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Aluminio

El aluminio es un elemento qumico, de smbolo Al y nmero atmico 13. Se trata de


un metal no ferromagntico. Es el tercer elemento ms comn encontrado en la corteza
terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8% de la corteza de la tierra y se encuentran
presentes en la mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales.1 En estado natural se
encuentra en muchossilicatos (feldespatos, plagioclasas y micas). Como metal se extrae
nicamente del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformacin primero
en almina mediante el proceso Bayer y a continuacin en aluminio metlico
mediante electrlisis.
Este metal posee una combinacin de propiedades que lo hacen muy til en ingeniera
mecnica, tales como su baja densidad(2.700 kg/m3) y su alta resistencia a la corrosin.
Mediante aleaciones adecuadas se puede aumentar sensiblemente su resistencia
mecnica (hasta los 690 MPa). Es buen conductor de la electricidad y del calor, se mecaniza
con facilidad y es relativamente barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX2 el metal
que ms se utiliza despus del acero.
Fue aislado por primera vez en 1825 por el fsico dans H. C. Oersted. El principal
inconveniente para su obtencin reside en la elevada cantidad de energa elctrica que
requiere su produccin. Este problema se compensa por su bajo coste de reciclado, su dilatada
vida til y la estabilidad de su precio.
Fundicin de aluminio
HORNO DE REVERBERO
El horno de reverbero es un tipo de horno generalmente rectangular, cubierto por una
bveda de ladrillo refractario, que refleja (o reverbera) el calor producido en un sitio
independiente del hogar donde se hace la lumbre. Tiene siempre chimenea. El combustible
no est en contacto directo con el contenido, sino que lo calienta por medio de una llama
insuflada sobre l desde otra cmara siendo por tanto el calentamiento indirecto.
Es utilizado para realizar la fusin del concentrado de cobre y separar la escoria, as como
para la fundicin de mineral y el refinado o la fusin de metales Tales hornos se usan en la
produccin de cobre, estao y nquel, en la produccin de ciertos hormigones y cementos y
en el reciclado del aluminio. Los hornos de reverbero se utilizan para la fundicin tanto de
metales frreos como de metales no frreos, como cobre latn, bronce y aluminio.
Durante el proceso, se remueve desde una ventana el mineral fundido para que el calor
acte lo ms uniformemente posible sobre toda la masa. Constan esencialmente de un
hogar, un laboratorio con solera inclinada que permite que escurra el metal fundido hacia
una canal por la que sale al exterior donde se vierte en los moldes. Sobre esta solera se
dispone el material a tratar, extendido y con poca altura. y bveda y de una chimenea.

Las bajas temperaturas de fusin del aluminio y su facilidad para oxidarse hacen que el cambio
a fusin con oxgeno en los Hornos de Reverbero requiera diseos de quemadores especficos
para evitar sobrecalentamientos. Este problema no ocurre en los hornos rotativos debido por
una parte al giro del horno, que hace que la temperatura en su interior se homogeneice con
facilidad y por otra a la utilizacin de sales de proteccin que evitan sobrecalentamientos del
material.
La primera de las tecnologas consiste en la utilizacin de un quemador de baja temperatura de
llama que evita sobrecalentamientos, bien de la bveda bien del aluminio, y amplio desarrollo
de la misma, con lo que se asegura una gran homogeneidad tanto en la transmisin del calor
como en la temperatura. La tecnologa de quemador JL est basada en la combustin por
etapas, que como ventaja adicional reduce enormemente las emisiones de NOx.
La segunda tecnologa es el quemador Quadraflo de Xothermic que, mediante un original
sistema, permite el movimiento de la llama sobre el bao, cubriendo perfectamente toda la
superficie sin sobrecalentar en ningn momento la misma. Esta tecnologa permite reducir
tambin la temperatura mxima de bveda, con lo que se asegura que no queda afectada la
duracin del refractario. Las tecnologas de combustin con oxgeno en los hornos de reverbero
para fusin de aluminio permiten, respecto a la utilizacin de quemadores de aire fro:
Incrementar la produccin alrededor del 50%
Reducir el consumo energtico entre un 40 y un
50%
Reducir el volumen de humos emitidos ms del 70%
Reducir las oxidaciones del aluminio ms de un
20%

Aleaciones
El aluminio puro es un material blando y poco resistente a la traccin. Para mejorar estas
propiedades mecnicas se alea con otros elementos,
principalmente magnesio, manganeso, cobre zinc y silicio, a veces se aade
tambin titanio y cromo. La primera aleacin de aluminio, el popular duraluminio fue
descubierta casualmente por el metalrgico alemn Alfred Wilm y su principal aleante era el
cobre. Actualmente las aleaciones de aluminio se clasifican en series, desde la 1000 a la 8000,
segn el siguiente cuadro.
Serie

Designacin

Aleante principal

Principales compuestos
en la aleacin

Serie 1000 1XXX

99% al menos de aluminio -

Serie 2000 2XXX

Cobre (Cu)

Al2Cu - Al2CuMg

Serie 3000 3XXX

Manganeso (Mn)

Al6Mn

Serie 4000 4XXX

Silicio (Si)

Serie 5000 5XXX

Magnesio (Mg)

Al3Mg2

Serie 6000 6XXX

Magnesio (Mg) y Silicio (Si) Mg2Si

Serie 7000 7XXX

Zinc (Zn)

MgZn2

Serie 8000 8XXX

Otros elementos

Laminacin

Materia prima (lingotes): La recepcin del material impuro, aqu se encuentran los
desperdicios de aluminio donde se llevaran al primer proceso.
Fundicin: Por medio de montacargas o gras se transporta todo el material al rea de
fundicin donde se calienta a temperaturas altas para que el aluminio pueda ser vertido a unos
moldes, para que, al momento de enfriarse tomen forma de placas y sea ms fcil su
transportacin.
Eliminacin de impurezas y moldeo: Una vez fundido el aluminio puede ser vertido a unos
moldes, para que, al momento de enfriarse tomen forma de placas y sea ms fcil su
transportacin.
Proceso de laminado en caliente: Por medio de un tren de rodillos, se conduce la placa
obtenida por fundicin, hacia en tren de laminado en el que se realizan varias pasadas,
disminuyendo el espacio entre los rodillos entre cada pasada y usando una gran cantidad de
lubricante, para evitar que la placa se una a los rodillos en caliente; al final del proceso se
obtenga un aprovechamiento mximo del material.

Enrollado: Ya de la placa, que se convirti en un tramo de considerable longitud, se procede a


enrollarlo mediante un tren de rodillos, para obtener rollos (este procedimiento se realiza para
optimizar la transportacin y manejo del material).
Cortes de tiras y residuos: Despus, se desenrolla para pasarlo por una trefiladora, en el cual
se desechan excedentes e impurezas en el rollo
Segundo proceso de laminado (en fro): Por medio de un tren de rodillos, se conduce hacia el
tren de laminado en fro en el que se realiza un procedimiento similar al laminado en caliente

Troquelado
Los elementos de transformacin en un troquel, son llamados punzn (macho) y matriz
(hembra), ambos deben tener un tratamiento previo de endurecimiento (llamado templado)
que debe superar la dureza de los materiales a procesar.
La parte superior de la herramienta (parte superior del porta troquel) se sujeta firmemente al
ariete o carnero de la prensa mientras que la parte inferior (porta matrices) se fija a la mesa de
la mquina, el centramiento entre ambos (incluida la holgura) se mantiene gracias a los postes
fijos en el porta troquel y los bujes embalados que se deslizan en las tazas, aunque hay
troqueles que solamente tienen postes y tazas con ajuste deslizante entre ellos y algunos otros
(esto ya es poco comn) que no cuentan con postes y para centrar se emplea un mtodo un
poco rudimentario que se describe en procedimiento de montaje de troqueles.

Entendiendo que la operacin de troquelado se realiza a los 180 del viaje (carrera) del ariete,
una vez realizada est, el punzn comienza a subir pero existe un problema: la elasticidad del
material (vase Resistencia de materiales), que al contraerse abraza al punzn y, por lo tanto,
tiende a subir junto con l; esto lgicamente debe evitarse, para ello entran en juego los
extractores de la cinta metlica (planchador o expulsores o puentes) que separan el material
del punzn al mismo tiempo que lo sujetan contra la matriz en el momento en que se realiza la
operacin de troquelado.
Por otro lado, el material cortado tiene cierta tendencia a adherirse a la matriz, ya que ste se
expande. En algunos casos esta expansin no es suficiente y entonces tambin trata de subir
pegada al punzn; para evitarlo, se utilizan los botadores que son simplemente pernos, que
mediante la accin de un resorte, impiden que la pieza sea extrada de la matriz empujando
literalmente hacia abajo el material cortado.