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STEPHAN EICHER & AVRIL


ARTICLE JEAN-FRANOIS LE PUIL
INTERVIEW JEAN-FRANOIS LE PUIL & FRANCK VERGEADE
PHOTOGRAPHIES JULIEN BOURGEOIS
Si les annes 2000 furent celles du coulage pic pour l'industrie du disque,
l'un assista la plonge de loin en se cantonnant un rle de compositeur
de l'ombre dans son studio parisien Members Only, quand l'autre esquiva
les coups de balai pour renatre sur son label historique, Barclay.
Le premier, Avril, se rappelle notre bon souvenir en collaborant
au nouvel album du second, Stephan Eicher, qui en profite pour confirmer
son tincelante forme post-Taxi Europa (2003). Rencontre croise entre
deux saltimbanques qui ont plus en commun qu'on ne le croit.

TWO
PEOPLE
IN A
ROOM

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981. Fred Avril Magnon va sur ses sept ans. Il


a lge de se faire embobiner limaginaire la
tl franaise par le robuste petiot Vic Le Viking
ou les dbilos de Papivole. En Suisse et en Allemagne, cest une autre forme de navet, du
genre proto-wave, qui permet au jeune Stephan Eicher et son petit frre Martin de vendre un demi-million dexemplaires du premier
maxi de leur groupe Grauzone, le toxique Eisbr. 16 octobre 2012. Cest la face B de ce single,
Ich Lieb Sie, que fredonne Avril lorsquon lui
demande si Grauzone la influenc au moment
de dmarrer le projet lectronique avec lequel
il a sorti sur le label F Communications deux
albums dhyper-pop multicolore That Horse
Must Be Starving (2002) et Members Only (2004)
avant de disparatre des radars mdiatiques.
Tu connais Ich Lieb Sie ? Cest rare a Une
chanson presque doo wop, je ne savais pas que tu
lavais entendue, rtorque Eicher. Linterview
vient de commencer et la complicit entre les
deux hommes est manifeste. Mieux, un
immense respect parat circuler dose gale
entre le grand chien fou au regard pressant et
le noble artiste conome de ses gestes. Leur rencontre lors de la crmonie de remise du Prix
Constantin 2002 en dit long ce sujet Propuls prsident du jury de cette premire dition, Stephan Eicher ne dcle parmi les prtendants quun seul disque novateur et
immunis contre le gain dune future Victoire
de la Musique : That Horse Must Be Starving.
Manuvrant avec aplomb en pouvant compter sur le soutien imaginaire de feu Philippe
Constantin, linsigne patron de label franais
qui le signa sur Barclay au milieu des annes
80, Stephan Eicher obtient gain de cause et
Avril dcroche la timbale. Sauf qu lheure de
remettre le prix, lambiance est hsitante. Le
jeune lectronicien ne se sent pas laise en
pleine lumire et le musicien expriment se
demande si le laurat naura pas peur dcorner

sa rputation naissante en posant sur la photo


avec lui, Eicher, cet esthte altier que la condition de chanteur populaire condamne
spanouir en porte--faux. Une dcennie plus
tard, les voil runis au gnrique dun mme
album, LEnvole, onzime effort du Suisse la
mouche pointue. Un disque fort dune colossale dlicatesse, sans cesse grandi par une
intensit rougeoyante car bride, et dont les
auteurs vaquent leurs motions avec la
pudeur et la compassion de ceux pour qui le
silence et la brume sont de bon aloi (in La Relve,
monument auprs duquel on na pas fini de se
recueillir). En plus dAvril, Stephan Eicher a
enrl pour enrober sa voix de grenier une tripote de musiciens patents (cf. chronique p.
70), comme autant dassistants dvolus un
rle bien dtermin. Celui dtoffer une
musique prcise et prcieuse comme la
nuance, qui sonde dans son expression les mystres et la profondeur de notre intimit ces
paroles de Philippe Djian sont quand mme
terribles, chaque vers est un legs fait notre
esprit , tout en prnant dans son excution
louverture et le plus chaleureux des partages.
Mais trve de branlage, lheure est venue de
renouer le fil dune conversation parfois dcousue, quoique toujours fervente.
Fred, quand as-tu entendu pour la premire
fois une chanson de Stephan Eicher ?
Fred Avril : Je devais avoir dix-sept ans. Ctait
grce une trs jolie fille, qui mavait offert
lalbum Engelberg (1991) en cassette. Je lai coute dans mon walkman, le soir, et jai t trs touch. Javais dj entendu la radio un ou deux
singles, mais cette entremise fminine a chang
ma perception.
Stephan Eicher : a ne mtonne pas, les filles
adoraient a. (Sourire.)
FA : Je ressentais cette sensibilit, un accs hyper
fminin. Ce que jentendais tait plus pop que ce

que jcoutais lpoque, mais a ma plu et jai


vite fait le lien avec Grauzone, que jai dcouvert
dans les clubs dix-huit ans. Ctait incroyable de
se dire que ctait le mme mec qui avait fait les
deux. Plus tard, jai repris Eisbr pour une compilation suisse (ndlr. Ich Mchte Ein Eicher Sein,
2005). Je voulais emmener loriginal ailleurs,
avec Eve au chant, qui lui donne justement une
dimension fminine indite.
Mme question pour toi, Stephan.
SE : Ctait grce mes amis du groupe Nova
Nova, dont japprciais la chouette arrogance
(Sourire.) Ils taient signs sur F Com et mont
emmen un soir au Rex Club, o Laurent Garnier
faisait des soires. L-bas, on ma fil des disques,
parmi lesquels le premier EP dAvril, Now Its
Spring (2000), avec ce ct trs symphonique. Jy
ai dcouvert une autre forme darrogance je dois
prciser que, pour moi, larrogance dans lart est
une bonne chose. La musique, cest quoi ? Dans
lordre : mlodie, harmonie, rythme et couleur.
Sur ce maxi dAvril, jai entendu un retournement
: dabord la couleur, puis le rythme, lharmonie et
enfin la mlodie qui se retrouve crase par la
majest des autres lments. Ctait quelque
chose dextra-terrestre. lpoque, je pensais que
ctait le futur de la musique car le futur me
paraissait tre lectronique. Pour ma part, javais
repris des guitares acoustiques parce que mme si
je men tais un peu occup auparavant, le futur
ntait plus de mon ressort. (Sourire.)
Aprs une premire rencontre en 2002, vous
avez mis prs de dix vous retrouver.
SE : Cest Sylvain Taillet (ndlr. directeur artistique chez Barclay) qui a recr le lien. Ctait une
ide de maison de disques, en fait. Je vais tre
honnte avec toi, Fred : mon ide de dpart tait
de travailler avec Four Tet.
FA : Et jimagine que cest lui qui ta redirig vers
moi ? (Rires.) Four Tet mavait contact pour que

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je lui donne lautorisation dinclure lun de mes


morceaux sur une compilation.
SE : Quand jai vu Fred dbarquer au rendezvous, je me suis vite rendu compte que a allait
fonctionner. Cest sa faon de shabiller qui ma
plu. Il est arriv en costume, or, javais prvu
ddicter des rgles pour la ralisation de
LEnvole, et lune delles tait de chanter et jouer
en costume. Je me suis dit quil comprendrait
au moins ce principe-l.
FA : Il y a eu dautres rgles plus intressantes,
comme celle du 2 & 4" : Stephan a interdit les
caisses claires sur les deuxime et quatrime
temps de la mesure.
SE : Ce grand coup sur la caisse claire tant la
base de la musique pop rock.
FA : Pourquoi cette rgle, dailleurs, quest-ce qui
tes pass par la tte ?
SE : On en revient Four Tet. Un soir, je viens
assister lun de ces DJ-set, mais jarrive 23h et
lui ne joue qu 3h du matin. Jattends dans le
club en coutant pendant deux heures une
musique qui me plat beaucoup, et quand je sors,
je me rends compte que durant tout ce mix, il ny
a jamais eu une seule caisse claire sur les
deuxime et quatrime temps, seulement le
pied ou des cymbales. Je me suis alors dit :
Putain, quest-ce que je me sens bien. Pourquoi se soumettre au fascisme du poum tchak, poum tchak ? Cette
faon de clouer la musique, cest presque du militarisme. Pourtant, Grauzone, ce ntait que a, mais
je me suis demand ce que donnerait ma
musique aujourdhui sans cette convention.
Rsultat, elle sest allge et oriente vers le futur
une lumire a perc. Fred en a tout de mme
souffert, de cette rgle.
FA : Ctait super chiant, en fait. (Rires.) Mais ce
sont souvent les contraintes qui te rendent cratif.
SE : Oui, ctait ncessaire. Je me rveille seulement quand quelque chose devient impossible.
Aujourdhui, quest-ce qui peut te rendre encore
cratif ? Chez Fred, tu peux ouvrir des pro-

grammes qui te permettent daccder musicalement tout ! Sauf que depuis que je suis petit, le
tout me donne mal au ventre. Si javais la possibilit de bouffer tous les bonbons, je le faisais,
mais javais mal au ventre aprs. (Sourire.) Je suis
rendu un moment de ma carrire o jai une
dizaine de disques derrire moi, et je veux continuer tre excit, je veux Pour tre honnte, la
simplicit dans lart me fait chier.
FA : Less is a bore (ndlr. maxime popularise
par larchitecte postmoderne Robert Venturi).
SE : Une autre rgle concernait les cordes. Questce quon a pu sengueuler l-dessus avec Fred. Il
est trs fort pour tout ce qui est couleurs de
cordes, mais je nen voulais pas sur le disque. Jai
donc fini par inventer une autre rgle, Kill your
darlings, qui annule toutes les autres. (Sourire.)
Elle a notamment servi pour le titre Disparatre,
o les cordes font vraiment sens.
FA : Au prix de longues ngociations, jai russi
en placer deux ou trois reprises.
SE : Ce sont dailleurs les seules faiblesses du
disque. (Rires.) Je dis cela de manire positive
parce que je pense que les faiblesses sont aussi
intressantes que le reste. Un mix qui me satisfait
compltement nest pas le bon mix final, je prfre quand quelque chose me dplat encore.

Sur le premier single, Le Sourire, tu as une triple casquette, Fred : auteur, compositeur et
producteur. Comment en es-tu arriv l ?
FA : Pour les paroles, je suis parti de deux ou trois
phrases que javais en stock. Je dois avoir environ
cinq cents textes qui tranent dans mon ordinateur.
Est-ce dire que tu te projettes encore dans un
rle de performer malgr toutes ces annes
passes dans lombre ?
FA : Je ressens un besoin irrationnel de crer en
permanence, cest comme un TOC. Jai la chance
de pouvoir composer des mlodies sans instrument et jcris beaucoup, beaucoup de choses. Je
nai jamais t aussi cratif quaujourdhui et je
compte bien ltre de plus en plus. Mais le problme, cest de savoir simposer une deadline. Je
fais pas mal de musique de films, et par miracle,
tout est prt temps dans ces cas-l. Mais pour ce
qui est de finir un morceau pour moi-mme, je
narrive pas trouver le temps ni la pression
ncessaire. Jen ai un peu honte, mais bon, cest
lhistoire de ma vie, ce sont des rencontres, des
projets diffrents Je suis quelquun dassez
altruiste, jadore mintresser lunivers des
autres et la faon dont je pourrais les servir au
mieux. Je suis une sorte de serviteur.

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SE : Je ne suis pas daccord. Je tai vu utiliser mes


musiciens, ceux que javais engags, comme tes
propres toiles. Tu as une ide assez prcise de ce
que tu veux obtenir.
FA : Oui, de ce point de vue, ce sont les musiciens
qui deviennent mes serviteurs.
SE : Cest effrayant quel point Fred a une vision
circonstancie de ce quil veut, trs tt dans le
processus. Je le perois comme un architecte qui
voit dj la maison finie avant mme que les travaux ne commencent. Il envisage avec acuit une
mlodie dans son imaginaire, mais aprs, a
lemmerde daller chercher le bton et les maons
pour la construire.
FA : Cest un peu a, je moccupe de la maison des
autres en dlaissant la mienne.
Ton troisime album est donc l, dans ta tte,
mais a tembte de ty mettre.
FA : Disons que jai beaucoup trop de possibilits,
de pistes
SE : Jai eu la chance de pouvoir couter quelquesunes de ses nouvelles pices, et jespre quelles sortiront un jour, je le pousse dans ce sens. (Sourire.)
Comment tes-tu occup ces dernires annes,
Fred ?
FA : Mine de rien, composer des musiques de
films prend beaucoup de temps. Jai fait celle
pour le ralisateur Johnny To avec Xavier Jamaux
(ndlr. Sparrow, 2008) et celle de Sound Of Noise
(2010), un film sudois. Jai aussi fait un truc pour
les crations originales de Canal+ (ndlr. Les Voies
Impntrables, 2012), et l, je suis sur un projet
produit par Thomas Langmann, Les Reines Du
Ring, et un film amricain, The Lifeguard, avec
Kristen Bell. Au milieu de tout cela, le travail
avec Stephan ma beaucoup apport, jy ai redcouvert une certaine forme de simplicit, qui
peut aussi tre source de richesses, malgr ce que
lon disait tout lheure.

STEPHAN EICHER : JE SUIS RENDU UN MOMENT DE MA


CARRIRE O JAI UNE DIZAINE DE DISQUES DERRIRE
MOI, ET JE VEUX CONTINUER TRE EXCIT, JE VEUX
POUR TRE HONNTE, LA SIMPLICIT DANS LART ME
FAIT CHIER.

En dehors du single, vous avez collabor diffrents niveaux sur dautres titres.
SE : Parfois, il prenait du recul et revenait vers
nous avec des ides qui nous chamboulaient.
Une composition comme Tous Les Bars tait dj
bien bauche, mais elle a pris son envol grce
au travail harmonique de Fred, qui nous a l
encore obligs briser les rgles. Ctait assez touchant dailleurs. Dautres fois, cela se jouait uniquement sur le discours. Pour Du, il ma pris
partie en me demandant doser. Globalement, je
chante mieux et je joue mieux en prsence de
Fred, et cest prcisment la dfinition dun bon
producteur. Le processus peut tre douloureux
et fatigant, mais la fin, le rsultat est satisfai-

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sant comme chez le dentiste en fait. (Sourire.)


certains moments, il fallait aussi reprendre les
rnes, lui faire par exemple comprendre que
nous ntions pas au cinma et que le son de ses
cinquante cordes, six saxophones et douze guitaristes allait tre difficile reproduire sur scne.
On a mme sampl les cors des Alpes ! (Rires.) De
mon point de vue, cest un peu comme en
musique classique : quand je conois un titre,
jajoute un lment mon rpertoire, que je vais
emmener chez les gens aprs. Je fais de la
musique pour monter sur scne, cest l que les
chansons prennent vie.
Alors que Fred na pas cette perspective.
FA : Non, moi je suis plutt de la gnration postSgt. Peppers. Cest une autre philosophie. Mais
jaime aussi faire de la scne.

JUKE-BOX
Tout lheure, tu voquais ton envie de travailler avec Four Tet. Est-ce que tu souhaitais revenir
vers quelque chose de plus lectronique ?
SE : Non, pas forcment. Ce qui ma fascin chez
Four Tet, cest un album folk quil a produit, celui
de James Yorkston (ndlr. Just Beyond The River,
2004). Dans la lecture, cest du folk, mais dans la
profondeur, cest un disque qui a grandi avec
Kraftwerk et compagnie. On retrouve cette mme
surface chez Avril. Pour Le Sourire, je lui ai confi
que lambiance tait quand mme trs folk.
Ctait le monde lenvers, Fred tait arriv avec
un plan la Eicher, plus Eicher que a, tu meurs.
(Sourire.) Il a alors fabriqu cette intro, genre
bande originale de film de science-fiction des
annes 60. L, je me suis dit que ce garon avait un
cerveau intressant. Mais, encore une fois, je ne
pense plus uvrer sur la musique du futur.
Dailleurs, il faut arrter avec les guitares acoustiques, toutes ces jeunes filles-l, arrtez (Rires.)
FA : Mais enfin, Stephan, cest fini tous ces partis
pris de styles ! Aujourdhui, ce sont les personnalits qui ont pris le pouvoir. Ces personnalits se
dveloppent travers des sons, des attitudes
musicales
SE : Quand mme, jouer de la guitare acoustique
comme je le faisais il y a vingt ans, je ne sais pas si
cest le futur. Je ne pense pas. Ou alors, je veux un
autre futur. Mais cest vrai, cest avant tout une
question dattitude, on en a parl souvent dailleurs.
FA : Sans oublier que le march actuel est
domin par la thune et que
SE : Oh, mince, tu nes pas au courant ?! Jai une
grande nouvelle pour toi : il ny a plus de sous dans
la musique ! (Rires.) Mais tu sais quoi, cest une
chance, car aujourdhui, les gens font de la
musique pour faire de la musique, et pas pour
gagner de largent. Je le vois autour de moi, il y a de

la jeunesse la maison, et elle ne se met pas jouer


pour devenir clbre, mais pour faire du bruit. Et
a, cest le dbut de toutes les bonnes musiques
Fred, quelles sont les personnalits qui
tintressent aujourdhui ?
FA : Jaime bien Mina Tindle, je la trouve intressante. Sur scne, il se passe un truc. Sinon, plein
de choses, mais l, cest dur de citer
SE : Tu mas envoy des trucs de jazz spectaculaires. Encore ce matin, jai cout Ken Nordine,
un pote qui a fait un album o chaque chanson
correspond une couleur (ndlr. Colors: A Sensuous
Listening Experience, 1966). Quand Fred me la jou
dans son studio, a ma enrichi un point
Pour illustrer ton album, tu as fait appel des
peintres canadiens, Michael Dumontier et
Neil Farber, qui ont appartenu au collectif The
Royal Art Lodge. Tu nous en parlais dj dans
le hors-srie que nous tavions consacr en
2007, la sortie dEldorado.
SE : Je suis persuad que lavenir passe par la collectivit et plus par lindividu. Ce sont les collectivits qui vont survivre. Et si la peinture est srement lart le plus solitaire qui soit, jadorais lide
que ces Canadiens puissent lexercer en groupe.
Les illustrations ont t penses au format 45
tours. En plus de les inclure dans le CD et le
vinyle, je voulais que chaque chanson tlcharge sur iTunes ait sa propre pochette, comme
pour former un juke-box virtuel. Jai voulu quil
y ait plein dhommages de ce type sur ce nouveau
disque, parce que jai limpression que le support
physique est comme un vieil arbre qui va disparatre. Cest peut-tre mon dernier CD, alors jai
pris soin de faire les bonnes pauses, de trouver la
bonne continuit dans le tracklisting. Je voulais
aussi que LEnvole dure trente-trois minutes, en
rfrence aux 33 tours le LP en fait trente-quatre au final. Mme si je ne suis pas un intgriste
du vinyle, en couter pendant deux heures relve
du rel plaisir, alors qucouter des Mp3 pendant
une heure me fait saigner les oreilles. Pour le mastering, le gars ma dabord conseill de le faire en
pensant au format Mp3, mais moi jai dit : Non
non, tu me le masterises pour le CD parce que mon
public est aussi vieux que moi, achte encore des disques,
et cest aussi lui qui continue de te faire vivre. (Rires.)
Ces dernires annes, notamment avec la
rdition de ton premier mini-LP Spielt Noise
Boys (1980) sur le label Born Bad Records, pas
mal de gens ont dcouvert un autre Stephan
Eicher. a ta amus ?
SE : La rdition de Born Bad a t trs bien ralise, ctait un chouette travail. En revanche,
celle de Grauzone (ndlr. Grauzone 1980-1982

AVRIL : AUJOURDHUI, CE
SONT LES PERSONNALITS
QUI ONT PRIS LE POUVOIR.
CES PERSONNALITS SE
DVELOPPENT TRAVERS
DES SONS, DES ATTITUDES
MUSICALES

Remastered, 2010, sur le label suisse mital-U) a t


trs mal faite, le mastering est affreux, sans parler du choix des titres. Pour en revenir ta question, cest surtout en France quil y a un dcalage.
En Allemagne, je suis plus connu pour Grauzone
que pour Djeuner En Paix (1991). a ma toujours
tonn que la France nait pas eu plus vent de
cette premire priode, et laccueil de ces rditions ma fait trs plaisir. En trente ans, on
change Le disque de Grauzone reste coutable.
Avec mon frre, Martin, on a commenc sur le
quatre-pistes Teac de notre pre et on a encore
plein de bandes qui tranent chez nous mais qui
vont sabmer, alors quand on ma parl dune
rdition, jai rv de les retravailler avec mon
frre, mais cest compliqu. Dj, il ne croit pas
la stro, il veut tout travailler en mono. (Sourire.) Cela dit, nous travaillons sur le second
album de Grauzone. On a mme recontact lun
des membres de lpoque, qui est ok pour repartir.
Imagine, quarante ans aprs, ce serait un record.
Plus fort que toi, Fred ! (Sourire.) Je retrouve
dailleurs en Fred un peu de mon petit frre. Martin fait de la musique tous les jours, mais jai bien
peur quil ne la sorte jamais Quand tu rentres
chez lui, il faut laisser le tlphone lentre parce
quil veut tre sr que personne nenregistre. Le
vrai talent dans la famille Eicher, cest lui. Je ne
veux pas utiliser le mot gnie, mais ce quil fait
peut sincrement te couper les jambes Moi,
jarrive un peu tricher. (Sourire.) Et a fait trente
ans que personne na rien remarqu.
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