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1.

Presentacin
El steel deck tiene un lugar muy importante en la construccin de losas de entrepi
so en todo tipo de edificios gracias a los evidentes atributos y ventajas que re
presenta y que lo han hecho participar de las ms importantes obras de construccin
en Amrica y el mundo en las dcadas recientes. Como veremos ms adelante, se trata de
una solucin constructiva que aprovecha las ventajas del acero y del hormign que a
ctuando conjuntamente superan las prestaciones de las partes por separado. Sin e
mbargo, en apreciacin de muchos, pese a sus innegables atributos, el steel deck e
s un mercado an en desarrollo en Amrica Latina, pudiendo alcanzar niveles de parti
cipacin crecientes.
Estrictamente, el steel deck corresponde a una estructura mixta horizontal en la
que la colaboracin entre los elementos de acero y los de hormign proveen de prest
aciones estructurales optimizadas. Sus variados usos y aplicaciones permiten res
olver desde proyectos de edificios industriales, habitacionales, educacionales,
de estacionamientos y de servicios. Se le suele conocer tambin por el nombre de l
osa colaborante o encofrado (moldaje) colaborante en reconocimiento de una de su
s ms interesantes funciones.
2. Definicin
Una losa compuesta es aquella en que se utilizan chapas o lminas de acero como enc
ofrado colaborante capaces de soportar el hormign vertido, la armadura metlica y l
as cargas de ejecucin. Posteriormente las lminas de acero se combinan estructuralm
ente con el hormign endurecido y actan como armadura a traccin en el forjado acabad
o, comportndose como un elemento estructural mixto hormign-acero.[1] Se entiende qu
e en esta estructura mixta la parte superior de hormign trabaja a compresin. En trm
inos simples, el steel deck es un sistema constructivo para losas de entrepiso q
ue se compone una chapa de acero nervada inferior apoyada sobre un envigado (de
cualquier configuracin, como veremos) y que permite recibir el hormign vertido que
completa la losa. La chapa nervada acta como encofrado perdido y queda incorpora
da al conjunto, actuando como parte de la enfierradura de refuerzo a traccin en l
a cara inferior de la losa. Esta configuracin bsica se complementa con una malla d
e refuerzo de acero superior que permite repartir las cargas y absorber los esfu
erzos de retraccin. Segn proyecto, esta configuracin se complementa con armadura de
refuerzo en zonas de momentos negativos. El resultado es una losa nervada unidi
reccional que entrega una muy eficiente solucin para la construccin de entrepisos.
En esta primera descripcin el steel deck se destaca la funcin de encofrado (moldaj
e) para recibir el vertido del hormign. Las caractersticas y nervadura de la chapa
permiten una rpida y fcil instalacin al tiempo que reducen en forma significativa
la necesidad de instalar apoyos o alzaprimas que soporten el encofrado. De esta
manera, se libera espacio de trabajo en los niveles inferiores a los de vaciado
del hormign lo que permite adelantar trabajos de tendido de instalaciones e inclu
so avanzar en terminaciones en dichos niveles.