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Biofumigacin con brasicceas

por Jos Cosme Guerrero Ruiz, Ernesto Fernndez Herrera | 2 de octubre, 2013

La produccin de hortalizas a nivel mundial est expuesta a problemas de patgenos que atacan a races o
partes areas y que consecuentemente reducen la produccin y calidad de estos cultivos.
Dentro de las enfermedades de hortalizas destacan aquellas causadas por hongos, bacterias y nemtodos
originados en el suelo.
La necesidad de encontrar mtodos sustentables que reduzcan estos problemas se ha vuelto de gran inters para
los agricultores.
El manejo tradicional para reducir o controlar patgenos del suelo ha sido el uso de desinfectantes qumicos
uno de los ms utilizados en su da, el bromuro de metilo.
Precisamente debido a la prohibicin de este qumico por su fuerte efecto en la disminucin de la capa de
Ozono es necesario encontrar otros mtodos ms sustentables de control de patgenos.
Mtodos biolgicos de control
Un mtodo o tcnica biolgica de control de patgenos es la de biofumigacin, la cual consiste en la
incorporacin al suelo de grandes cantidades de materia orgnica fresca, donde se incluye uso de estircol y
plantas de la familia de las brasicceas tales como brcoli, coliflor, col de bruselas, y repollo) [Figs. 1 y 2].
La tcnica de biofumigacin se basa en la accin de fumigantes de las sustancias voltiles que resultan de la
biodescomposicin de la materia fresca.
Entre los patgenos donde se ha reportado una reduccin de niveles utilizando la biofumigacion se encuentran
Fusarium oxysporum [Figs. 3 y 4], Rhizoctonia solani, Phytophtora sp., Phytium sp. Verticillium dahliae,
Sclerotinia sp. y nemtodos (Pratylenchus sp.).
Pasos de la biofumigacin
Una vez que los residuos de brasicceas son incorporados, se aplica un riego para sellar el terreno, y es ah
cuando se inicia la primera etapa cuando el efecto biocida de las sustancias voltiles sobre las poblaciones de
patgenos se da en un periodo no mayor de tres das.
La poblacin de hongos saprofitos, antagnicos a los patgenos se ve favorecida por la materia orgnica.

Lo anterior favorece a su vez a los microorganismos consumidores de materia orgnica, como los hongos
Trichoderma, Aspergillus, Penicillium, Alternaria, los cuales desplazan por competencia a los patgenos.
Cuando se pierde humedad en el suelo, aumenta su contenido de oxgeno, y es ah cuando hay desprendimiento
de las sustancias biocidas que se formaron en la primera etapa.
La ltima etapa ocurre despus de 2 a 3 semanas. Aqu los microorganismos del suelo se estabilizan,
predominando los saprofiticos y antagonistas sobre los patgenos, lo que ayuda a continuar sembrando nuevos
cultivos.
Brasicceas en biofumigacin
El uso de cultivos de esta familia es una de las mejores alternativas, ya que no es difcil y es econmica. Estas
plantas contienen unos compuestos llamados glucosinolatos, que al hidrolizarse dan origen a los
isotiocianatos. Estos compuestos son eficaces contra patgenos e insectos y en algunos casos la germinacin de
semillas.
Entre las especies importantes de brasicceas estn nabo forrajero, repollo, brcoli, coliflor y col de bruselas;
otra planta de inters es el sorgo (Sorghum bicolor o S. sudanense), el cual contiene compuestos cianhdricos.
Objetivos de la biofumigacin
Un objetivo importante de la biofumigacin es el control de patgenos del suelo, reduciendo sus poblaciones.
Otro de los efectos es la mejora en la disponibilidad de nutrientes; se aumenta la materia orgnica, se
incrementa la disponibilidad del fsforo, y se mejora el control de malezas (inhibicin de semillas).
Esta tcnica debe ser considerada dentro de los programas de rotacin de cultivos en los sistemas de produccin
de hortalizas.

Efectos indirectos de la biofumigacin

Produccin de sustancias voltiles (isotiocianatos), aminocidos y fenoles en el proceso de


Biodegradacin de la Materia Orgnica.
Degradacin de Materia Orgnica que se incorpora, donde intervienen un gran nmero de
microorganismos que sern favorecidos y que afectan como antagonistas a patgenos del suelo
(Trichoderma, Penicillium ).
Formacin de condiciones de anaerobiosis (falta de oxgeno) que se crea en el suelo, debido a la
inundacin de terreno, lo que provoca un efecto inhibidor sobre los patgenos del suelo.
Adicionar materia orgnica mejora la fertilidad y estructura del suelo, y recupera al efecto de sanidad en
el mismo.

Dr. Guerrero Ruiz y Dr. Fernndez Herrera son Profesores-Investigadores del Departamento de Parasitologa
de la Universidad de Sonora, Mxico. Ms informacin en cosmeguerrero@hotmail.com.