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ARTICLE & INTERVIEW


JEAN-FRANOIS LE PUIL
PHOTOGRAPHIES
MATT RUBIN

Quil est loin le temps o


Jeremy Earl braillait dans
AYCE, un groupe de lyce
influenc par le ska punk
dOperation Ivy ! De
ses premires amours
hardcore, le leader de
Woods a gard ce sens
du DIY et de lmulation en
petit comit qui a faonn
le parcours de sa
formation depuis 2005.
Auteurs de City Sun Eater
In The River Of Light, un
neuvime album qui ajoute
des couleurs thiopiennes
ou reggae au terreau du
folklore amricain dans
lequel leur musique a pris
racine, les New-Yorkais
continuent sans fracas de
polir leur son et dassouvir
leurs ambitions stylistiques.
Lcorc vif Jeremy Earl
nous raconte cette histoire,
migration aprs migration.

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erci qui ? Merci Alan Blind Owl Wilson pardi. Eh oui, sans le
guitariste savant et chanteur intermittent du groupe de boogie
rock amricain Canned Heat Im gooooooing up the countryyy,
babe dont you waaanna goooooo? lanc dune voix de fausset
la Skip James sur un rythme de locomotive guilleret, cest lui
, Jeremy Earl ne nous aurait peut-tre jamais gratifis de ses
inflexions vocales aiges tellement expressives et attendrissantes (presque cartoonesques) qui rendent demble la
musique de Woods unique et accueillante. Il nous raconte :
Javais dj d entendre Going Up The Country quand jtais
petit, mais cest seulement des annes aprs quun pote ma transmis
son got pour les morceaux de Canned Heat chants par Alan Wilson. Je me suis alors plong dans ce falsetto plein dme, magnifique.
Jai commenc limiter et jai ralis que javais une meilleure matrise dans cette tonalit leve, que cette tessiture tait la plus naturelle pour moi. Le titre Time Was en particulier a t un modle pour
maider trouver ma voix. Si Alan Wilson, que son ami musicien John Fahey avait surnomm la chouette bigleuse pour se
moquer de sa myopie et de son visage rondelet, mourut dune
overdose en 1970 lge fatal de vingt-sept ans, Jeremy Earl a
heureusement pour nous bon pied bon il depuis prs de dix
ans maintenant. Une dcennie parseme dune charrette de
chansons en or. Des vignettes personnelles en qute de
rdemption dont les paroles douloureuses sont aussi traverses de lueurs despoir au dtour dune phrase aimante ou
dune suite daccords emballante. Les figures tutlaires des
neuf albums de Woods parus depuis 2005 relvent de la tradition : The Grateful Dead, Neil Young, Bob Dylan, Pink Floyd,
Gene Clark, Willie Nelson, Can, Tom Petty, Will Oldham,
Simon Joyner Au sortir de ce muse dinfluences papa (ou
tonton), il faut couter des compositions comme Broke, Night
Creature, Twisted Tongue, Born To Lose, Mornin Time, Impossible
Sky ou aujourdhui Politics Of Free pour saisir chaque fois, en
peine trois minutes accrocheuses, comment Woods a su au
fil des ans faire siennes ces inspirations pour imaginer une
musique libre et bariole. Dun folk des bois qui sonde les
entrailles une pop lectrisante dope au psychdlisme,
dembardes krautrock charges en tension des accs de
country relche du lasso. Tels des mini-The Byrds du nouveau
millnaire ou les Wilco de lunderground, Earl et ses amis ont
cajol leurs racines folk acoustiques et lectriques pour mieux
faire bourgeonner une americana pop moderne bien eux.
Woods, cest une aventure typiquement new-yorkaise qui
ne se limite pas la seule New York City. Ltat de New York
dans son ensemble est une bonne reprsentation de notre son et de
notre esthtique, taie Jeremy. Jai toujours vu Woods comme un
groupe de rock rural influenc par la ville. lintrieur de ce
rayon daction de ltat new-yorkais, lhistoire commence
deux lheure dans les fourrs de Warwick, petite ville de
30 000 habitants o Jeremy grandit. Elle sacclre au sein de
luniversit publique de Purchase, o notre homme des bois
rencontre de futurs compagnons de route comme Jarvis Taveniere, Christian Deroeck ou G. Lucas Crane. Puis elle se cristallise vers 2004 dans la grande ville, entre les murs dune maison individuelle Brooklyn. Cest l que Jeremy Earl et ses
partenaires trouvent leur quartier gnral baptis Rear House.
Un fief restreint qui deviendra le lieu de tous leurs balbutiements puis de lpanouissement avant dautres dparts et
allers-retours. Notre conversation avec laffable et prcis
Jeremy nous ramne souvent cette ide : de disque en disque,
Woods sest fait le catalyseur des flux dnergie diffrents ns

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MON PRE TAIT DORIGINE ALLEMANDE


ET MA MRE EST DORIGINE ESPAGNOLE.
PLUSIEURS CULTURES COHABITAIENT. CEST
DU CT DE MON PRE QUE JAI T INITI
LA MUSIQUE ROCK AMRICAINE TYPIQUE.

de ces prgrinations new-yorkaises et des frictions humaines


ou musicales qui ont pu les parcourir.
Une entreprise de maturation artisanale mene dans lombre
mais avec tnacit. Car l o les groupes qui veulent exister
tout prix aujourdhui jouent la carte du renouveau stylistique
opportuniste, de la pseudo-retraite suivie du come-back fracassant ou des projets parallles gogo, Woods a sobrement et invariablement creus son sillon dans son coin. Une attitude dautant
plus remarquable que la bande sest occupe de tout. Musicalement, Jeremy Earl a trouv en JARVIS TAVENIERE un alter ego
si complmentaire que leur binme sonique a pu se dvelopper
en quasi-autarcie. Niveau logistique, Earl est responsable de
lensemble du graphisme de la formation et gre sa destine via
Woodsist, le label quil a lanc en 2006 et sur lequel il a par ailleurs
accompagn les carrires de nombre dartistes qui ont fait la joie
de ces pages (Vivian Girls, Blank Dogs, Wavves, Kurt Vile, Real
Estate, Kevin Morby). Cet activisme et cette dvotion rappellent
le sacerdoce DIY dautres musiciens-patrons de labels amricains
comme Mac McCaughan et Laura Ballance de Superchunk avec

Merge Records, Ian MacKaye de Fugazi avec Dischord, Calvin


Johnson de Beat Happening avec K Records, Greg Ginn de Black
Flag avec SST Records, Mike Sniper de Blank Dogs avec Captured
Tracks, John Dwyer de Thee Oh Sees avec Castle Face ou encore
Johnny Jewel de Chromatics avec Italians Do It Better. Autant de
chroniques au long cours de lindpendance faite musique, qui
rassemblent artistes et auditeurs autour de la mme conscience :
une passion profonde travaille au corps.
Jeremy, dcris-nous lenvironnementdans lequel tu as grandi.
Jai vcu toute mon enfance Warwick, un petit bled rural qui
se trouve environ deux heures de route de New York City. Cest
un super endroit pour grandir. On sy sent la fois en pleine
campagne et pas si loin de la ville. Je pouvais facilement prendre
le bus pour Manhattan, me payer une bonne tranche de vie citadine, et ct de a madonner des randonnes dans les bois,
nager dans les lacs, tre au contact de la nature. Ma famille tant
dans la restauration, on a toujours habit au-dessus dun restaurant avec ma sur et mon grand frre. a sappelait lEdenville

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ON NOUS TRAITE TOUJOURS DE HIPSTERS !


ON NY PEUT RIEN. BOB DYLAN DEVAIT DJ
TRE TRAIT DE HIPSTER QUAND IL SEST MIS
LLECTRIQUE DANS LES SIXTIES.

Inn. Le style culinaire tait ce que tu pourrais appeler de la


nourriture amricaine. (Sourire.) Mais il y avait des influences
venues du monde entier, dAllemagne ou de France on avait de
la soupe loignon au menu par exemple ! Mon pre tait
dorigine allemande et ma mre est dorigine espagnole, plusieurs cultures cohabitaient la maison. Cest du ct de mon
pre que jai t initi la musique rock amricaine typique. Du
ct de ma mre, il y avait toujours de la musique espagnole lors
des runions familiales, et on dansait beaucoup a ma ouvert
les oreilles un jeune ge et transmis le got du rythme. Personne ntait vraiment musicien dans la famille, mais il y avait
constamment de la musique autour de nous, particulirement
dans le resto. Il y avait mme un piano au niveau du comptoir,
jaimais bien traner autour. Les clients sy installaient parfois et
jouaient dessus. Jai fini par le rcuprer, il se trouve chez moi
aujourdhui. Jessaie dapprendre en jouer par moi-mme.
Quand tu as commenc crire pour Woods, ta motivation tait-elle seulement musicale ou ressentais-tu le
besoin dexprimer quelque chose ?
Ctait un mlange des deux. En ralit, les chansons qui se
trouvent sur les deux premiers albums de Woods, How To Survive In/In The Woods (2005) et At Rear House (2007), navaient
pas vocation tre publies. Je menfermais dans ma petite
chambre Rear House, je me mettais sur le lit et jenregistrais
sur un 4-pistes sans imaginer quun jour des gens entendraient
le rsultat. Cest ce contexte intimiste qui donne un ct trs
personnel ces deux collections que jai ralises tout seul. Ce
ne devait tre quune exprience phmre, et cest finalement
en trouvant la confiance ncessaire pour envoyer mes dmos
au label Shrimper que tout sest goupill autrement. Javais
choisi cette maison de disques parce quelle avait fait paratre
les premires tentatives de Lou Barlow sous le nom de Sentridoh et hberg des artistes comme Herman Dune Not On Top
(2005) est une rfrence pour moi. Durant ces prmices, le titre
Dont Pass On Me qui ouvre At Rear House a marqu un tournant. Aprs lavoir enregistr, je me rappelle mtre dit pour la
premire fois que ce que je faisais en tant que songwriter pouvait valoir le coup. Sans Dont Pass On Me, jaurais peut-tre pris
une autre direction. lpoque, si tu mavais demand ce que
je faisais, je taurais rpondu batteur, rien dautre.

Car tu tais alors batteur dans Meneguar et Shepherds, qui


ont publi une poigne dalbums entre 2004 et 2007. Comment la situation sest-elle dcante en faveur de Woods ?
Meneguar a t mon premier groupe srieux avec Jarvis Taveniere et Christian Deroeck. Il existait ds luniversit, avant que
nous dmnagions tous Brooklyn. Nous faisions de lindie rock
lancienne mais ce style ntait plus en vogue lpoque New
York la mode tait des choses plus dansantes. La carrire de
Meneguar sessoufflait en raison du peu dattention que nous
suscitions. ct de a, avec Christian, Jarvis et G. Lucas Crane
notre spcialiste s textures sonores exprimentales et bidouillages de bandes , nous avions form Shepherds, un projet instrumental orient krautrock. lexception de Lucas, nous vivions
tous ensemble Rear House. Lun des vnements dcisifs qui a
fini de nous dcider nous concentrer sur Woods a t la rupture
avec Christian. Lui comme moi ntions pas heureux de notre
situation, il fallait que chacun prenne une direction diffrente.
Une fois Christian parti, Jarvis sest investi de plus belle. Lui,
Lucas et moi avons alors ralis le disque ponyme de Woods
Family Creeps, qui est donc paru en 2008 sous un nom un peu diffrent mais que je considre bien comme le troisime LP de
Woods. Cest une uvre charnire car cest partir de l que nous
avons commenc sortir de nos chambres pour nous produire
sur scne en trio, considrer Woods comme un vrai groupe plutt que comme une occupation maison. Puis on a rencontr
Kevin Morby, dabord en tant que simple colocataire Rear House
il avait pris la chambre de Christian. Au moment de Songs Of
Shame (2009), nous lui avons propos de devenir notre bassiste,
les opportunits de concerts devenant plus nombreuses. Par la
suite, G. Lucas Crane a quitt laventure car nous voulions adopter en concert une instrumentation rock classique. Or ce que
Lucas faisait sur scne ne correspondait pas cela. De toute faon,
il tait trop occup par le lieu DIY quil cogre New York, Silent
Barn. Il a aussi son projet solo Nonhorse, qui est incroyable je
suis sr que je referai quelque chose avec Lucas lavenir.

TOWNES VAN ZANDT


Cest drle parce que depuis Songs Of Shame, chacun de
vos albums est prsent par rapport au prcdent comme
plus pop, plus propre, mieux produit, sonnant enfin
comme une vritable formation live
(Sourire.) Mais cest parce que a correspond une ralit, celle
dun groupe en constant apprentissage. Nous faisons tout nousmmes et chaque disque reprsente une occasion de faire mieux
que la fois prcdente, quil sagisse de Jarvis avec la production ou
de moi avec le songwriting, le chant et la guitare. Je me suis mis
vraiment la guitare pour pouvoir crire les premires chansons
de Woods et je ne connaissais que des accords basiques. Tu peux
rcouter toute notre discographie sous langle de mon jeu de guitare rudimentaire qui samliore chaque nouvelle parution.
Nous savons quelle musicalit nous souhaitons atteindre, et peu
peu, nous nous rapprochons de notre but. Si je devais chapitrer
la carrire de Woods, je runirais les deux premires tentatives
How To Survive In/In The Woods et At Rear House sous la bannire

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JARVIS.
TAVENIERE
Quand as-tu rencontr Jeremy ?
Ctait luniversit. Lui et sa bande de potes
avaient des looks trs particuliers dtudiants en
arts. (Sourire.) Ils portaient tous des grandes chemises carreaux en flanelle et avaient la barbe
fournie. Cest notre passion pour la musique et la
manire den faire par ses propres moyens qui
nous a runis. Il faisait partie de formations hardcore et moi jtais plutt dans lindie rock. Via
des connaissances communes, nous avons fini
par jouer ensemble dans un groupe de punk qui
sappelait I Am The Resurrection (ndlr. auteur
dun mini-album en 2001). Ce projet ma permis
de tourner pour la premire fois aux tats-Unis.
Nous avons alors dcouvert quel point la communaut hardcore tait active. Nous trouvions
toujours des appartements ou des lieux alternatifs pour nous produire en live, et des gens cool
avec qui traner. Ces personnes ntaient pas fermes desprit comme je pouvais le croire, elles
aimaient plein de styles musicaux. En voyageant
avec Jeremy, jai compris que ctait quelquun
d la fois passionn et srieux. En revenant de
tourne, nous avons commenc collaborer en
ayant en tte que, grce aux connexions que nous
venions dactiver, nous pouvions faire quelque
chose de concret avec notre musique. Jeremy a
intgr en tant que batteur Meneguar, le groupe
indie rock que javais form et dans lequel jouait
aussi Christian Deroeck. Aprs luniversit, nous
avons tous dmnag Brooklyn pour nous installer dans notre maison de Rear House.

Un soldat au service de la musique qui lanime, tel est Jarvis Taveniere,


partenaire indfectible de Jeremy Earl dans Woods mais pas que.
De Widowspeak EZTV en passant par Vivian Girls, Ducktails, Martin
Courtney ou Nic Hessler, le New-Yorkais a usin ses talents de multiinstrumentiste, ingnieur du son et producteur pour nombre de formations
du cru. Il nous donne sa vision de laventure Woods et du reste.

INTERVIEW JEAN-FRANOIS LE PUIL

gin Suffering Season dans lesprit de notre version de Military Madness de Graham Nash, en
nous disant : Cest vraiment top cette reprise, pourquoi on nessaierait pas de faire une chanson nous
dans ce style ? Ctait la dynamique de Woods
nos dbuts : la spontanit. Quand on avait une
ide ou des disques que nous aimions et dont
nous voulions nous inspirer, on mettait tout a
en pratique rapidement et on enregistrait sans y
rflchir deux fois.

simple technicien, je prfre tre impliqu dans


lenregistrement pour pouvoir mexprimer pleinement et aider la musique dvoiler tout son potentiel. Je privilgie donc les projets dans lesquels je
peux donner mon opinion sans risquer dtre trop
intrusif, comme un songwriter en solo ou un
groupe qui na pas de bassiste par exemple. Jouer de
la basse en studio est une bonne manire dentamer
une discussion musicale je suis dsol
demployer cette expression douteuse. (Sourire.)

TENSION

Quels sont les disques hors Woods dont tu es


le plus fier ?
Je suis trs content du nouveau Quilt, Plaza
(2016), que jai produit. Le premier LP ponyme
de Widowspeak qui remonte 2011 tient une
place particulire car cest la premire fois que
jai eu limpression de savoir ce que je faisais. a
ma permis de revenir vers Woods avec plus de
confiance. Ce nest pas un changement radical,
mais on peut entendre la diffrence entre nos
disques Sun And Shade (2011) et Bend Beyond
(2012). Le son est devenu plus soign, et cest en
partie grce cet album de Widowspeak qui ma
pouss dans cette direction.

Tu tais chanteur et compositeur dans Meneguar. Nas-tu pas regrett dabandonner ces
fonctions dans Woods ?
Je men fichais compltement. Ce qui mintresse
dans la musique, cest laspect collectif,
lexcitation cre par la vie dun groupe. Or Meneguar a commenc perdre de cet attrait et les relations entre les membres se sont dlites. Nous
ntions plus amis en dehors de Jeremy et moi. Je
me suis donc tourn naturellement vers Woods.
Ctait le prolongement logique de notre amiti
et un pas en avant vers la musique que nous voulions faire. Je suis port par lenthousiasme, et
lpoque, cette nergie stait dplace vers Woods.

Dcris-nous votre fameuse base arrire de


Rear House et latmosphre qui y rgnait.
Ctait Brooklyn, dans le quartier de Bushwick.
Il fallait dabord entrer dans un immeuble puis
traverser la cour. Au fond, il y avait une petite
maison de trois tages, ctait l. Nous avions les
deuxime et troisime tages pour nous le loyer
tait trs peu lev. Le premier tage appartenait
une glise qui donnait sur la rue. Des gens y
sjournaient parfois, des pasteurs de passage. Il y
avait galement eu cette dame qui se remettait
dun cancer. Elle navait pas les moyens de se
loger et avait habit l avec sa famille pendant
un an sans rien payer. On discutait avec elle
quand on descendait pour une pause clope. Elle
nous faisait manger parfois ctait une
ambiance la fois chouette et spciale. Petit
petit, jai transform ma piaule en studio. Le
salon servait de local live et je tranais les cbles
depuis ma chambre travers les escaliers. Nous
avons enregistr dans ces conditions pendant
deux ou trois ans. Quand Woods a commenc
dcoller, latmosphre Rear House est devenue
trs trange car nous vivions toujours avec certains de nos ex-camarades de groupe avec qui
nous ne nous entendions plus. Le niveau de tension tait assez lev. Mme sil parlait toujours
de repartir dans sa campagne, cette situation trs
inconfortable a incit Jeremy le faire vraiment.
Grce Woods, jai retrouv cet esprit communautaire de la scne hardcore. Nous avons rencontr des nouvelles personnes qui partageaient
notre vision des choses mme si nos musiques
taient diffrentes les Vivian Girls, Kurt Vile,
Real Estate, Blank Dogs, Wavves

Une composition a-t-elle marqu ton association avec Jeremy ?


Suffering Season sur At Echo Lake (2010). Jeremy a
crit la base et jai essay dintroduire des lments nouveaux, notamment la guitare qui
ntait pas son instrument de prdilection. Lui et
moi sommes trs complmentaires. On a ima-

En dehors de Woods, tu as travaill avec beaucoup de formations ces dix dernires annes.
Sagit-il chaque fois dhistoires de camaraderie ?
Oui, le plus souvent ce sont des artistes ou une
musique que japprcie. La musique me passionne
par tellement daspects quil y a toujours un lment
qui mintresse. Je ne suis pas trs bon pour faire le

As-tu des modles en termes de production ?


George Martin videmment, qui vient de mourir. Japprcie Nicolas Vernhes, il y a toujours des
choses passionnantes retenir dans son travail
au studio Rare Book Room. Il a mix I Was Born
At Night (2005) de Meneguar, mais on a juste
pass deux jours ensemble. Je nai pas retravaill
avec lui depuis.
Tu avais un projet solo, Sheryls Magnetic
Aura. Continues-tu de composer pour toi ?
Non, je ne fais plus rien de ce ct-l. Je ctoie au
quotidien des artistes pour qui le songwriting est
tellement naturel Kevin Morby, Jeremy Earl, Martin Courtney Pour moi, a ne marche pas aussi
bien. (Sourire.) En revanche, jarrive avoir ce
naturel pour la production, les arrangements, des
remarques sur les parties rythmiques Voil mon
domaine de prdilection. Cest ce qui me permet de
faire partie du puzzle, ce dont ma communaut a
besoin. Et a correspond ma personnalit.
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folk en chambre lo-fi. Ensuite, Woods Family Creeps, Songs Of


Shame, At Echo Lake (2010) et Sun And Shade (2011) vont ensemble
car ce sont les LP sur lesquels nous apprenons faire de la musique
comme un vrai groupe. Enfin, je mets dans le mme sac Bend
Beyond (2012), With Light And With Love (2014) et le nouveau City
Sun Eater In The River Of Light. Les deux plus rcents sont nos premiers efforts enregistrs dans un vritable studio et les trois sont
reprsentatifs de ce que nous sommes devenus, avec plein de nouvelles colorations ajoutes notre son dorigine.
vos dbuts, vous jouiez la carte du mystre, ctait difficile
de vous avoir en interview. Cela a donn lieu nombre
dinterprtations. On vous a qualifis de drogus, dermites,
de rockeurs progressifs, de hippies, de hipsters, etc.
On nous traite toujours de hipsters ! On ny peut rien. Je ne
sais mme pas ce que a veut dire. Bob Dylan devait dj tre

trait de hipster quand il sest mis llectrique dans les sixties. (Sourire.) Nous nessayons pas de reprsenter quelque
chose ou davoir une image particulire, nous essayons simplement de faire une musique qui vaut la peine. Nous existons pour cela et pour rien dautre.
Un autre malentendu concerne la perception de votre
musique, parfois vue comme radieuse. En rcoutant
toute votre discographie, la sensation qui domine est
pourtant celle dune trs grande mlancolie.
Oui, cest le sentiment qui me porte plus que nimporte quel
autre lorsque jcris. Je suis naturellement attir par les chansons tristes. (Sourire.) Mme quand le dcor musical est
enjou, les paroles restent sombres. Le son de Woods nat en
partie de ce contraste.
Sun And Shade et Bend Beyond sont marqus par la disparition de ton pre.
En vrit, je crois que depuis quil est mort, tous mes albums
sont lis cela. Cest un pisode compliqu dpasser, une
partie de ma vie qui reste difficile grer. Quand je me
retrouve devant ma feuille blanche avec mon stylo, cest
lexprience qui me revient le plus souvent.
En tant quauditeur, des artistes taident-ils vacuer ce
genre de penses chagrines ?

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La musique de Townes Van Zandt est pas mal pour cela. Il


dpeint avec beaucoup de perspicacit les tourments de la vie.
Cest la fois simple et trs pur.
Dans quel tat desprit tais-tu au moment de lcriture
du tout neuf City Sun Eater In The River Of Light ?
En 2010, javais dcid de quitter Brooklyn pour retourner
vivre Warwick. Jhabitais Rear House depuis cinq
ans, javais le groupe et le label grer. Il me fallait moins de
distractions et plus despace que ce soit physiquement ou
mentalement pour mener cela du mieux possible. Jtais
fatigu du mode de vie urbain. En revenant Warwick, pas
loin du tout de lendroit o jai grandi (le restaurant est devenu
une rsidence depuis), je retrouvais un environnement paisible o le temps passe moins vite, o la vie semble moins
pesante. Je consacrais toutes mes journes la musique et Sun
And Shade comme Bend Beyond, qui ont t raliss essentiellement Warwick, sont reprsentatifs de cela. Puis vers 2014,
jai recommenc passer le plus clair de mon temps New
York pour des raisons sentimentales ou lies Woods. Et jai
ressenti nouveau lanxit et la tension inhrentes au quotidien dans une grande mtropole. Je ne my sens pas mal, cest
juste que la cacophonie ambiante dans une grande ville finit
toujours par te saisir. With Light And With Love tait dj un
peu marqu par ces sentiments et City Sun Eater In The River
Of Light lest encore plus. Notre nouvel album est celui du

EN REVENANT WARWICK, PAS LOIN DE LENDROIT


O JAI GRANDI, JE RETROUVAIS UN ENVIRONNEMENT
PAISIBLE O LE TEMPS PASSE MOINS VITE,
O LA VIE SEMBLE MOINS PESANTE.

retour la ville. Son intitul mest venu alors que je marchais


dans les rues de Brooklyn pendant une journe trs chaude et
ensoleille. Les rues paraissaient tinceler sous le soleil brlant. Cette impression ma frapp la chaleur de lasphalte, le
bouillonnement humain, toutes ces sensations urbaines
mles. Aujourdhui, jhabite dans le quartier de Greenpoint
Brooklyn et je retourne frquemment Warwick o se trouvent les locaux de Woodsist.
Do viennent les influences thiopiennes que lon
entend sur le nouveau morceau Sun City Creeps ?
Nous avons cout beaucoup de musique thiopienne pendant
nos dernires tournes Mulatu Astatke, les compilations thiopiques On coutait galement du free jazz, de la soul, Miles Davis,
Herbie Hancock, du reggae. Tout cela nous a imprgns. Pour les
cuivres deSun City Creeps, cest la premire fois que nous avons travaill avec des musiciens professionnels que nous avons embauchs exprs encore un petit pas en avant pour nous. (Sourire.)

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JADORERAIS TRE PEINTRE OU GRAVEUR PLEIN


TEMPS. EN VIEILLISSANT, JE CROIS QUE
JE ME CONSACRERAI DAVANTAGE AUX DISCIPLINES
VISUELLES ET MOINS LA MUSIQUE.

Vous aviez dj us dinfluences mondialistes sur le titre


White Out en 2011. Mais ctait plutt li la musique
indienne.
Absolument. Je trouve dailleurs que White Out est une composition msestime dans notre catalogue. Elle reprsente pour
moi une belle progression dans notre capacit intgrer des
ides indites dans notre musique. lpoque, jcoutais le compositeur indien Ali Akbar Khan tous les matins la maison.
Politics Of Free a des paroles plutt engages. Peut-on les
comparer votre reprise de Graham Nash en 2009, Military Madness ?
Ce sont des sujets similaires, oui. Le texte de Politics Of Free
mest venu suite de nouvelles fusillades dans des coles aux
tats-Unis. Jessaie de dire quil faut savoir profiter au quotidien des instants o lon peut se dtacher de ce monde de plus
en plus sauvage pour regarder du ct lumineux mme si ces
moments de rpit ne durent que quelques secondes.

MENTOR
Ta formation universitaire est lie aux arts visuels. Astu dj imagin ty consacrer pleinement plutt qu la
musique ?
luniversit, jai tudi la gravure et les beaux-arts. Jai grandi
en admirant Keith Haring et le pop art. Japprcie aussi le travail de Corita Kent par exemple. Celui qui ma le plus influenc
dans ce domaine est lartiste Antonio Frasconi (ndlr. mort en
2013 lge de quatre-vingt-treize ans), qui a t lun de mes
professeurs luniversit de Purchase. Ctait un vrai mentor
qui dbordait de vie et irradiait les gens autour de lui. Il incitait
travailler toujours plus longtemps et plus durement pour
samliorer dans ce que lon savait faire de mieux. Grce lui,
jai adopt une approche artistique libre l o javais tendance
avoir une vision rigide des choses. Jai appliqu ses enseignements dans mon travail musical et dans ma vie de tous les jours.
Aprs mes tudes, je me suis lanc dans la musique parce que
les vnements en ont dcid ainsi. Jadorerais tre peintre ou
graveur plein temps jai le sentiment de ne pas avoir donn
une vraie chance cette partie de ma crativit. En vieillissant,
je crois que je me consacrerai davantage aux disciplines
visuelles et moins la musique. Lanne dernire, dans une
petite galerie New York, jai fait une exposition de srigraphies en noir et blanc reprsentant des paysages (ndlr. sous le
nom de Jeremy Bradley Earl). Et jai fait une peinture murale du
mme genre pour lune des chambres de lAce Hotel New

York ! Cest la chambre 625, si vous voulez aller voir. (Sourire.)


Je fonctionne de la mme manire quand je dessine que quand
jcris une chanson. Je laisse dabord les choses prendre forme
spontanment, sans ide prcise en tte, et partir de ce qui a
germ ainsi de manire instinctive, jessaie de dvelopper
quelque chose de cohrent et solide.
Le crne, la chouette, lil omniscient, le serpent, la
main Tu es friand de symboles dans les pochettes que
tu imagines pour Woods ou dautres sorties du label
Woodsist.
Lil est presque devenu le logo de Woods, cest ce qui nous
reprsente le mieux. On le trouve toujours quelque part dans
nos artworks. Je le vois comme quelque chose de positif
regarder vers la lumire, scruter lavenir
Les crnes que tu as dessins pour City Sun Eater rappellent ceux de The Skygreen Leopards.
Cest vrai, je navais pas fait le rapprochement. Je suis un
immense fan des Skygreen Leopards, ils ont t une grande
source dinspiration musicalement. Cest leur musicien Glenn
Donaldson qui ralise toutes leurs pochettes. Pour moi, le
crne symbolise la fois quelque chose dhorrible mais aussi
de trs beau, mystique et magique. Glenn avait gentiment
accept de venir de Californie pour jouer sur Sun And Shade.
Si tu devais choisir un artiste sans lequel Woods ne serait
pas Woods, lequel citerais-tu ?
(Longue rflexion.) Neil Young via Crosby, Stills, Nash &
Young. On avait leur album Dj Vu (1970) en vinyle et en cassette la maison. Jtais trs jeune quand jai entendu ces morceaux pour la premire fois, puis je les ai retrouvs plus tard
dans ma vie en comprenant quel point ils avaient
t formateurs jai eu ce mme genre de rvlation retardement avec The Grateful Dead. Je crois que si Dj Vu ntait
jamais paru, je naurais jamais fait de musique. Parmi les
influences plus dcales qui nont jamais t vraiment releves notre sujet, il y a Don Cherry. Personne ne pense lui
en coutant notre musique, mais cette forme de free jazz a pu
orienter des ides rythmiques chez nous. Brown Rice (1975) a
t un mantra pour moi ces dernires annes, jaimerais que
ma musique dgage le mme genre de vibrations. Et lart textile de sa femme Moki Cherry (ndlr. elle a ralis plusieurs
pochettes pour Don) est aussi trs inspirant.
Votre parcours a t li celui de vos amis de Real Estate, qui
sont chez Domino aujourdhui. Y a-t-il eu une influence
mutuelle entre toi et leur leader Martin Courtney ?
Non, en vrit, je nai pas beaucoup cout ce quils ont fait
depuis leur premier album chez Woodsist (Real Estate, 2009).
Ceci dit, Martin a t lev comme moi dans un petit bled

WOODSmagic201.qxp:grille

18/05/16

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rural, Ridgewood dans le New Jersey ce nest pas trs loin


de l o jai vcu. Peut-tre que grandir dans le mme environnement fait que nous avons une manire similaire de voir
les choses et de nous exprimer.
Vers 2009, tu as eu lopportunit de faire grandir Woodsist
en tassociant un label de grande envergure. Tu as finalement recul et annul le partenariat. Agirais-tu de la
mme manire si ctait refaire ?
Cest quelque chose auquel jai souvent repens Plus les annes
passent, plus il me parat vident que jai fait le bon choix. Tout
grer nous-mmes reprsente une telle fiert. Le groupe et le label
font partie dun tout uni et solidaire. Maintenir ces activits une
chelle modeste paraissait la meilleure chose faire. Aprs, nous
avanons en ge, le groupe grandit, et peut-tre que Woods pourrait aujourdhui tirer avantage des moyens dune plus grosse
structure. Je serai dfinitivement lcoute si une proposition de
ce genre arrive. En attendant, on se dbrouille trs bien comme a.

Luniversit de Tulsa vient dacqurir les archives de Bob


Dylan, qui sest dit heureux de voir son travail inscrit dans
lhritage du folklore amricain pas trs loin de celui de
Woody Guthrie ou dobjets amrindiens. As-tu le sentiment dappartenir ce folklore ?
Oui, au bout du compte, nous ne sommes que le prolongement
de cela. La musique folk. La musique des gens pour les gens.
Jcris constamment des chansons et beaucoup sinscrivent
dans cette tradition folk et country. a fait longtemps que jai
envie de faire un disque uniquement dans ce genre-l. Quand
Woods prendra un peu de repos, je sortirai cet album solo.
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