Sie sind auf Seite 1von 12

MGMT.

qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 24

24

Dbarqus nimporte comment, tels deux olibrius qui navaient cure du


lendemain, Andrew VanWyngarden et Ben Goldwasser ont mis tout le monde
lamende en transformant leur burn out n du succs en pope potique
et lysergique. Ils reviennent aujourdhui, seuls two, avec un troisime album
pas psych des vers, blind de synths et de modulations, largement tortueux,
tantt erratique, tantt transcendant. Une uvre qui pourrait bien ne contenter
personne. Pas le disque-de-la-maturit, plutt celui dune intranquillit assume
et dune mancipation rampante. On rsume en douze pages de papier hallu.

ARTICLE & INTERVIEW JEAN-FRANOIS LE PUIL


PHOTOGRAPHIES RICHARD DUMAS

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 25

25

MGMT.qxp:grille

26

18/05/16

15:11

Page 26

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 27

27

quoi bon triper sous acides quand la dimension prophtique que revtait cette exprience dans les annes 60 sest
envole ? Du psychdlisme comme arme de libration
massive des consciences ne reste-t-il plus quune inoffensive bote outils artistique prte lemploi ? Le thoricien du LSD et futurologue Timothy Leary aurait-il pouss
son got prcoce pour la cyberculture jusqu sinscrire
sur Facebook ? toutes ces questions aux incidences aussi
fractales et colores que la pochette de The Parable Of Arable Land (1967) de The Red Crayola, on ne rpondra pas
(sauf la dernire, stay tuned), mais on se les pose quand
mme au sortir de nos discussions avec Andrew VanWyngarden et Ben Goldwasser. Andrew le mystique, beatnik
2.0 la gueule dange, surfeur bohme qui spanouit dans
la pninsule hipster de Rockaway Long Island (New
York) et crit des textes qui vitent remarquablement le
sentimentalisme ou le nombrilisme usuels pour prfrer
un joli surralisme rfrenc ; Ben le rationnel, geek
grosses binocles, programmateur informatique autodidacte qui trafique des synths vintage dans sa piaule de
Boerum Hill Brooklyn (New York). Runis sous le vraifaux acronyme de MGMT, les deux bonshommes ont commenc par incarner un nouvel archtype qui buzze, les hits
exubrants Kids et Time To Pretend et la pochette post-apocalyptico-fendarde de leur premier album Oracular Spectacular (2007) forgeant le clich. Animal Collective symbolisa un temps le no-hippie gentiment space, proche de la
nature et rechignant sortir de lenfance ; Bon Iver figura
le strotype du folkeux authentique, le poil hirsute, en
proie lintrospection dans sa cabane perdue au milieu des
bosquets ; MGMT fut ce groupe de jeunes branleurs inconsquents qui braillent des tubes hdonistes quand des
clairs de gnie traversent comme dans une hallucination
hbte leurs cervelles dfonces. Mais patatras. Lcoute
hors tubes dOracular Spectacular, le single tourneboulant
Metanoia (2008) avec sa pochette caricaturant le psychiatre suisse Carl Jung , le deuxime album Congratulations
(2010) et la compilation presque parfaite LateNightTales
(2011) o sont inclus des titres de Television Personalities, Disco Inferno, The Durutti Column, Felt, Julian Cope,
The Wake, The Chills, ainsi quune reprise de Bauhaus
mettent mal les jugements dfinitifs. En sus, la trajectoire du groupe est balise (tant bien que mal) par les business plans dune major, Columbia, ce qui ajoute une variable aux analyses de tous bords. Pignoufs de passage ou

matres arty ? Simples faiseurs aux oreilles afftes ou brillants musiciens postmodernes ? Les chapelles sont sens
dessus dessous. Linterview de Ben Goldwasser mene par
le prcieux site aux gots srs The Quietus la sortie de
Congratulations est rvlatrice du dilemme, o le musicien
essaie laborieusement de justifier ses vises artistiques et
leurs incidences face un journaliste transform pour
loccasion en vain tombeur de masques, oblig duser
dune lgre condescendance pour donner de la vigueur
sa dmarche. Lheure du troisime LP arrive, ces considrations priphriques devraient avoir vcu. Et mme si
lintrt mdiatique ne se dmentira pas au dmarrage,
laune de cet album ponyme qui est un sacr chantier,
MGMT pourrait finir par rentrer dans le rang. De cet tonnant cursus rebrousse-poil se dgagent trois constantes :
une lgret revendique dans le geste, une navet touchante dans lapproche, et une intense impression de fuite
en avant dans le rsultat. Cette dernire ayant peut-tre
voir avec les questionnements du dbut.
Il y a trois ans, Andrew mavait confi son dsir de composer
le prochain album de MGMT en amont de lenregistrement
puis dinvestir un studio rutilant, accompagn seulement
dun ingnieur du son, linstar de ce quil avait pu apprcier
dans le documentaire One + One (1968) de Jean-Luc Godard
avec les Rolling Stones en vedettes. Quen a-t-il t ?
Ben Goldwasser : Nous avons fait exactement linverse !
Quand nous en avions discut lpoque, et lorsque nous nous
sommes mis bosser sur ce qui allait devenir MGMT, nous
zonions dans notre studio Brooklyn. Quelques ides ont
germ l-bas, notamment celles qui ont abouti au titre Alien
Days, mais nous avons rapidement dcid de rejoindre Dave
Fridmann dans son antre, Tarbox Road Studios, afin de voir
comment la mayonnaise pouvait prendre. Et nous avons pris
tellement de plaisir Tarbox, en improvisant pendant des
heures et des heures, que nous avons continu de la sorte et
fini par y composer la majorit de ce que lon entend sur le
disque. Comparativement nos premires expriences en studio, Andrew et moi sommes plus laise avec lide de laisser
faire les vnements, de ne rien brusquer et de ne pas tre trop
analytiques. Nous nous laissons plus facilement guider par
nos ides naissantes, et par la chance aussi. Nous avons appris
nous laisser gagner par la libert.
Andrew VanWyngarden : Au tout dpart, nous avons essay
dcrire nos nouvelles chansons de manire traditionnelle,

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 28

28

MGMT ET LLECTRONIQUE!
Experimental audio research
De la mme manire que le single Metanoia (2008) annona
les drives psychdliques de Congratulations (2010), un
vnement a t prcurseur du processus qui allait aboutir
MGMT. En novembre 2011, le groupe compose ainsi la bandeson dun vnement new-yorkais sis au muse Guggenheim,
organis autour dune exposition de lartiste italien Maurizio
Cattelan. Sans illres ni influences pesantes, MGMT prend alors
got aux textures sonores de longue haleine et aux atmosphres
denses. Paralllement cela, comme il la confi au magazine
Relix cet t, Andrew VanWyngarden dveloppe une aversion
pour le paradigme rocknroll et se laisse compltement
(r)embobiner par la musique lectronique. Une slection
de morceaux ralise par lapprenti DJ en dbut danne
(trouvable sur le ouaibe sous le nom de Cite Your Major
Influenzas/Birthday Yams!) tmoigne de cet amour. Sy ctoient
des saillies disco, house, deep house, electro, synth-pop, darkwave, hantologique, dub et plus encore (citons ple-mle Gino
Soccio, NAD, The Orb, Two Of A Kind, The Big Supreme, Tones
On Tail, Omar S, Autechre, Pye Corner Audio). Plus
logiquement, on y entend aussi Connan Mockasin, The Fugs,
Throbbing Gristle (avec le titre Weeping, dont lambiance
mortifre et vaudoue rappelle celle dI Love You Too, Death),
Alan Watts, William S. Burroughs, ou encore Spectrum, lun des
nombreux projets de Peter Sonic Boom Kember. Ce dernier
a particip lenregistrement du deuxime album de MGMT,
mais son influence est prgnante sur le troisime album du
duo. Comme si le got pour lexprimentation de Sonic Boom
avait lentement infus les encphales de Ben et Andrew. Si on
envisageait Congratulations comme un temple musical rig
la gloire du pionnier rtromaniaque Julian Cope, les dix
chansons de MGMT pourraient tre vues comme autant de minitrips pop extraits des grands trips instrumentaux gnrs par
Experimental Audio Research, un autre projet de Sonic Boom.
la fois extatique et claustrophobe. JFLP

avec des couplets structurs, le refrain qui va bien, etc. Mais


nous avons vite ralis que ce qui nous excitait le plus, et ce
qui se rvlait le plus constructif, tait de se fier
limprovisation par le biais de llectronique et des synths.
Cette faon de faire nous ramenait la priode o nous composions luniversit, sans pression extrieure ni obligation,
sans objectif prcis si ce nest celui de spanouir, que le rsultat soit bon ou mauvais, exploitable ou non.
Vous dcrivez un tat desprit qui vous ramenait au sentiment dinsouciance qui accompagne les dbuts. Aviez-vous
perdu quelque chose en route aprs vos succs initiaux ?
AV : certains gards, notre relation tait devenue comme
contrainte. Tout ce qui se passait autour de nous exerait une
pression sur ce qui fait notre force et nous unit. En tant que
groupe, initialement, nous navons par exemple jamais eu
comme ambition de signer sur un gros label. Tous ces vnements ont constitu dheureuses surprises, mais nous ntions
pas prts traiter avec les -cts et les jugements ngatifs qui
vont avec. Nous sommes des gars plutt sensibles, tu sais
Nous avions du mal saisir pourquoi nous devions sans cesse
nous dfendre en tant quartistes et justifier nos moindres
faits et gestes. Nous navions jamais rflchi notre statut de
musicien et dartiste auparavant, parce que jusque-l, nous

navions encore jamais t pousss dans nos retranchements


comme nous lavons t alors.
BG : Nous tions devenus proccups par trop de penses
parasites qui navaient rien voir avec notre musique, mais
avec le business, limage, etc. Nous avons t dpasss par
lattention qui nous a t porte. Nous resterons toujours
reconnaissants et conscients de la chance que nous avons,
mais il a fallu apprendre faire face et ignorer lopinion des
autres afin de crer pour nous-mmes. Nous ne voulions plus
nous sentir pis en permanence par des censeurs invisibles.
Et cest vrai quau fur et mesure de notre travail sur MGMT,
nous avons eu limpression dun retour aux sources,
dapprocher la musique et la composition comme nous avions
lhabitude de le faire lorigine.
Cette attention du public et des mdias a d vous paratre
dautant plus incongrue que beaucoup dartistes que vous
respectez ne lont jamais connue. Quand on prend le
tracklisting de votre compilation LateNightTales, on y
trouve essentiellement des hros underground.
BG : Le plus cocasse tant quen discutant avec quelques-uns
de ces artistes que nous tenons en haute estime, ils rvlent
sans faux-semblants quils auraient aim rencontrer le succs.
Les fans basent parfois leur admiration et donnent du crdit
des musiciens en prenant comme postulat que rester underground est la preuve dun grand courage artistique et dun
refus de se fourvoyer. Or, la plupart de ces mmes musiciens
auraient en ralit ador tre clbres et nont jamais uvr
intentionnellement dans le but de rester dans lobscurit.
AV : Nous avons pu ressentir un complexe face cela, mais au
final, chaque artiste a sa propre trajectoire. Nous navons pas
emprunt le mme chemin que ces formations que nous
admirons et nous ny pouvons rien. moins de passer pour
des buses, nous ne pouvons pas nous comporter comme si
nous tions un groupe issu du milieu underground, mme si
une partie de la musique avec laquelle nous nous sentons en
harmonie vient de l.

CONSPIRATIONNISME
Vous voquez les improvisations et la libert qui ont
permis daboutir MGMT. Pour autant, il sagit de votre
LP le plus cohrent. Quel a t le fil conducteur de vos
exprimentations ?
BG : Cette libert nous a justement permis de faire ressortir le
plus naturellement du monde ce quil y avait en nous. MGMT
est le reflet fidle de ce que nous ressentions au moment o
nous jouions et composions, et cest cette humeur transpose
en musique qui donne sa cohrence au disque.
Comment la dfinirais-tu ?
BG : Cest un mariage de plusieurs sentiments Dun ct, nous
nous sentions en confiance, nous tions heureux dans nos vies
personnelles et tout se passait bien. Dun autre ct, une bonne
partie de notre musique envisage le monde actuel comme un
endroit devenu effrayant. Je ne dis pas cela de manire folklorique ou dans un accs de paranoa dbile, hein, je suis rellement persuad que nous vivons une poque qui a de quoi faire
flipper. Les tats-Unis ont tendance se laisser gagner par des

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 29

29

influences proches du fascisme, ce qui, personnellement, me


fout les chocottes. Nous ne sommes pas un groupe politique, ce
nest pas notre domaine, mais beaucoup dAmricains ne se
proccupent pas de ce qui se passe autour deux, ignorant le fait
que nous sommes en train de perdre certains de nos droits les
plus lmentaires. Ils sen contentent tant que leurs trois cents
chanes de tl continuent dmettre longueur de journe.
Concernant la socit de contrle, le programme de surveillance PRISM a rcemment fait grand bruit.
BG : (Sourire.) Oui Pour autant, je ne veux pas verser dans le
conspirationnisme. Mais je suis persuad quil y a du vrai dans
ces thories. Pour en revenir notre musique, je trouve que
Congratulations est bien plus sombre que le nouvel album, eu
gard notre tat desprit au moment o nous avons conu ce
deuxime effort et aux thmes que lon y aborde. Ce disque a
eu valeur de thrapie. Le sentiment de paranoa y est plus prgnant mes yeux. Alors que sur MGMT, mme si le sujet de
beaucoup de morceaux reste dark, dans notre for intrieur,
nous nous sentons beaucoup plus optimistes. Nous voulons
croire que notre musique peut donner de la force ceux qui
lcoutent et pourquoi pas permettre certains de se rveiller
et de se rendre compte de ce qui se trame autour deux. Your
Life Is A Lie exprime bien cette ide.
AV : Le titre de ce morceau est envisager dans un sens positif. Ce nest pas du tout un jugement ou une attaque premptoire. Il exprime plutt un sentiment qui doit parler beaucoup dhumains travers le monde : sentir quune partie de sa
vie est dtermine ou manipule par des personnes invisibles
ou des entits intouchables avec lesquelles on nest pas forcment en accord. Alors, pourquoi pas, quelquun pourrait couter Your Life Is A Lie et se servir de cette chanson comme dune
arme lgre pour smanciper. Musicalement, cest srement
la composition la plus rminiscente du pass, du genre hippie agressif, la manire du pote Ed Sanders, le leader de
The Fugs (ndlr. groupe psychdlique et satirique qui rayonna
dans les annes 60).
Parlant de pote, des livres ou des films vous ont-ils particulirement marqu pendant la ralisation de MGMT ?
BG : Jai t passionn par Angle Dquilibre (1971) de Wallace
Stegner et Les Anneaux De Saturne (1995) de W. G. Sebald. Ces
deux livres partagent un got de la narration lente et des dtails,
avec des descriptions trs prcises, que jai appris apprcier
avec le temps. Ils installent le lecteur dans un monde o rien
dextrmement choquant ne se passe, mais qui finit par rvler
ses secrets et envoter. Spcialement Angle Dquilibre, qui
raconte lhistoire dune famille travers les ges. Auparavant,
lorsque je lisais, je voulais de laction, je dtestais quand il ne se
passait rien. Jai aussi t fond dans le film Conversation Secrte

BEN GOLDWASSER : NOUS VIVONS UNE POQUE


QUI A DE QUOI FAIRE FLIPPER. LES TATSUNIS ONT TENDANCE SE LAISSER GAGNER
PAR DES INFLUENCES PROCHES DU FASCISME,
CE QUI, PERSONNELLEMENT, ME FOUT
LES CHOCOTTES.

(1974) de Francis Ford Coppola. Je lai vu comme un longmtrage sur le son, o tout se joue en arrire-plan, les bruits de
fond contribuant dresser le dcor du film. Ces procds
sonores mont interpell. Cest aussi un film sur la surveillance,
qui est un sujet dactualit.
AV : De mon ct, ce sont des livres dont je ne pensais pas quils
pourraient me toucher ce point. Des passages trs prcis mont
marqu. Il y a Le Fil Du Rasoir (1944) de William Somerset Maugham, avec ce personnage amricain qui souhaite aller
lencontre des conventions mais ne sait pas comment sy prendre. Il se met tudier la philosophie orientale et le mysticisme.
Jai lu cet ouvrage au tout dbut de lenregistrement. Un autre
livre qui aborde dans une certaine mesure la mme ide,
cest Aprs Toi Le Dluge (1952) de Paul Bowles. Je me suis intress Paul Bowles parce quil tait considr comme un hros
par William S. Burroughs et dautres pontes de la Beat Generation. Paul Bowles stait install trs tt au Maroc, il fumait du
hash l-bas, et racontait (notamment) cela dans ses crits. Dans
Aprs Toi Le Dluge, les descriptions des expriences que vit le
personnage avec les drogues sont extrmement prcises. Rien
ne sonne faux, cest du vcu, du viscral.
Tu cites la Beat Generation, Paul Bowles, Ed Sanders Sur
le nouvel effort, il y a dautres rfrences cette re libertaire : la reprise dune chanson psychdlique de Faine
Jade qui date de 1968 et un pome de lcrivain Philip
Lamantia qui donne son titre au morceau Astro-Mancy.
AV : Cest contradictoire car, musicalement, MGMT est notre
disque le moins passiste ce jour. On a essay dy intgrer des
sons nouveaux et modernes. Mais dun autre ct, cest vrai que
beaucoup des thmes de lalbum sont le rsultat de mon intrt
pour les annes 60, le mouvement beat et les modes de penses
radicaux qui avaient cours ce moment-l. En ce qui concerne les
textes, notre premier LP avait sans doute plutt voir avec une
certaine exubrance glam des annes 70, le deuxime avec le ct
cram et anglais des annes 80, et celui-ci avec les annes 60.
Limagerie hippie a trs tt fait partie de votre univers, au
point de nourrir la caricature. Pourquoi ce troisime
album serait-il plus ancr que les autres dans cette poque ?
AV : Je ne sais pas, a sest fait naturellement Par exemple,
Paul Bowles et Philip Lamantia mont t recommand par
des amis. Et comme je te lexpliquais, ce sont des passages trs
prcis qui mont renvers. Pour ce qui est de Lamantia, je me
suis retrouv dans ce quil a crit la fin des annes 50 et au
dbut des annes 60 des visions apocalyptiques imaginaires,
des trucs surralistes. Je trouvais a cool que, cinquante ans
plus tt, quelquun ait pu prouver les mmes motions que
moi. Ressentir des connivences avec dautres univers

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 30

30

narrivent pas si souvent, alors quand cest le cas, quand je


midentifie vraiment, je me fie ces dclics et jessaie de les
explorer fond. Cest pareil lorsque jcoute de la musique.
Ton pre, Bruce VanWyngarden, qui est journaliste Memphis, a cosign un livre sur les auteurs de la Beat Generation,
Aquarius Revisited: Seven Who Created The Sixties Counterculture That Changed America, paru en 1987. As-tu beaucoup discut avec lui de la faon dont il a vcu cette priode?
AV : Oui, ce livre voque les uvres de Timothy Leary, William S. Burroughs, Hunter S. Thompson, Allen Ginsberg, etc.
Jen ai parl un peu avec lui, mais il tait encore assez jeune
lpoque. Il a d dmnager San Francisco vers 1970 ou 1971,
ctait dj laprs-Altamont, laprs-Woodstock, et les jeunes
commenaient perdre leurs illusions. Mon pre a effectivement pous un style de vie bohme, mais il ntait pas prsent au tout dbut, quand le mouvement tait en plein essor.
Quels parallles fais-tu entre sa gnration et la tienne ?
AV : Je crois que nous restons avant tout des tres humains,
avec les mmes proccupations et les mmes questionnements.
Mais dans les annes 60, le pouvoir de la communaut tait
plus prgnant, les gens se rassemblaient physiquement et

La drogue fait-elle aussi partie de cette fantaisie ?


AV : Dun point de vue personnel, les expriences que jai
vcues sous lemprise de la drogue influencent les perspectives que jessaie de tracer dans mes textes. Ce nest pas
quelque chose dont jabuse dans le but dcrire ou de faire de
la musique ce nest pas du tout mon approche , mais ce que
jen ai appris a largement faonn ma vision des choses de la
vie. Au fond, je crois que ces aventures avec les drogues traduisent avant tout un fort dsir de se librer, le dilemme tant
quon ne se sent jamais vraiment totalement libr. Il y a un
sentiment dinsatisfaction qui nat du fait de ne pas pouvoir
aller aussi loin quon le voudrait

GOURBI
ANDREW VANWYNGARDEN : JE CROIS QUE CES
AVENTURES AVEC LES DROGUES TRADUISENT
AVANT TOUT UN FORT DSIR DE SE LIBRER,
LE DILEMME TANT QUON NE SE SENT JAMAIS
VRAIMENT TOTALEMENT LIBR.

sorganisaient entre eux pour changer les choses, ou au moins


tenter de le faire. Aujourdhui, la notion de communaut relve
plutt de lillusion. Sur des rseaux sociaux comme Facebook
ou Instagram, une grande quantit dindividus sont connects,
mais dans la ralit, au quotidien, ces activits ont au contraire
tendance nous confiner dans un certain isolement. Il y a videmment des cts positifs ces volutions, mais, par exemple,
je ne pense pas que Timothy Leary se serait inscrit sur Facebook Scruter sa timeline ne permet pas exactement de se dtacher et de se connecter dautres niveaux de conscience (ndlr.
Andrew utilise alors dans sa langue maternelle la phrase programmatique de Timothy Leary, Turn on, tune in, drop out, que
MGMT a dj fait varier dans les paroles de la chanson Flash
Delirium : So turn it on/Tune it in/And stay inert). Une chanson
comme Good Sadness aborde en partie la question des nouvelles
technologies. Le texte fait rfrence des expriences que nous
avons vcues ces dernires annes, et la manire dont ces expriences, force de voyager tout le temps notamment, sont filtres par les nouvelles technologies et rduites ltat dagrgat
demails et de donnes digitales. La technologie peut confiner
les tres, restreindre leur rayonnement. Cest sans doute aussi
lune des raisons pour lesquelles jaime autant me rfrer aux
annes 60 : une grande partie de la fantaisie que jassocie cette
poque est lie lide dune existence prtechnologique.

Plus que sur vos prcdentes uvres, MGMT dgage


justement une sensation de transe.
AV : Oui, cest comme si nous avions tent den appeler une
alchimie. Quand nous improvisions, parfois pendant prs de
trois heures sans discontinuer, les affaires srieuses commenaient quand nous parvenions entrer dans un tat desprit diffrent, comme si on se retrouvait sur une autre plante. On
oubliait mme comment fonctionnait le gourbi lectronique que
nous utilisions et do sortaient les sons que nous produisions.
Le dfi tait ensuite dintgrer le rsultat de ces exprimentations
dans un schma de chanson plus traditionnel nous navions
jamais procd ainsi auparavant. Mystery Disease, Cool Song #2 et
videmment I Love You Too, Death sont de bons exemples, avec
une construction la fois stagnante et progressive.
Ce ct incantatoire se ressent aussi dans les paroles, avec
des tournures assez sotriques la mort, lastromancie,
des maux inconnus
AV : Pour moi, la premire partie de MGMT est bien plus sinistre que la seconde. La deuxime partie aborde le thme de la
mort, mais plutt dans lide de laccepter et de la clbrer.
Dautres cultures que la ntre sont fondes sur un voisinage
positif avec la mort.
Te rappelles-tu dexpriences particulires qui tont marqu dans le domaine du mysticisme ?
AV : Le titre I Love You Too, Death tourne en partie autour de
cela. Je ne suis pas anthropologue pour un sou, mais cest
quelque chose que je ressens travers mes lectures un
apprentissage ma petite chelle Par exemple, il y a ce livre
de William S. Burroughs, Lettres Du Yage (1963), o il raconte
son priple de plusieurs mois travers lAmrique du Sud,
la recherche de layahuasca (ndlr. breuvage curatif et hallucinogne utilis par les tribus indiennes dAmazonie et popularis en France par le ralisateur Jan Kounen en 2004 via son
film rocambolesque Blueberry, LExprience Secrte). Je my suis

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 31

31

Sur son nouvel album, MGMT reprend Introspection, un titre du musicien


Faine Jade, extrait de son seul et gnial album solo paru en 1968
(Introspection: A Faine Jade Recital). En rsulte une bombe psych qui
ouvre une faille spatio-temporelle do lon a russi extirper le principal
intress ! Ravi que MGMT ait su capturer le feeling de sa chanson,
le vtran sexagnaire Faine Jade farfouille pour nous dans sa mmoire.

INTERVIEW JEAN-FRANOIS LE PUIL PHOTOGRAPHIE DR


Malgr les rditions, on trouve peu dinfos
vous concernant. Pouvez-vous nous dire ce
qui vous a amen sortir ce disque solo dans
les annes 60 ?
Depuis tout petit, quand je grandissais New
York, javais la musique dans le sang. Et les annes
60 furent la fentre de tir idale. Jtais au bon
endroit, au bon moment, au bon ge. Javais quatorze ans quand jai fait partie de mon premier
groupe, The Cavaliers, en 1961, avec mon ami
Nick Manzi (qui forma plus tard Bohemian Vendetta). Puis il y a eu The Renditions, The Downbeats, et The Rustics, qui restera mon groupe, o
lon retrouve mon frre, Jeff Jade. Quand je me
suis lanc, la perception de la musique tait en
train de changer. Il y avait de plus en plus de formations qui passaient la radio et la tlvision,
et une nouvelle musique trs diffrente de ce qui
se faisait dans les annes 50 mergeait. On passait
du trois temps sur la mesure quatre temps. Je
sentais que jtais fait pour cela et jai voulu raliser mon propre disque.
Avez-vous toujours vcu New York ?
Oui. Jai dabord habit dans le quartier de Brooklyn, puis douze ans, jai dmnag Long
Island. Mine de rien, Long Island tait un centre
nvralgique de la musique dans les annes 60, et
cest toujours le cas aujourdhui, avec un paquet
de salles, des clubs, des studios, etc. Je vous le dis
comme je le pense, cest aussi l-bas que le garage
rock est n, mme si on nappelait pas encore a
du garage rock. Ctait un son plutt quun style,
nourri des influences de la priode que nous
tions en train de vivre.
Votre univers tait garage et psychdlique.
Encore aujourdhui, ce mouvement reste
influent et ne cesse dtre mis en avant. Comprenez-vous ce retour en grce permanent ?
Si tu remontes aux annes 50, il y avait le
rocknroll. Trois temps sur la mesure avec des
gars comme Buddy Holly, Jerry Lee Lewis, Ritchie
Valens, The Big Bopper ; toute cette musique
dont le message tait avant tout rythmique, une
ligne la fois. Il ny avait rien de progressif dans
tout cela. Et tout a chang dans les annes 60. Le

monde entier a chang. Il y avait la guerre, les


assassinats, les manifestations. Tellement de
choses se passaient. Les jeunes ont pris la parole,
ils taient soudain en mesure de se faire entendre. Ils pouvaient crire des textes et chanter ce
quils ressentaient. Lre psychdlique cristallise
tout ce qui se passait alors, cette libert nouvelle
que nous tions en train dexprimenter.

VIETNAM
Des musiciens sixties ont t redcouverts,
dautres oublis. Quels taient ceux qui comptaient pour vous lpoque ?
Il y avait les classiques, The Beatles, Procol
Harum, The Byrds, Bob Dylan, The Beau Brummels, The Rolling Stones, etc. Je me tenais au courant des nouveaux artistes qui mergeaient aux
tats-Unis, mais aussi en Grande-Bretagne. On
avait une super station de radio locale, WNEWFM, qui diffusait ce qui se faisait de neuf.
Jcoutais pas mal de trucs, mais attention, ce
ntait pas des influences. Ctait plutt une ducation. Nous nous tenions au courant des artistes
qui, de New York la Californie jusqu Londres,
pratiquaient la mme musique que nous.
Dailleurs, avant que les Beatles ne se mettent
virer de bord, nous tions bien plus psychdliques queux au moment o ils faisaient leurs
premiers trucs. Syd Barrett ? On nous a compars
par la suite, et je comprends lanalogie, cest trs
flatteur, mais je ntais pas au courant de ces premiers trucs au moment o ils sont sortis.
Quelle est lhistoire de lalbum Introspection: A
Faine Jade Recital ?
Le disque a t enregistr Ultra Sonic Studios,
Hempstead (New York), o Vanilla Fudge, Cactus
et Billy Joel sont passs. Jy voque mes rflexions
sur lpoque, mes expriences personnelles, celles
de mes potes Javais des amis qui partaient la
guerre sans que je sache si je les reverrais un jour.
Les murs changeaient tellement vite que notre
gnration ne trouvait pas sa place dans la socit.
Ce dcalage tait lessence de nos textes et de notre
musique. Je crois que cest aussi pour cela que cette
musique fait encore sens aujourdhui. Parce que,
finalement, chaque nouvelle gnration, cest la

mme histoire. Une chanson comme Dont Hassle


Me est toujours dactualit. Elle parle de lancienne
gnration, des mecs en costards, du business qui
fait son entre dans lindustrie de la musique
Aprs ce disque, jai enregistr la chanson USA
Now, en 1969, qui voque la turbulente anne que
lon venait de vivre les meutes, le Vietnam Mon pote musicien Bruce Bradt venait de
revenir de la guerre sain et sauf. Jai ensuite dmnag en Floride pour travailler avec The Second
Coming, qui deviendra plus tard The Allman Brothers. Jai aussi produit un LP du chanteur John
Paul. Puis je suis retourn New York pour assister au festival de Woodstock et jy suis rest. Par la
suite, jai fait un autre disque, dans une veine plus
country rock, avec un groupe appel Dust Bowl
Clementine, dans lequel je retrouvais mes amis
Bruce et Nick. Jai ouvert un studio (Independent
Production), travaill pour Buddah Records la
fin des annes 70, je me suis mari avec Sandi. Jai
eu un fils et une fille. On sest installs pas loin de
Bethel Farm, l o le festival de Woodstock a eu
lieu. Jhabite toujours l aujourdhui.
---------------------------------------------

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 32

32

CONGRATULATIONS!
VU PAR OLIVIER LAMM!
Le journaliste (The Drone, ChronicArt) et musicien
(Egyptology) nous donne sa vision du deuxime album.
Congratulations fut plus quune bonne surprise pour moi. Pour
le premier album, je mtais arrt aux dix premires secondes
de Time To Pretend parce que ce qui suivait le copier-coller
dAphex Twin dans lintro ne me plaisait pas. Congratulations
mest arriv de deux faons : il faisait ricaner les fans de rock
kitsunen, et des amis mlomanes mont conseill dy jeter une
oreille bienveillante. La premire fois que jai entendu Siberian
Breaks, jen croyais peine mes oreilles. Et je nattends que a,
ne pas en croire mes oreilles. Au-del du tissu de rfrences
chics, jai t souffl par lambition plastique et onirique qui sy
dploie. Les groupes indie des annes 2000 ont d beaucoup
gesticuler avec les doigts et les formes pour tenter de faire
voluer la chanson rock, allant voir du ct du flou ou de la
boue dun ct, du collage hyperactif de lautre. Je pense aux
Fiery Furnaces, que jadore et qui ont fait des choses immenses
avec le labyrinthe. Mais l, ce nest clairement plus le sujet. Les
chansons de Congratulations nont rien voir ni avec de la
boue, ni avec des sessions protools ou du prog japonais. Ni avec
des labyrinthes dailleurs. On serait plutt dans un grand jeu de
poupes russes o les lois de la physique fonctionnent
diffremment. Tout sembote parfaitement, mais dans tous les
sens Les comparaisons sont difficiles faire, il y a eu beaucoup
de grandes uvres drivatives dans le pass je pense celles
tombes du psychdlisme anglais, comme Ogdens Nut Gone
Flake des Small Faces (1968) ou S.F. Sorrow (1968) des Pretty
Things. Si Congratulations nous tait arriv des annes 60, il serait
considr comme un chef-duvre. Je ne crois pas la notion
de progrs, surtout en art ; mais si une dialectique est luvre
dans lhistoire de la pop, ce disque en est la preuve
incontestable. Pour ce qui est des rfrences la Beat
Generation que tu voques, cest une question que je nai pas
du tout approfondie : les raisons oniriques derrire les merveilles
sonores. Mais sans creuser trs loin, on sent le bordel qui sourd.
MGMT est une formation postmoderne lancienne, et
puisquon associe dsormais le postmodernisme critique en art
un faisceau de clichs dats, jimagine quon peut facilement
les confondre avec des hippies prtentieux qui sortent dcole
dart. Personnellement, je trouve cela trs touchant. Timothy
Leary, Thomas Pynchon, William S. Burroughs ou Robert Anton
Wilson ont crit tellement de choses ultimement clairantes
sur ce qui nous arrive en 2013 PROPOS RECUEILLIS PAR JFLP

dabord identifi car jai particip lune de ces crmonies o


des chamans et des gurisseurs initient le patient
layahuasca. Pendant cette exprience se dgage une sensation funeste trs particulire qui, mes yeux, ne peut pas tre
encaisse vritablement par un Occidental. Cest une perception intrinsquement trop effrayante et dprimante. On peut
en tirer des bnfices, mais cela prouve aussi quessayer de
simmerger ainsi dans une culture qui nest pas la ntre peut
gnrer de la frustration. Layahuasca torganise un tte--tte
avec la mort, quil convient daccueillir cest sans doute li
la DMT, une autre substance qui entre dans la composition du
breuvage. Cela revient faire un pas dans une autre dimension, et je crois que la plupart de ceux qui ont un jour expriment ce genre de trips ne peuvent plus envisager la ralit de
tous les jours de la mme manire par la suite. Le cerveau est
marqu irrmdiablement. Le foss qui peut alors exister
entre la connaissance de cet autre monde et le quotidien terre-

-terre provoque parfois des frictions trs tranges Certains


bouquins de Timothy Leary abordent ces sensations-l, mais
plutt en rapport avec le LSD. Et dans Lettres Du Yage, Burroughs se sent comme un alien dans ces contres exotiques. Il
donne limpression de ne souhaiter quune chose : se tirer de
l. Ce sentiment dvoluer comme un extraterrestre en terres
inconnues et cette ide dtranget au quotidien traversent
pas mal le nouvel album.
MGMT traduit-il aussi une nouvelle manire dexplorer le
psychdlisme en musique, comme vous essayez de le
faire en images, sur scne, avec votre ami vidaste Alejandro Crawford ?
AV : Oui, peut-tre que nous essayons de creuser et dtendre
doucement ce que peut tre le psychdlisme en musique, les
diffrentes faons de produire des effets psychdliques sur
lauditeur sans forcment utiliser des drones ou un solo qui fuse
de loreille gauche loreille droite. Nous avons pris beaucoup
de dcisions lors des phases de production et de mixage qui sont
destines ceux qui coutent la musique en tentant dy trouver
les clairs sonores qui ne surviennent quune fois, comme
autant de mini-rgalades psychdliques.
Ben, le ct mystique de MGMT semble assign Andrew
BG : Oui, je ne suis pas trop l-dedans. Considre-moi plutt
comme le scientifique de la bande. (Sourire.) Jessaie dapprendre
au quotidien sur la science de lacoustique, les langages de programmation, les logiciels sonores, etc. En fait, cest ce que je prfre faire pendant mon temps libre. Jai commenc my mettre
en tourne. Ctait dabord un loisir, puis cest devenu une obsession. Je me suis mis dvorer les manuels techniques sur le sujet
llectronique, les mathmatiques, etc.
Cette formation sur le tas a-t-elle eu une influence sur le
son de MGMT ?
BG : Je ne sais pas Des connaissances en termes de programmation peuvent aider rsoudre facilement des problmes
trs prcis, comme les manipulations sur les voix par exemple. Elles maident aussi perfectionner mes propres effets. Jai
fini par beaucoup utiliser des outils comme MAX/MSP, SuperCollider, et dautres langages de programmation. vrai dire,
cette passion pour le son et la production a surtout une grande
influence sur ma sant mentale. Cest synonyme de distraction pour moi quand je dois bosser sur de la musique. Mon
esprit sen trouve ar. Jai rcemment produit Kuroma, le
groupe de notre ami Hank Sullivant, qui fut notre guitariste
live. a devrait sortir dbut 2014 (ndlr. le premier single,
20+Centuries, a t dvoil avant lt, et lalbum venir
sintitule Kuromaroma). Produire dautres artistes est quelque
chose que je souhaite faire de plus en plus. Lide fait naturellement son bonhomme de chemin parce que jaime tre en

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 33

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 34

34

BEN GOLDWASSER : CETTE PASSION


POUR LE SON ET LA PRODUCTION
A SURTOUT UNE GRANDE INFLUENCE
SUR MA SANT MENTALE.

studio, cest mon lment, bien plus que le live. Quand je suis
en studio, japprcie la sensation de savoir ce que je fais, de
matriser. Et puis, je suis un sdentaire, je naime pas
mloigner de chez moi. lavenir, je pense que partir en tourne ne correspondra plus mes attentes. Jaurais envie de
minstaller, avoir des enfants, fonder une famille
Votre coproducteur Dave Fridmann a connu ce parcours
en arrtant de tourner avec Mercury Rev pour se consacrer lenregistrement.
BG : Oui, aprs avoir tout essay, il a ralis que le mieux pour
lui tait de se fixer long terme en studio. Quand on travaille
ensemble, jessaie de pntrer son cerveau pour quil me rvle
ses secrets. (Sourire.) Si, par bonheur, je suis assez bon dans ce
domaine, me tourner vers la production sera donc une excellente alternative pour moi aussi.
Dans un futur proche ?
BG : Non, non, pas de sitt Je suis persuad que MGMT va
tourner pendant encore un bon bout de temps.
Parles-tu de production avec lami et spcialiste du genre
Jorge Elbrecht, le leader de Violens ?
BG : Bien sr. chaque fois quon se retrouve, on finit par ne
parler que de a. On confronte nos ides. Lui a une approche
totalement diffrente de la mienne. Il est trs mticuleux et
tente doptimiser sans cesse ses mthodes alors que jai tendance prfrer emprunter sciemment la mauvaise direction
et faire en sorte que a sonne bien malgr tout.

Enfin, quid de lhumour ? Est-il toujours important dans


votre faon denvisager la musique ?
AV : Au tout dpart, nous adorions tre sarcastiques. Ctait
presque vital pour nous, surtout quand nous tournions vers
2008. Cela nous permettait dilluminer un peu notre quotidien chaotique. Ctait aussi une faon de montrer que nous
ne nous prenions pas au srieux. Mais au moment du
deuxime album, cette drision sest retourne contre nous,
assez durement. Nous avons beaucoup appris de cela. Nous ne
sommes pas des je-men-foutistes. Nous avons toujours su que
nous voulions construire une vraie carrire, durer, exprimenter, prendre des risques.
BG : Nous avons appris que lironie ntait pas forcment reue
comme elle devait ltre. (Sourire.) Nous faisons plus attention
ce que nous racontons aujourdhui, mme si cest indispensable de conserver une part dhumour et de rester irrvrencieux. Quand on commence envisager le rocknroll comme
un totem immacul, une affaire trs srieuse, avec son lot
danalyses et de sur-analyses, on tombe dans la stupidit pour
moi. On en arrive au mme stade que le jazz, qui a commenc
comme une activit underground et rvolutionnaire, et que
lon ne considre quasiment plus aujourdhui que comme un
sujet dtude dans les universits. Cette institutionnalisation
est tellement loigne des racines de la musique. a me flingue
vraiment quand jen vois certains qui prennent la pop tellement au srieux. Notre musique nous reste carne par
lhumour. Quand nous composons, ce qui nous plat est aussi
souvent ce qui nous fait rire un minimum.
AV : Une chanson qui sappelle Plenty Of Girls In The Sea est
quand mme difficile prendre au srieux Nous lavons justement crite parce que le titre tait vraiment trop stupide et
rigolo pour faire limpasse. (Sourire.) Mme un morceau
comme Your Life Is A Lie : le texte est tellement extravagant et
rptitif que a en devient ridicule, absurde personne nirait
balancer des trucs pareils quelquun. Notre humour est peuttre moins dbile aujourdhui, plus noir. a me rappelle
dailleurs pourquoi The Fugs a t une grosse influence. Ils
ont fait des trucs bien chiants, mais un titre comme Morning,
Morning, cest trs simple, trs beau, presque mditatif, alors
que les paroles sont dpressives au possible. Sans avoir lair dy
toucher, ils instillent de lagressivit, quelque chose de sinistre aussi. Japprcie ce contraste. Ce psychdlisme vici, cest
ce vers quoi nous tendons aujourdhui.
---------------------------------------------

MGMT.qxp:grille

18/05/16

15:11

Page 35

35

Deserters Songs (1998) de Mercury


Rev, The Soft Bulletin (1999) de The
Flaming Lips, Rock Action (2001) de
Mogwai, Its A Wonderful Life (2001)
de Sparklehorse, Hate (2002) de The
Delgados, Romantica (2002) de
Luna, The Woods (2005) de SleaterKinney, Era Extraa (2011) de Neon
Indian Faut-il encore prsenter
le producteur Dave Fridmann ?

ARTICLE JEAN-FRANOIS LE PUIL


PHOTOGRAPHIE DANNY CLINCH
OH QUE OUI, il faut le portraiturer, car celui que
lon a qualifi de Phil Spector de sa gnration reste
assez discret. Tout juste documente-t-il de manire
lapidaire ses sessions sur le site ouaibe archaque
de son fameux outil de travail situ Cassadaga
(New York), Tarbox Road Studios. Je me rappelle,
vers 1998, lorsque son nom a commenc circuler, on le
prsentait comme le cinquime membre de The Flaming
Lips, le type qui avait lch les tournes de Mercury Rev
pour se terrer en studio, dans les bois. Tout tait runi
pour en faire un sorcier glamour, un gnie rocambolesque la Brian Wilson Son univers est certes dcal
: il sintresse lastronomie, aux programmes de dtection dintelligence extraterrestre, avoue son got pour le
prog rock, et raconte que son exprience acoustique prfre est dcouter les sons sous leau Mais Dave Fridmann est surtout quelquun dextrmement humble ce
qui nempche pas une grande dtermination , trs bosseur, qui minimise son influence en studio pour mettre en
avant lartiste en tant que seul crateur. En dehors, il se
consacre 100% sa famille et donne des cours
lUniversit. Cette personnalit singulire explique pourquoi il arrive dvelopper des longues et fructueuses
relations avec les artistes. Le portrait est dress par
Herv Bouley, spcialiste des questions de ralisation artistique la discothque de Radio France et
collaborateur de lmission Label Pop sur France
Musique, mordu du monde des studios quil analyse sous toutes les coutures. lautre bout du fil,
on ne larrte plus. Le producteur ou ralisateur
artistique plutt peut tre un architecte (Rick Rubin),
un paysagiste (Brian Eno), un sculpteur (Martin Han-

nett), un peintre (John Congleton), un photographe


(Steve Albini) Selon moi, Dave Fridmann est un chimiste du son (Albini pourrait tre considr comme son
antithse dailleurs). Plutt que psych, je qualifierais
sa patte donirique. Le psychdlisme, cest un son lectrocut, garage agressif ou dlirant vers le prog. Le son
Fridmann est beaucoup moins frimeur, les modifications
sont plus profondes ; cest un son qui est brl de
lintrieur, irradi, atomique plutt que psychdlique.
Il investit une esthtique du dtournement permanent et
nest prisonnier daucune technologie il a un matos
analogique colossal mais fixe le son en numrique, cest
un gars trs raliste. videmment, la saturation est lune
de ses signatures, sur la rythmique notamment. Mais
cest une saturation inventive, qui rend les sons mconnaissables, et quil peut faire voluer dun disque
lautre. Une batterie (au dbut de The Soft Bulletin
des Flaming Lips, par exemple) ou une basse (tout au
long de Yoshimi Battles The Pink Robots des Flaming Lips) dtourns par ses soins donnent presque
limpression dtre des instruments de synthse sonore,
parce que leffet est intelligemment conu et durable. Il
applique ce genre de traitements lensemble des instruments et voix quil agence. Mais le tout reste cohrent,
grce notamment une spatialisation remarquable. Le
son est sale, riche, perturb, mais il respire toujours.
Cest linverse dun son compress comme celui dOasis
dans les annes 90 par exemple. Fridmann fait aussi
partie de ceux qui ont russi rinjecter des sonorits
orchestrales dans un univers rock. Pour moi, un disque
comme Embryonic (2009) des Flaming Lips fait montre de toute sa palette et de son art du dtournement. Et
la chanson Lincolns Eyes de Mercury Rev reste lun
des sommets de sa production.

SOUNDWRITERS
Coproducteur de leur premier album, mixeur du
deuxime et coproducteur du troisime, Dave Fridmann connat une relation privilgie avec les deux
zozos de MGMT, qui sont dailleurs loin dtre des
manches dans le domaine technique (parlez-leur
de types de rverb, ils sont intarissables). Prenons
maintenant cong de lami Herv pour inviter la
fte Dave Fridmann ! En personne. Eh oui, ce dernier a accept de rpondre (par mail) quelquesunes de nos questions sur la ralisation de MGMT.
Voil ce quil nous en dit : Tout a t inhabituel dans

la ralisation de ce disque, de lcriture lenregistrement.


Particulirement lcriture. Ils taient l, jouer encore
et encore, crant tous ces sons tars et ces beats. Je devais
faire attention aux moments o ils se mettaient rire, car
ctait toujours le meilleur indicateur pour savoir que
nous tions sur la bonne voie ou quun moment spcial
venait darriver et devait tre dvelopp. La chanson
Your Life Is A Lie est un bon exemple, la fois tellement dure concevoir et tellement drle aussi. Le postulat de continuer travailler jusqu obtenir ce que
lon voulait sans avoir de deadline fut inestimable. En
parallle de notre activit en studio, qui se faisait au
rythme dune session de travail de quelques jours suivie dune pause, Ben et Andrew pouvaient continuer
donner des concerts, vivre leur vie, et avoir des retours
sur ce quils faisaient. Le processus denregistrement a
donc fait partie de leur quotidien plus quil ne le fait
habituellement. Mon rle a t comme dhabitude de
distinguer le bon grain de livraie, et de les aider se
concentrer sur une chanson pour la faire entrer dans
la dlicate phase de sa finalisation plutt que de continuer exprimenter sans cesse. En fait, cest leur capacit croire que cette musique pouvait exister qui a
dict ses atours soniques. MGMT est de loin leur disque
le plus dense. tout moment, une chanson peut se rvler polytonale et/ou polyrythmique. Les structures
daccords traditionnelles sont dfenestres et la tonique
nest plus un problme. Les mlodies et les paroles sont
les guides. On propose alors Dave Fridmann
dofficialiser la filiation entre ses compagnons de
toujours The Flaming Lips, ses nouveaux meilleurs copains MGMT, et Tame Impala, Australiens ber psychs pour lesquels il joue le rle de
mixeur. Oui, je vois une connexion directe entre ces
trois groupes. Ce sont la fois des matres soniques et
des explorateurs musicaux. Beaucoup dartistes sont
de trs bons soundwriters , et beaucoup dautres
sont de trs bons songwriters , mais trs peu parviennent tre les deux la fois. Ces trois formations
y arrivent. Japprends toujours des musiciens avec lesquels je travaille, et si jai appris une chose grce
MGMT, cest que les diffrentes manires de crer une
chanson sont infinies.
---------------------------------------------