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Estreimiento

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Es una afeccin que se define casi siempre como el hecho de tener una deposicin menos
de tres veces por semana. Frecuentemente se asocia con heces duras o difciles de evacuar.
Usted puede presentar dolor mientras se evacuan las heces o puede ser incapaz de tener
una deposicin luego de hacer fuerza o pujar.

Consideraciones
Las deposiciones normales son diferentes para cada persona. Algunas personas no tienen
deposiciones todos los das. Adems, algunas personas saludables siempre presentan heces
blandas. Otras tienen heces firmes, pero no tienen dificultad para evacuarlas.

Cuando no tiene deposiciones frecuentes o cuando requiere de mucho esfuerzo para su
evacuacin, usted tiene estreimiento. El paso de las heces grandes, anchas o duras puede
desgarrar el ano, especialmente en los nios. Esto puede causar sangrado y ocasionar una
fisura anal.

Causas
El estreimiento suele ser causado por:

Dieta baja en fibra
Falta de actividad fsica
No tomar suficiente agua
Demora para ir al bao cuando se presenta el impulso de defecar
El estrs y los viajes tambin pueden contribuir al estreimiento u otros cambios en las
deposiciones.

Otras causas de estreimiento pueden incluir:

Cncer de colon
Enfermedades intestinales como el sndrome del intestino irritable
Trastornos de salud mental
Trastornos del sistema nervioso
Embarazo
Hipotiroidismo
Uso de ciertos medicamentos
El estreimiento en los nios con frecuencia se presenta si retienen las deposiciones. Esto
puede pasar cuando no estn listos para el entrenamiento en el control de esfnteres o
cuando le temen.

Cuidados en el hogar
Hacer cambios en su estilo de vida le puede ayudar a evitar el estreimiento. Los mismos
cambios pueden usarse para tratarlo.

Las medidas que puede tomar incluyen:



Tomar muchos lquidos todos los das (tome al menos 8 vasos de agua al da)
Comer muchos alimentos altos en fibra
Hacer ejercicio regularmente
Usar el bao en el momento en que sienta el impulso (no esperar)
Para los bebs con estreimiento:

De ms de 2 meses: pruebe con 60 a 120 mililitros (2 a 4 onzas) de jugo de fruta (uva, pera,
manzana, cereza o ciruela) dos veces al da.
De ms de 4 meses: si el beb ha comenzado a consumir alimentos slidos, se le puede dar
alimentos de beb con alto contenido en fibra como chcharos, frijol, chabacano, ciruela
pasa, duraznos, peras, ciruelas frescas o espinacas dos veces al da.
El ejercicio regular tambin puede ayudar a establecer deposiciones regulares. Si usted
necesita una silla de ruedas o est confinado a cama, cambie de posicin con frecuencia.
Adems, realice ejercicios abdominales y de elevacin de piernas. Un fisioterapeuta puede
recomendarle ejercicios que pueda hacer.

El uso de ablandadores de heces, como los que contienen docusato sdico, puede servir.
Los laxantes como el Psyllium pueden ayudar a agregarle lquido y volumen a las heces.
Asimismo, los supositorios o laxantes suaves, como la leche de magnesia lquida, pueden
ayudarle a tener deposiciones regulares.

Los enemas o laxantes estimulantes se deben reservar slo para casos graves. Estos
mtodos deben utilizarse nicamente si la fibra, los lquidos o los ablandadores fecales no
brindan suficiente alivio.

NO d laxantes ni enemas a los nios sin consultar primero al mdico.

Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al mdico cuanto antes si presenta estreimiento sbito con clicos abdominales e
incapacidad para evacuar las heces o los gases. NO tome ningn laxante.

Llame tambin al mdico si:

Ha estado utilizando laxantes durante varias semanas o los cuidados personales no estn
funcionando.
Tiene sangre en las heces.
Presenta estreimiento alternando con diarrea.
Tiene dolor rectal.
Presenta dolor abdominal agudo o intenso, en especial cuando est acompaado de
distensin.
Tiene heces delgadas con aspecto de lpiz.
Experimenta una prdida de peso inexplicable.

Llame al pediatra de su hijo inmediatamente si:



Un beb (excepto los que amamantan exclusivamente) no ha tenido una deposicin en tres
das y est irritable o vomitando
Llame tambin al pediatra si:

Un beb de menos de dos meses presenta estreimiento
Un beb que se alimenta con bibern pasa tres das sin tener una deposicin (llame de
inmediato si se presenta vmitos o irritabilidad)
Un nio est conteniendo las deposiciones con el fin de resistirse al entrenamiento para el
control de esfnteres
Lo que se puede esperar en el consultorio mdico
El mdico llevar a cabo un examen fsico. Se le harn preguntas como las siguientes:

Cunto tiempo se ha sufrido de estreimiento?
Cuntos das pasan entre dos deposiciones?
Empeora cuando est estresado(a)?
De qu color, forma y consistencia son las heces? Se presenta sangrado?
Ha experimentado algn dolor abdominal?
Qu cirugas o lesiones ha tenido?
Qu medicamentos toma?
Toma caf o ingiere alcohol? Fuma?
Qu otros sntomas tiene?
Los siguientes exmenes pueden ayudar a diagnosticar la causa del estreimiento:

Manometra anorrectal (mediciones de la presin del ano y del recto)
Enema de bario
Conteo sanguneo completo (CSC)
Colonoscopia
Proctosigmoidoscopia (un examen de la parte inferior del intestino)
Estudios coprolgicos
Trnsito esofagogastroduodenal
Radiografas del abdomen
Nombres alternativos
Irregularidad de las deposiciones; Falta de deposiciones regulares