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INTRODUCCIN Ecologa, estudio de la relacin entre los organismos y su medio ambiente fsico y

biolgico. El medio ambiente fsico incluye la luz y el calor o radiacin solar, la humedad, el viento, el
oxgeno, el dixido de carbono y los nutrientes del suelo, el agua y la atmsfera. El medio ambiente
biolgico est formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales.
Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio ambiente
natural, la ecologa se sirve de disciplinas como la climatologa, la hidrologa, la fsica, la qumica, la
geologa y el anlisis de suelos. Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecologa recurre a
ciencias tan dispares como el comportamiento animal, la taxonoma, la fisiologa y las matemticas.
El creciente inters de la opinin pblica respecto a los problemas del medio ambiente ha convertido la
palabra ecologa en un trmino a menudo mal utilizado. Se confunde con los programas ambientales y
la ciencia medioambiental (vase Medio ambiente). Aunque se trata de una disciplina cientfica
diferente, la ecologa contribuye al estudio y la comprensin de los problemas del medio ambiente.
El trmino ecologa fue acuado por el bilogo alemn Ernst Heinrich Haeckel en 1869; deriva del
griego oikos (hogar) y comparte su raz con economa. Es decir, ecologa significa el estudio de la
economa de la naturaleza. En parte, la ecologa moderna empez con Charles Darwin. Al desarrollar la
teora de la evolucin, Darwin hizo hincapi en la adaptacin de los organismos a su medio ambiente
por medio de la seleccin natural. Tambin hicieron grandes contribuciones gegrafos de plantas como
Alexander von Humboldt, profundamente interesados en el cmo y el por qu de la distribucin de los
vegetales en el mundo.
Segn Krebs (178), dice que son 4 las disciplinas biolgicas vinculadas a la ecologa:
Gentica: Estudia la herencia y variacin.
Fisiologa: Estudia el funcionamiento de los organismos.
Evolucin y
Etologa: Estudia el comportamiento animal en libertad o en condiciones de laboratorio.
Una definicin clara y limitante de la ecologa es: El estudio cientfico de la distribucin y abundancia de
los organismos (Andrewarta)
Sin embargo deja fuera las relaciones, por lo tanto la definicin de Andrewarta queda as:
Ecologa es el estudio cientfico de las interrelaciones que regulan la distribucin y abundancia de
los organismos.
El Ambiente es el sistema global constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza
fsica, qumica, biolgica, sociocultural y de sus interrelaciones, en permanente modificacin
por la accin humana o natural que rige o condiciona la existencia o desarrollo de la vida."
Vemoslo paso a paso:
Est constituido por elementos naturales como los animales, las plantas, el agua, el aire y
artificiales como las casas, las autopistas, los puentes, etc. Todas las cosas materiales en el
mundo tienen una estructura qumica que hace que sean lo que son y por eso nuestra definicin
dice los elementos que componen el ambiente son de naturaleza qumica.
Tambin existen elementos de naturaleza biolgica porque sabes que
algunos componentes del ambiente tienen vida.
Sociocultural quiere decir que incluye aquellas cosas que son producto del
hombre y que lo incluyen. Por ejemplo, las ciudades son el resultado de la sociedad humana y
forman parte del ambiente. La cultura de un pueblo tambin, sus costumbres, sus creencias...
Algunos creen que el ambiente es nicamente la naturaleza... Pero no!, el hombre tambin
forma parte... y qu parte! Somos un componente muy importante porque podemos
transformarlo ms que cualquier otro ser del planeta... y por ende tenemos una responsabilidad
superior.

RECURSOS NATURALES:

Los recursos naturales se dividen en:


- Renovables
- No renovables
- inagotables
Los Recursos Naturales Renovables.
Los recursos naturales renovables son aquellos que, con los cuidados adecuados, pueden mantenerse e
incluso aumentar. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. A su vez las plantas
y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo.
Aunque es muy abundante el agua, no es recurso permanente dado que se contamina con facilidad. Una
vez contaminada es muy difcil que el agua pueda recuperar su pureza.
El agua tambin se puede explotar en forma irresponsable. Por ejemplo, el Mar Aral, que se encuentra en
Asia, entre las republicas de Kazajstn y Uzbekistn, se esta secando debido a que las aguas de dos de los
ros que lo alimentaban fueron desviadas para regar cultivos de algodn. Hoy en da el Mar Aral tiene
menos de la mitad de su tamao original, y los barcos de los pescadores, estn varados en sus antiguas
orillas.
El suelo tambin necesita cuidados. Hay cultivos, como el trigo, que lo agotan y le hacen perder su
fertilidad. Por ello, es necesario alternar estos cultivos con otros para renovar los elementos nutrientes de
la tierra, por ejemplo con leguminosas como el frjol. En las laderas es necesario construir terrazas,
bordos o zanjas para detener la erosin.
En la edad media, en Europa, se utilizo el sistema de rotacin de cultivos cada ao, de tal forma que un
campo nunca se sembraba lo mismo, durante dos aos seguidos. Cada tres aos los terrenos descansaban
y servan solo para proporcionar pastura.
Los recursos naturales no renovables.
Los recursos naturales no renovables son aquellos que existen en cantidades determinadas y al ser
sobreexplotados se pueden acabar. El petrleo, por ejemplo, tardo millones de aos en formarse en las
profundidades de la tierra, y una vez que se utiliza ya no se puede recuperar. Si se sigue extrayendo
petrleo del subsuelo al ritmo que se hace en la actualidad, existe el riesgo de que se acabe en algunos
aos.
La mejor conducta ante los recursos naturales no renovables es usarlos los menos posible, solo utilizarlos
para lo que sea realmente necesario, y tratar de reemplazarlos con recursos renovables o inagotables.
Por ejemplo en Brasil, gran productor de caa de azcar, se han modificado los motores de los
automviles, para que funcionen con alcohol de caa de azcar en lugar de gasolina. Este alcohol por ser
un producto vegetal, es un recurso renovable.
Los principales recursos naturales no renovables
Los principales recursos naturales no renovables son:
a.
b.
c.
d.
e.

los minerales
los metales
el petrleo
el gas natural
depsitos de aguas subterrneas.

Minerales, hasta no hace mucho, se prestaba poca atencin a la conservacin de los recursos minerales,
porque se supona haba lo suficiente para varios siglos y que nada poda hacerse para protegerlos, ahora
se sabe que esto es profundamente errneo, Cloud ha practicado inventarios de las reservas y ha
examinado las perspectivas e introducido dos consejos que resultan tiles para apreciar la situacin. El
primero el cociente demogrfico, el segundo el modelo grfico de las curvas de vaciamiento.
A medida que el cociente de la poblacin baja, lo hace tambin la calidad de la vida moderna; y ahora
baja a una velocidad espantosa, porque los recursos disponibles no pueden hacer mas que bajar ( o
acabaran por hacerlo) a medida que aumenta el consumo. Aun si los recursos naturales disponibles
pudieran mantenerse constantes por nueva circulacin y otros medios; aun as la situacin empeorara si
la poblacin, y especialmente el consumo per capita, aumenta a una velocidad rpida.

Metales: se distribuyen por el mundo en forma irregular, por ejemplo existen pases que tienen mucha
plata y poco tungsteno, en otros hay gran cantidad de hierro, pero no tienen cobre, es comn que los
metales sean transportados a grandes distancias, desde donde se extraen hasta los lugares que son
utilizados para fabricar productos, en mayor o menor medida todos los pases deben comprar los metales,
que no se encuentran en su territorio, los mayores compradores son los pases desarrollados por los
requerimientos de su industria.
El petrleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno. En primer lugar el petrleo es
actualmente energtico mas importante del planeta. La gasolina y el disel se elaboran a partir del petrleo.
Estos combustibles son las fuentes de energa de la mayora de las industrias y los transportes, y tambin
se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoelctricas. Por otra parte son necesarios
como materia prima para elaborar productos como pinturas, plsticos, medicinas o pinturas.
Al igual que en el caso de otros minerales, la extraccin de petrleo es una actividad econmica primaria.
Su transformacin en otros productos es una actividad econmica secundaria.
Hay yacimientos de petrleo, en varias zonas del planeta. Lo mas importantes se encuentran en china,
Arabia saudita, Irak, Mxico, nigeria, noruega, Rusia y Venezuela.
El gas natural, es una capa que se encuentra sobre el petrleo, y es aplicable en la industria y en los
hogares, para cocinar.
Los yacimientos de petrleo casi siempre llevan asociados una cierta cantidad de gas natural, que sale a la
superficie junto con l cuando se perfora un pozo. Sin embargo, hay pozos que proporcionan solamente
gas natural.
ste contiene elementos orgnicos importantes como materias primas para la industria petrolera y
qumica. Antes de emplear el gas natural como combustible se extraen los hidrocarburos ms pesados,
como el butano y el propano. El gas que queda, el llamado gas seco, se distribuye a usuarios domsticos e
industriales como combustible. Este gas, libre de butano y propano, tambin se encuentra en la naturaleza.
Est compuesto por los hidrocarburos ms ligeros, metano y etano, y tambin se emplea para fabricar
plsticos, frmacos y tintes.
2. Los recursos naturales inagotables.
Los recursos naturales permanentes o inagotables, son aquellos que no se agotan, sin importar la cantidad
de actividades productivas que el ser humano realice con ellos, como por ejemplo: la luz solar, la energa
de las olas, del mar y del viento.
El desierto del Sahara, por ejemplo constituye un sitio adecuado para aprovechar la energa solar.
Algunos recursos naturales inagotables:
La luz solar y el aire.
La luz solar, es una fuente de energa inagotable, que hasta nuestros das ha sido desperdiciada, puesto
que no se ha sabido aprovechar, esta podra sustituir a los combustibles fsiles como productores de
energa.
Transformacin natural de la energa solar
La recogida natural de energa solar se produce en la atmsfera, los ocanos y las plantas de la Tierra. Las
interacciones de la energa del Sol, los ocanos y la atmsfera, por ejemplo, producen vientos, utilizados
durante siglos para hacer girar los molinos. Los sistemas modernos de energa elica utilizan hlices
fuertes, ligeras, resistentes a la intemperie y con diseo aerodinmico que, cuando se unen a generadores,
producen electricidad para usos locales y especializados o para alimentar la red elctrica de una regin o
comunidad.
La ecologa moderna empez con Charles Darwin, al desarrollar la teora de la evolucin. Hizo hincapi
en la adaptacin de los organismos a su medio ambiente por medio de la seleccin natural.
NIVELES DE IMPORTANCIA DE LA ECOLOGA:
La ecologa tiene tres niveles de importancia:
Ecosistema, comunidades y poblaciones.
CONCIEPTO DE ECOSISTEMAS:

Para que se pueda comprender este concepto conviene estudiar antes otros conceptos:
HABITAT: Lugar donde un organismo habita. En ese lugar se le buscara si se conocen sus
caractersticas de alimentacin y relacin con los otros seres.
COMUNIDAD BIOTICA: Es el conjunto de organismos que viven en un rea determinada o en un
hbitat determinado con una gran organizacin. Grupo de poblacin de plantas y animales en un sitio.
NICHO ECOLGICO: funcin o profesin que un organismo desempea en el medio ambiente.
ECOSISTEMA: Unidad funcional bsica de interaccin de los organismos vivos entre si, con los
elementos no vivientes y el ambiente, en un espacio y tiempo determinado.
Sociedad de seres vivos y el medio ambiente en que viven.
Los ecosistemas considerados las unidades bsicas de la naturaleza fueron definidos en 1935 por el
eclogo ingls G. Tansley como: organismos y factores fsicos que forman el ambiente y SISTEMA
conjunto de organismos interdependientes e interactuantes.
COMPONENTES DE UN ECOSISTEMA:
ORGANISMOS: BIOCENOSIS = Plantas, animales, hongos, etc.
En cualquier otra unidad de menores dimensiones, casi siempre constar de dos elementos biolgicos
importantes:
1.

organismos auttrofos

2.

Organismos heterotrfos.

AUTOTROFOS: Son los que tiene la capacidad de sintetizar por si mismos materia orgnica a partir de
elementos y compuestos qumicos inorgnicos a trabes de la fotosntesis > productores primarios: son
principalmente plantas verdes que aprovechan la energa lumnica de sol para convertir agua y dixido de
carbono en un azcar llamado GLUCOSA y liberar oxgeno como sub-producto. Esta conversin
qumica, propiciada por la energa solar, recibe el nombre de FOTOSNTESIS.
Los vegetales elaboran todas sus complejas molculas a partir de glucosa producida por la fotosntesis y
unos pocos nutrientes, como: nitrgenos, fsforo, potasio, azufre, etc.
La molcula que los vegetales emplean para absorber la energa luminosa para fotosntesis se llama
CLOROFILA ( pigmento verde).
El trmino orgnico se aplica a los materiales de los que estn formados los organismos: molculas de
protenas, grasas o lpidos y carbohidratos.
Caracterstica de los orgnicos: Estn formados de tomos enlazados de carbono e hidrgeno. Esta
estructura tiene su origen en la fotosntesis que une a los tomos de hidrgeno atrados de molculas de
agua y tomos de carbono para formar compuestos orgnicos.
HETEROTROFOS: (HETERO = OTRO), utilizan la materia orgnica ya elaborada por los auttrofos,
estos estn representados por los animales y pueden dividirse en numerosas sub-categoras:
consumidores, saprofitos y descomponedores.
El segundo componente ES el MEDIO en que vive la biocenosis, se denomina BIOTOPO. Es la
parte fsica del ecosistema, su diversidad es enorme y est formada por cualquier medio en que la vida
pueda desarrollarse (mar, bosque, hielo de los glaciares, etc).
VARIABLES QUE AFECTAN A UN ECOSISTEMA:
GEOESTRUCTURA: Dentro de la GEOESTRUCTURA se tiene a los componentes de los recursos
naturales como: el clima, el suelo, la fauna y la flora. Las variables de la GEOESTRUTURA son con las

cuales se va a trabajar para poder realizar los estudios de los ecosistemas, son ellas las que determinan las
dems variables.
Si se toma por ejemplo el CLIMA, este determina el tipo de cultivo. Ej: se sabe que la sanda es de clima
clido y no fro.
SOCIOESTRUCTURA: Como lo indica la palabra es la estructura social la cual incluye la distribucin
poblacional, empleo, tenencia de la tierra, tasas de natalidad y tasas de mortandad, economa, educacin y
cultura en general.
INFRAESTRUCUCTURA: Cuando se piensa en una infraestructura surgen las siguientes preguntas:
con cuntas carreteras de acceso se cuenta? , existe agua potable, alcantarillados?, etc.
(CONSTRUCCIONES).
La infraestructura es una limitante en los pases en desarrollo, pues entorpece el progreso permanente.
Lo mismo sucede con la estructura de un ecosistema natural, si faltan las fuetes de energa, los
componentes abiticos como el suelo, el aire, el agua, etc. Este no podr mantenerse y las poblaciones
que en l surjan se extinguirn en corto plazo.
EL ENTORNO: Cuando se habla de entorno se piensa en lo que rodea al sistema, pero no se piensa en
como lo que rodea pueda afectar al sistema. Esto puede ser la contaminacin, la erosin, riegos de
terremotos, inundaciones y otros.
SISTEMAS EXTERNOS: En muchos casos, los sistemas externos no se tomas en cuenta a pesar de ser
esta variable determinante para el desarrollo de una poblacin.
Dentro de los sistemas externos se tiene al mercado. Compra y venta de productos. Semillas, fertilizantes,
toma de agua para riego. As todo lo que se gasto para obtener una cosecha.
Si se suman todas las variables y se ponen en una ecuacin matemtica vamos a tener que a+b+c+d+e =
ECOSISTEMA.