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MANEJO DE PRESAS DE RELAVES MEDIANTE EL DRENAJE

CON GEOCOMPUESTOS TIPO MACDRAIN


Juan C. Rivera y Mario Balbin
Maccaferri de Per. PER
Alfredo Mansen
Mansen + Kuroiwa Ingenieros Asociados. PER

RESUMEN
En esta ponencia desarrollaremos la importancia de la inclusin de sistemas de drenaje en los
depsitos de relaves para optimizar su almacenamiento y posible utilizacin como material de
relleno en o presas de relaves secos, tomando como ejemplo la solucin aplicada en el depsito
Limonar de la compaa minera Doe Run Peru en el campamento minero Cobriza.-Huancavelica
Peru.
La actividad minera demanda el proceso de grandes volmenes de material natural para obtener un
reducido volumen de mineral, por ejemplo el estudio de alcance metalrgico en una muestra de
produccin en bruto del material mineralizado de cobre y oro en un determinado depsito del
proyecto Pucar en Puno-Per, determin la existencia de 3.64 gramos de oro por tonelada, de
19.34 gramos de plata y 4.23 por ciento de cobre. Lo que se deduce que por la metodologa de
explotacin de cada mina (socavn o tajo abierto) es necesario contar con bastas reas de
disposicin de relaves generado.
El relave es un material residual del proceso metalrgico, el cual se debe depositar cumpliendo con
la normatividad vigente de los Programas de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA).
Generalmente los relaves presentan un alto contenido de humedad y son colocados en depsitos
totalmente impermeabilizados, mayormente con geosinteticos (geomembrana) que impide la
contaminacin de los acuferos naturales.
Cumpliendo con esta normatividad vigente, se dispuso la construccin del depsito de
almacenamiento de relaves Limonar. El principal problema de la disposicin de relaves es la
carencia de espacio adecuados para esta actividad, por lo que el volumen de almacenamiento a
obtener se debe optimizar al mximo.
El diseo de drenaje propuesto con geocompuestos se diferencia de los convencionales por que
reduce la actividad del bombeo mecnico para separar el agua el agua del relave, actividad muy
onerosa en el costo total de produccin de una libra de cobre.
El diseo del depsito de relaves motivo del presente documento incluyo un Sistema de drenaje
denso que tiene las siguientes virtudes:
1. Elimina la necesidad de bombeo

2. Disminuye el contenido de humedad del relave de 35% a 15%, eliminando el agua libre sin
grandes trabajos de operacin.
3. Incrementa el volumen de almacenamiento del depsito de relave en 33%.
4. Elimina en corto tiempo el agua de lluvia que cae directamente sobre el depsito.
5. Incrementar la seguridad del depsito, debido a que el relave seco se consolida y tiene
mayor estabilidad.
6. Permitir la futura utilizacin de relave drenado en la construccin de presas con este tipo de
material de relave.
El detalle de la propuesta de drenaje se realizara en el documento principal, detallando el estudio
del mineral y la granulometra del relave, as como los sistemas de captacin, conduccin y
evacuacin propuestos para este sistema de drenaje en presas de relave.
Palabras Claves: Relaves, Geosinteticos, Geocompuestos Macdrain, Filtros.