Sie sind auf Seite 1von 5

Zulu

Geschichte
Zu Beginn jedes Winters versammelten sich die eroberungswilligen Zulu-Krieger im Land
ihrer Ahnen, um sich mit dem Schrei "Ngathi Impi" (was in etwa so viel bedeutet wie "Fr
uns, Krieg!") auf weitere ruhmreiche Taten einzustimmen. Vor dem Hintergrund dieser
Tradition sollte Shaka das Zulu-Reich grnden und Cetshwayo die mchtigen Briten
herausfordern. 1816 n. Chr. bernahm Shaka die Huptlingswrde des relativ unbedeutenden
Zulu-Stamms und zwei Jahre darauf die Herrschaft ber den Stamm seines Mentors, die
Mthethwa. Im Laufe des nchsten Jahrzehnts besiegten Shaka und seine Krieger die meisten
Stmme der Region und vereinten sie zum grten einheimischen Reich, das es im sdlichen
Afrika je gegeben hat. Nach Shakas Ermordung bestieg sein Halbbruder Dingane, selbst einer
der Mrder, den Thron. Unter den folgenden Huptlingen kam es immer wieder zu Konflikten
mit den weien Siedlern. Erst mit den niederlndischen Voortrekkers (Vorausziehenden) und
anschlieend mit der britischen Kapkolonie. Letzterer Konflikt fhrte schlielich zum
Zulukrieg mit den Briten. Cetshwayo konnte zwar zu Beginn einige Siege erringen, wurde
aber 1879 besiegt und gefangen genommen. Das Zululand wurde 1887 vom Britischen
Empire annektiert. Obwohl sie besiegt worden waren und Besatzer erdulden mussten, war der
Kampfgeist der Zulu ungebrochen. Zulu-Anfhrer sollten spter eine bedeutende Rolle beim
Ende der Apartheid und der Entwicklung des modernen Staates Sdafrika spielen.

Landschaft und Klima


In der Region KwaZulu-Natal, die sich ber das ehemalige Knigreich Zululand erstreckt,
herrscht ein subtropisches Klima. Die Sommer sind hei und feucht, die Winter klar und kalt
mit Schneefall in den Drakensbergen. Geografisch lassen sich drei unterschiedliche Gebiete
festlegen. Das Flachland entlang der Kste zum Indischen Ozean ist durch tiefe Schluchten
und dichte subtropische Wlder geprgt. Im Westen und Norden befinden sich Gebirge, die
Drakensberge und Lebomboberge. Zwischen dem Meer und den Bergen liegen die KwaZuluNatal Midlands, ein leicht hgeliges Plateau, das nach Westen hin ansteigt. Die Region war
einst das Herz des Zulu-Reichs und ist durch feuchte Grasflchen gekennzeichnet, die durch
afromontane Wlder unterbrochen werden. In diesem Gebiet konnten die Zulu groe
Schlachtrind-Herden halten, die fr ihre Wirtschaft und ihre Kultur eine bedeutende Rolle
spielten. Whrend die Stmme damals nur wenige Kenntnisse von kultivierter Landwirtschaft
hatten, ist die Region KwaZulu-Natal heute fr groflchige Zuckerrohr- und Maisfelder und
als Sdafrikas fhrendes Anbaugebiet fr Frchte wie Bananen und Ananas bekannt.

Aufstieg des Knigreichs Zululand


Die Zulu waren ein kleiner Stamm aus der Volksgruppe der Nguni, als Shaka mit der Hilfe
von Dingiswayo, dem Huptling der mchtigen Mthethwa, die Herrschaft ber sie bernahm.
Die Mthethwa hatten Shaka und seiner Mutter Zuflucht gewhrt, nachdem diese von Shakas
Vater vertrieben worden waren. Unter der Anleitung Dingiswayos wuchs Shaka zu einem
beeindruckenden Krieger heran, erhielt das Kommando ber eines von Dingiswayos
Regimentern und vollbrachte auergewhnliche Leistungen. In dieser Zeit brachte er
Reformen in den Bereichen Bewaffnung (er stattete seine Einheiten mit dem Assegai-Speer
aus, der eine breite Klinge und einen krzeren Schaft hatte) und Taktik (die "Bffelhrner"-

Formation sollte feindliche Einheiten einkreisen und vernichten). Auerdem fhrte er eine
Organisation nach Alter ein, die festlegte, dass Jungen in hnlichem Alter in militrischen
Siedlungen, den so genannten Ikanda, als Krieger ausgebildet wurden und anschlieend ihr
ganzes Leben lang gemeinsam in einem Regiment kmpften. 1816 gelang es Shaka nach dem
Tod seines Vaters, seinen lteren Bruder zu tten, und er konnte die Herrschaft der Zulu
bernehmen. Da es sich um einen relativ unblutigen Umsturz handelte, akzeptierten die Zulu
ihn bereitwillig als ihren neuen Anfhrer.
Da er durch seine Verbindungen zu den Mthethwa einen erheblichen Handlungsspielraum
hatte, begann Shaka seine neuen Streitkrfte skrupellos dafr einzusetzen, Stmme in der
Umgebung zu unterwerfen, zu denen auch der Stamm seiner Mutter gehrte. Als Dingiswayo
durch die Ndwandwe ermordet wurde, wusste Shaka das entstandene Machtvakuum bei den
Mthethwa schnell fr sich zu nutzen und vereinte seine Besitztmer mit denen seines
verstorbenen Mentors. Im Laufe des nchsten Jahrzehnts konnte das Zulu-Reich die meisten
umliegenden Stmme berrennen und sich einverleiben. Nachdem sie den ersten Angriff der
Ndwandwe abgewehrt hatten, gelang es Shakas Truppen zwei Jahre spter, die Ndwandwe
und ihre Verbndeten in der Schlacht am Mhlatuze entscheidend schlagen. Wie er es bereits
zuvor getan hatte, nahm er auch diesmal die berlebenden der besiegten Stmme in sein
Reich auf. Als Shaka 1828 ermordet wurde, war das Zulu-Reich zu einer nicht unerheblichen
Macht geworden.
Shakas Herrschaft hatte einen immens groen Einfluss auf die afrikanische Geschichte. 1825
hatte er ein Gebiet erobert, das sich nahezu ber 30.000 Quadratkilometer erstreckte. Dabei
hatte er eine Kriegerkultur entwickelt, die den Sdosten Afrikas beherrschte und vom Fluss
Tugela im Sden bis zu den Drakensbergen im Norden reichte. Neben seinen militrischen
Reformen, die oft im Vordergrund stehen, konnte Shaka auch die Landwirtschaft stabilisieren
und den Handel in seinem Reich frdern. Er stellte herzliche Beziehungen zu den sich
ausbreitenden Europern her, warnte jedoch seine Huptlinge, sich vor ihrer Gier und ihrer
Kultur zu schtzen. Die bedeutendste Folge von Shakas Herrschaft war wohl die groe
Vlkerwanderung aufgrund der Mfecane (Notzeiten), im Zuge derer Stmme, die vor den sich
ausbreitenden Zulu flohen, immer wieder andere Stmme vertrieben und so das ethnische und
kulturelle Gesicht Afrikas fr immer vernderten.

Shakas Nachfolger
Dingane (1795 - 1840 n. Chr.), der Halbbruder Shakas und einer seiner Mrder, bernahm den
Thron und lie den Groteil seiner kniglichen Verwandtschaft hinrichten, verschonte dabei
aber seinen Halbbruder Mpande. Dingane frchtete die Regimenter der Armee Shakas, von
denen viele ihrem ehemaligen Herrscher noch immer treu ergeben waren, weit mehr als seine
Familie. Als Zeichen seines guten Willens gewhrte er den lteren Kriegern das Heiratsrecht
und lie sie nicht mehr als Vollzeitsoldaten, sondern in Milizen dienen. Da er mit diesen
Manahmen die militrische Vorherrschaft der Zulu untergraben hatte und nicht an die
Fhigkeiten Shakas heranreichte, musste sich Dingane mehreren Rebellionen seiner
untergebenen Stmme stellen. 1837 trat Dingane zudem Zulu-Gebiete an niederlndische
Kolonisten ab, die aus der britischen Kapkolonie vertrieben worden waren - die Voortrekkers.
Spter aber lie er Piet Retief, den Anfhrer der Voortrekkers, mitsamt dessen diplomatischem
Anhang in seinem kniglichen Kraal ermorden und anschlieend 500 niederlndische
Mnner, Frauen und Kinder in einem Lager in der Nhe massakrieren. Bald darauf besiegten
im Dezember 1838 etwa 450 mit Feuerwaffen ausgerstete Voortrekkers Dinganes 10.000
Mann starke Armee in der Schlacht am Blood River. Dingane brannte seinen Kraal nieder und

floh nach Norden.


Mpande wurde mit 17.000 Zulu-Kriegern abtrnnig und schloss sich den Niederlndern an.
Im Januar 1840 wurde Dingane von unzufriedenen Offizieren seiner Armee gettet. Mpande
(1798 - 1872 n. Chr.) bernahm die Herrschaft und hielt enge Verbindungen zu Andries
Pretorius, dem neuen Anfhrer der Voortrekkers. Die Niederlnder grndeten mit dem Segen
Mpandes die sdlich des Tugela und westlich der britischen Siedlung Port Natal gelegene
Burenrepublik Natalia. Als der Krieg zwischen den Buren und den Briten ausbrach und die
niederlndische Kolonie annektiert wurde, wandte sich Mpande den Briten zu und pflegte bis
zu seinem Tod gute Verbindungen zu ihnen. Mpande wurde von seinem Volk hufig als
schwacher Herrscher gesehen, was teilweise ein Resultat seiner engen Beziehungen zu den
sich ausbreitenden Weien war, aber sicher auch daran lag, dass es ihm nicht gelang, die
Ambitionen seiner Shne Cetshwayo und Mbulazi im Zaum zu halten. 1852 brach ein
Machtkampf zwischen den beiden aus, der in einer offenen Feldschlacht an den Ufern des
Tugela kulminierte, in der Mbulazi gettet wurde.

Cetshwayo und der Zulukrieg


Im September 1873 wurde Cetshwayo nach dem Tod Mpandes Herrscher ber das immer
noch mchtige Zulu-Reich. Wie bei den Zulu blich, schuf er sich eine neue Hauptstadt
namens Ulundi ("hoher Platz"). Im Glauben, der erste wahre Nachfolger Shakas zu sein,
fhrte er dessen militrische Vorgehensweisen und Praktiken wieder ein und bewaffnete sogar
einige seiner Impi mit Musketen, da ihn diese bei den niederlndischen Siedlern beeindruckt
hatten. Er nahm sich auch Shakas letzte Warnung vor den Weien zu Herzen und vertrieb
christliche Missionare aus seinem Gebiet. Er forderte andere Stmme auf, sich gegen die
Ausbreitung der Buren in Transvaal zu erheben und lie selbst britische Gebiete entlang der
Zulu-Grenzen berfallen, um Rinder zu erbeuten.
1878 n. Chr. forderte Sir Henry Frere, der britische Hochkommissar fr Sdafrika, von 14
Zulu-Huptlingen Reparationen fr die Grenzvorflle ein. Cetshwayo befand die
Bedingungen des Ultimatums fr nicht annehmbar und versetzte seine Regimenter in
Kriegsbereitschaft. Im Dezember berquerten britische Streitkrfte den Tugela, um die
Bedingungen durchzusetzen und die Zulu zu bestrafen. Doch der erste Angriff wurde am 22.
Januar in der Schlacht bei Isandhlwana entscheidend zurckgeschlagen, da es den Zulu
gelang, die Hauptkolonne der Briten zu berwltigen und unter den hauptschlich britischen
Soldaten 1.300 Opfer zu fordern. Dies war bis heute die schlimmste Niederlage, die der
britischen Armee durch eine afrikanische Streitkraft zugefgt wurde. Cetshwayo konnte
diesen erstaunlichen Sieg jedoch nicht in einen strategischen oder diplomatischen Vorteil
ummnzen. Nach einer Zeit der Panik und Planung berquerten die Briten erneut den Tugela,
gingen aber diesmal vorsichtiger vor. Es folgten mehrere britische Siege und die Belagerung
und Zerstrung von Ulundi. Einen Monat spter wurde Cetshwayo gefangen genommen und
erst nach Kapstadt und anschlieend nach London gebracht. Er sollte erst 1883 n. Chr. wieder
nach Afrika zurckkehren.

Ende des Knigreichs Zululand


Die Briten teilten das fhrerlose Zulu-Reich in 13 Knigreiche auf, die schon bald
untereinander in Konflikte verfielen und die Grenzen des Kolonialreichs erneut bedrohten.
Die Briten brachten Cetshwayo nach Afrika zurck und installierten ihn als Herrscher ber

eine Pufferzone aus ehemaligen Zulu-Gebieten, in der Hoffnung, so die Ordnung


wiederherstellen zu knnen. Es sollte jedoch nicht lange dauern, bis Cetshwayo in Ulundi von
Zibhebhu, einem der Unterknige, und dessen verbndeten Burensldnern angegriffen wurde.
Cetshwayo wurde verwundet, konnte jedoch zum Kraal bei Eshowe entkommen, wo er im
Februar 1884 seinen Verletzungen erlag.
Die zweite Eroberung Ulundis gilt bei Historikern als das definitive Ende des Knigreichs
Zululand. Cetshwayos Sohn Dinuzulu erbte im Alter von 15 Jahren die Reste des Reichs. Mit
der Hilfe von Buren unter der Fhrung von Louis Botha besiegte er Zibhebhu und eroberte
ihre Gebiete. Er wurde gezwungen, sein Versprechen an die Buren zu halten, und musste
ihnen etwa die Hlfte seines Zululands abtreten, in dem diese eine unabhngige
niederlndische Republik grndeten. Dies beunruhigte die Briten so sehr, dass sie Dinzulus
verbleibendes Knigreich 1887 n. Chr. annektierten. Der Huptling selbst wurde in seinem
Land in politische Verwicklungen verstrickt und von den Briten 1906 aufgrund seiner
Mitwirkung bei der Bambatha-Rebellion verhaftet, des Hochverrats fr schuldig befunden
und auf der Insel St. Helena inhaftiert. Als 1910 die Sdafrikanische Union gegrndet wurde,
veranlasste Botha, der erste Premierminister des Landes, dass Dinzulu die letzten Jahre seines
Lebens auf einer Farm in Transvaal verbringen durfte.

Das Zululand in der Moderne


Die Sdafrikanische Union, die aus den vier britischen Kolonien Natal, Transvaal, der
Kapkolonie und dem Oranje-Freistaat gebildet wurde, war ein Dominion des Britischen
Empire mit autonomer Regierung. Innerhalb der Union machten die Zulu die grte ethnische
Gruppierung aus. 1948 fhrten die Anfhrer der regierenden Nationalen Partei die
Apartheidsgesetze ein, um die Vorherrschaft der weien Bevlkerung durch Rassentrennung
zu fundamentieren. Diese "Rassengesetze" regelten jeden Aspekt des sozialen, politischen und
kulturellen Lebens. Alle Schwarzen mussten Psse mit Fingerabdrcken und einem Foto bei
sich tragen, in denen auch geregelt war, welche "nicht-schwarzen" Gebiete der Besitzer des
Passes betreten durfte. 1951 wurden mit dem Bantu Authorities Act die sogenannten
"Homelands" fr die Einheimischen eingerichtet, deren grtes KwaZulu bildete.
Als die Union 1961 n. Chr. eine republikanische Verfassung erhielt, wurden die
Apartheidsgesetze bernommen. In den 1960er bis 1980er Jahren verfolgte die Regierung
zudem eine Umsiedlungspolitik, die das Ziel hatte, die Einheimischen in ihre Homelands zu
drngen und dort zu halten. In den spten 1980er Jahren brach die Apartheid jedoch unter dem
Druck inlndischer Aktivisten (insbesondere der United Democratic Front) und internationaler
Organisationen wie dem Afrikanischen Nationalkongress und den Vereinten Nationen
zusammen. Die Apartheid wurde schlielich nach Verhandlungen, die von 1990 bis 1993
andauerten, abgeschafft, und im April 1994 gab es die ersten freien Wahlen. Zu dieser Zeit
spielten Zulu-Nationalisten eine wichtige Rolle als Aktivisten und Politiker. Die ZuluKnigswrde wurde wieder eingefhrt, der Knig hat jedoch keine politische Macht (aber
einen erheblichen kulturellen Einfluss). Im Sdafrika nach der Apartheid ist seine Stellung
von der Verfassung garantiert und die Nachfolge geregelt.

Kurioses
Der Begriff "Zulu" bedeutet in der Sprache der Nguni-Vlker "Himmel" und bezieht sich der
Legende nach auf den Namen des Huptlings, der sein Volk aus Zentralafrika ins sdstlich

gelegene Umfolozi-Tal fhrte und dort 1670 n. Chr. die knigliche Linie begrndete.
Angesichts der Tatsache, dass in der Kultur der Zulu Rinder fr Reichtum stehen, ist es
bemerkenswert, dass diese nur sehr selten Rindfleisch verzehrten. Das gekochte oder
gerstete Fleisch wurde nach Rang verteilt, der Huptling erhielt ein Lendenstck, die Krieger
Flankensteaks und die Hirtenjungen gebratene Milz.
Zu den renommierten Vertretern der modernen Zulu gehren ehemalige Prsidenten des
Afrikanischen Nationalkongresses (wie dessen Grnder Pixley ka Isaka Seme),
Nobelpreistrger, ein Prsident der Republik Sdafrika (Jacob Zuma ab 2009) sowie
zahlreiche ausgezeichnete Knstler und Autoren.