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APNDICE

SOBRE EL ONCENIO DE LEGUA

El origen de la tirana

El ao 14, a raz de la revolucin contra el presidente Billinghurst,


tuve oportunidad de estudiar la crisis profunda que atravesaba el Per.
El rgimen institucional creado el 95 amenazaba ruina. Triplicacin de
gastos pblicos y endeudamiento progresivo; acentuacin del rgimen
personal por la destruccin del presupuesto y la desaparicin efectiva
de1gabinete; parlamento sin verdadera oposicin al principio,
anarquizado y dividido despus, dominado por los elementos localistas;
desconcierto en la poltica internacional y una general atmsfera de
indiferencia y pesimismo. Tales eran los tristes rasgos de la situacin
creada para el Per al abandonarse el espritu y los rumbos certeros de la
administracin de Pirola.
Debase, principalmente, esta obra destructora a la aparicin de un
nuevo personaje en la poltica del Per: don Augusto B. Legua, a quien,

por uno de esos errores colectivos inexplicables, se sealaba como un


hombre nuevo, excepcionalmente preparado en materias econmicas y
de orientacin prctica. El partido civil, al asumir con la eleccin del
seor Candamo la direccin del pas, busc para las funciones
importantsimas del ministerio de Hacienda la colaboracin de este
flamante personaje. Con l surga un tipo nuevo de poltico. Nuestros
caudillos haban sido jefes entrenados en la disciplina y en el honor
militar o personalidades civiles de educacin humanista y legal,
formadas en el respeto de las instituciones y en el culto del orden y la
ley. Ms lleg al Per la moda pragmtica que quera en el gobierno el
tipo de hombre prctico, de educacin puramente utilitaria, como si la
administracin de los negocios pblicos fuese comparable a un negocio
particular, y la poltica pudiera confundirse con la economa. Legua
surgi correspondiendo a esa ansia absurda de practicismo puro.
Habase educado lejos de toda cultura humanista y del ambiente patrio,
en un colegio comercial de Valparaso. Por una de esas extraas
correspondencias entre la funcin y la psicologa, dedic su actividad al
negocio de seguros, que le di el sentido y los hbitos del comerciante
extranjero. Despus de su matrimonio, organiza, con la cooperacin de
capitalistas ingleses, una compaa agrcola que salva la fortuna de su
familia y le crea una posicin importante en los negocios. En toda esa
gestin, despleg cierta inteligencia y energa. Aproximndose a la
madurez, no se destacaban en l mayores rasgos. Su vida no se
diferenciaba de la de muchos otros hombres de negocios que haban
tenido xito. Su entusiasta bigrafo, don Pedro Dvalos y Lisson, a
pesar de su deseo de magnificar al personaje, no encuentra hasta esa
fecha en su vida otro hecho saltante que el de su xito mercantil y social.
Legua tena evidentemente el sustitutivo del talento, que es la viveza, y
el del carcter, que es la audacia. (Los hechos han probado
abrumadoramente que le faltaron talento positivo, y verdadero carcter.)
Pero la viveza y la audacia adquieren, cuando son acompaadas de un
absoluto amoralismo, una eficiencia incontrastable, sobre todo en las
pocas de decadencia moral y en el reinado de la mediocridad. Legua
logr as desde el principio una posicin poltica de primer orden. En su

gestin como ministro de hacienda mostr sus tendencias a la


arbitrariedad, a la afirmacin aventurada, al atropello de toda norma. Al
orlo en el Senado, un estadista de tan honda formacin patritica y
cultural como don Francisco Garca Caldern no pudo menos que
exclamar: Este hombre es peligroso.
No lo vi as el nuevo civilismo, a quien Legua deslumbraba y
enga. Y fu su candidato a la presidencia en 1908. El pas, que
conservaba todava la estructura nacional, el diapasn de moralidad
administrativa creados por Pirola, ofreci resistencia a la gestin del
nuevo presidente. La oposicin en las Cmaras, inspirada no slo en
intereses polticos, sino en una visin sincera de los intereses
nacionales, detuvo un fantstico proyecto del emprstito e hizo
imposible el plan de Legua de permanecer en el poder con el pretexto
de la nulidad de las elecciones presidenciales.
Al abandonar el gobierno, Legua dejaba una pavorosa herencia: la
deuda de ochenta millones de pesos, la liquidacin atropellada de los
problemas con Bolivia y con el Brasil, la tentativa de burocratizacin
del ejrcito parlamento del sueldo amrito de un mero decreto del poder
ejecutivo, la transformacin del hondsimo problema de Tacna y Arica
en plataforma poltica, y la profunda crisis poltica creada por una
agitacin plebiscitaria en contra del aparente candidato gubernamental
en las elecciones presidenciales, Billinghurst, que le sucedi en el poder,
hombre inteligente e indiscutiblemente patriota, no poda, por defectos
de carcter, realizar la obra penosa y paciente de restauracin que el pas
necesitaba. Prefiri la disolucin del mismo Congreso que lo haba
elegido. El ejrcito cumpli su deber de defensa de la constitucin al
derrocarlo. Los gobiernos de Benavides y de Pardo encarnaron la
reaccin hacia el orden. Benavides, siguiendo el austero ejemplo del
general Pedro Diez Canseco en 1868, di a su gestin un carcter
provisorio, preparando las futuras elecciones. Resolvi los dos
gravsimos problemas del pas, de acuerdo con el inters y el sentir
nacional; el de la moneda, en que sigui la opinin de los tcnicos,
salvando su valor y estabilidad, y el de la vuelta a la vida
constitucional, por la asamblea de todos los partidos para la

proclamacin de una candidatura nica. El gobierno de Pardo estuvo,


incuestionablemente, inspirado en, el propsito de mantener la
regularidad administrativa y de reducir la deuda pblica; ms su poltica
no correspondi al carcter nacional que le di origen. En lugar de un
gabinete de unin sagrada, se inici con un gabinete ambiguo y sin
fuerza. En la renovacin del tercio, en lugar de seguir una poltica de
neutralidad o de concordia, sirvi slo a las agrupaciones que crea
adictas. Prorrog el presupuesto y, frente al problema de la sucesin
presidencial, aunque acogi el proyecto de una nueva asamblea de todos
los partidos, no supo llevarlo a cabo. Habr que decir, en justicia, que en
este fracaso la responsabilidad no solamente fu suya. Haba una
verdadera desorientacin nacional producida por las numerosas
ambiciones personales. Contbanse hasta doce candidatos a la
presidencia. El partido civil estaba profundamente dividido y el grupo
de Politiciens que esperaba la vuelta de Legua se negaba, bajo diversos
pretextos, a ir a una convencin. El partido civil, al parecer de acuerdo
con el gobierno, cometi el error de resucitar la candidatura de
Aspillaga, lo cual haca inminente la candidatura de Legua, que por su
inescrupulosa gestin haba dejado amigos y favorecidos. El pblico,
con su intuicin certera, comprendi que la candidatura de Aspillaga no
poda ser candidatura de triunfo, sino simplemente de desgaste y que no
poda significar sino lo que haba significado ya en 1912 cuando se le
enfrent a Billinghurst: el fracaso de la decisin popular y la
transferencia de la solucin del problema al Congreso. En ella cifraban
sus esperanzas los mltiples, candidatos, inicindose as, en momentos
decisivos y graves, por inconsciencia de unos y malicia de otros, el ms
peligroso juego poltico. Legua, cuya fuerza efectiva no era propia, sino
la de la legin de descontentos y pretendientes, elemento burocrtico y
no de trabajo, adquiri por la desorientacin gubernativa, por la
anarqua poltica, por la falta de un candidato de orden, los caracteres de
un candidato de oposicin, y, por ende, popular.
Naturalmente, su candidatura trat de decorarse, profanando de
nuevo el problema nacional con promesas insinceras y acudiendo a
todos los recursos de la ms impdica demagogia. Para colmo de

ironas, un grupo, universitario sorprendi1a buena fe de los alumnos,


logrando se le proclamara maestro de la juventud.
Raro ser que la opinin pblica no responda al llamamiento que
se le haga por el elemento director que ha cumplido honradamente su
deber de presentar en un momento dado al mejor candidato posible;
pero si ese grupo falta a su deber, la masa popular, desorientada, elige
al acaso o al ms listo y ms audaz. Nunca son espontneos los grandes
errores populares. Las desviaciones de la conciencia colectiva tienen un
origen en los ncleos, dirigentes. Sera una injusticia enrostrar al Per
la relativa popularidad de Legua en 1918 con una plataforma de doble
demagogia, nacional y social, cuando la clase dirigente, inerte o egosta
no haba cumplido su deber de buscar, entre los estadistas peruanos, el
ms apto para afrontar los problemas de la hora.
No hacemos esta historia con el propsito intil de establecer
responsabilidades, sino para derivar una leccin para lo futuro.
Difcil sera pronunciar un juicio sobre las elecciones de 1919;
parece, si embargo, que, dentro del convencionalismo legal, Legua
obtuvo la mayora.
Los momentos eran excepcionalmente graves. El Per, despus del
triunfo de los aliados, haba conquistado una posicin favorable en su
gran problema. Nuestra Poltica tena que orientarse hacia la solucin
jurdica ante el tribunal que se constituyera despus de firmado el
tratado de paz. Tal arbitraje, dado el ambiente ideolgico del mundo, no
poda ser declinado por Chile, sino colocndose en la ms difcil
posicin internacional. Para obtener ese proceso arbitral, y plantear con
xito nuestra demanda, necesitbamos dos condiciones: continuidad en
la personera internacional y prestigio y autoridad respecto de nuestra
situacin interna. El mal supremo para el Per en esos instantes era la
revolucin, porque ella significaba la desaparicin de los factores
aludidos. Evitarla, era el deber esencial del gobierno, de los partidos y
de los candidatos.
El pas no pareci, por desgracia, sentir la gravedad del momento.
El ideal internacional no absorba todos los espritus ni atemper la
intensidad de la lucha poltica. La desunin y la anarqua de los

elementos dirigentes que produjo la candidatura Aspillaga, continu


manteniendo el caos. Nos ha dicho el presidente Pardo que estaba
resuelto a no poner ningn obstculo a la transmisin legal del mando a
favor de Legua. Pardo es un hombre honorable; debemos traerlo. Es
indelegable, al mismo tiempo, que haba en el pblico una sensacin de
vacilacin, de falta de un rumbo cierto mas ni esta situacin insegura ni
aun la certidumbre de que el Congreso iba a descartar el resultado del
sufragio popular, podan cohonestar la revuelta. Un gran crimen no
puede cometerse para evitar una ilegalidad. Si el Congreso falseaba el
sufragio, la revolucin ulterior habra tenido cohonestacin.
El amoralismo de Legua le impeda contemplar la situacin con
ese criterio. Su urgencia de poder tena que precipitarlo. Adems, para
sus planes polticos, no le convena la transmisin legal del mando. Eso
significaba actuar con un Congreso extrao a los grupos eleccionarios
que le haban apoyado y, dentro de los marcos de la constitucin y de la
legalidad. La revolucin, que, para otra conciencia tica, hubiera sido un
crimen o, en ltimo extremo, un mal inevitable, tena para su espritu la
seduccin del poder inmediato y sin control. La revolucin estall,
destruyendo en instantes el prestigio poltico del Per, el concepto que
se haban formado los otros pueblos de la hondura de nuestro problema
y paralizando primero y obstaculizando despus nuestra accin
diplomtica.
El rgimen Legua se inaugur as bajo el signo de un crimen de
verdadera traicin a la patria. Se impona distraer la conciencia colectiva
de la ponderacin de ese crimen por medio de las ms audaces promesas
y de la ms repugnante comedia de reforma. Ello explica las
declaraciones insinceras del Congreso sobre la nulidad del tratado de
Ancn y las enmiendas a la constitucin creando tres Congresos
regionales en momentos en que se iba a acentuar el centralismo,
haciendo total la renovacin de las Cmaras para someterlas
absolutamente a la influencia del gobierno, y declarando intangibles las
garantas constitucionales que se comenz a violar cnicamente.
El rgimen institucional creado por Pirola, iba a desaparecer del
todo. El absolutismo presidencial que pintbamos ya en nuestro estudio

del ao 14, tena que llegar a su apogeo.


Frente a este inesperado y violento resurgir del rgimen personal
slo se erguan los rganos de la prensa libre y las instituciones que la
revolucin no haba podido tocar: el poder judicial y la universidad. A
pesar de la actitud mesurada y serena de los peridicos, el gobierno
alent, con el pretexto del descubrimiento de una conspiracin, la
bochornosa jornada de setiembre de 1919, en la que fueron casi
destrudos los dos grandes diarios del Per: El Comercio y La Prensa.
El escndalo cundi por toda Amrica, reiterando el desprestigio que
nos caus la revolucin del 4 de julio. Toda obra de propaganda en
nuestro gran problema se haca imposible teniendo el Per un rgimen
que suscitaba, por solidaridad periodstica las antipatas continentales
(1).
Los peridicos, amenazados de destruccin, cumplieron su deber
de criticar los actos del rgimen. En el mismo parlamento, al cual
haban entrado algunas personas honorables en la esperanza de que la
poltica llevara otro rumbo, se suscit la crtica a muchos actos del
gobierno, principalmente a los relativos a los contratos con
Foundation, que revelaban el propsito de defraudar los dineros
pblicos con el pretexto de obras que debera llevar a cabo esa
compaa extranjera.
Justo es mencionar aqu las campaas de Jorge y Manuel Prado, en
la Cmara de diputados, y del doctor Jos S. Osorio y don Miguel Grau
en la Cmara de senadores.
Legua pudo enmendar, en el poder, el crimen de la revolucin
hasta por propia conveniencia. Todo le aconsejaba llamar a los mejores
elementos, utilizndolos en las funciones delicadas, principalmente de
orden internacional.
Mas, lejos de seguir esa poltica, Legua se fu desprendiendo poco
a poco de los escasos elementos de capacidad y de honradez que le
haban rodeado. Fu eliminando toda oposicin en las Cmaras por la
(1)Sobre la repercusin internacional de la mala poltica gubernativa, dirigi valientes y previsoras
notas nuestro representante en la liga Francisco Garca Caldern.

persecucin y la prisin de los diputados o senadores que manifestaron


cierta independencia.
El Pas contemplaba, sorprendido desorientado, tales
acontecimientos. La conciencia nacional pareca desviada. La opinin
pblica, evidentemente, condenaba las prisiones, los atentados contra la
prensa, la rebelda contra el poder judicial; pero aquel estado de espritu
no se cristalizaba eficazmente. Haba como una especie de decepcin
poltica, de absoluto indiferentismo. Dos causas acentuaron esa
desviacin, una de orden internacional y otra de orden econmico. Nos
referiremos primero, a esta ltima. El pas, del ao 19 al 20, disfrut de
la duplicacin de la riqueza pblica. Los altos precios de post-guerra
favorecan a los productores nacionales. Paralelamente, el fisco dobl
sus entradas. El bienestar general llevaba a los espritus al optimismo
ms grande y les ocultaba los peligros de la situacin poltica. El
gobierno dispona de la base esencial de solidez y permanencia: el oro.
Una vez ms, el inesperado y sbito enriquecimiento, en lugar de
orientar al pas hacia la capitalizacin y al ms intenso trabajo, iba a
reflejarse en una fiebre pasajera de lujo y de derroche individual y
nacional. Confirmacin elocuente de que el juego exclusivo de los
factores econmicos no puede labrar el progreso y la felicidad de un
pueblo cuando no son controlados constantemente por las fuerzas
ticas!
El otro factor era de psicologa colectiva; la ilusin wilsoniana de
justicia internacional dominaba el mundo. Se crea que al amparo de este
ambiente, en una forma u otra, el Per iba a realizar su ideal irredentista.
El gobierno alent esa ilusin y simul recursos y planes para asegurada
cuando en realidad careca de ellos y cuando su poltica de atropello y de
escndalo creaba los ms serios obstculos a nuestra propaganda
internacional.
Alejado del pas durante el proceso de la iniciacin de la dictadura,
en el Plata al principio y despus en los Estados Unidos, donde la
universidad me confi la misin de contrarrestar la propaganda chilena y
de hacer conocer la cultura y la historia peruana, pude contemplar,
extrao a toda pasin y a todo inters poltico, la situacin por que

atravesaba el Per.
A la distancia, vi con mayor claridad que en nuestro problema del
Sur, al lado de la justicia de nuestra causa, necesitbamos para
alcanzarla el prestigio de un pueblo serio, libre, trabajador, organizado,
y vea adems que el rgimen de Legua, si no era detenido en ese
instante por una reaccin de la conciencia colectiva, iba a destruir poco a
poco todas las instituciones nacionales y a producir entre nosotros un
caso de verdadera y larga tirana, sin precedente en nuestra historia, en
que los gobiernos podan haber sido imperfectos, pero nunca
definitivamente arbitrarios, y cuando intentaron serlo, cayeron
inmediatamente.
Estudiando la historia de Amrica, me espantaban los casos de
Venezuela, Centro Amrica y Mxico, en que al amparo de cierto
bienestar econmico y de la anarqua o decadencia en la clase dirigente
se haban creado regmenes personales de duracin indefinida.
Esos regmenes, sobre todo en Centro Amrica y Venezuela,
llegaron a ser no slo absolutos, sino francamente despticos (de un tipo
de despotismo asitico por la corrupcin y africano por la crueldad). De
regreso de Los ngeles, donde haba concludo mi gira de conferencias,
rumiaba dolorosamente estos pensamientos.
Al llegar a Lima, encontr que la realidad superaba mis negras
expectativas: la isla de San Lorenzo, convertida en una Bastilla;
diputados, periodistas, ciudadanos honorables, presos all sin ser
entregados al poder judicial y contra las decisiones de ste, que
amparaba el recurso de Habeas Corpus; los peridicos, sometidos a la
amenaza de la prisin de sus redactores o de la asonada que poda
empastelar sus imprentas y quemar sus edificios; la universidad,
sufriendo los restos de la antigua agitacin eleccionaria. (La reforma que
todos anhelaban no poda encontrar el ambiente de serenidad, de
garantas y de respeto que supone un rgimen constitucional.)
El mismo da de mi llegada, Cisneros, el director de La Prensa, fu
tomado preso. Mi deber de solidaridad intelectual, mi vehemente deseo
de suscitar una reaccin en la conciencia colectiva, me llevaron a invitar
a la juventud a que demandara la libertad del periodista que era a la vez

un poeta y un maestro, en el alto sentido de la palabra. La juventud


respondi e impuso la libertad del periodista apresado. Este triunfo
pareca ser el augurio de la reaccin salvadora. Cisneros, con su
admirable visin de diarista y de poltico, public sin yo saberlo, su
carta invitndome a ocupar la tribuna desierta en defensa de los otros
presos de San Lorenzo y del respeto al poder judicial. Slo faltando a un
deber clarsimo, por egosmo y timidez, indignos de un hombre de
honor, poda declinar aquella noble y, en ese momento, necesaria
invitacin.
Acept, extendindola a su vez a todos los que representaban
pensamiento, palabra y trabajo, a fin de crear la verdadera corriente de
opinin nacional, no para destruir el gobierno, sino para obligado a
volver a la legalidad. Ni por temperamento ni por fonacin espiritual,
era yo revolucionario y me encontraba por entero extrao a todo inters
poltico. El partido a que me afili, prcticamente haba muerto. El
partido civil, en el rgimen anterior a Legua, haba sido francamente
criticado por m desde las columnas del Mercurio Peruano. En Lima
haba vivido slo para la universidad, mi profesin y la revista. En los
dos aos de ausencia, mi consagraci6n fu absoluta a la propaganda
internacional y a conferencias de orden universitario. No conoca los
factores personales en lucha. Mi criterio era, a la vez, distanciado y
objetivo. La experiencia directa de los pases en que la opinin dirige y
controla al gobierno, me llevaba a la esperanza de que tal fenmeno
pudiera realizarse en el Per y de que el gobierno, frente a un poderoso
despertar del sentimiento pblico, enmendara rumbos. Mi propsito era
salvar el prestigio institucional y evitar al mismo tiempo la cada en la
pavorosa situacin de Guatemala o Venezuela. Crea en que las
instituciones amenazadas, el poder judicial, la universidad, el
periodismo podan unirse y crear una fuerza incontrastable. La
oportunidad era nica. Entr en el movimiento con absoluta fe, con
abnegaci6n total. Cuando el gobierno, consciente de la importancia de
aqul, decidi apoderarse del local de la Federacin de Estudiantes, la
vspera de mi conferencia, no vacil, dada la premura de los instantes,
en darla, como maestro, en el mismo local de la universidad. El hecho

poda calificarse de imprudente o de abusivo en otros momentos. Dada


la
situacin que se iba a crear y que han confirmado los
acontecimientos con pavorosas agravantes, mi actitud queda justificada
plenamente. Peligros extraordinarios exigen medidas extraordinarias. La
universidad, como institucin, debe hablar en raras ocasiones y
mantenerse extraa a las luchas polticas; pero su silencio, en momentos
de vida o muerte para el pas habra sido una cobarda o una
claudicacin. La universidad habl por mis labios. Queramos el respeto
a las libertades ciudadanas, la ejecucin de los mandatos judiciales, en
sntesis, un rgimen de pueblo libre.
Atacados por la polica, maestros y alumnos rechazaron la cobarde
agresin. El claustro en solidaridad absoluta, protest contra el atentado
y pidi el castigo de los culpables. El gobierno comprendi que tena
que ceder o suprimir todo resto de libertad de discusin. Opt por este
camino y se realiz entonces la expropiacin y falsificacin de La
Prensa. La dictadura peruana haca una contribucin original en la
historia del crimen poltico. Los gobiernos arbitrarios haban
encarcelado periodistas, clausurado imprentas y, en Cuba, bajo la
sugestin de cierto embajador americano, falsificado la edicin de un
diario popular que apareca horas antes de la edicin verdadera. Pero no
se haba dado el caso de la incautacin de un peridico y de la
falsificacin del mismo en sus propios talleres (2). Debo declarar,
sinceramente, que grande fue mi decepcin cuando, despus de este
crimen, no vi que el pblico quemaba el peridico falsificado. El
satnico golpe haba producido su efecto. El gobierno, disponiendo del
inmenso poder de atraccin burocrtica, descart impunemente al gran
vocero de la opinin pblica. La ausencia de ste no produjo la rebelda
que esperbamos, sino una sensacin de desconcierto, primero, de
depresin y sometimiento, despus. El organismo nacional padeca de
atona incurable. Despus de reacciones momentneas, caa en el sopor
o en la indiferencia.
Nuevas prisiones y los destierros a Australia de distinguidas
(2) Se ha publicado que al mismo embajador americano inspir la medida, segn declaracin del
doctor Osores al doctor Duran.

personalidades del ejrcito, de las Cmaras y de las profesiones liberales


pasaron ante la protesta muda e impotente de las masas. El centenario se
aproximaba; en triste irona bamos a celebrar el aniversario de la
libertad con la supresin de todas las libertades.
La expropiacin de La Prensa marca la transformacin del rgimen
en plena tirana. Hasta ella haba sido posible criticar al rgimen
personal. Desde entonces, qued quebrada toda resistencia. El poder
judicial poda ser desdeado sin protesta. Sobre El Comercio, el otro
diario independiente, pesaba ya, no slo la amenaza de la prisin y del
empastelamiento, sino la ms grave de la expropiacin. Apenas era
posible publicar los recursos de Habeas Corpus de las nuevas vctimas o
indirectas informaciones sobre la situacin.
A pesar de todo, el gobierno no se senta seguro. Tena conciencia
de que sus arbitrariedades haban abierto el camino de la revolucin y
viva asustado de su propia sombra. Para cohonestar nuevas
arbitrariedades, forjaba conspiraciones y ridculas tentativas de
atentados personales. Los mtodos de corrupcin y temor que desde el
principio caracterizaron al nuevo gobierno llegaron a su mayor
intensidad. Todo poda alcanzarse, si se renda adhesin al rgimen.
Todo poda temerse, no slo por la hostilidad, sino por la simple
indiferencia. El Per comenz a vivir en un ambiente irrespirable de
esclavitud poltica y moral. Aquello no poda durar, sino creando una
expectativa nacional alrededor de nuestro gran problema y dando la
sensacin de un bienestar material y de un progreso econmico
deslumbrantes. A esa doble simulacin se redujo la estrategia del
gobierno. La primera slo era posible iniciando un proceso arbitral,
cualquiera que l fuese; la segunda, aplicando en forma desordenada y
de derroche las acrecentadas rentas pblicas, aumentando los impuestos
y agotando el crdito. La primera poltica tena que conducirnos al
baldn del laudo americano. La segunda, a la quiebra y a la esclavitud
ante el capital extranjero.

La poltica internacional subordinada


al emprstito

El tratado con Chile


La nica poltica conveniente en la cuestin del Pacfico era la de
un arbitraje jurdico y amplio ante un tribunal mundial. Reflejando el
sentimiento pblico, en una carta a El Comercio y reproducida en
Mercurio Peruano, habamos sostenido ese programa. Preveamos que
Chile, que haba rechazado siempre la mediacin y el arbitraje en la
cuestin del Sur, y tratado de imponemos un arreglo directo sobre el
plebiscito o una transaccin en forma de divisin de las provincias, se
iba a mostrar ahora dispuesto no slo a la mediacin, sino aun al
arbitraje poltico. Sostenamos entonces que la poltica del Per debera
ser: arbitraje jurdico o nada. Para seguirla faltaban al rgimen de Legua
todas las condiciones; conocimiento del problema y de la poltica
general del mundo, prestigio positivo y, sobre todo, independencia en
relacin con los Estados Unidos.
El rgimen se orient, desde el principio, en el sentido del absoluto
sometimiento a la poltica norteamericana. Es evidente que nosotros
debamos cultivar la amistad de los Estados Unidos, pero precisamente
para que esa amistad fuera eficiente, haba que mantenerla en un pie de

absoluta dignidad.
Mientras el Per careca de una orientacin propia, Chile desarroll
hbilmente la poltica prevista. Fracasadas las primeras tentativas de
mediacin que se hicieron, bajo la sugestin chilena, por los gobiernos
argentino y uruguayo, ante la fundada negativa de la administracin
Pardo, el gobierno de la Moneda comprendi que su nico camino
favorable era el del arbitraje poltico de los Estados Unidos. Todo
arbitraje poltico envuelve una transaccin. Un jefe de Estado rehuye las
soluciones de estricta justicia. La transaccin que poda derivarse,
dentro del proceso arbitral o fuera de l, hacia la divisin de las
provincias, haba sido siempre el recurso chileno en toda situacin
internacional difcil. La propuso cuando el protocolo Billinghurst - La
Torre y sabemos que estaba resuelto a ella en 1910. Lo prueban no slo
los documentos que obran en la cancillera peruana, sino la
correspondencia del embajador americano en Chile, Mr. FIetcher. El
inters esencial de Chile era slo conservar Arica.
La orientaci6n de este pas hacia un arbitraje limitado y poltico
coincida con los rumbos diplomticos de los norteamericanos. En
efecto, despus del triunfo republicano y el definitivo apartamiento de
los Estados Unidos de los asuntos europeos, haba una corriente en este
pas que no deseaba la solucin de los problemas americanos por los
organismos creados por Wilson.
Al mismo tiempo, la administracin republicana, tema que la
antigua poltica de abstencin o prescindencia en los problemas de
fronteras de los pases hispanoamericanos facilitara la intervencin
europea o redundara en la merma del prestigio de los Estados Unidos.
Acogieron, entonces, con simpata el plan chileno. Saban, adems, que
para ello contaran con la ciega adhesin del Per. De este modo result
que el Per fu llevado a Wshington, debido a una maniobra chilena,
mientras que la prensa leguista deca al pas que habamos obligado a
Chile a ir all, confundiendo lamentablemente las pocas y las
circunstancias. El arbitraje de Wshington, antes de la gran guerra,
habra sido un recurso para el Per; despus de la posicin que
habamos alcanzado, era la derrota o la transaccin. Tenemos derecho

de repetir hoy estas cosas, los que en su oportunidad las dijimos. Remito
al lector a los artculos del Mercurio Peruano del ao 22.
An dentro de las negociaciones de Washington, el Per pudo
volver a su verdadera orientacin: el arbitraje jurdico. La discusin de
los trminos del compromiso no envolva necesariamente que el rbitro
fuese el presidente de los Estados Unidos. Pudo constituirse un tribunal
arbitral de jurisconsultos, o designarse a la Corte Suprema de los
Estados Unidos o, por ltimo, a la misma Corte de La Haya, que en esos
momentos apareca propiciada por el partido republicano como una
compensacin a su apartamiento de la Liga. Un rgano de la
importancia del New York Times dijo francamente que la tarea arbitral
no era deseable. Tal sentimiento exista en mucha gente. No es de creer
que hubiera habido oposicin o resentimiento de parte de los Estados
Unidos por la insinuacin de otro rbitro. Pero Chile saba que ante un
tribunal de jueces, su causa estaba perdida. Y Chile insisti en el
arbitraje del presidente de los Estados Unidos.
No necesito repetir detalladamente aqu la historia que he hecho en
otro lugar de las negociaciones de Wshington (3). Recordar
nicamente que el Per fu conducido de derrota en derrota hasta la
suscripcin del protocolo de 1922. Con la promesa de un arbitraje
amplio sobre Tacna, y Arica, se obtuvo de nuestros negociadores la
suscripcin de un acta revalidando el tratado de Ancn. La misma tarde
del da en que esa acta era firmada los negociadores chilenos retiraban
su propuesta con el pretexto de la oposicin del Congreso de su pas.
Entonces, en lugar de abandonar la conferencia, seguimos, desarmados,
la discusin estril de propuestas y contrapropuestas. Hughes zanj el
conflicto ofreciendo un arbitraje verdaderamente cojo, en el que, en un
extremo el rbitro decida sobre las condiciones del plebiscito, y en otro
extremo dejaba el problema sin solucin, legalizndose la posicin
indefinida de Chile. A pesar de los argumentos sin rplica del Memorial
de los tarapaqueos contra el protocolo, el Congreso de devotos y
serviles lo rectific. Aquella rectificacin, no fu un acto de mera
(3) Mercurio Peruano Los tarapaqueos en la conferencia de Wshington.

inconsciencia. Los ms influyentes consejeros del rgimen y sus


sostenedores en la prensa no podan ignorar lo que significaba el
arbitraje. No se deseaba contrariar en lo menor la poltica americana;
porque se basaba todo un plan financiero de futuros emprstitos en los
Estados Unidos. Bien saban la tirana peruana y sus sostenedores que
ningn emprstito poda flotarse sin el visto bueno del gobierno
americano. Desde el comienzo, las negociaciones con Chile revisten este
oprobioso carcter. Se sacrific la dignidad y el inters nacional ante la
expectativa de operaciones financieras.
Hubo, adems, una razn poltica: el fracaso del arbitraje
significaba la desviacin de la atencin pblica hacia otros problemas.
La dictadura, sin el proceso arbitral, perda su escudo y su defensa. El
orden pblico no poda ser alterado durante este proceso. Toda
revolucin tena este handicap.
Al error en las negociaciones del compromiso, sigui el error en la
designacin de los abogados peruanos y en la orientacin de la defensa.
Se excluy a los hombres que estaban sealados por la opinin pblica
para aquella tarea que acab por confiarse a abogados yanquis indicados
por una dama de extraa y decisiva influencia en el dictador. La defensa
se orient, como si en el arbitraje, el extremo ms probable, casi seguro,
no hubiera sido el plebiscito; y se incurri en el error incalificable de
omitir el clsico otros referente a las condiciones del Per en caso de
resolverse la consulta plebiscitaria.
Nunca dudamos respecto del resultado del laudo. Temamos que
ste ordenase el plebiscito dentro de las condiciones que Chile haba
propuesto en 1910 o en 1912; pero jams supimos que diera a este pas
condiciones ms favorables que las que haba pedido y, mucho menos,
que en los fundamentos innecesarios de la inicua sentencia se hiciera la
refutacin de todos los cargos que la defensa del Per haba formulado,
y se absolviera a Chile de la acusacin cuya justicia estaba en la
conciencia de todos los pases de Amrica.
El gobierno, en consonancia con su actitud de traicin y de crimen,
no se rebel contra el laudo y pretendi desnaturalizar su carcter ante la
opinin pblica. Intil empeo. En contraste con la sumisin

gubernativa, la opinin nacional, dirigida esta vez por las mujeres, salv
el honor del Per. Las emocionantes manifestaciones de protesta
produjeron intenso efecto en los Estados Unidos. El gobierno americano
dise cuenta de la importancia del problema para el Per y de la enorme
injusticia que envolva el laudo. El resultado fu el nombramiento del
general Pershing para presidir el plebiscito. Ese nombramiento no lo
consigui ni lo imagin el gobierno Legua. Lo produjo la intensidad y
el carcter de la protesta peruana. Y se inicia el proceso plebiscitario.
Pershing iba a contemplar las cosas sobre el terreno, lejos de las
sutilezas y argucias abogadiles y con el criterio sencillo del honor
militar. El proceso plebiscitario fu la mejor refutacin del inicuo laudo.
Ante la expectativa de Amrica y por el imparcial testimonio de la
Comisin plebiscitaria, los hechos en que el Per haba fundado su
demanda quedaban constatados. El plebiscito era irrealizable. Ni la
presencia de los comisionados extranjeros pudo contener a Chile en su
inveterada poltica de coaccin y abuso. Los informes de Pershing y de
Lassiter recuperaron para el Per la posicin que tena antes del laudo.
En efecto, la rebelda de Chile contra las bases de un justo plebiscito, no
solamente destrua el laudo y las obligaciones del protocolo de
Wshington, sino el tratado de Ancn.
Su violacin, alegada por el Per y probada por los hechos
anteriores, vena a recibir, con la rebelda de Chile, una constatacin
autorizada y solemne.
Lo comprendieron as los polticos chilenos. El nico que no
pareca darse cuenta de las inapreciables ventajas de nuestra situacin
era el gobierno peruano. Se dej perder la brillante oportunidad, a raz
de los informes de los comisionados y de los primeros requerimientos
del rbitro a Chile, para declarar que el Per estaba desligado de todas
las obligaciones impuestas por el protocolo y aun por el tratado de
Ancn. Cualquier gobernante digno habra seguido esa poltica, si no en
forma definitiva y radical al menos como un medio de obtener las
mayores ventajas posibles, siquiera las ciudades de Tacna y Arica.
El Per tena derecho para fijar sus condiciones, establecer su
mnimum y negarse a or cualquiera otra propuesta de arreglo. Pero no

seguimos esa poltica. En cambio, el pas, acusado en los informes de


Pershing y Lassiter, arrogantemente exiga, no slo la provincia, sino la
ciudad y el morro de Arica.
El gobierno del Per continuaba, poltica y financieramente,
enfeudado al de los Estados Unidos. Ante la propuestas transaccionales,
de Kellogg, las negativas del Per no eran, como las de Chile,
perentorias, sino, simplemente, dilatorias. La estrategia del gobierno,
por razones de orden poltico y por mviles financieros, era la de
arrastrar indefinidamente el problema hasta lograr el cansancio y la
anestesia en la conciencia nacional y llegar al instante en que el inters
americano de un arreglo facilitara para el Per operaciones de orden
financiero.
Nadie poda engaarse respecto de la solucin del problema,
continuando Legua al frente del gobierno del Per. El gobierno que
haba claudicado en las negociaciones del arbitraje y de la defensa,
estaba destinado a claudicar en los arreglos directos. La cuestin era
slo de oportunidad y de precio. Y sta lleg, con la nueva
administracin americana.
Haba dos pases profundamente interesados en la liquidacin del
problema: Chile, que senta la acusacin del continente y las
consecuencias de su rebelda, respecto de la validez del tratado de
Ancn, y los Estados Unidos, cuyo prestigio en el mundo estaba
comprometido por el fracaso del asunto. (Todos observaban que
mientras la Liga de las Naciones haba resuelto gravsimos problemas en
Europa, el gobierno norteamericano haba manejado, en forma injusta y
desastrosa, la ms seria cuestin del continente. El laudo de la ms
grande potencia del mundo era desconocido y burlado por un pequeo
pas de Amrica.)
Coincidiendo los intereses de los Estados Unidos y de Chile en una
pronta solucin del problema, era de esperar que tratasen de imponrsela
al Per. Esta circunstancia, empero, habra sido aprovechada por un
gobierno inteligente para obtener las mejores condiciones. El Per tena,
adems, otra arma en sus manos: los intereses de Bolivia. Se senta la
necesidad de no dejar ninguna cuestin pendiente y crear una slida

inteligencia y armona entre los pases del Sur-Pacfico. El Per pudo


insistir enrgicamente en que, salvadas para l las poblaciones de Tacna
y Arica, se repartiese el territorio al sur de sta en forma de dar salida al
mar a Bolivia e interponer el territorio boliviano entre el peruano y el
chileno. En ltimo extremo, antes de ceder Arica a Chile, habra cabido
aceptar la idea de Kellogg: la constitucin de un corredor a lo largo del
ferrocarril de Arica a la Paz y la internacionalizacin de Arica o su
atribucin a Bolivia con la reserva de un puerto para el Per. Todo era
preferible desde el punto de vista de honor, que entregar la ciudad y el
morro de Arica a Chile y, desde el punto de vista de la tranquilidad
futura del Per, que dejar sin salida al mar a Bolivia. Mas tales razones
de dignidad y de alta previsin no podan tener ningn efecto en la triste
mentalidad del rgimen. Para l, lo nico de valor efectivo era el apoyo
poltico de los Estados Unidos Y el visto bueno de la secretara de
Estado en los futuros emprstitos.
En la poltica internacional y, de un modo general, en toda la
gestin del rgimen, las previsiones de los que lo hemos combatido han
resultado siempre cortas. La obra de dao y de deshonor a que conduca
la tirana era realmente imprevisible. Cuando se anunci la transaccin
en la cuestin del Pacifico creamos que se ira a la divisin de las
provincias y la intenacionalizaci6n de Arica. Pero jams pudimos prever
que Arica fuera cedida totalmente y mucho menos, que por la prdida de
ese puerto para Tacna se incluyera en el tratado la oprobiosa clusula de
los seis millones.
Hay en las cosas una lgica terrible. Aquella clusula era un
smbolo: ella encarnaba toda la orientacin, todo el significado del
rgimen Legua. La realidad nos reservaba an mayores sorpresas. Chile
sala, por este tratado, de la situacin ms grave de su historia,
devolviendo Tacna, que siempre estuvo dispuesta a entregar, y dndose
la enorme satisfaccin de sellar el pacto con una suma de dinero, en
mucho inferior a la que haba ofrecido en otras ocasiones, suma que, al
mismo tiempo que nos humillaba, contradeca el carcter sentimental y
de honor de nuestra demanda. No le bast eso. Como haba la
posibilidad de que el Per, dadas las promesas que Legua hizo a

Bolivia, accediese a dar a este pas una pequea faja a lo largo del
ferrocarril de Arica a la Paz, colocando a Chile en la necesidad de
conceder un embarcadero o salida a esa faja, el gobierno de la Moneda
pens, entonces, en imponer al Per la obligacin inconcebible de no
hacer unilateralmente ningn arreglo con Bolivia y de consultar antes la
voluntad y aquiesencia chilenas. El Per no slo resultaba vendindole
al agresor, a vil precio, un territorio sagrado sino hipotecando su libertad
y aceptando una poltica inconveniente y ofensiva para nuestro antiguo
aliado.
Tengo esa informacin de la ms autorizada fuente. La clusula
relativa a esta materia se encontraba en las primitivas bases presentadas
por Hoover; lo cual revela que esas bases fueron dictadas por Chile,
porque los Estados Unidos no tenan ningn inters en cerrar, por un
acuerdo entre el Per y Chile, el paso a las aspiraciones de Bolivia.
Supo el ministro de este pas la existencia del memorndum Hoover, y
entonces hizo, con toda vehemencia la justificada gestin para obtener
su retiro, y el secretario de Estado, la retir. Poco tiempo dur la
satisfaccin del ministro boliviano. Sus medios de informacin le
permitieron conocer que, adems de las clusulas pblicas del tratado,
haba una adicional en texto secreto que contena la disposicin
referente a Bolivia. Volvi otra vez a la secretara de Estado y obtuvo
esta respuesta: El Gobierno americano, en efecto, no ha propuesto la
clusula, fu aceptado por el Per, en virtud de la inmediata y directa
imposicin de Chile.
Si la cesin de Arica por s misma creaba un problema, ste
resultaba reagravado por la complicidad que se exiga al Per en la
poltica chilena frente a Bolivia. No es para describirse el inmenso dolor
que la liquidacin final de la cuestin con Chile produjo en los hombres
en quienes el patriotismo no haba sido amenguado, sino avivado por el
desierto. Las grandes tragedias nacionales cuando se comparten en el
territorio patrio, se atenan por la comunidad en el dolor. En tierra
extraa lo que hiere al pas, sobretodo en su honor, produce una
amargura y una decepcin indefinibles. El espritu se aferra siempre a
una esperanza. El tratado no deba ser aprobado. No fueron las mujeres

y los nios de las escueles los que sublevaron contra el laudo? el


ejrcito del Per desquiciado por diez aos de dictadura, no volvera por
su misin? La revolucin, en estos momentos adems de sus significado
moral, tena una finalidad prctica: la de impedir la ratificacin del
tratado. Por desgracia la revolucin no vino. La juventud universitaria
correspondi a nuestras esperanzas. Reviviendo sus constantes gestos de
rebelda, protest contra el arreglo, destruyendo las estatuas y los
retratos del dictador. La universidad tuvo que clausurarse. Aquella
protesta salv el honor del Per.
El tratado de Lmites con Colombia
No slo en la cuestin con Chile sufrimos las tristes consecuencias
del enfeudamiento de nuestro gobierno a los intereses de Wall Street y
de los planes de la Casa Blanca; las sufrimos tambin, en forma
igua1mentebochornosa, en el arreglo de fronteras con Colombia.
El origen de este tratado est envuelto en un misterio que slo una
seria investigacin en los archivos de la secretara presidencial, en los
papeles tomados al tirano y en las legaciones de Wshington y Bogot,
pueden esclarecer. Esperamos que la haga el presente gobierno, no slo
por espritu de sancin, sino por los intereses de nuestra nueva poltica.
Sabemos que el tratado se celebr directamente entre el presidente y el
ministro de Colombia. Se atribuye al canciller la afirmacin de que l se
limit a poner su firma. Y corre la versin de que cuando el presidente
del consejo de ministros pidi al dictador el texto del tratado y le hizo
ver los sacrificios que representaba para el Per, ste le contest En
todo caso, la lnea es mejor que la del protocolo Pedemonte-Mosquera.
El jefe del Estado ignoraba que aquel protocolo nunca existi!
Presidente del consejo de ministros durante la administracin Pardo y
dos veces presidente de la repblica, Legua no se haba enterado, en su
ignorancia supina, de una de las bases de nuestra defensa en la cuestin
amaznica.
Antiguo partidario de un arreglo con Colombia y convencido de que

era posible hallar una frmula que conciliara los intereses esenciales del
Per en el Putumayo, cre que la iniciacin de las gestiones peruanocolombianas se deba a la posibilidad del fracaso de la conferencia de
Wshington y a la necesidad de paralizar las intrigas chilenas en esa
emergencia. Grande fu mi sorpresa al saber que el tratado estaba
concludo y que se fijaba como lnea el Putumayo, sacrificndose los
intereses peruanos en los ros Cara-Paran e Igara-Paran. La
informacin resultaba incompleta. Ignoraban mis informantes o me lo
ocultaban, la ms grande cesin, inverosmil verdaderamente, de la
orilla derecha del Amazonas que nos privaba del dominio de la entrada
del gran ro. Una vez ms, la realidad superaba a las ms tristes
conjeturas.
Concludo el arreglo, el gobierno no lo someta a las Cmaras.
Cul no sera la monstruosidad del tratado: que aun se tema su examen
por Cmaras de validos y de siervos! No slo este temor detuvo la
aprobacin del pacto. Las protestas del Brasil, justamente ofendido por
una reserva colombiana sobre los territorios reconocidos al imperio por
el tratado del 51, paralizaron su divisin y ratificacin. Durante los
aos que dur el arbitraje sobre Tacna y Arica, el pacto colombianoperuano pareca dormir. Por una coincidencia reveladora de esas
vinculaciones profundas y oscuras de las cosas, el pacto Con Colombia
revivi al mismo tiempo que resolva nuestro problema del sur el inicuo
laudo Coolidge. Nuestro presidente haba manifestado tan ciega
adhesin al gobierno americano que ste crey que poda disponer
incondicionalmente del Per. Bastaba apoyar a su dictador y
deslumbrarlo con las expectativas de la aquiescencia a futuros
emprstitos. En cambio, era necesario borrar antiguos desacuerdos con
Chile (lo de Baltimore no haba sido olvidado); y haba que restaar la
herida de Panam, sirviendo a Colombia. Desde el punto de vista
poltico, la primera consideracin explica el laudo en la cuestin
chilena; y la segunda explica la mediacin americana para obtener la
solucin de las dificu1tades entre Colombia y el Brasil suscitadas por las
reservas de aquel pas, incorporadas al tratado por la abdicacin
inconcebible del Per. En protocolo firmado en Wshington, con la

intervencin del secretario de Estado, el Brasil obtuvo el retiro de la


reserva colombiana, y Colombia, el retiro de las objeciones brasileras.
El Per, nuevamente sacrificado, sancionaba esta reconciliacin. Los
Estados Unidos podan ofrecerle a Colombia el servicio de haber
removido el nico obstculo para obtener el Amazonas.
El protocolo de mediacin vino a revelar toda la enormidad del
nuevo tratado de lmites; fatalmente, tuvo que hacer referencia a que el
Per, no slo ceda la orilla Superior del Putumayo, sino un corredor que
daba a Colombia acceso al Amazonas que no necesitaba, puesto que lo
tena ya por el mismo Putumayo, y que jams haba seriamente
pretendido.
Ningn hombre pblico de Colombia podr desmentir este hecho:
que su pas sostuvo slo con una pretensin terica o mxima de,
estrategia de defensa, la lnea el Napo y el Amazonas; pero que nunca
pensaron obtener sino el curso del Putumayo, como lo revela el
protocolo de modus vivendi celebrado en 1905, que fijaba
provisoriamente ese lmite, recibido con jbilo en Colombia y desaprobada por el gobierno del Per. El ideal de Colombia era el arbitraje del
Papa, convencida de que ste consagrara, en el mejor de los casos, el
lmite del modus vivendi, pues un arbitraje de esa naturaleza supone una
transaccin basada en los antecedentes.
Apenas tuve conocimiento del tratado, escrib un estudio
combatindolo, que envi a Lima para su publicacin en Mercurio
Peruano y a La Reforma Social, de Nueva York.
Probaba ah que el nuevo arreglo destrua la obra consolidada por
tres cuartos de siglo en lo que se refiere a la demarcacin internacional
y de siglo y cuarto por lo que se refiere a la posesin. Haca ver,
adems, que siendo Tabatinga puerto brasilero, cedido, al frente, el
puesto de Leticia, el Per perda su entrada al Amazonas, quedando a
merced de Co1ombia. El pensamiento de Requena, completado par el
de Herrera, con la navegacin del gran ro, obtenida por el sacrificio del
tringulo Apaporis-Amazonas-Yavar, conservado celosamente por
todos los gobiernos del Per salvado de las crisis nacionales, y aun de la

catstrofe de la guerra del Pacfico, quedaba anulado por el inconcebible


capricho de un tiranuelo ignorante y venal. Mercurio no pudo publicar
el artculo y, cuando lo insert La Reforma Social, la Legacin de
Colombia en Wshington, irritada y violenta, envi una propuesta sin
argumentos ni razones en que atribua a mi condicin de desterrado mi
grito de alarma. Contest1e como mereca la noble pluma de Jacinto
Lpez.
El tratado era peor de lo que yo describa. Nuestras Previsiones
iban apenas en progresin aritmtica. La obra de dao de Legua iba en
progresin geomtrica. No slo Leticia haba sido cedida. Colombia, no
slo se le daba el puerto que nunca necesit ni pidi, sobre el
Amazonas, sino una inmensa faja que comprenda quince puestos y la
mitad de la extensin entre Leticia y la boca del Napo, como si
Colombia considerase inseguros sus puestos avanzados y desease
extenderse hacia Iquitos para crear cerca de la capital del Oriente
peruano una posicin absolutamente slida. Por ltimo, el tratado
contena sospechosas clusulas sobre indemnizaciones a los propietarios
damnificados. Una vez ms el elemento dinero vena a reiterar la
ignominia del arreglo. En el colmo de la demencia no se exigi siquiera
la neutralidad perpetua o desmilitarizacin del territorio cedido.
Nuestra esperanza de quee1 pacto no se perfeccionara se cifr en el
departamento de Loreto. Creamos que ste se sublevara o amenazara
al menos con la sublevacin.
Cuando el pacto fu enviado al Congreso, ste no opuso otra
resistencia que la de la inercia. Consciente del horroroso crimen que
significaba, vacil entre cometerlo y desagradar al tirano. Bajo la
presin del sentimiento en Loreto, sus representantes tuvieron, al fin,
que pronunciarse en contra del arreglo. La postergacin era el nico
recurso. El negocio pareca dormir indefinidamente. El mismo gobierno
de Colombia, consciente de que haba obtenido del Per concesiones
que slo podran explicarse despus del triunfo en una guerra, no se
atreva a apurar sus gestiones en el sentido de la ratificacin.
Mas he aqu que, a fines de 1927, decide el dictador tomar una

sbita resolucin. Llama al presidente del Congreso y le notifica que


necesita la aprobacin del tratado en un trmino breve y perentorio. En
la contradiccin con los considerandos de sus informes que no podan
negar los hechos, las comisiones parlamentarias pidieron la aprobacin
del tratado; y sta se obtuvo en una atmsfera de complicidad y de
silencio. El pacto continuaba envuelto en el misterio. Qu influencias
determinaron la festinada aprobacin del Congreso? Un delito no puede
perpetrarse sin causa. Esta investigacin se impone en la hora presente.
Alguna luz puede arrojar los factores que determinaron la
intervencin de los Estados Unidos para remover el obstculo de la
oposicin brasilera. El concepto moral puede formarse en vista de
ciertos hechos reveladores.
1. El inters del gobierno de Coolidge de reasegurar la
benevolencia del gobierno de Colombia, completando el servicio que se
le hizo en el protocolo de mediacin brasilero-peruano-colombiano de
1925.
2 El vivsimo inters del gobierno del Per en obtener el soado
emprstito de cien millones de dlares, emprstito para el cual, como es
sabido, no slo era necesario el apoyo de los bancos, sino el visto bueno
de la secretara de Estado. (A mrito de la circular de Hughes del ao
1921, los bancos fueron invitados a poner en conocimiento de la
secretara de Estado los emprstitos extranjeros. Todos saben que
semejante notificacin no es puramente informativa y que no hay banco
que se atreva a lanzar un emprstito mediando la menor indicacin,
reserva de objecin de la secretara de Estado.)
A la consideracin de estos hechos se agrega una sugestiva
simultaneidad.
La aprobacin del tratado coincidi con el lanzamiento del
emprstito. En ello pensaba cuando se recibi en los crculos financieros
franceses la noticia de que el Per iba a pagar un emprstito llamado de
la sal, de doce millones de soles, con el producto de un emprstito
americano. De acuerdo con esa informacin; el emprstito estaba
vinculado a la concesin del Amazonas a Colombia. Los financistas
tienen el privilegio de descubrir los ms ntimos secretos.

Despus de obtener esta informacin, que confirmaba mis


sospechas, me diriga a Miami, va Habana. Conversando con un
eminente colombiano que se encontraba all recib esta declaracin:
"Gran cosa es que se haya arreglado nuestra cuestin de fronteras; pero
es lstima que ello no haya sido obra exclusiva de la iniciativa de los
dos pueblos y que haya tenido que mediar la influencia de los Estados
Unidos!"
Estamos hoy en el deber de averiguar toda la verdad sobre estas
materias, para confirmar o desechar las vehementes presunciones que
hemos expuesto.
El punto entraa un supremo inters para los Estados Unidos y los
pueblos hispanoamericanos de un modo general.
Al tratarse de los emprstitos en el Institute of Public Affairs de la
universidad de Virginia, hice notar que, por lo que se refiere a
Hispanoamrica, ellos no eran simples operaciones financieras de juego
normal del crdito, que envolvan a veces carcter poltico por los
objetivos y, sobre todo, por las garantas; que Hispanoamrica
necesitaba el crdito normal, el que se basa en las simples seguridades
de la estructura econmica del pas; y que ofrecan un serio peligro para
nuestra soberana, y para las buenas relaciones de los Estados Unidos,
los emprstitos concedidos artificia1mente por causas polticas y
garantizados con medidas extraordinarias. Me refer a las coincidencias
delatoras a que he aludido entre el gran emprstito peruano y el tratado
con Colombia. Jacinto Lpez recogi con una valenta, el mismo tema
en un artculo publicado en el Grfico, de Nueva York, que nadie habra
podido contestar. Hasta ahora nada ha rectificado nuestra opinin de que
la dictadura en e1 tratado con Colombia, tuvo en mira una vez ms los
planes de Wshington y sigui sus indicaciones.
Hemos dedicado esos detalles de la gestin internacional de Legua
porque lo colocan en una situacin nica en la historia diplomtica de
las tiranas. El caso que ms se le acerca sera el de Melgarejo, por las
cesiones hechas a Chile en el tratado del 66 y al Brasil en el tratado del
67. Pero hay decir que si este ltimo violaba los derechos que a ste
ltimo le confiri el tratado de San Ildefonso y era oneroso para el

Per, en cierto modo favoreca a Bolivia, a quien implcitamente el


Brasil reconoca el derecho a los territorios entre el Beni y las nacientes
del Yavar.
El mismo tratado del 66 no aparece vinculado a mviles de carcter
econmico. Chile halag la inmensa vanidad del monstruo y obtuvo de
su inconsciencia e ignorancia la famosa coparticipacin en los productos
de la zona entre los grados 24 y 23 de latitud. Los agentes de Colombia
procedieron del mismo modo con Legua. Pero en perfeccionamiento
del pacto-peruano-colombiano parece no haber mediado solamente
criminal condescendencia o necia vanidad agradecida. Hemos indicado
ya los turbios intereses y protervos planes que se agitaban en el alma del
tirano.
Observaba un espritu profundo en materias internacionales que los
arreglos o tratados hechos por las dictaduras, por ms generosas que
fueran, y precisamente por serlo en demasa, no crean como los pactos
libremente consentidos y laboriosamente gestionados, una verdadera
atmsfera de fraternidad entre los pueblos. Las concesiones de
Melgarejo no crearon la fraternidad boliviano-chilena. Al contrario,
precipitaron la tragedia del 79. La inconcebible generosidad de Legua
con Colombia no nos haba trado ni el afecto ni la amistad de ese pas.
La entrega del Amazonas ha llevado un sello de crimen. Colombia lo ha
recibido sin intenso jbilo y sin gratitud. Y es que el gobierno que
arranca una concesin de un dictador tiene la conciencia de que est
cometiendo un delito y no perdona el que ofende. Y el punto que es
vctima de la mutilacin que le ha impuesto la dictadura no puede
olvidarla.
La cuestin de Nicaragua.
La tercera manifestacin del enfeudamiento de la poltica de
Legua a los Estados Unidos ha sido la actitud asumida por el Per en el
asunto con Nicaragua. Recordemos con intensa tristeza este negro
captulo de la historia reciente. En la vida del Per no se destaca la

gloria obtenida por Colombia o por el Plata al crear las dos corrientes
libertadoras. En conflictos con Colombia, con Chile y aun con Bolivia
sufrimos derrotas; pero en compensacin al xito militar, tenamos una
historia digna. El Per haba manifestado desde la independencia que
correspondamos a los antecedentes de nuestra posicin directiva en el
continente, con la clara conciencia de los derechos y de la solidaridad
hispanoamericanos. Este sentimiento continental nos hizo los herederos
y los continuadores del ideal bolivariano. Tres Congresos reunidos en
Lima trataron de revivir, en una u otra forma, la solidaridad soada por
el Libertador. Y en perfecta conformidad con esa orientacin, no hubo
atentado o peligro para la independencia de uno de los pases hermanos
que no encontrara en nosotros un eco inmediato o una respuesta
generosa.
La invasin filibustera de Walker en Centro Amrica y la
tentativa de anexin de Santo Domingo a Espaa, motivaron nuestra
protesta. Mexico invadido por Napolen, recibi nuestros homenajes y
nuestros alientos. El primer pas que declar la beligerancia de Cuba, en
la guerra de los diez aos, fu el Per. Y cuando el Brasil, la Argentina
y el Uruguay continuaban la guerra contra el Paraguay, el Per, sin tener
en consideracin las consecuencias del resentimiento brasilero en el
Amazonas y la vieja y tradiciona1 vinculacin con la Argentina, no
vacil en formular en su propuesta los principios que salvaban la
existencia y la integridad territorial del Paraguay. En nuestras disputas
territoriales, teniendo derecho indiscutible y, en algunos casos dems, la
posesin, nunca pretendimos imponer o exigir su respeto, sino mediante
el recurso humano del arbitraje. Puede decirse que aquella tradicin
encarnaba nuestra fisonoma moral. Ella ha sido destinada
ignominiosamente por Legua. Cuando los marinos americanos
volvieron a ocupar Nicaragua, la poltica de Legua no fu siquiera la
del silencio o la del apoyo detrs de bastidores. Con cinismo
incomparable, el dictador imparti sus instrucciones a sus delegados en
la Conferencia de la Habana, que se tradujeron al fin en el discurso que
pronunci Denegri, secretario privado del tirano, injuriando a los
pueblos centroamericanos, ante el asombro y vergenza de la Asamblea.

No se limit a esto el dictador: en e1 colmo del servilismo y de la


mengua, hizo personalmente las declaraciones que cohonestaban el
imperialismo yanqui, al que calific de paternal y necesario, y orden a
su embajador en Wshington que hiciera una visita especial para
manifestar la simpata del Per en su poltica centroamericana.
Haba otros gobiernos dictatoriales en Amrica, cuya subsistencia
poda depender del apoyo poltico o econmico de Wshington. Pero
esos dictadores tenan lo que poda llamarse dignidad animal. Sintieron
la solidaridad biolgica, si no espiritual, con los otros pases de Amrica
y su actitud fu de silencio. El nico que lo rompi, para oprobio del
continente, fu el tirano del Per.

La gestin econmica de la tirana


La gestin econmica de la dictadura fu criticada por muchos de
mis compaeros de destierro, principalmente en las patriticas campaas
del peridico La Repblica, dirigida por Felipe Barreda y Laos. Hoy, la
libertad de imprenta ha puesto al descubierto los peculados, derroches y
robos del rgimen. Las denuncias hechas por la constante crtica de los
desterrados resulta plida ante los hechos. Est formada ya la conciencia
pblica acerca de lo que llambamos, desde, 1921, la saturnal financiera.
El Per, con la duplicacin de sus rentas, pudo haber cruzado su
territorio de carreteras y ferrocarriles, saneado sus principales
poblaciones y erigido escuelas. El valor de las pocas obras llevadas a
cabo no representa ni el diez por ciento de lo que se ha invertido en
ellas. Los centenarios se celebraron con un fausto bizantino y en triste
contraste con la miseria de nuestro pueblo. En generosidad inverosmil,
se obsequiaban palacios para las Legaciones extranjeras con el objeto de
dar a los antiguos propietarios precios altsimos. No bast la duplicacin
de la renta; se increment la deuda interna, agotando el crdito nacional.
Para hacer frente a los gastos que se acrecentaban en progresin
acelerada, se elevaron los impuestos, en forma tal, que se lleg al lmite
de la capacidad tributaria del Per, cerrndose, para cualquiera
emergencia nacional, el recurso de un aumento en los impuestos. Un

estudio de la gestin financiera de la dictadura en estos ltimos diez


anos, semejante al que del primer periodo de Legua hizo el mensaje de
BilIinghurst, de 1913, revelara que los gastos nacionales se triplicaron
sin provecho alguno para el pas, en aumentos de sueldo y en un intil
desarrollo de la burocracia. Las crticas de aquel mensaje, enormemente
agravadas, podran repetirse ahora. Legua, en su segundo periodo,
contino su obra de desquiciamiento de la Hacienda pblica.
Por ltimo, se toc a las puertas del crdito extranjero con los
planes y el espritu que hemos descrito. En el transcurso de dos aos y
medio, recibi el Per cien millones de dlares. Al trmino de este
plazo, el Estado estaba en quiebra. Se incorpor a los gastos nacionales
el oprobioso dinero que se recibi de Chile. Nada poda satisfacer la
voracidad de la cleptocracia gubernativa. Quedaba, por fin, la moneda y
contra ella, se di el ltimo zarpazo: recomenz la exportacin de oro;
nuestro encaje qued reducido a la mitad del que exista al comenzar el
rgimen de Legua. Si la revolucin se hubiera demorado algunos
meses, el papel moneda habra sido inevitable. En su ansia de dinero que
necesitaba, no slo para los servicios del Estado, cuyos pagos estaban
atrasados, sino para satisfacer los apetitos de familiares y a lteres, que
pareca exacerbarse con la fatal agona del rgimen; el gobierno, en el
colmo de la demencia y del crimen, pens entregar definitivamente las
reservas petroleras del Per a una Compaa extranjera. Con el objeto de
obtener el ms alto precio en esta venta en el mercado de Nueva York, o
para el caso que all fracasara, acogi el proyecto de dos aventureros de
la finanza internacional, que le proponan la constitucin de una
Compaa monopolizadora del refinamiento del petrleo y otra de la
explotacin, ofrecindole en compensacin un nuevo emprstito que le
salvara de la bancarrota La dictadura haba mancillado el honor
nacional, violado la integridad de su territorio, destruido sus
instituciones e hipotecado sus rentas y quera ahora vender a vil precio
sus recursos econmicos. El rgimen estaba liquidando la nacionalidad.
Das antes de la revolucin, tuvimos en nuestras manos el
documento de este negociado junto con el de las participaciones que se
daban a los parientes y criados del rgimen. Aquel incalificable

proyecto motiv, la vibrante carta dirigida por nuestro compaero de


destierro don Jos Carlos Bernales a los peridicos de Pars y que debi
publicarse precisamente en los das en que estallaba la revolucin.

La tirana de Legua
en la historia de Amrica

Ha llegado el momento de situar el caso de Legua en la historia y


evolucin po1tica de Amrica. Ese perfilamiento se impone porque
nada sera ms contrario a la justicia que agregar, simplemente, el
nombre de Legua a la triste lista de los tiranos de Amrica. Carlos
Arturo Torres, con su admirable talento sinttico, ensay esta
clasificacin de las tiranas de nuestra Amrica:
a) Dictaduras conservadoras y tradicionalistas del tipo de Portales
y Garca Moreno.
b) Regmenes de draconianismo militar y de violencia; o sea
despotsmo puro, como el de Santana, Carrera. Melgarejo, Rozas y
Francia.
c) Rgimen de despotismo econmico, como el de Porfirio Daz
A pesar de su carcter autoritario, salen de estos marcos, formando
clases distintas el doctrinarismo radical de Jurez y de Murillo o los
regmenes conservadores, constructivos, como los de Castilla y Pez. El
primero representa la autoridad puesta al servicio de la reforma; los
segundos, la misma autoridad puesta al servicio de la cohesin nacional
y del orden.
Hay que aplicar una tabla de valores distinta al autoritarismo

teocrtico o tradicionalista, al nacionalista o conservador y al


doctrinario o radical. Estos tres regmenes, a pesar de sus excesos,
servan sinceramente la idea religiosa, la idea nacional y la libertad.
Tienen de comn una norma ideolgica: sinceridad y honradez. El
dictador identifica su persona con su ideal y con su patria y defiende
celosamente la dignidad, el territorio y el patrimonio de sta. En una
forma o en otra, su obra deja huella favorable en la formacin nacional.
Claro est que es ms simptico y ms humano el rgimen simplemente
nacionalista y conservador de Castilla y de Paz por ser extrao al
sectarismo religioso del primer tipo y al sectarismo radical del segundo.
Lo que caracteriza los gobiernos de draconianismo militar es la
ausencia de un ideal. El despotismo no es un medio para una finalidad
superior, sino es un fin en s mismo. La persona del dspota lo es todo.
Este rgimen poltico es a manera de vuelta a la humanidad primitiva;
se dira que est cerca de la animalidad. El es el resabio del
individualismo trivial de los iberos.
A pesar de su falta de toda norma e ideal, los regmenes de esta
clase, de un modo general, mantuvieron la dignidad y la integridad
territorial; y a veces, como en el caso de Rozas, consolidaron
inconscientemente la unidad nacional. El dspota militar, como el
dictador doctrinario, confunda la patria con su persona. As se explica
el nacionalismo de Francia, la arrogancia de Rozas, frente a la
intervencin europea, la misma actitud de Castro ante el bloqueo de las
costas venezolanas por la escuadra alemana inescrupulosos en el
manejo de la Hacienda pblica, supieron defenderla, sin embargo, ante
los zarpazos del capital extranjero.
A mediados del siglo XIX y dentro de la corriente de desarrollo
econmico e industrial del mundo, el despotismo en Amrica se colora
con ideales de orden prctico. Sincero o insincero, el ideal de
prosperidad material caracteriza aquellos regmenes. Tan crueles y
arbitrarios a veces, como los representantes del simple despotismo
militar, los dictadores econmicos confunden, como los militares, la
nacionalidad con su persona. Tratan de rodearse de las ms altas
capacidades y de seguir, en un momento dado, una poltica francamente

nacionalista. Porfirio Daz, que es la mejor encamacin de ese tipo, fu


consecuente con su ideal de progreso material y con su programa
nacionalista. Precipit su cada su proyecto de nacionalizar los
ferrocarriles y el petrleo mejicanos.
El cuadro que acabamos de presentar prueba que, a pesar de la
comunidad del nombre con que se les designa y del factor arbitrariedad
que les es comn, hay diferencias muy apreciables entre las diversas
clases de absolutismo que hemos estudiado. Por encima de esas
diferencias destcase un rasgo comn. Lo que llamara Bolvar, en su
lenguaje pintoresco, la tirana activa y dominante podramos llamar
nosotros la tirana autnoma. El tirano, el Supremo, como se le llamaba
a Francia, se confunde con la nacionalidad y encarna su soberana y, en
cierto modo, su honor: Este rasgo se destaca an en aquellos tiranos que
aparecen en la poca profundamente desquiciadora de bienestar o
progreso econmico.
Hay otro rasgo comn entre todos los tiranos: su instinto para
apreciar y utilizar a las capacidades. Rehuyen los tipos de integridad
moral, pero buscan al menos la inteligencia. Daz se rode de los
cientficos; los hombres ms inteligentes han servido con Castro o con
Gmez (esto puede recordarse en honor de Gmez y de Castro, pero en
desdoro de los intelectuales que los rodearon).
Legua presenta un tipo nuevo en la tirana de Amrica. Aunque ha
simulado espritu tradicionalista y ha hecho la caricatura de Garca
Moreno, su adhesin a la Iglesia era una repugnante comedia. No puede
ponrsele tampoco al lado de los dspotas de draconianismo militar.
Tuvo de stos la crueldad y el rigor, que no lleg a todos los extremos a
que pudo llegar por el sometimiento del pas, debido al bienestar
econmico y a la ilusin internacional; ms careci en lo absoluto de
aquella recia hombra, de aquella desagradable, pero vigorosa,
masculinidad del dspota de las pampas o de los Andes. Y, sobre todo,
no tuvo ni por asomos su patriotismo instintivo o biolgico. Tampoco
puede ponrsele al lado de los dspotas econmicos que sintieron y
trabajaron por el ideal de prosperidad nacional. En Legua, el espritu
de empresa no estaba destinado a fines constructivos; era la mera

fachada de inverosmiles combinaciones de lucro personal. Adems, el


dspota econmico busca al experto y al hombre inteligente para su
obra de progreso material y Legua vivi rodeado de mediocres, de
ineptos y cretinos.
Lo que caracteriza el tipo nuevo es la ausencia de vinculacin
biolgica o sentimental entre la nacin y el tirano. Y eso determina que
la nacin quede subordinada a un medio, ni siquiera para finalidades
de afirmacin personal, sino para finalidades utilitarias. El poder es un
fin en s mismo para los otros dspotas; es para el nuevo tipo un simple
medio de enriquecimiento: un negocio. Todas las tiranas han sido
autnomas, dominantes, segn la frase citada de Bolvar. Esta tirana
buscaba necesariamente la dependencia extranjera, la esclavitud
exterior es heteromana.
La esclavitud de la pasin del poder es muy distinta de la triste
esclavitud de la pasin por la riqueza. Este nuevo tipo de tirano surge
en momentos de imperialismo econmico y gira, no alrededor de la
accin romntica, para crear y consolidar la nacionalidad, sino se
entrega como instrumento al imperialismo extranjero. Es un fenmeno
profundamente grave; un sntoma pavoroso de decadencia. Los pases
americanos no revelaron capacidad para un rgimen de libertad o un
rgimen de orden; pero crear solos su independencia y soberana, las
energas nacionales se concentran en mantenerla. Todo era posible en
Amrica, infinitos matices de despotismo, contradictorias formas de
anarqua, menos un rgimen de abdicacin de la nacionalidad. Pero en
los ltimos tiempos aparece, como una enfermedad del Caribe, y como
una especie de degeneracin del mismo despotismo, el tipo del
rgimen instrumento del imperialismo extranjero. Ese tipo, por
circunstancias fatales que hemos tratado de explicar, se extiende en el
Per. No slo 1a restauracin nacional peruana, sino la salud del
continente, exiga la extirpacin del fenmeno, y su sancin definitiva
para que no vuelva a aparecer. En realidad la obra, el espritu de
Legua era la destruccin de la independencia. El ha encarnado el antiBolvar.
Se ha realizado la profeca de Pirola: Si este hombre contina

en el poder, el Per no celebrar su independencia. Y as ha sido, en


efecto. No la celebramos con las macabras fiestas del 21 y del 24,
coronadas por la mutilacin territorial, la venta de Arica y la esclavitud
ante el imperialismo yanqui.

La duracin de la tirana y el esfuerzo


revolucionario

Para muchos peruanos y, sobre todo para el observador extranjero,


la duracin de un rgimen monstruoso como el de Legua era un
misterio. Este se aclara si se recuerdan los antecedentes y los factores
que han obrado para mantenerlo. La crisis moral de la clase dirigente, su
falta de cohesin y espritu de sacrificio, explican el nacimiento del
rgimen. La continuacin de esa crisis, acentuado el desconcierto por el
egosmo individual, ha determinado su mantenimiento. Las clases
poseedoras ofrecieron al rgimen una resistencia pasiva que fu
desapareciendo por sectores, siendo su actitud al final, triste es decirlo,
casi de tcita aceptacin. Fracasaron inexplicablemente las tentativas
para formar una alianza de todos los elementos de orden o aun para
obtener, en la obra restauradora, el apoyo econmico de los que podan
prestarlo. El rgimen de Legua no tuvo al frente, en realidad sino a un
grupo de polticos romnticos. Sus nombres no necesitan ser escritos
aqu: deben hallarse grabados en el Per. Inclinmonos emocionados,
en estos instantes de patritico jbilo, ante la memoria de los
compaeros desaparecidos: Durand, Alczar, Caballero, Irujo, Carlos

Villarn, Segun, Benel y los montoneros de Jan y Chota,


cobardemente fusilados. Vuestra sangre no ha sido estril. La
revolucin del 23 de agosto ha recogido vuestro mensaje! Saludemos
con exa1tacin fraternal a los presos de San Lorenzo y Taquila, a los
grupos de desterrados de Guayaquil, La Paz, Buenos Aires, Panam,
Nueva York y Pars. A la tristeza del exilio, se sum la de vuestra
dispersin a la que os oblig la lucha por la vida. El Per tiene que
recordar en estos instantes que, restando tiempo a vuestra mproba tarea
para ganaros el pan, denunciasteis los crmenes de la tirana,
defendisteis al Per en sus cuestiones de frontera y enaltecisteis por
vuestro trabajo y vuestra cultura el nombre de la patria en tierras
lejanas!
La campaa principista encabezada por la universidad tuvo eco en
la revolucin de Loreto, cuyo xito le habra ahorrado al Per la
vergenza de un centenario en pleno rgimen dictatorial. A pesar del
valor desplegado por los militares que la encabezaron y por civiles del
temple de Irujo, Retegui y Linez Lozada, la revolucin fracas. Las
fiestas del primer centenario, hbilmente explotado por el gobierno,
absorbieron la atencin nacional. Un ao despus surge de nuevo el
espritu de resistencia y de rebelda. Esta vez es la capital de la sierra
peruana: el Cuzco. En este movimiento, de tradicin demcrata por la
figuracin de la valiente y pura personalidad de Samanez Ocampo;
destcase ya Snchez Cerro, el hombre que haba de derrocar la tirana.
Tampoco tuvo xito el movimiento del Cuzco. En esta vez el factor que
lo desvo fu el proceso arbitral, sobre el que la prensa gubernativa hizo
concebir las ms infundadas ilusiones.
Un ao despus, el espritu de resistencia revlase nuevamente en
Lima y su centro vuelve a ser la universidad, con motivo de la poltica
religiosa del gobierno. En el transcurso de su primer perodo, Legua
encontr, a pesar de la duplicacin de la riqueza pblica y de los
problemas internacionales, protesta y resistencia: dos movimientos de
opinin pblica y dos revoluciones. El fracaso de stas no se debe
solamente a los factores econmicos e internacionales a que hemos

aludido, sino a la falta de unidad y concierto en la oposicin.


El rgimen pareca consolidarse. Apareci entonces lo que todos
esperaban: la enmienda constitucional para hacer posible la reeleccin.
Lstima grande fu que cuando se present por vez primera no
suscitara en la conciencia del pas una protesta inmediata. En el proceso
de la ratificacin se levant la palabra autorizada de Villarn. Profunda
repercusin tuvieron en la opinin pblica sus notables manifiestos. La
actitud del rector de la universidad no recibi apoyo efectivo de los
elementos econmicos. No poda tener mayor xito tampoco la tentativa
de resistencia del seor Larco Herrera al enfrentar su candidatura a la
del presidente en ejercicio. El gobierno triunf fcilmente de estos
ataques intermitentes y espordicos. Y Legua aprovech las fiestas del
centenario de Ayacucho para inaugurar el segundo periodo con fausto y
derroche. Favorecile tambin la demora en la solucin del problema del
Pacifico. La oposicin, esta vez, encarnada en las enrgicas
personalidades del coronel Alczar y del doctor Osores, hizo un esfuerzo
supremo para impedir la continuacin de la dictadura y la consolidacin
de la nefasta enmienda constitucional. Aquella tentativa concluy con el
asesinato del coronel Alczar y con la prisin indefinida del doctor
Osores. La conciencia nacional pareca adormecida. Las fiestas del
centenario de 1924 envolvan al pas en una ola de ilusin y de
embriaguez.
No tard el desenlace de este banquete de Baltasar. En marzo del
ao 25 se di el laudo americano. Monstruoso e injusto, era, sin
embargo, la consecuencia lgica de la carrera de estupidez y crimen que
segua la dictadura. Legua debi caer. Su castigo, descubiertas las
consecuencias de su crimen, habra redimido al Per de la vergenza de
haberlo soportado cinco aos. Todas las informaciones coinciden en que
el formidable movimiento popular que desat el laudo pudo concluir,
mediando un poco ms de decisin en la clase dirigente, con el fin
instantneo de la tirana, coronada por un acto de justicia popular.
Si la torpe gestin de Legua haba producido el laudo, todo haca
prever, como lo han confirmado los hechos, que la continuacin de la

tirana tena que concluir en su desastrosa aplicacin. Hay un curioso


paralelismo entre los dos perodos de Legua: el primero se afirma por
las fiestas del centenario del 21 y luego se protege por el proceso
arbitral, y el segundo se consolida por el centenario de Ayacucho y se
escuda con la movilizacin patritica del proceso plebiscitario.
Hemos recordado las sucesivas fases de ste al referimos
especialmente al problema internacional. A pesar del rumbo inesperado
que tomaron los acontecimientos, del cambio radical producido por la
misin Pershing y por el informe Lassister, la dictadura nos llev a un
desastre peor que el del laudo. En efecto, la voluntaria cesin de Arica
por el precio de seis millones de dlares era un hecho ms doloroso e
ignominioso para el Per que el propio laudo.
El tratado, por desgracia, no produjo la tempestad de protesta y la
fulminacin del rgimen, como era de esperarse. No en vano haban
transcurrido cinco aos y el pas se haba ido habituando a la tirana.
Extinguida la ilusin que haba mantenido al rgimen por el engao de
largos sectores de opinin pblica, se aproximaba Legua al fin de su
segundo perodo. Los periodistas serviles que sostuvieron la reeleccin
por una sola vez, romo medida transitoria e indispensable para la
continuidad de un mentido programa econmico y de la poltica
internacional, se encargaron de elaborar, en cnica contradiccin, una
nueva doctrina para cohonestar la reeleccin indefinida. Esta apareca
como el premio macabro a los desastres internacionales del Per. El
pas pareca definitivamente perdido, definitivamente esclavizado.
La primera reeleccin de Legua poda atribuirse a la desviacin
colectiva producida por las expectativas que se cifraban en el arbitraje
americano; la segunda, tena lugar despus de la ominosa liquidacin de
nuestras fronteras en el Sur y en el Norte. Algunos elementos de las
clases poseedoras, de la banca y de la industria significaron, en
banquete monstruo, por su nmero y ms por la finalidad, su
bochornosa aceptacin previa de las negociaciones con Chile, haciendo
posibles no slo el arreglo definitivo, sino la continuacin de la
dictadura.

A pesar de esto, el rgimen no se habra mantenido, porque la


opinin desinteresada se haba ya formado, si en el preciso momento
Legua no hubiera obtenido, en compensacin a los inicuos arreglos de
fronteras, el objetivo que vena persiguiendo desde la inauguracin de
su gobierno: el gran emprstito de cien millones. La gran desilusin del
pas era compensada por una inyeccin de oro. Creyeron
probablemente, los prestamistas y aun el gobierno que le puso el visto
bueno al emprstito, que aquel caudal, prudentemente administrado,
podra conservar indefinidamente un rgimen que les era adicto. Pero la
dictadura derroch en menos de dos aos y medio el ingente
emprstito. El rgimen que haca ya dos aos vena desafiando la
opinin pblica, tena que hacer frente hoy a la ms pavorosa crisis
financiera. Se puede gobernar con opinin, sin dinero; o con dinero, sin
opinin, pero no se puede desafiar la opinin pblica y la pobreza al
mismo tiempo. El rgimen estaba destinado a caer. No lo pensaban as,
sin embargo, los que por debilidad, o por inters, se haban ido
adaptando a la dictadura.
Crean que Legua tena recursos inagotables; se imaginaban que,
despus de los arbitrajes y de consumido el emprstito, quedaba la
enajenacin del petrleo y, por ltimo, el papel moneda como lo haba
aconsejado Cornejo. Esta vez se esquiv el sentido egosta. La justicia se
venga en la visin de las cosas. Los que, arriesgndolo todo, desafiando
la pobreza y el ostracismo, conscientes de la larga duracin de un
rgimen de fuerza apoyado por el oro extranjero, cumplieron su deber de
enfrentarse a la tirana, recibieron como justo premio la fe en el triunfo
final de la causa que defendan. Tras de larga espera, la realidad
correspondi a su fe. Y era difcil mantenerla cuando el pas pareca
resignarse a todo. El nmero de los que se resistan a la dictadura, de los
que mantenan su viril condena, base reduciendo cada da. A la soledad
del destierro se iba sumando aquella soledad ms dolorosa, al ver que se
hacan ms raras las filas y ms escasas las voces de protesta. Legua
pareca dominar sobre todo: instituciones, prestigios, partidos,
individualidades. La iglesia se convirti en su instrumento; la fortuna se
le adapt o se le someti: la universidad, excepcin de dos o tres

personalidades, acept el estatuto. Slo se ergua, gallarda y tenaz, la


protesta de la juventud universitaria. Cada cierto tiempo llegaba la
noticia de alguna nueva debilidad o de alguna nueva claudicacin. Sin
embargo, no perdimos la esperanza. Repetamos y escribamos: El nico
derecho imprescriptible es el derecho a la esperanza. Recordbamos,
para alentarnos, las palabras de Mrmol: Somos pocos, deca el poeta
de Amalia; pero en nosotros encarna el alma nacional. Y en los
momentos de mayor pesimismo, encontrbamos providencialmente en
nuestros estudios de historia de Amrica alguna cita reconfortante,
Describe Groussac, en su ensayo sobre Alberdi, el perodo final de la
dictadura de Rozas. El gaucho terrible tambin haba dominado sobre
todo y sobre todos. Y aunque bien sabamos la diferencia entre Rozas y
Legua, la situacin argentina nos explicaba la situacin peruana. Haba
muerto el espritu revolucionario en el Per? El pas nunca podra
recuperar la conciencia de s mismo? Cuando la dictadura llegara a su
trmino fatal, por la enfermedad o la muerte del dictador, vendra la
descomposicin del pas en forma de separatismo o de lucha de clases?
La historia, sobre todo la de Amrica, nos demuestra los terribles
efectos del rgimen personal. Cae la dictadura y a la tragedia de la
esclavitud, suceden los horrores de la anarqua y del caos. Benjamn
Constant deca con gran justicia que los dictadores son responsables, no
slo de los males que causan directamente, sino de los que vienen
despus que ellos han desaparecido. Si realmente el alma del Per haba
muerto, cul sera la situacin del pas al desaparecer la tirana? De
todas las penas del destierro, la ms punzante, la ms amarga era sta,
porque todo sufrimiento puede soportarse cuando luce al final, aunque
remota, una esperanza. Ah, si despus del ostracismo, amargado con las
humillaciones nacionales, el final era la desintegracin o la muerte
definitiva del Per! Todos los clculos positivos parecan conducir a esta
pavorosa conclusin. Decan unos: Legua se quedar hasta que muera,
como Francia, o hasta que quiera irse, como Guzmn blanco. Otros
agregaban: Si Legua cae, tendremos el caos. Legua ha destruido, no
solamente los marcos nacionales, sino ha desmoralizado profundamente
al pas. Todos repetan la vieja frase: El Per no tiene remedio. Sin

embargo, pensbamos que el pas no era el grupo de egostas atentos a


sus intereses, ni la turba de vlidos y de pretendientes; que a veces hay
como cadas o eclipses en el alma colectiva, sufridos por todos los
pueblos; y que la inmensa mayora, gente modesta y trabajadora, era
extraa por completo a la orga financiera. Engaaba por el sincero y
hondo deseo de recuperar las provincias peruanas, anhelosa de orden
para trabajar en paz, repitiendo por instinto la clebre frase de Goethe:
Prefiero una injusticia al desorden, desconfiaba tal vez de la
propaganda de los antiguos polticos, sin autoridad, sin cohesin, sin
programa efectivo y sin decisiones heroicas. Esa enorme masa, inerte si
se quiere, pero honrada, incontaminada, no poda reaccionar? La
liquidacin del rgimen vendra como una muerte, por putrefaccin y no
por la reaccin de un organismo que opone sus reservas de salud a la
infeccin que lo invade? Caera el rgimen de Legua nicamente por
tener las arcas vacas y por el descontento de la insolvencia y de la
miseria? Una reaccin de orden espiritual, con un programa, con una
idea, con un sentido optimista y afirmativo, pareca un milagro; y el
milagro se realiz. El proceso de la revolucin que ha derrocado al
rgimen ha destrudo con sus brillantes caracteres aquellas negras
predicciones. El rgimen no ha cado, como se prevea, dejando
consolidada una dictadura de amigos, que lo continuara. El pas no ha
sucumbido frente a una revolucin separatista o frente a la comuna ciega
y loca. La revolucin estalla por destino providencial en el pueblo a que
ha llamado con justicia Basadre el caudillo colectivo del Per. La
encarna el ejrcito, que Legua desarm y desquici, como para
restaurar en un instante sus perdidos prestigios. La dirige un hombre
joven que no tiene ese pensamiento por el interesado soplo de la
oportunidad o de la ocasin, sino que lo llevaba en s mismo haca diez
aos, que haba luchado, derramado su sangre por l y, por ltimo, que
supo conservarlo como una orientacin fija, como un mandato del
destino en medio de todas las circunstancias. Su programa breve y fuerte
expres los anhelos nacionales. La revolucin se desarrolla con 1a
rapidez de un relmpago, sin vacilaciones ni transacciones. Moderna en
sus ideas, es moderna en sus procedimientos. No espera los medios

lentos de transporte ni confa en la fuerza numrica. Le bastan la


decisin y el prestigio de su jefe. El Sur, donde la opinin y el espritu
pblico estaban formados haca tiempo, se levanta como un solo
hombre. Ante la realidad de la revolucin, el tirano se conduce como se
haba previsto y anunciado: toma la fuga dejando el poder en manos que
l crea podan defender sus intereses y los del rgimen. La lucha civil
pareca inevitable. Lo hubiera sido, si en el Centro y en el Norte del Per
hubiera muerto el espritu revolucionario y hubieran quedado slo
cuadros burocrticos o intereses econmicos que defender. La lucha se
evit porque el espritu pblico se despert en la capital en armona con
el impulso revolucionario del Sur. El gobierno dejado por Legua habra
sido el gobierno definitivo del Per en caso de una revolucin sin
espritu, Frente a ste no represento sino una sombra que pasa por la
escena. La coincidencia del sentimiento popular dirigido por la juventud
en la capital y el espritu de rebelin en el Sur da su verdadera fisonoma
al movimiento revolucionario. El pas todo recuper la conciencia de s
mismo. Los estados de alma colectivos necesitan la chispa que incendie
y el gesto que dirija. Si al jefe del movimiento revolucionario en el Sur
le hubiese faltado calor y rumbo, el estado de protesta popular de Lima
habra fracasado ante los que tenan la fuerza; pero Snchez Cerro no
vacil, ni transigi. Su ultimtum a la junta de Lima, su orden de regreso
del Grau, su viaje en aeroplano, son los gestos simblicos de la
revolucin. La unidad nacional estaba salvada; descartado todo peligro
de separatismo, el orden afirmado tambin, alejado todo principio de
anarqua, el sentimiento popular orientado hacia la restauracin de las
libertades pblicas, no poda ser desviado hacia el crimen y el caos de la
comuna.
No han sido las simples causas econmicas las que han echado
abajo al rgimen. No podr negarse que en la evolucin poltica son
ellas factores de primera importancia, no slo en la preparacin de la
cada de los gobiernos, sino en la ocasin de ella. Pero nunca la miseria
o el caos econmico se traducen en movimientos orgnicos y orientados.
Rumbo, constancia, organizacin son siempre obra del espritu.
Cualquier observador imparcial de la primera fase de la revolucin

peruana, tendr que convenir que sta ha tenido una visin clara
respecto de la unidad nacional y de la necesidad de liquidar, en forma
implacable y justa, los crmenes de la tirana.
Si el Per se ha salvado por el vigoroso despertar de la
conciencia pblica, encarnada en el caudillo de la revolucin, de las tres
pavorosas posibilidades; separatismo, anarqua militar y comunismo que
se cernan a la cada de Legua, gravitan sobre el pas humillado y
exange gravsimos problemas de orden internacional, poltico, social,
financiero y pedaggico que es necesario resolver. Todos los hombres
de pensamiento tienen hoy el deber de discutir esos problemas y ofrecer,
con absoluta independencia y libertad, el fruto de sus meditaciones.
Concluyamos pues este libro, en que hemos presentado frente al
pensamiento del marxismo las soluciones del realismo reformista con el
planteamiento descarnado y sincero de las cuestiones que deja abierta la
liquidacin de la dictadura.

La gran necesidad del momento


Necio sera ocultar al pas la gravedad de la crisis que nos deja
la tirana. Es la ms seria de las que ha tenido el Per. Despus de la
independencia, confrontbamos el grave problema de la creacin de
nuevas instituciones, el paso violento de un rgimen a otro; pero
tenamos el impulso idealista, la noble fiebre revolucionaria y, a
pesar de lo que se ha dicho injustamente respecto de los polticos
del Per, haba en sus filas hombres de fe, de austeridad republicana
y de absoluta honradez. En esa atmsfera se nutri el soldado genial
que, tras los desastres de Portete y de Ingavi y la anarqua militar
consecuente, deba echar las bases de la organizacin nacional.
Despus de la guerra con Chile, el Per, mutilado, empobrecido,
exhausto por cuatro aos de resistencia, perdida su fuente principal
de riqueza, desaparecido su prestigio exterior, obligado a entregar
sus ferrocarriles a sus acreedores extranjeros, pareca incapaz de
restablecimiento. Pero tenamos, como en la poca de la
independencia, el capital moral creado por el herosmo y el
sacrificio; y las fuerzas ticas tienen races ms hondas cuando
estn acendradas por el infortunio que cuando son nimbadas por la
gloria. Del dolor de la derrota poda surgir nuevo ideal. El espritu
del Per no haba muerto; a su hora el hombre de la resistencia de
Lima sentara los fundamentos del renacimiento peruano.
Con la dictadura de Legua, el Per atraviesa la tercera crisis
de su historia. En trgico contraste con la artificiosa y efmera
prosperidad material, el pas marchaba al abismo. El Per del ao
79 al 83 agonizaba en un mar de sangre. El Per del 19 al 30, se
debata en un mar de fango. Al dolor, gran maestro para hombres y
para pueblos, reemplaz la ilusin de la prosperidad, la
voluptuosidad sibarita. El pas ha presenciado, ao tras ao, la

quiebra de sus instituciones y la insignificancia de sus hombres. La


guerra del Pacfico liquid nuestra riqueza material. La tirana de
Legua pareca haber agotado nuestro capital moral. Para la
recreacin de la riqueza material, basta el trabajo, el libre juego de
los intereses individuales y un mnimum de orden poltico. La
restauracin del capital espiritual supone un milagro de entusiasmo,
de esfuerzo y de cohesin colectivos. Hemos sealado en la
revolucin ese espritu que podramos llamar su fisonoma tica.
Hay que conservarlo a todo trance. La lucha va a ser dificilsima,
porque la inmoralidad tiene races profundas; porque hay como una
especie de confabulacin de intereses creados que gravitarn para
ahogar todo espritu de restauracin moral. El privilegio a un lado,
las pasiones demaggicas al otro, a pesar de su oposicin aparente,
conspirarn al mismo fin. El tono de moralidad y de disciplina
exige, no slo una incansable energa respecto de los directores,
sino una respuesta generosa y ferviente de parte de la masa de la
poblacin. Hay en nuestra psicologa una triste tendencia al olvido y
a la inercia. Hoy necesitamos el milagro de un dinamismo perpetuo.
Viejo vicio nacional ha sido el de la incoherencia por
incomprensin, por exagerado individualismo. Hay que atacar de
lleno aquella incoherencia, enfocando la atencin nacional hacia las
llagas abiertas que nos deja la tirana, deponiendo el falso
despliegue de ideologas extremas, presentando un programa
realista y concreto sobre el cual pueda producirse el acuerdo de la
inmensa mayora, si no de la unanimidad, de los espritus honrados.
Una vez ms coinciden, en sntesis admirable el sentido tico y
desinteresado y la visin realista de las cosas, en tanto que la
afirmacin personal, la ambicin del poder se encubren con
ideologas extremas o abstractas. Es forzoso realizar, en esos
instantes decisivos, como frente al enemigo exterior, la unin
sagrada. Por brillantes que sean las cualidades de los que iniciaron
la revolucin, por enrgica que sea su voluntad puesta al servicio de
los intereses pblicos, si el pas, en sus elementos sanos, no
responde con aquella cohesin y entusiasmo de que hablamos, la
revolucin habra fracasado y tarde o temprano reapareceran los
males que dej Legua.
El escritor boliviano Alberto Gutirrez nos ha hablado en
pginas sugerentes del melgarejismo antes y despus de Melgarejo.
Nosotros podamos hablar del leguismo antes y despus de Legua.

Dejemos el estudio de1 leguismo retrospectivo a nuestros


historiadores. De lo que se trata hoy es de impedir la del leguismo
que pretender perdurar como cncer social y como mtodo de
gobierno. El leguismo supone, en el orden internacional,
abdicacin absoluta de todo principio de personalidad y de
dignidad; en el orden de la poltica interna, acentuacin del rgimen
personal y agravacin del centralismo; en el orden de la poltica
financiera, imprevisin, peculado y derroche; en el orden de la
poltica social, abandono de las leyes protectoras el trabajo y
aliento, al mismo tiempo, de la propaganda demaggica; por ltimo,
en las relaciones del pblico con el gobierno, adulacin en el uno y
favor y gracia en el otro. Once aos de rgimen semejante han
formado hbitos de difciles de desarraigar. Los espritus han tenido
que sufrir aquella triste contaminacin o contagio. Hay que recordar
todas estas circunstancias para que sea ms intenso el celo, para
vivir como forzadamente, y cambiar, al fin, en heroica disciplina, el
rumbo que, por inercia, pareca tomar definitivamente la nacin.
Insistamos, sobretodo, en la necesidad de la inteligencia y
cooperacin de todos los espritus.
Para ello, no basta una generosa disposicin. Es indispensable
el factor objetivo de un pensamiento y de un programa comn. Y
ste slo puede conseguirse parel planteamiento sincero, valiente,
de los males efectivos y de los sntomas reales de la crisis actual.
Desviar la atencin pblica hacia cuestiones tericas o simples
anhelos de perfeccionamiento cuando amenazan desaparecer las
bases de nuestra vida civilizada, sera un juego de criminal
infantilismo o la revelacin de turbios propsitos. Las necesidades
del pas, la falta de trabajo para el elemento popular, la perpetua
quiebra de la clase media, la desorganizacin de los servicios
pblicos, la reduccin de rentas, reclaman orden, paz, armona,
disciplina, concordia.

El problema internacional
Hemos dicho que la diplomacia de Legua subordin todas
nuestras cuestiones a un solo objetivo: el emprstito americano.
Nuestra cancillera dej de existir como entidad autnoma. Vivi
para cumplir las rdenes y para adivinar los deseos de la Casa
Blanca. En gesto de repugnante adulacin, nos retiramos de la Liga
de las naciones cuando nuestra presencia all era exigida por la
necesidad de mantener nuestra propaganda en el gran centro de
opinin universal que es Ginebra. Siguiendo la misma tendencia,
fuimos a las Conferencias panamericanas, no a servir la causa de la
solidaridad hispanoamericana, sino a hacer el juego de la poltica
imperialista de Coolidge, Continuamos esclavizados a la mediacin
de este pas cuando el laudo y el tratado de Ancn estaban rotos por
Chile, y al Per se abra un camino de libertad absoluta. Por ltimo,
bajo la indicacin de Wshington, entregamos el Amazonas a
Colombia.
Es necesario rectificar de un modo radical esta poltica. En la
Liga, a la que hemos vuelto, aunque tardamente; nuestra actuacin
debe inspirarse en la preservacin de nuestra personalidad,
sirviendo a los ideales de paz y de justicia internacional, dentro de
la vinculacin que nos une al grupo cultural que representan los
pueblos hispnicos. Continuando la vieja tradicin peruana y el
ideal de Bolvar, que hicimos nuestro, debemos recuperar para el
Per el antiguo puesto y el antiguo prestigio del cual nos priv la
dictadura. Todo ello, naturalmente, dentro de la circunspeccin y
medida que corresponde a un pas consciente de la modesta
posicin que ocupa en el mundo, sin las megalomanas y las
audacias de proyectos que, sin trabajar por el ideal de justicia, creen

obstculos e inconvenientes para los pases a quienes nos ligaron los


acontecimientos de la gran guerra.
Un cambio, aun ms radical, se impone en nuestra poltica
panamericana.
Hemos dicho varias veces que no hay incompatibilidad entre
la participacin activa en la Liga y la cooperacin en la Unin
Panamericana. La Liga responde al viejo ideal bolivariano que es el
ideal de Hispanoamrica. La Unin Panamericana responde, a su
vez, a innegables vinculaciones de orden econmico y poltico. Lo
nico por discutir es el mantenimiento de esa unin tal como existe
hoy da: sin, eficiencia y sin organizaciones polticas permanentes,
con slo asambleas espaciadas en largos perodos y cuyas
recomendaciones, dentro de un programa limitado, tienen slo
fuerza moral, o la transformacin de aquella unin en un vnculo de
solidaridad ms efectivo y en un organismo de mayor eficiencia
para preservar la paz y la justicia internacional.
Naturalmente, en el caso de decidirnos por esta ltima poltica,
ella slo podra concretarse dentro de la contemplacin de los
verdaderos intereses de Hispanoamrica y en completa armona con
los pueblos hermanos. Mantngase el statu quo en la Unin y los
Congresos panamericanos o refrmese sta en el sentido indicado;
el Per, conservando las ms cordiales relaciones con los Estados
Unidos, debe recuperar respecto de ellos su personalidad de pueblo
libre, su tradicin de hidalga altivez. La experiencia de mi larga
residencia en los Estados Unidos, confirmada en las discusiones de
las Rounds Tab1es y por la actitud del pblico en las conferencias
en que, de un, modo franco, he criticado la poltica del Caribe, me
l1eva a la conclusin que no slo la dignidad, sino la propia
conveniencia, aconsejan una poltica de sinceridad y de entereza. La
exagerada sumisin del Per, su devolucin repugnante, lejos de
ganarnos simpatas y favores, nos coloc en una situacin de
inferioridad coma amigos incondicionales, coma pueblo del cual
poda disponerse sin reserva. Hay que tener presente que no. todos
los sectores de la opinin americana apoyaron la nefanda poltica de
Coolidge; que el mismo Hoover se di cuenta de que haba que
rectificar rumbos y que todo hace prever que el triunfo republicano
con Dwiht Morrow, o la ms probable vuelta del partido demcrata,
traern si no un cambia total, en la poltica imperialista, al menos
serias modificaciones en ella. Hasta esa circunstancia facilitara para

el Per la cancelacin definitiva de nuestros rumbos diplomticos


en los ltimos diez aos.
Los defensores de la dictadura ponan en su haber la conclusin
del problema del Sur por el arreglo con Chile, el problema del
Norte, por el tratado con Colombia; pero la verdad es que esos
tratados lo nico que han hecho es agregar a la deshonra y a la
prdida territorial, la complicacin de ms problemas.
Ha sido la desgracia del Per el tener las ms serias
cuestiones internacionales que eran no. Solamente cuestiones de
fronteras sino de personalidad o integridad nacional. Los dos
problemas del Norte y del Sur no eran, como aparentaron creerlo los
sicofantes de la dictadura, cuestiones bilaterales, sino cuestiones
tripartitas. En el problema del Sur era forzoso atender a los intereses
de Bolivia por infundadas que se creyeran sus pretensiones. Esta era
una cuestin de hecho, dada la unificacin del sentimiento boliviano
al respecto. En el problema del Norte, cualquier transaccin a
tratado que se hiciera con Colombia, no. Poda dejar de tener en
mira los intereses del Ecuador. La razn era obvia: satisfacer las
exigencias de Chile, cerrando el paso a las pretensiones bolivianas;
exagerar la generosidad con Colombia, para hacer imposible o
difcil una futura concesin al Ecuador, colocaban al Per
simultneamente, contra esos dos pases unidos a nosotros por una
larga tradicin histrica y por la continuidad geogrfica que da su
accin sobre nuestras fronteras Una eficacia que compensa su
debilidad relativa. El efecto de los inconsultos tratados de Chile y
Colombia se dej sentir inmediatamente: se habl de una alianza
entre Bolivia y Ecuador. Parece que el Per, ante esa contingencia,
no contara con la alianza de Chile y de Colombia. Estos pases no
la han ofrecido, ni siquiera insinuado. Y viendo .las cosas con el
descarnado realismo que se impone, sobre todo en materias
diplomticas, hay que decir esta necesaria verdad: que Chile
prefera que Bolivia desve su resentimiento hacia el Per y siga la
lnea de menor resistencia para obtener su anhelo nacional; y
Colombia por vinculaciones tradicionales con el Ecuador y por las
compensaciones que poda obtener en la frontera andina, en un
conflicto entre el Per y el Ecuador, a pesar del tratado reciente
acompaara con sus simpatas, si no con
su apoyo, 1as
pretensiones ecuatorianas
Estas palabras no envuelven ningn concepto ofensivo

para los pueblos de Chile y Colombia, con los que deseamos tener
las ms cordiales relaciones. Ellas expresan simplemente la visin
realista del juego diplomtico tal como, desgraciadamente, lo ha
dejado planteado la tirana. Es evidente que al Per le convena
resolver ambos problemas, el del Norte y el del Sur; pero entre el
aplazamiento y la aparente solucin a que se ha llegado, no cabe
comparacin posible. El aplazamiento no envolva los peligros que
dichos arreglos han hecho agudos.
La dictadura perdi 1a gran oportunidad para resolver
ambos problemas por medio de sendos acuerdos tripartitos que
crearan una nueva situacin en el Pacfico y en el Amazonas. El
Per, ms fuerte que nunca en sus derechos y en su posesin, pudo,
en obsequio a la paz de Amrica seguir una poltica de generosidad
para los cuatro pases hermanos por medio de aquellos acuerdos
que, junto con la paz definitiva trajeran la afirmacin de su prestigio
internacional. Hoy confrontamos una doble crisis en psimas
condiciones.
Bien sabemos que, a pesar del, carcter anticonstitucional
de los recientes pactos y de su profunda inmoralidad, no se puede,
conforme al derecho internacional repudiarlos. Bien sabemos,
adems, que la prudencia aconseja, ante los hechos consumados,
obtener de ellos la mayor utilidad posible
Por lo mismo, es nuestro deber trabajar denodadamente
para que se inicie entr el Per y Chile y el Per y Colombia una
poca de positiva inteligencia,
fraternidad y cooperacin. Mas
esta poltica no exige echar un velo a las dificultades que los
tratados han creado. Muestra de inconsciencia sera, por no
perturbar con estas discusiones una quietud aparente, mantener un
silencio debajo del cual se agitaran, para estallar ms tarde, sordos
resentimientos o incompatibilidades de intereses. Inaugurado en el
Per un libre Gobierno que ha tenido que seguir la inevitable
poltica de reconocer los pactos referidos, pueden los publicistas de
los cincos pases discutir francamente los problemas de que
tratamos, precisamente para consolidar la vincu1acin del Per con
Colombia y Chile y preparar la solucin de las cuestiones
ecuatoriana y boliviana. Con este espritu tratamos la materia. Este
esclarecimiento y la apreciacin consiguiente de los tratados no va a
servir de base a una poltica de aventura, de odio retrospectivo o de
anhelos utpicos. El Per no debe pedir la revisin de los tratados

para obtener en su favor alguna modificacin o ventaja, pero


tampoco debe dejar pendiente el concepto, ilusin o esperanza de
que las aspiraciones de Bolivia en el Pacfico y del Ecuador en el
Amazonas puedan realizarse con un nuevo sacrificio de nuestra
parte.
La revisin de esos tratados se impondr algn da por obra
de la opinin continental, para atender a las necesidades o anhelos
de aquellos pases.
Tal rumbo puede parecer utpico en estos momentos; pero los
tratados no son eternos; el derecho internacional y la opinin del
mundo se orientan ahora a hacer posibles las revisiones que
podramos llamar preventivas con el objeto de asegurar la paz,
evitando la agudizacin de futuros conflictos. La participacin de
todos los pases interesados en asambleas como la Liga de las
Naciones y la Unin Panamericana asegura la lenta preparacin de
los espritus hacia esas soluciones. El da en que se resolviera
definitivamente la cuestin del Sur por un pacto que sellara la
armona entre Chile, Per y Bolivia y en que se estableciera para el
rgimen amaznico un acuerdo tripartito entre Colombia, Ecuador y
Per, se habra dado el paso ms importante hacia la solidaridad
hispanoamericana. Las concesiones que Chile y Colombia hicieran
quedaran ampliamente compensadas por ventajas de orden moral y
tal vez de orden econmico. Un rgimen internacional para Arica y
para el Amazonas (naturalmente slo de los pases interesados)
sera el paso definitivo hacia futuras interpretaciones
supranacionales. Tal vez podra pensarse entonces, como lo
insinuaba Pirola en las declaraciones del Partido demcrata y lo
deja entrever la visin generosa de Garca Caldern en Las
democracias latinas, en una federacin del Pacfico del Sur, ligando
permanentemente Per, Chile y Bolivia; y en una entente
amaznica perpetua con el Ecuador y Colombia. Y as, en forma
federativa, poda constituirse la gran unidad andina, ms grande y
ms fuerte que la Federacin soada por Bolvar.