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Revis anteriormente las teoras freudianas y las teoras de tres escuelas


psicoanalticas postfreudianas sobre afectos y sntomas (Yildiz, 2006, 2007).
Resumir en este escrito los aportes originales en esta rea de dos autores que
impactaron al psicoanlisis y aumentaron la comprensin de afectos y
sntomas en los ltimos tres dcadas: Heinz Kohut y Otto Kernberg. Describir
tambin algunos aportes de Gonzlez (1993, 2003), que se dedic, entre
nosotros, a clarificar y enriquecer muchos conceptos de psicologa del self y
ms especialmente el de trauma.

1. AFECTOS Y SNTOMAS SEGN PSICOLOGA PSICOANALTICA DEL SELF

Kohut (1971, 1977, 1984) construy un nuevo enfoque psicoanaltico que


denomin psicologa psicoanaltica del self. Redefini el self (s mismo) como
el ncleo de la personalidad, un contenido del aparato psquico que forma
parte tanto del yo como del ello y del supery. Un self bien cohesivo sera la

condicin de salud mental, mientras que un self poco o no cohesivo sera la


causa de mecanismos de defensas y compensatorios, trastornos de
personalidad (de carcter) y de enfermedades mentales.
Segn Kohut, el self y su cohesin se desarrollan y se construyen gracias a las
relaciones narcisistas con los objetos arcaicos e infantiles (objetos del self) por
la interiorizacin transmutadora de esos objetos y de sus funciones que
inicialmente espejan con empata la grandiosidad del infante (self grandioso),
se dejan idealizar (imago parental idealizado) y permiten vivencias gemelares
de alter-ego. Para Kohut, un objeto de self es un objeto narcisista, es decir que
est catectizado por la libido narcisista, hace parte del beb y del infante. Las
internalizaciones transmutadoras de funciones de objetos del self se realizan
progresivamente por frustraciones ptimas (no traumticas) por parte de esos
objetos que progresivamente transforman el sostn exterior de autoestima a
las fuentes interiores. El narcisismo primitivo sostenido inicialmente por los
objetos arcaicos del self se transforma progresivamente en estructuras de la
personalidad madura (narcisismo maduro): el self grandioso se transforma en
ambiciones realizables; el imago parental idealizado en ideales alcanzables; y
la gemelaridad en capacidades, talentos y habilidades personales para realizar
las ambiciones y los ideales. Esta transformacin del narcisismo primitivo en
un narcisismo maduro permite al sujeto sentirse satisfecho de s mismo, de sus
realizaciones y de su vida, y tener creatividad, humor y sabidura.

La explicacin metapsicolgica de la conducta incluye puntos de vista


dinmico, econmico, tpico, estructural (tripartitos), gentico, adaptativo y
objetal. Kohut introdujo un nuevo modelo de la mente: el del self y los objetos
del self.

Para Kohut (1977, 1984), las alteraciones primarias del self, donde no se forma
un self nuclear o no se logra la cohesin suficiente del self, incluyen las psicosis,
los estados fronterizos, las personalidades esquizoides y paranoides, y dos
clases de trastornos narcisistas: los de la personalidad (hipersensibilidad a
heridas narcisistas con reacciones autoplsticas) y los de la conducta (con
sntomas aloplsticas como perversiones, delincuencia, adicciones, etc.).
Mientras que los trastornos secundarios del self incluyen aquellas reacciones
agudas o crnicas de un self previamente establecido. Generalmente son
fracturas del self ante situaciones de estrs, ya sean en la niez, la
adolescencia, la madurez y en la senectud. Comprenden las psiconeurosis
clsicas.

Kohut describi el trastorno narcisista de la personalidad como una


perturbacin caracterolgica nueva que se manifiesta, entre otros, por: 1. una
vulnerabilidad especfica en la autoestima que les hace extremadamente
frgiles ante las desilusiones y las dificultades; 2. prdida de humor, tendencia
a los ataques de ira incontrolados; 3. vaga sintomatologa somtica
(hipocondra); 4. sentimientos de vaco y desinters y sensacin de
insatisfaccin con los logros. En esos casos la cohesin del self sera vulnerable
a la fragmentacin ante las experiencias de frustracin y las prdidas de la
autoestima.
Esos sujetos tienen autoidealizacin y desprecio de otros, estn llenos de
ostentacin, exhibicionismo, arrogancia, vanidad y soberbia; tienen necesidad
de que se les admiren, se les preste exagerado respeto y suma atencin;
permanecen pendientes de cmo los juzgan los dems; sus fantasas son de
grandiosidad, perfeccin y ambiciones desmedidas. La furia narcisista surge
frente a las frustraciones que tengan relacin con el lustre y el brillo personal,
la fama y la autoestima heridas. Esta ira es una reaccin debida a su exquisita
vulnerabilidad a crticas mnimas, comentarios, o desilusiones.

La formacin de un self defectuoso se debera principalmente a la falta de


respuestas empticas por los objetos del self que perturban los procesos de
internalizacin transmutadora a lo largo de las diferentes etapas del desarrollo
(infancia y adolescencia), sin excluir factores constitucionales. Las deficiencias
del self se deben a su insuficiente catectizacin con la libido narcisista, lo cual
impide el desarrollo de las estructuras de su cohesin.
La funcin del narcisismo es mantener la cohesividad y la estabilidad del self,
as como una positiva tonalidad afectiva de las autorepresentaciones, es decir
la autoestima. La autoestima es un concepto experiencial (afectivo-cognitivo)
que se refiere al sentimiento de aprobacin y aceptacin de s mismo que
inducen sentimientos de bienestar o malestar, mientras que el narcisismo es
un concepto metapsicolgico.
La alteracin de autoestima puede deberse a un desorden narcisista o a un
conflicto intersistmico. En la depresin se disminuye severamente la
autoestima con la conviccin de que el self es despreciable o defectuoso
(hipocondra), o de que los objetos externos o posesiones personales estn
daados o perturbados (Gonzlez, 1993).

Kohut (1977) describi dos tipos de angustia: una, propia de la persona cuyo
self est intacto y que se experimenta como una respuesta al peligro especfico
(amenazas de prdida de objeto, prdida del amor del objeto, culpabilidad y
castracin ante la desaprobacin superyoica); y otra, que comprende las
ansiedades experimentadas por quien se est dando cuenta de que su self est
comenzando a desintegrarse.
Kohut considera que la angustia ms profunda no es la de castracin sino la de
desintegracin y que la primera surge cuando la segunda no ha sido

suficientemente neutralizada por la actitud emptica de los objetos del self de


la infancia. De hecho, l considera que el complejo de Edipo y la angustia de
castracin surgen slo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha
resultado suficientemente exitoso.
La ansiedad arrolladora durante la cual se experimenta el terror al
aniquilamiento no se debe solamente al miedo a los impulsos sino que se debe
principalmente a la percepcin anticipatoria de la ruptura del self. La angustia
como resultado de la amenaza a la cohesin del self se origina en los defectos
y debilidades estructurales del self, en las circunstancias donde se experimenta
a s mismo como aislado o carente de los aportes del objeto del self.
Los estados de fragmentacin del self en los casos de trastornos narcisistas de
la personalidad pueden ocurrir bsicamente en tres niveles: primero, bajo la
forma de una depresin vaca, muchas veces sin llanto, con afectividad plana,
sin aparente culpabilidad, sin ansiedades de superacin y sin deseos
reparativos. Segundo es el de la angustia desintegrativa, caracterizada por un
estado de ansiedad constante, temor culposo y pnico, disociaciones y
sensaciones de fin de mundo, seguido por mal funcionamiento mental
(prdida de memoria, deficiencias en juicio de realidad, disminucin en la
capacidad de la funcin sinttica). El tercer nivel es la hipocondra que refleja
un self que ha perdido su catexis narcisista y su cohesin. Si un paciente se
encuentra en medio de una reaccin aguda de fragmentacin puede sentir
sensaciones corporales inusuales (regresiones a niveles prepsicolgicos o
somatizaciones) como los sntomas de despersonalizacin, dificultad en
regular la temperatura corporal, otros sntomas psicofisiolgicos como
vmito, diarrea, sudacin, temblor, afona, balbuceo, decaimiento,
desmoronamiento, etc. (Gonzlez, 1993) (ver tambin ms abajo estados de
trauma narcisista y de pnico).

No slo el temor a la prdida del amor o a la muerte sino tambin el temor a


la prdida del contacto con la realidad o a la psicosis pueden compararse con
este sentimiento de horror que la psicologa del self entiende como una
angustia de desintegracin. Efectivamente, Kohut piensa que la angustia de
muerte est vinculada con la angustia de fragmentacin, desintegracin o
aniquilamiento del self. En este caso, lo que se teme no es la extincin fsica
sino la prdida de humanidad, vale decir, la muerte psicolgica. Es una
angustia indescriptible.
De otra parte existen casos donde no predomina la supervivencia fsica flicoexhibicionista como ideales sino incluso la muerte y la pasividad martirolgica
pueden tolerarse con un cierto brillo de autorealizacin. Por el contrario,
existen casos con xitos y victorias sociales aparentes, pero con predominio
del abandono del ncleo del self, la sensacin de falta de sentido y la
desesperanza.

La psicologa clsica explica la neurosis estructural y la depresin culposa, o los


conflictos del Hombre Culpable. La psicologa del self explica la patologa del
self fragmentado y del self vaciado (depresin vaca, es decir, el mundo de
ambiciones sin imagen especular, el mundo vaco de ideales), o sea los
trastornos psquicos y las luchas del Hombre Trgico.
Segn Kohut, las personalidades narcisistas no estn dominadas, en general,
por sentimientos de culpa. Tienden predominantemente a sentirse abrumadas
por la vergenza, es decir que reaccionan a la irrupcin de los aspectos
arcaicos del self grandioso. Ante las frustraciones o derrotas de sus ambiciones
exhibicionistas, estos individuos experimentan vergenza devastadora; si se
comparan con un rival exitoso sienten envidia intensa; y, al final, pueden tener
impulsos autodestructivos por clera narcisista (Kohut, 1971). Las necesidades
de reconocimiento inducen en casos de trastorno narcisista de la conducta
actitudes de arrogancia y altanera, as como conductas desviadas, actuaciones

y adicciones, denotando un ansia de buscar a toda costa encuentros


posteriores con un objeto de self arcaico. De otra parte, los cuadros manacos
se explicaran por una inundacin del yo por catexias narcisistas arcaicas del
self grandioso y exhibicionista.

Kohut (1984)afirma que la enfermedad esencial de los fbicos es una


deficiencia estructural de su self (trastorno del narcisismo) debido a fallas
parentales por falta de admiracin, confirmacin y espejamiento. En la
agorafobia de la mujer, la falla en las respuestas en la fase edpica del objeto
de self paterno sera responsable de la quiebra del self (angustia difusa), y la
falla de la respuesta del objeto de self materno explicara la tendencia a ser
avasallada por el pnico, en lugar de controlar la angustia para que acte como
seal. La madre no fue capaz de consolar, tranquilizar a la nia con
frustraciones ptimas (dficit de formaciones tranquilizadores del self por
internalizaciones transmutadoras) que dara autoconfianza y permitiran
permanecer relativamente tranquila en medio de conflictos y tensiones. El
objeto acompaante servira como un objeto del self adictivo. De otra parte,
los agorafbicos tienen tendencia ms general a responder con angustia
generalizada o pnico, accin desordenada o parlisis de toda iniciativa en
diversas circunstancias internas y externas.

Hay que enfatizar que Kohut (1977) considera la destructividad humana (sea
que est ligada en un sntoma o rasgo de carcter o expresada en forma
sublimada o con inhibicin de la meta) como secundaria, como el producto de
una amenaza o evidencia de desintegracin del self que, si bien primitivo, no
es psicolgicamente primaria. Efectivamente, para l existen dos tipos de
agresin: 1. La agresividad normal y no destructiva se desarrolla a partir de
frustraciones ptimas y sirve para la autoafirmacin desde la infancia hasta el
self maduro del adulto. Esta agresin se mitiga cuando se alcanzan las metas

buscadas y la autoafirmacin. 2. La agresividad destructiva se origina en


experiencias de frustraciones traumticas que ponen en peligro la cohesin
del self, engendrando furia narcisista y la intencin de herir y daar al otro. La
furia narcisista surge ante sensaciones de fragmentacin del self, y es una
reaccin, a veces desproporcionada, ante el dao narcisista que colma al
individuo de crueldad despiadada, de odio destructivo, rencor y necesidad de
venganza; mientras que la agresin movilizada para eliminar un obstculo que
se opone a los objetivos no hiere innecesariamente al oponente y desaparece
totalmente cuando se alcanza el objetivo perseguido (Kohut, 1984). En caso
de un narcisismo arcaico, el mero hecho de que la otra persona sea
independiente o distinta se vive como una ofensa.
La rabia destructiva est motivada por una seria herida que sufre el self, pone
en peligro su cohesin, en particular una herida narcisista infligida por el
objeto del self de la infancia. De otra parte, Kohut considera que la confianza
del beb es innata, puede mantenerse, daarse posteriormente y
restablecerse eventualmente segn sus relaciones interpersonales.
El continuo y gradual suceder de la dinmica en torno al control de la
omnipotencia en un mundo narcisista lleva al estado de ira crnica, en el que
se dan el rencor y la venganza framente planeada. La furia se presenta a lo
largo de todo el tratamiento analtico de personalidades narcisistas como
mxima resistencia y produce impases, interrupciones, sesiones difciles,
llegando hasta la reaccin teraputica negativa (Medina Egua, 1998;
Rosenfeld, 1987).

Kohut diferencia el afecto de alegra del placer, y considera que la alegra se


experimenta con referencia a una emocin ms amplia como, por ejemplo, la
emocin provocada por el xito, mientras que el placer, por intenso que sea,
se refiere a una experiencia delimitada, por ejemplo, la satisfaccin sensual.
La alegra no es placer sublimado. La alegra se relaciona con experiencias del

s mismo total, mientras que el placer se relaciona con experiencias de partes


y de elementos constitutivos del s-mismo (Kohut, 1977, p.46).

Kohut propone la necesidad de un narcisismo sano o maduro, un amor a s


mismo con sus limitaciones humanas, diferente del narcisismo patolgico con
poco amor a s mismo que se manifiesta por baja autoestima y aislamiento por
temor al vnculo afectivo (esquizoide, paranoide), o por formaciones reactivas
contra la baja autoestima y al vaco en forma de exhibicionismo infantil,
exhibicionismo peligroso, perversiones, adicciones, arrogancia y
destructividad, o con amor exagerado a una imagen trastornada de s mismo,
inflada ilusoriamente, en forma de megalomana y delirios de grandeza.
Para Kohut, el narcisismo sano o maduro es un fenmeno afectivo-cognitivo
que se construye con el vnculo interpersonal. Es la relacin amorosa de la
madre y del padre la que carga al hijo con el amor hacia s mismo, base de la
confianza y la alegra de vivir. Este mecanismo es similar a lo que describi
Lacan como estadio de espejo y la mirada del otro que forma y mantiene la
identidad y el narcisismo (Hamburg, 1991).
De otra parte, para Kohut, la salud mental depende, durante toda la vida, de
la capacidad de obtener respuestas empticas de objetos del self ms maduros
(especulares, idealizados y gemelos) en momentos de necesidad. Segn el
autor, el amor del objeto fortalece al self y un self fuerte permite vivir ms
intensamente el deseo y el amor (Kohut, 1984).
Los objetos del self ms maduros pueden tambin encontrarse
simblicamente en ideales culturales, sociales, deportivos y cientficos
(Gonzlez, 1993).

Las nuevas teoras tienen consecuencias en la tcnica psicoanaltica. Para


Kohut (1984), la empata y la comprensin se vuelven ms importantes que la
interpretacin. La interpretacin sirve nicamente para que el analizando se
sienta comprendido, reconocido. Los factores curativos son las frustraciones
ptimas del analista que restauran y crean estructuras psicolgicas en el
analizando por el proceso de internalizaciones transmutadoras. Para Kohut, la
experiencia psicoanaltica, la elaboracin transferencial es una nueva
oportunidad de maduracin afectiva. Es similar a una experiencia emocional
correctiva, pero sin necesidad de dar satisfacciones materiales ni pedagoga
al paciente sino permitiendo y aguantando las transferencias narcisistas con
frustraciones ptimas, si posible sin provocar nuevas heridas narcisistas
traumticas (efecto iatrognico del analista) que producen ms regresiones,
impases y/o interrupciones del tratamiento (Rosenfeld, 1987; Alvarez Lince,
1996).

Gonzlez, en su libro Psicoanlisis del trauma. Fundamentos tericos, clnicos


y teraputicos. (2003), revisa los conceptos sobre trauma psicolgico y aplica
especialmente el enfoque de psicologa psicoanaltica del self en su gnesis y
sus consecuencias. Afirma que no hay neurosis traumtica sin complicaciones
psiconeurticas, as como no existe la psiconeurosis sin situacin traumtica
previa desencadenante. En las neurosis traumticas, el yo trata de reeditar
activamente la situacin traumtica que padeci pasivamente (en sueos
catastrficos repetidos, reactivacin de las situaciones dolorosas en la
transferencia), al tiempo que trata de poner en accin sus funciones
organizadoras y sintetizadoras para modificar las respuestas.
Seala que, segn la psicologa del yo, las consecuencias de las experiencias
traumticas pueden incluir: interferencias sobre el desarrollo primario de las
funciones autnomas del yo, deterioro de algunas de las funciones del yo
(sntesis, regulacin, control, prueba de realidad, percepcin y sublimacin),
daos a los procesos de adaptacin (comprensin, lenguaje, memoria,

aprendizaje y motricidad), alteracin de los mecanismos de defensa y de las


reacciones que intervienen en la formacin y desarrollo del carcter,
desorganizacin de la evolucin libidinal y distorsin de las instancias
tripartitas y de las relaciones intersistmicas.
Mientras que, segn la psicologa psicoanaltica del self, la prdida del self
grandioso y el imago parental idealizado, incluyendo la angustia de separacin,
constituyen los peligros ms importantes de traumas narcisistas. El self
grandioso y el imago parental idealizado pueden perderse (daarse en lugar
de elaborarse hacia formas ms maduras) por las fallas traumticas repetitivas
del proceso evolutivo de interacciones entre el nio y sus objetos. Al no darse
el paso de internalizaciones transmutadoras graduales por frustraciones
ptimas se produce la persistencia del self grandioso primitivo con
exhibicionismo primitivo y formaciones reactivas, y ambiciones irrealizables y
decepciones repetitivas. En casos de no elaboracin del self grandioso arcaico
pueden tambin observarse la vanidad exagerada, la arrogancia, la impostura,
la mentira, o la pseudologa fantstica. En cuanto al imago parental idealizado,
cuando se producen desilusiones traumticas, no se identifica con el
progenitor idealizado, el objeto se pierde, se pierden tambin ideales y valores
ms realistas. Si la prdida del imago parental idealizado no se elabora
adecuadamente se deriva hacia una introyeccin masiva de sus cualidades
idealizadas formndose un supery exigente y sdico (hipercrtico con otros y
consigo mismo, y baja autoestima consecuente).
Los estados traumticos narcisistas se producen por inundacin de libido, no
psicosexual sino narcisista, la cual por no haberse neutralizada determina una
excitacin abrumadora. As, los peligros tpicos propios de la evolucin
psicosexual se encuentran entrelazados con los correspondientes a la
evolucin del desarrollo narcisista. Ante el trauma, el self regresa y
experimenta de nuevo las angustias primitivas (angustias traumticas),
sentidas como abrumadoras e invasoras hasta el punto de que el individuo
pierde totalmente el control y queda reducido a la impotencia.

El trauma tiene sus races psicolgicas tanto en la falta de desarrollo del self,
como en la falla emptica y en la ausencia de fusin contenedora del objeto
del self. El self frgil y vulnerable no puede metabolizar la sobreestimulacin.
El objeto del self inapropiado no puede convertir a ptima la desilusin que
amenaza con derivar al trauma, porque no cuenta con la empata
reaseguradora, o con la disponibilidad para la fusin idealizante que ayuda a
contener la excitacin abrumadora. El trauma impide la estructuracin del self,
altera la relacin de ste con los objetos del self, coarta la evolucin y
determina faltantes, carencias y dficit.
Para la psicologa del self la angustia traumtica se genera por la amenaza al
mantenimiento de la cohesin del self. En el fondo, toda angustia es la
expresin de un peligro para el self y, por lo mismo, todo trauma tiene relacin
con la consistencia del self. Todos los sntomas psicticos, fronterizos,
psicosomticos, psiconeurticos, trastornos de personalidad resultan de
intentos de defensa contra las angustias traumticas de fragmentacin y
desintegracin del self. Adems, los pacientes narcisistas, esquizoides,
paranoides, con trastorno de ansiedad generalizada, y fronterizos sufren de
una situacin traumtica permanente porque carecen del suficiente desarrollo
slfico para afrontar los conflictos de la vida cotidiana. La vulnerabilidad
permanente que padecen les impide organizar un funcionamiento mental
defensivo y adaptativo adecuado. Los pacientes con trastornos narcisistas de
la personalidad reflejan en su sintomatologa variadas caractersticas del
trauma narcisista. Tanto en su vida cotidiana, como en el transcurso del
anlisis, se hallan sujetos a estados traumticos recurrentes. Se ofenden o
avergenzan con facilidad, se excitan rpidamente con perturbacin
transitoria de sus funciones psquicas sin poder controlar sus temores y
preocupaciones. Tienen tendencia a ser hipersensibles e hipercrticos,
frecuentemente sienten vergenza abrumadora ante sus errores pequeos. Se
angustian demasiado ante las situaciones de rechazo, dejando traducir su
extrema vulnerabilidad.

SegnGonzlez (2003), los ataques de pnico se producen por la cohesin


insuficiente del self para hacer frente a los estmulos. En algunas situaciones
el self no logra anticipar el peligro mediante la angustia seal, y, en lugar de
un temor controlado que evite el trauma, lo precipita y es expuesto a la
inundacin y al pnico arrollador. La explicacin psicodinmica del pnico es
que el self no cohesivo corre un riesgo cuando dispara la seal de peligro, ya
que por su misma ineficiencia puede precipitar una avalancha incontenible de
estmulos. En el caso de que no se logre una ligazn de la angustia, sta puede
generalizarse y permanecer en esta forma como un cuadro sintomtico
(ansiedad difusa y flotante). Este cuadro sintomtico (trastorno por ansiedad
generalizada) implica una mayor fragilidad del self donde desaparece casi
totalmente la angustia seal.
En otros casos, la angustia se manifiesta en forma episdica, como sucede en
el trastorno de pnico, con o sin agorafobia, en las fobias sociales y especficas.
El trastorno de pnico y la agorafobia resultan del fracaso del yo para
mantener la angustia como seal ante el peligro. Estos pacientes tienen por lo
general un self ms cohesivo, pero las experiencias insuficientes de fusin
impiden mantenerse serenos ante la falta de apoyo interior. Por diferentes
mecanismos se reactivan en ellos los temores infantiles de desvalimiento
frente al abandono.

Gonzlez considera que los pacientes con trastornos fronterizos de la


personalidad presentan estados prolongados de fragmentacin y exagerada
vulnerabilidad a la desintegracin del self. Durante el desarrollo nunca se
estructur un self nuclear temprano, motivo por el cual se mantiene una
organizacin psictica latente recubierta de defensas aparentemente
adaptativas. Sus historias familiares revelan que en la niez fueron vctimas de
relaciones con objetos del self muy inadecuados. Una serie de experiencias

resultaron abrumadoras e impidieron sistemticamente la cohesin del self,


siendo este el principal trauma a lo largo del desarrollo.

Segn Gonzlez, muchas fobias incluyen, ms all de la angustia de castracin


y de separacin, la falta de autoestima asociada a la angustia superyoica y, ms
en el fondo, la vulnerabilidad del self por detencin evolutiva del narcisismo.
En la fobia social generalizada el yo es inundado por impulsos exhibicionistas
no neutralizados, a causa de la falta de valores e ideales firmes en el self del
individuo. Ante las frustraciones del exhibicionismo grandioso, o ante la
derrota de sus ambiciones, el sujeto experimenta vergenza devastadora.

El autor considera que el trastorno paranoide es una organizacin defensiva


que emplea la hostilidad y la suspicacia para eludir la repeticin de nuevos
peligros que pueden amenazar la cohesin del self. En realidad, estos
pacientes albergan rencores durante mucho tiempo, no olvidan insultos,
injurias o desprecios, y exhiben una sensibilidad extrema, producto de la
experiencia traumtica en su relacin con los objetos sustentadores arcaicos.

Gonzlez considera que la transferencia es una repeticin que conduce a los


traumas originales. La compulsin a la repeticin es un mecanismo
indispensable para reactivar el trauma, para iniciar su curacin, para continuar
la relacin humana interrumpida, para favorecer la continuidad del self y el
crecimiento emocional suspendido; en una palabra, para producir el cambio.
En los casos ms difciles, la repeticin del trauma provoca una verdadera crisis
en el tratamiento, en la medida que las lesiones y carencias que se reactivan
tienen relacin directa con los trastornos de sus relaciones. Se genera una
tensin especfica sobre las funciones de contencin y espejamiento del

analista, lo cual pone en evidencia que el dao original ocurri, justamente,


por la ausencia temprana de funciones especulares, idealizantes, de fusin y
de contencin.
El autor, recordando que la palabra griega trauma significa herida o lesin,
afirma que algunos traumas se curan y otros perduran como una herida, no se
cicatrizan, supuran o sangran crnicamente. El tratamiento psicoanaltico
favorece la curacin del trauma (o de traumas) en algunos casos y, en otros, a
pesar de la solucin de los conflictos intersistmicos y de la reactivacin del
proceso de desarrollo del self, persisten las heridas, pero la estimulacin de la
generacin de recursos adaptativos y compensatorios permiten tolerar el
sufrimiento residual.

Considero que la creatividad de Kohut y de otros que participaron (y


participan) para la construccin de la psicologa psicoanaltica del self fue muy
importante en el psicoanlisis para comprender cada vez ms la inmensa
complejidad del funcionamiento mental del ser humano. Freud (1914) ya haba
introducido el tema del narcisismo, pero lo haba dejado como suspendido
en el tiempo, muy incompleto y sin ni siquiera integrarlo con sus otras teoras.
Pienso que la existencia y la evolucin de diferentes formas del narcisismo
normal y patolgico diferencian mucho ms al ser humano (y su devenir) de
los animales, que las vicisitudes de pulsiones de autoconservacin y sexuales.
Una mayor comprensin del narcisismo puede tambin ayudarnos a
comprender mejor no solamente el amor sino tambin el abuso de poder, la
agresin y la violencia especficamente humanos (agresin destructiva descrita
por Kohut), es decir innecesarios, desmedidos, vengativos, crueles, que no
se observan en el resto del reino animal (adems, con toda evidencia, no les
preocupa; son consideraciones especficas de la conciencia reflexiva de homo
sapiens). Si la hiptesis de Kohut sobre el origen secundario de la
destructividad humana se verifica, podemos descartar la pulsin de muerte
freudiana y tener mayor esperanza en el futuro de la Humanidad.

2. AFECTOS Y SNTOMAS SEGN O. KERNBERG

Otto Kernberg (1977) construy una teora de desarrollo y de psicopatologa


que combina (con modificaciones) las fases que describi M. Mahler, las
diferencias entre el self y el objeto de E. Jacobson, los procesos de autonoma
primaria de Hartmann y los modelos de los objetos internos de Fairbairn y de
M. Klein. Reformula tambin la teora freudiana de las dos pulsiones
principales combinndola con las teoras etolgicas y neuropsicolgicas.
Adems, busca cierta convergencia no solamente entre las teoras sino
tambin entre las tcnicas psicoanalticas contemporneas (Kernberg, 1993).
Kernberg (1995b) considera que la mente humana se estructura a partir de la
internalizacin de las relaciones con los objetos importantes. Junto con el
imago del objeto (objeto parcial) se introyecta la parte del s mismo que se
relaciona, el estado afectivo que caracteriza esa relacin (el vnculo) y un
componente cognitivo (ideativo) que explica la relacin. La relacin de papeles
recprocos entre el self y el objeto, enmarcada por el afecto correspondiente,
se expresa por lo general como una fantasa o un deseo.
Kernberg (1977) considera 5 fases en el desarrollo afectivo y cognitivo:
1. Autismo normal o perodo indiferenciado primario (primer mes de la vida).
2. Simbiosis normal (hasta octavo mes) o perodo de representaciones
primarias indiferenciadas self-objeto. Las representaciones indiferenciadas del
self y del objeto investidas agresivamente y construidas en forma separada de

las representaciones indiferenciadas del self y del objeto investidas


libidinalmente caracterizan la capa bsica del inconsciente dinmico y reflejan
la simbiosis temprana. La psicosis sera una fijacin o regresin en estas dos
primeras fases.
3. Diferenciacin entre las representaciones del self y de los objetos (8-36
meses). Los fronterizos funcionaran principalmente en este nivel de desarrollo
sin la maduracin de fases siguientes.
4. Integracin de las representaciones del self y de los objetos, y desarrollo de
las estructuras intrapsquicas superiores derivadas de relaciones objetales (de
3 aos al final del perodo edpico de 6-7 aos). En esta fase se adquiere
principalmente la represin, la constancia objetal (objeto total) y la identidad
personal.
5. Consolidacin de la integracin del supery y del yo (despus de 6-7 aos).

Kernberg enfatiza que las remodelaciones de estas estructuras prosiguen


durante toda la vida segn las relaciones interpersonales y ninguna de las
estructuras y los funcionamientos primitivos desaparecen totalmente. En
general, en las primeras tres etapas, los estados afectivos son difusos y
abrumadores. En los individuos normales y los pacientes neurticos no se
observan esos estados afectivos en un estado tan inmodificado. Sin embargo,
en el curso de todo anlisis, se hace posible detectar -y analizar- en momentos
de profunda regresin, vnculos objetales pasados reprimidos, con primitivas
representaciones del self y del objeto ligadas con afectos primitivos.
La neutralizacin de las pulsiones implica la integracin de relaciones objetales
parciales internalizadas (idealizadas y persecutorias), llevando a un concepto
integrado de self (identidad) y de las dems personas importantes (objeto
total) y a la integracin de los estados afectivos derivados de las series

libidinales y agresivas, hacia una disposicin afectiva ms modulada, discreta,


elaborada y compleja de la fase de constancia objetal hacia el final del perodo
edpico (6-7 aos).

Kernberg sostiene que la concepcin biolgica de los instintos, es decir las


disposiciones innatas de patrones de comportamiento activadas bajo
condiciones ambientales especficas conduciendo a una secuencia de
activacin de conductas de exploracin y de consumacin, pueden aplicarse a
la teora psicoanaltica y llevar a la teora de pulsiones como sistemas
motivacionales donde se combina lo instintivo y lo ambiental, especficamente
a la libido y a la agresin. La capacidad tanto para el amor como para el odio
seran innatas, y las dos requeriran del ambiente para activarse y desarrollarse
(Kernberg, 1995a).
Kernberg considera que los afectos son componentes instintivos de naturaleza
psicofisiolgica del comportamiento humano, es decir, disposiciones innatas
que emergen en los estados ms tempranos del desarrollo y que se organizan
progresivamente como parte de las relaciones objetales tempranas en afectos
que satisfacen, gratifican y dan placer (libido como pulsin dominante), y en
afectos dolorosos y aversivos que a su vez se organizan en agresin como
pulsin dominante. En esta lnea de pensamiento, los afectos se desencadenan
en primer trmino por experiencias fisiolgicas y corporales, y posteriormente
por el desarrollo de las relaciones objetales. La funcin biolgica instintiva
bsica de los afectos es la comunicacin entre la cra y el cuidador, y
posteriormente entre los individuos. Kernberg no acepta la existencia de
pulsin de muerte.
El beb tendra una disposicin innata al apego emocional (vnculo afectivo)
que requerira de una estimulacin externa para activarse. De igual manera se
activara la disposicin a la ira y a la protesta furiosa cuando las circunstancias
externas frustran sus necesidades o sus deseos. Los afectos primitivos seran

sistemas motivacionales originarios que implicaran un acercamiento a la


fuente de placer (placidez de la gratificacin) o de escapar o destruir la fuente
de malestar (aversin al dolor o a la frustracin). De otra parte los afectos
incluyen adems un componente cognoscitivo, fenmenos neurovegetativos
de descarga, activacin psicomotora y un patrn caracterstico de expresin
facial que sirve para comunicarse con otros.

Segn Kernberg (1995a), la excitacin sexual y el deseo ertico constituyen los


afectos centrales de la libido, que derivan del afecto primitivo de placidez
(elacin) y de fusin del beb, al contacto corporal ntimo con la madre. Se
desarrollan tambin otros afectos libidinosos de anhelo intenso, la ternura y la
preocupacin. Mientras que la agresin como pulsin, se desarrolla a partir de
la respuesta primitiva de llanto, que se transforma primero en el afecto de ira
y posteriormente parte de la tristeza. El odio es un aspecto posteriormente
estructurado de la ira, y la envidia es un desarrollo especfico y estructural del
odio.
La funcin ms primitiva de ira es la lucha para eliminar la fuente de irritacin
o el dolor. Por lo tanto, la ira es siempre secundaria a la frustracin o al dolor.
Una segunda funcin de la ira es la eliminacin de obstculos o barreras que
se oponen a la gratificacin (real o simblica). Una tercera funcin consiste en
la eliminacin del objeto malo, fuente supuesta de frustracin deliberada por
colocarse entre el self y la gratificacin. En un momento ms avanzado del
desarrollo el deseo ya no es el de destruir al objeto malo sino el de hacerlo
sufrir (en el sadismo el placer se fusiona con el dolor en el otro). En un nivel
posterior del desarrollo, el deseo de hacer sufrir al objeto malo se transforma
en el deseo de dominar y controlar a ese objeto, para evitar los temores de
persecucin que produce; entonces, mecanismos obsesivos de control pueden
regular la supresin o la represin de la agresin. Finalmente, en los aspectos
sublimatorios de la respuesta agresiva, la bsqueda de autonoma y de

autoafirmacin para liberarse del control externo, reflejan caractersticas de


las implicaciones autoafirmatorias originales de ira.
El odio surge como derivado estructurado crnico y estable del afecto de la ira
(que es aguda, transitoria, desorganizadora) en respuesta al sufrimiento, al
dolor o a la agresin. El odio, como la ira, tiende a destruir un objeto malo,
hacerlo sufrir y controlarlo. Una consecuencia casi inevitable del odio es la
venganza contra el objeto frustrante. Los miedos retaliatorios paranoides son,
por lo general, inevitables acompaantes del odio intenso, por lo que los
rasgos paranoides, los deseos de venganza y el sadismo van juntos.
La envidia sera una complicacin del odio, que surgira como resultado de la
conviccin de que el objeto no da suficiente, teniendo ms, lo que llevara a la
avidez y a la voracidad.

La falta de sintona de la madre con el infante puede llevar a una falta de


organizacin de los patrones afectivos tempranos o a su desorganizacin. Lo
que puede llevar a distorsiones profundas y primitivas de las relaciones
objetales internalizadas. De otra parte, los factores constitucionales pueden
aumentar la sensibilidad del nio y activar patolgicamente los afectos. Ms
importante an, experiencias traumticas y las patologas severas en las
relaciones objetales tempranas actan sobre la activacin de los afectos
agresivos, determinando un predominio de agresin generalizada sobre el
desarrollo libidinal, trayendo como consecuencia estados de patologa severa
como las psicosis, los casos de narcisismo maligno, las organizaciones
fronterizas de la personalidad, los tipos severos de perversin y en algunos
trastornos psicosomticos.
Las
experiencias
traumticas
posteriores
pueden
transformar
retroactivamente experiencias tempranas, volvindolas traumticas de

manera secundaria, por lo tanto, no es tan importante el momento sino el


hecho de que se cristalice una relacin de objeto internalizada cargada de ira.

Kernberg considera que existen narcisismo normal infantil y adulto, y


diferentes grados de narcisismo patolgico (organizacin narcisista de la
personalidad o del carcter). Piensa que el narcisismo patolgico se debe a una
carga libidinal exagerada a una estructura patolgica del s mismo. Este s
mismo grandioso patolgico contiene representaciones del s mismo real, del
s mismo ideal y representaciones objetales ideales. Las representaciones
objetales y del s mismo devaluadas o agresivamente determinadas son
escindidas o disociadas, reprimidas o proyectadas. La resolucin psicoanaltica
del s mismo grandioso patolgico trae a la superficie relaciones objetales y
operaciones defensivas primitivas caractersticas de etapas del desarrollo que
anteceden a la constancia objetal, muy similares a las de pacientes con
organizacin fronteriza de la personalidad.
Kernberg clasifica en tres niveles la organizacin narcisista patolgica de la
personalidad. Al nivel de funcionamiento ms alto de las personalidades
narcisistas existe una buena adaptacin superficial pero con sentimientos
crnicos de vaco o aburrimiento, una necesidad desordenada de tributo de
los dems y de xito personal. El nivel medio del espectro de la psicopatologa
narcisista corresponde a los casos tpicos donde los rasgos narcisistas son ms
evidentes y pueden llegar a tener con tiempo reacciones crnicas depresivas
con un sentido en aumento de vaco y de haber desperdiciado la vida, o rasgos
hipomaniacos para defenderse contra la depresin.
En los pacientes narcisistas la envidia consciente e inconsciente es la principal
expresin afectiva de la agresin. Idealizan a algunos de quienes esperan
abastecimientos narcisistas, y menosprecian y tratan con desprecio a aquellos
de quienes no esperan nada. Sus relaciones con los dems son frecuentemente
explotadoras y parasitarias. A causa de su gran necesidad de tributo y

adoracin de los dems, a menudo se les considera como excesivamente


dependientes. Pero son incapaces de depender de nadie a causa de una
profunda desconfianza subyacente y devaluacin de los dems, y un echar a
perder en forma inconsciente aquello que reciben, que est relacionado con
conflictos sobre la envidia inconsciente. De todos modos, debajo de la
estructura protectora del s mismo grandioso patolgico (desarrollo anormal
del amor a s mismo y por los dems) revelan los conflictos tpicos de la
organizacin fronteriza de la personalidad.
En el nivel ms grave de la patologa narcisista existen adems rasgos
fronterizos abiertos, o sea la difusin de la identidad con una incapacidad
notable para la comprensin intuitiva y la empata emocional con los dems,
la falta de control de impulsos, la intolerancia a la ansiedad, poca capacidad
sublimatoria, la disposicin a reacciones de rabia crnicas o explosivas (rabia
narcisista) o las distorsiones gravemente paranoides. En estos pacientes,
cuando las relaciones objetales parciales disociadas se condensan con
pulsiones sexuales parciales se manifiestan las fantasas y actividades
perversas polimorfas sdicamente infiltradas.
Segn Kernberg, en los trastornos de personalidad con organizacin narcisista
patolgica y con estructuras francamente fronterizas crece la intensidad de la
agresin, alcanzando su mxima expresin en el sndrome del narcisismo
maligno. El narcisismo maligno se debe a una condensacin de agresividad
primitiva con un self grandioso patolgico y se manifiesta por actitudes
antisociales, crueles, paranoides, explosivas, homicidas, autodestructivas con
automutilacin y suicidas. El sujeto tendra sentimientos de triunfo sobre el
temor al dolor, al sufrimiento y a la muerte personal. Gozaran tambin con su
crueldad, infligiendo sufrimiento y temor sobre los dems, sin sentir culpa ni
vergenza. La identificacin con un objeto cruel omnipotente les dara el
poder, el goce, y una sensacin de liberacin del miedo, dolor y temor, y la
conviccin de que la gratificacin de la agresin es la nica manera significativa
de relacionarse con los dems (Kernberg, 1975; 1984).

Uno de los aportes importantes de Kernberg al psicoanlisis, a parte de su gran


estudio de diferentes enfoques psicoanalticos para proponer un modelo
psicoanaltico convergente, es su investigacin y teorizacin con los pacientes
llamados fronterizos (Kernberg, 1975). El concepto fronterizo era impreciso,
vago, difcil de diagnosticar, significaba que son pacientes que se encuentran
entre la neurosis y la psicosis, es decir que tenan partes neurticas y psicticas
al mismo tiempo. Se les nombr de muy diferentes maneras: esquizofrenia
seudoneurtica, carcter psictico, estado prepsictico, psicosis latente,
esquizofrenia latente, distorsiones del yo, desrdenes narcisistas de la
personalidad, psicticos borderline, estados limtrofes, etc.
Existen todava imprecisiones y desacuerdos en el campo de la clnica del
fronterizo (Frosch, 1988; Gabbard, 1991) aunque la mayora lo considere,
como Kernberg y Paz y col. (1976, 1977a, 1977b, 1991), una estructura
psicopatolgica diferente de las psicosis esquizofrnicas y de las neurosis
clsicas. La coincidencia de mayora de los autores en que los fronterizos no
se psicotizan de manera permanente, a pesar de sus indudables oscilaciones
regresivas en su vida cotidiana como en un proceso teraputico, acenta la
posibilidad de que constituyan una sola estructura psicopatolgica
predominante.
Kernberg (1984) considera que los sntomas descriptivos de los pacientes
lmites son similares a los presentados en las neurosis sintomticas ordinarias
y de patologa del carcter, pero la combinacin de ciertos rasgos indican la
orientacin hacia el diagnstico presuntivo subyacente de una organizacin
estructural fronteriza de la personalidad. Considera particularmente
importantes los siguientes sntomas:
1. Ansiedad difusa y libre flotante, pudiendo llegar a trastornos de pnico.

2. Neurosis polisintomtica: panangustia, panfobia, sntomas obsesivocompulsivos, tendencias paranoides e hipocondriacas, reacciones disociativas
con amnesia acompaada de trastornos de conciencia, conversiones y
somatizaciones.
3. Tendencias sexuales perversas polimorfas. Perturbaciones en la vida sexual
con fantasas sadomasoquistas bizarras que pueden llegar a impedir la vida
sexual adulta.
4. Estructuras de personalidad prepsictica clsicas que incluyen las
personalidades paranoide, esquizoide, hipomaniaca y ciclotmica.
5. Neurosis y adicciones por impulso como el alcoholismo, drogadiccin,
ciertas formas de obesidad psicognica y la cleptomana.
6. Trastornos del carcter como carcter catico e impulsivo, muchas
personalidades infantiles, narcisistas, las personalidades como si y
personalidades antisociales.

Para Kernberg (1977), el fronterizo logra diferenciar las representaciones de s


mismo de las representaciones objetales, pero no alcanza a integrar las
representaciones del s mismo entre s ni las representaciones objetales
parciales; es decir que no se logra la constancia objetal, la represin ni
identidad personal. Postula tres caractersticas predominantes en los
fronterizos: difusin de identidad, mecanismos de defensa primitivos y
adecuada prueba de realidad. Esas caractersticas estructurales
psicodinmicas se explican como sigue:
1. La difusin de la identidad se debe a la falta de integracin de partes
disociadas de s mismo y de los objetos parciales y se manifiesta por un
concepto pobremente integrado del s mismo y de otros significantes. Se

refleja en la experiencia subjetiva de vaco crnico, autorepresentaciones


contradictorias, conducta contradictoria que no puede integrarse en una
forma emocionalmente significativa, y percepciones huecas, inspidas y
empobrecidas de los dems. Aparece tambin en la incapacidad del paciente
para transmitir a un entrevistador interacciones significativas con otros.
2. La predominancia de operaciones defensivas primitivas (que inducen una
debilidad especfica del yo) se centran en el mecanismo de escisin y en fallas
en la represin (idealizacin primitiva, identificacin proyectiva masiva,
renegacin y negacin intensas).
3. Los trastornos importantes en el sentido de realidad sin llegar a la
perturbacin del juicio de realidad como en las estructuras psicticas
(alucinaciones y delirios). Pero pueden sufrir breves episodios psicticos en
momentos de regresin, bajo influencia de un trastorno emocional grave,
alcohol o drogas. Esos sujetos pueden tambin vivenciar una transferencia
psictica (primitiva) que se limita a la situacin psicoanaltica. La transferencia
psictica puede oscilar entre simbiosis y autismo. Durante los momentos de
transferencia primaria se evidencian serias perturbaciones en los procesos de
pensamiento (pensamiento mgico, autoreferente, prdida de categoras
lgicas, generalizaciones arbitrarias) y de simbolizacin. En los trastornos de
pensamiento tienen perturbado el juicio, la memoria, la observacin; no
pueden conectar correctamente causa y efecto; no pueden prever
consecuencias; les es difcil disociarse en un yo observador y un yo
experiencial, asimismo crear y mantener una alianza de trabajo. Confunden el
pasado y el presente, pudiendo revivir con toda su carga emocional
experiencias pasadas.

Las manifestaciones no especficas de debilidad del yo incluyen intolerancia a


la ansiedad, no control de impulsos y defectos en los procesos de simbolizacin
o sublimacin. Esos defectos pueden manifestarse por trastornos en la

regulacin emocional con panangustia invasora y desorganizadora con


trastornos neurovegetativos, y ms particularmente con la agresin pregenital
caracterizada por rabia narcisista explosiva a veces o por su encubrimiento
con sometimientos extremos o con defensas paranoides. En los pacientes
fronterizos no es la envidia flica o el miedo a la castracin sino un otro tipo
de ansiedad, cualitativamente diferente, aparece la ansiedad de aniquilacin,
de fragmentacin o ansiedades psicticas. Las angustias confusionales severas
pueden tambin manifestarse especialmente en momentos de estrs.

La falta de integracin del supery se refleja por su organizacin por las


representaciones primitivas de objetos parciales (sdicos e idealizados), por
sentimientos anormales de culpa o su ausencia, deshonestidad y por falta de
valores ticos. La dificultad de los fronterizos en no experimentar una
preocupacin por el objeto y la culpa depresiva dependeran en gran medida
de la no integracin de los imagos malos y buenos del objeto total. No
solamente el supery se proyecta afuera sino, a veces, el sujeto se vuelve
hipercrtico y severo consigo mismo, lo que le trae culpa y depresin
desproporcionadas. Pero, sus reacciones depresivas asumen ms la forma de
rabia impotente y sentimiento de derrota ante fuerzas externas, que el duelo
por la prdida de objetos buenos y pena por la propia agresin. Generalmente
tienen una sensibilidad extrema a la crtica y al rechazo y estn muy asustados
por la agresin propia y de los otros. Ellos manifiestan tambin emociones
primitivas, oscilacin grande de la intensidad y cualidad de sus emociones con
el mismo objeto y las reacciones de todo o nada. El supery tirnico se
manifiesta tambin por graves tendencias masoquistas o proyecciones
paranoides.

Con los analizandos fronterizos el analista llega a sentir generalmente una


contratransferencia de inusual intensidad, exigente, agotadora,

abrumadora, posesiva, hasta lmites insoportables. Se producen momentos y


perodos de sentimientos de horror, sorpresa, perplejidad, imposibilidad de
pensar. Con los pacientes fronterizos y adems con narcisismo patolgico, el
sentimiento de rabia secundaria a la injuria narcisstica por sentirse ignorado
o despreciado por el paciente pueden adquirir lmites crticos para el analista.

Kernberg (1984) considera que en los pacientes fronterizos ha ocurrido una


edipizacin prematura de sus complejos y relaciones preedpicas induciendo
una catica combinacin de impulsos preedpicos y edpicos, que se refleja en
una pronta edipizacin de la transferencia. Este fenmeno de transferencia a
menudo resulta ser espurio en cuanto que, con el tiempo, lleva de vuelta a una
patologa preedpica grave y catica. En esas personalidades el complejo
edpico tiene componentes agresivos excesivos. El rival edpico adquiere
caractersticas aterradoras, abrumadoramente peligrosas y destructivas. La
ansiedad del temor a la castracin aparece muy exagerada y abrumadora.

Los autores que estudiaron las familias de adolescentes fronterizos (Paz y col.
(1976, 1977a, 1977b, 1991) llegaron a la conclusin de que las interacciones
determinantes (relaciones internalizadas de objetos) ocurrieron
tempranamente en la vida, pero persisten en gran medida a lo largo de su
desarrollo y en la actualidad.
Kernberg(1984) considera que los adolescentes fronterizos que estn al final
de la adolescencia no han cumplido con las tareas del desarrollo de la
adolescencia y en particular: 1. consolidar un sentido del yo; 2. reconfirmar
una identidad sexual normal, reflejada en la calidad de enamorarse; 3. aflojar
las ataduras a los padres; 4. reemplazar las regulaciones infantiles del supery
por un sistema relativamente abstracto y despersonalizado, una moralidad
que integra la tolerancia sexual adulta con la firme represin de impulsos

edpicos directos. Los adolescentes lmites se involucran excesivamente con


los lazos familiares (infantiles con sobredependencia y rebelda violenta, y un
caos general en las relaciones interpersonales de su casa).

Otro aporte importante de Kernberg es la aplicacin de sus teoras a la


comprensin de relaciones amorosas normales y patolgicas (Kernberg,
1995b). Efectivamente, en esta obra, l trata ampliamente los afectos
relacionados con la identidad genrica, la bisexualidad psicolgica, la
excitacin sexual, el deseo ertico y todos los afectos complejos que se
manifiestan intensamente en las relaciones amorosas normales y patolgicas.
Enfatiza que la identidad se construye a partir de identificaciones con la
relacin con un objeto, y no con el objeto en s. Esto implica una identificacin
con el self y con el otro en su interaccin, y una internalizacin de los roles
especficos de esa interaccin.
Considera que la excitacin sexual es un afecto especfico que constituye el
bloque constructivo central de la pulsin sexual o libidinal como sistema
motivacional general. De otra parte, considera que la excitacin sexual es el
afecto sensual bsico de un fenmeno psicolgico ms complejo, a saber: el
deseo ertico, en el cual la excitacin sexual se vincula a la relacin emocional
con un objeto especfico. La excitacin sexual y el deseo ertico son afectos
complejos como el orgullo, la vergenza, la culpa y el desprecio (afectos
primitivos seran la elacin, la ira, la tristeza, la sorpresa y el asco).
Piensa que la agresin interviene en la experiencia sexual en s. Penetrar y ser
penetrado incorpora la agresin al servicio del amor en la excitacin sexual y
el orgasmo. El deseo ertico implica tambin un anhelo de intimidad, fusin y
mezcla que implica cruzar una barrera y convertirse en uno con el objeto

elegido. En la fusin del orgasmo se produce tambin la sensacin de superar


temporalmente la barrera que separa los dos individuos, la sensacin de fusin
y sentirse completo y su goce, y una sensacin de haber logrado una
trascendencia intersubjetiva. El deseo ertico incluye un elemento de entrega,
de esclavitud respecto del otro, y al mismo tiempo con sentimiento de que se
es dueo del destino del otro. La medida en que esta fusin agresiva es
contenida por el amor depende de la mediacin del supery, el guardin del
amor que contiene la agresin. En la pasin sexual con el cruce de los lmites
corporales del self se produce tambin el compromiso con el objeto amado
por el futuro como un ideal que le da un significado personal a la vida.
Compartir las ideas, los valores y las aspiraciones con el otro hace la vida digna
de ser vivida, y da tambin la esperanza de una creacin y consolidacin del
significado en el mundo social y cultural.

El estado de enamoramiento enriquece al self y acrecienta su investidura


libidinal, porque realiza un estado ideal del self y una relacin ptima entre el
self y el ideal del yo. En el amor maduro se incrementan tambin
simultneamente las investiduras libidinales objetal y narcisista.
Kernberg considera que el amor sexual maduro es una disposicin emocional
compleja que integra (yo aadira idealmente): 1) la excitacin sexual
transformada en deseo ertico de otra persona; 2) la ternura que deriva de la
integracin de las representaciones del objeto y del self cargadas libidinal y
agresivamente, con predominio del amor sobre la agresin y tolerancia a la
ambivalencia normal que caracteriza a todas las relaciones humanas; 3) una
identificacin con el otro que incluye la identificacin genital recproca y una
profunda empata con la identidad genrica del otro; 4) una forma madura de
idealizacin, junto con un profundo compromiso con el otro y con la relacin,
y 5) el carcter apasionado de la relacin amorosa en los tres aspectos: la
relacin sexual, la relacin objetal y la investidura del supery de la pareja.

Kernberg seala tambin que el hecho de que el equilibrio entre el amor y la


agresin es dinmico hace que su integracin y la profundidad del vnculo sean
potencialmente inestables. Una pareja no puede dar su futuro por sentado ni
siquiera en las mejores circunstancias. La madurez emocional no asegura una
estabilidad sin conflictos para la pareja.
La amenaza de prdida y abandono y, en ltima instancia, de muerte, es mayor
all donde el amor ha sido ms profundo; la conciencia de esto tambin lo
profundiza.

Kernberg trata en la misma obra (1995b) las respuestas afectivas erticas de


los analistas, segn sus personalidades y las diferentes modalidades de las
transferencias erticas. Considera que es til que el analista tolere sus
fantasas sexuales acerca del paciente, incluso que les permite desarrollarse
como relato de una relacin sexual imaginaria. Piensa que, en general, la
contratransferencia ertica se evapora pronto con la percatacin inconsciente
de los aspectos autodestructivos y rechazadores de la personalidad del
paciente.

Considero que las teoras de Kernberg sobre la gnesis y la evolucin de los


afectos y sntomas acercan el psicoanlisis ms que antes a otras ciencias que
se ocupan tambin del devenir humano. El autor no solamente construy
teoras originales sobre el origen y la evolucin de afectos de agresin y del
narcisismo, sino tambin enriqueci la comprensin de relaciones amorosas
normales y patolgicas. Adems, trat ampliamente un tema poco expresado
(casi tab) por los psicoanalistas, el surgimiento y la evolucin de las
contratransferencias erticas particulares segn la personalidad
predominante del psicoanalista.

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