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Manual del acuario Marino

Hacer tu primer acuario marino es una tarea que implica tener


conocimientos
bsicos mnimos de cmo deben funcionar las cosas dentro del
mismo. Conocer aspectos
de la bioqumica del mar, hbitat natural de estos peces de agua salada, y
aplicarlos con
lgica, a pesar de las restricciones y diferencias con un recinto de por lo menos
100 litros de agua, lo que ser tu
pecera o acuario marino. Sabes que el ocano tiene millones de millones de litros,
por lo cual una pequea
cantidad de substancia txica que pudiera entrar en el , es tan grande su volumen
de agua que
lograr compensar esto total o parcialmente al intentar diluirlo (a pesar de todo
los daos ecolgicos que
se producen): Ej.: derrames de petrleo .
El porcentaje de dilucin o la proporcin entre este elemento txico "soluto" y el
gran volumen de
agua "diluyente", sern de 1 en millones, verdad ?,
Qumica ), en el

( es bueno repasar un poco

caso de tu acuario marino, cualquier sustancia txica , ser menos diluida,


teniendo en cuenta
adems, que al acuario no le estn entrando corrientes de agua nueva o fresca
(a menos que hagas
una toma directamente del mar).Tampoco llegarn olas generadas por los
vientos constantemente
en el ocano real . Por lo que debemos tener en cuenta que es muy importante
mantener la
"calidad" de agua en optimas condiciones en tu acuario.
Esto no implica que sea algo "difcil" de realizar, sino ms bien Qu es lo que
debo saber ? y

Cmo aplicar dichos conocimientos ?." Todo aquello de lo cual no sabemos nada,
nos parece
difcil, hasta que lo aprendemos y nos hacemos expertos en ello ".
Todo acuario est formado por dos elementos que podramos dividirlos en :
Continente y
Contenido.

Continente: Est formado por todos los elementos que van a recibir el liquido y
seres vivos que
habitarn en el (es decir el Contenido), y estara formado por las paredes y techo
de la pecera,
acuario o tanque en si con sus anexos como filtros, bombas, mangueras, elementos
de iluminacin,
etc.). La paredes de la pecera o acuario marino debern ser de un material inerte
que no contamine
ni reaccione desfavorablemente con el agua salada.
Por ende debemos desechar ciertos elementos como hierro, cromados, etc.
El vidrio, PVC, acrlico, cemento curado, fibra de vidrio revestidos, y derivados
plsticos
andan bien en general .
Contenido: Es lo que va interiormente dentro de las paredes de la pecera o acuario
(es decir
el Continente),el agua salada o marina, peces o invertebrados, algas, grava de
coral, etc.
Deber adquirirse buena calidad de agua y ejemplares sanos de proveedores
serios del ramo.
Recomendamos comenzar por especies ms resistentes y no agresivas con
otras especies, como po
ejemplo el "pez loro" o "vieja"("parrot fish"), ( ), pez candil (squirrel fish),
sargentos u otro
recomendado en nuestro manual del acuario marino .

Tu primer acuario marino bsico puede comenzar con una capacidad mnima de
200 litros de
agua salada. Esta ultima, puede ser de varios tipos a saber: agua marina artificial,
que
viene en polvo para diluirse en agua dulce potable, sal marina para preparar la
dilucin
adecuada, y la propia agua de mar, que debe extraerse de lugares no
contaminados del
ocano en containers o envases de material inerte ,como el plstico, PVC o
polietileno,
luego taparlos debidamente y dejarlos reposar en lugar fresco y sin luz durante al
menos 15
o 20 das. Esto se hace nicamente con el agua de mar natural, (las otras son
instantneas)
para que los elementos vivos como el plancton, y otros residuos , vayan
depositndose
lentamente en el fondo de los envases. Luego del reposo, se sifonea
cuidadosamente la
parte superior del envase, teniendo cuidado de no llegar ni tocar la "borra" del
fondo, pues
esta ser desechada . Esto lo hacemos para no ingresar a nuestro pequeo acuario
elementos qumicos provenientes de clulas y materiales orgnicos que
aumentarn el
Nitrgeno y sus diversas combinaciones con el agua. As tenemos:
Nitrgeno+H20= varias
combinaciones como el NH4 OH (hidrxido de amonio), NO2( Nitritos),
NO3(Nitratos),etc.,
especialmente los dos primeros NH4 OH y NO2, son sumamente txicos para el
acuario y sus
peces. Sabemos que los peces orinan, y que uno de los compuestos de la misma es
la urea,
producto del metabolismo de las protenas que consumen, al ir depositndose estos

elementos residuales del metabolismo, que contienen nitrgeno, en una cantidad


de agua
limitada, como el acuario, a menos que compensemos esto..., los peces morirn.
Como habamos dicho anteriormente, en el mar no solo por la cantidad enorme de
lquido que
posee es un gran diluyente sino que por las propias transformaciones bioqumicas
que se
producen en el, estos deshechos naturales son transformados por las bacterias
llamadas
"nitrificantes", que convierten los compuestos nitrogenados como los nitritos y
sales
amoniacales, en compuestos no txicos para los peces, e incluso en buen alimento
para
otros seres vivos, como es el caso de las algas que se nutren de los nitratos.
Entonces
Cmo hacemos en nuestro pequeo acuario marino para transformar estos
compuestos
txicos del nitrgeno, que matan nuestros peces en elementos no txicos ?. Pues
le
sembraremos "bacterias nitrificantes"!. Estas bacterias llamadas nitrosomonas o
nitrobacterias, tambin existen en la tierra y tienen la funcin de transformar
compuestos
nitrogenados, como el amoniaco, nitritos, etc., en sales, como el "salitre", una de
estas
sales convertidas son los nitratos. Estas bacterias se hallan naturalmente en los
ocanos,
incluso en pases como los EE.UU., son vendidas en paquetes, mezcladas con arena
de mar,
llamada "live sand" o "arena viva". Estas bacterias pueden realizar
estas transformaciones
solamente en medios aerbicos, es decir en presencia de oxigeno.
En nuestro manual explicamos en detalle, la forma de construir estos filtros para
que los

niveles de amoniaco y nitritos, que van desechando los peces, vayan descendiendo
a
niveles aptos para la supervivencia de nuestros peces. Por otro lado el oxigeno
(O2)
necesario para que nuestras "amigas microscpicas" hagan su trabajo, depender
de una
buena disolucin de este elemento en el agua, esto implica buena aireacin del
agua, no por
sus "aireadores" solamente, sino por varios mecanismos que aseguren un mayor
contacto
de la superficie del agua con el aire. Esto implica buen movimiento de la parte
lquida a
travs de todos los elementos circulatorios de la pecera o acuario (filtros, fondos,
conductos, etc.).Ser bueno realizar todo aquello que apunte a esta estrategia de
mantener
una buena oxigenacin del agua. De no ser as, se podran desarrollar, pequeos
sectores o
"bolsones" no aerbicos, sino todo lo contrario "anaerbicos"(ausentes de
oxigeno), que
propiciarn el desarrollo de bacterias "enemigas" de nuestro acuario.
Todos estas instrucciones la encontrars desarrolladas, si lo deseas en nuestro

Tu Acuario PASO a PASO


Esta artculo es ideal si quieres montar tu primer acuario y no tienes
nociones de cmo hacerlo. Sigue los consejos que aqu se dan y podrs
disfrutar de un acuario maravilloso y en las mejores condiciones.
Tambien dejar claro que todo esto son CONSEJOS para empezar, no una guia
a seguir como infalible.

Antes de empezar tienes que tener varias cosas claras:


El acuario no debe estar a tu gusto sino al gusto de los peces que lo van a
ocupar.
No se deben utilizar peceras de menos de 40 litros (dato orientativo) como
acuario habitual para meter peces. Se podran utilizar para Gambarios,
Caracoles, Plantas, etc. Pero no como acuario unico para peces.
Debido a la costumbre de regalar y obtener estos peces en ferias, etc. Os
recuerdo que las CARPAS son peces de agua fra que deben estar en un
estanque o en acuarios muy grandes.
Teniendo claro los puntos anteriores podemos empezar con nuestro nuevo
proyecto.
Cmo montar un acuario? Gua para principiantes
Vamos a abordar la puesta en marcha de un acuario. En este caso se trata
de un acuario usado de 60 litros, pero el procedimiento es extrapolable a
acuarios nuevos y a otros tamaos. Lo ms importante es tener todo el
material necesario a mano y realizar todas las operaciones teniendo en
mente que el cristal del acuario es muy delicado y puede romperse o
rayarse con relativa facilidad. As mismo deberemos tener cuidado al
manipular las plantas, intentando no exponerlas a cambios bruscos de
temperatura ni corrientes de aire, y procurando que estn el mnimo tiempo
posible fuera del agua.

1 Material Necesario
2 Preparacin
3 Llenando el acuario

Material Necesario
La urna
Un calentador
El filtro con su material filtrante
El sustrato para las plantas
La grava
Elementos decorativos (cartulina para el fondo, piedras, races, figuras...)
Un termmetro
Una base para el acuario
Para la limpieza: una bayeta suave y nueva (o utilizada slo en el acuario),
limn (si el acuario tiene manchas de cal), leja, agua
Preparacin
Lo primero ha sido vaciar el acuario y limpiarlo a fondo con agua y un
chorrito de leja para desinfectarlo bien, procurando retirar cualquier resto

orgnico y el polvo acumulado. Una vez limpio hay que aclararlo bien con
agua del grifo para eliminar los restos de leja. Como en este caso se trata
de un acuario usado, he quitado las marcas de cal que quedaban (antes era
una tortuguera) con una bayeta "ecolgica" humedecida con limn y he
vuelto a aclarar bien hasta que todo ha quedado totalmente limpio.
Para distribuir mejor las cargas y evitar posibles roturas, es conveniente
poner un aislante ligeramente flexible entre el acuario y el soporte (la mesa
en este caso). Para ello hemos empleado un pad de espuma, aunque
tambin se pueden utilizar otros materiales de consistencia similar: corcho,
polispan...
Antes de llenar el acuario, cuando todava podemos moverlo, debemos
aprovechar para colocar el fondo decorativo si pensamos ponerlo, las
regletas de enchufes y todo el cableado, aunque sin enchufarlo todava a la
red elctrica.

Una vez situado el acuario es el momento de lavar la grava a fondo si


todava no lo hemos hecho. Esto es muy importante: la grava se lava
siempre, diga lo que diga el fabricante, si no tendremos el agua turbia
durante das y el filtro se ensuciar ms de lo debido.
Como podis ver, en la primera imagen el agua da pena verla, pero despus
de unos 30 aclarados (media hora aproximadamente) la cosa cambia, y
aunque en la foto todava parece un poco turbia por las sombras, os aseguro
que estaba casi cristalina.
Una vez limpia la grava, hay que colocar el sustrato sin lavar, esta vez lo
hemos hecho a la manera clsica, formando una pequea pendiente de
atrs hacia delante, para dar profundidad y para que los deshechos tiendan
a acumularse en la zona frontal, as luego es ms fcil aspirar.
Despus hay que echar la grava sobre el sustrato con cuidado, procurando
repartirla uniformemente por todo el fondo para que el sustrato no salga a
la superficie al plantar. Como se ve en la foto, hay unos 2.5 cm delante y 5
cm detrs de sustrato y una capa homognea de 2.5 cm aprox. de grava por
encima.
Llenando el acuario

Llega el momento de llenar de agua nuestro acuario, y si pensamos poner


plantas naturales es importante que preparemos el agua con un
acondicionador y que la echemos a una temperatura de unos 26 grados, ya
que el cloro las perjudica igual que a los peces.
Lo mejor para no removerlo todo es poner un plato hondo o similar en el
fondo y echar el agua encima poco a poco y con cuidado. Tardaremos un
poco ms, pero as el agua estar clara en muy poco tiempo.
Cuidado: si metis objetos de cristal, siempre es mejor que sean de plstico
(podemos poner una piedra o un poco de grava dentro si flota) para no
romper un cristal por descuido. En esta fase es mejor no tener puesto ni
filtro ni termmetro ni calentador, no vaya a ser que rompamos algo el
primer da...
Cuando tenemos llena la mitad del acuario, es el momento de introducir la
decoracin y las plantas. En las fotos se puede ver que el agua est un poco
turbia, pero eso es totalmente normal, enseguida se pondr cristalina de
nuevo.
Una vez que estamos contentos con el resultado, hay que colocar el filtro, el
termostato y el termmetro, con cuidado de no golpearlos contra el cristal.
Lo ideal es colocar la entrada del filtro en el extremo opuesto a donde
coloquemos la salida, as nos aseguramos de que el agua circule por todo el
acuario. El termostato es mejor colocarlo en horizontal y cerca del fondo, as
el calor se distribuye mejor y resulta ms fcil de ocultar.
Antes de montar el filtro, si ste es nuevo o lleva tiempo sin utilizar, es
conveniente agregar una dosis de bacterias directamente sobre la esponja
azul o sobre el material cermico, as favoreceremos el proceso de
maduracin del mismo (ver El Ciclo del nitrgeno).

Seguimos rellenando con cuidado, utilizando tambin un plato o similar para


no remover el fondo (no queremos desplantar nuestras plantitas, verdad?).
A mi me gusta llenar hasta el adorno y un poco ms, as no se ve el nivel del
agua ni quedan manchas de cal. Adems, sobre todo en acuarios pequeos,
cuanto ms agua ms estabilidad para nuestros pececillos.
Bueno, pues ya est, slo queda enchufarlo todo, comprobar que funciona,
y hacer la primera foto de nuestro nuevo y flamante acuario!!
Ah, y recordad que cuando est todo listo y funcionando podemos aadir
una dosis de bacterias al agua para favorecer el proceso de ciclado (ver El
Ciclo del nitrgeno).
Para terminar, aqu os dejo una foto del acuario 5 horas despus, donde ya
se puede ver como ha desaparecido la mayora de la suciedad y el agua
est prcticamente transparente

Poblando el acuario
Nosotros no pretendemos tener unos juguetitos que se muevan, vamos a
tener peces, son seres vivos, jeje, y por ello queremos que esten lo mas
cmodos que se pueda. Hay que intentar recrear sus condiciones en medio
natural, ya no solo por la esttica, si no porque el agua en su habitat tiene
ciertos componentes que hacen posible que estos seres puedan vivir. Los
habitantes de los que te hablo se llaman "bacterias nitrificantes". Qu son
estas bacterias? Se trata de unas bacterias que se asentaran en tu acuario
para eliminar unas sustancias MUY perjudiciales para tus peces que se
llaman "amoniaco" y "nitritos". Estos compuestos se producen por los
deshechos que excretan los peces (desde el primer dia, claro est), que no
necesitan ser muy abundantes para que tus peces mueran =(. Para evitarlo
hay que aportar dichas bacterias al agua el primer dia, y dejar que se
asienten (se reproduzcan y crezcan) durante unos dias SIN peces en el
acuario. Esto significa que es necesario para empezar con buen pie tener
tres o cuatro semanas el acuario funcionando sin peces, unicamente con
estas bacterias.
Bien esto que te he explicado se llama "ciclo de maduracin" y es necesario
si quieres que tus pecen te duren al meterlos. Solo se hace una vez, cuando
se monta el acuario, mas adelante las bacterias ya se habran asentado y no
tendras que hacer este tipo de cosas =). Estas bacterias las podemos
conseguir en cualquier tienda de peces. Un ejemplo seria el producto

"nitrivec" de la marca SERA o el Bactozym de la marca Tetra, marcas de muy


buena calidad que se venden en muchos establecimientos, y se debe echar
al agua como te indique el prospecto (si, traen prospecto jejeje).
Esta es la situacin: "Han pasado ya entre tres y cuatro semanas, estamos
nerviosisimos por ver peces en nuestro acuario y verlos nadar y darles de
comer. Durante unos dias se me puso como gris el agua, parecia que estaba
muy sucia, pero no pasa nada, es normal. Ahora que por fin tengo el agua
cristalina... QUIERO MIS PECES YA!!!!". Es el momento, ya podemos ir a la
tienda a comprar nuestra primera pareja de peces, o, como mucho, dos
parejas. No se deben meter mas hasta una semana despues, y asi
sucesivamente. Los peces necesitan adaptarse (y las bacterias del acuario
tambin). Si se mete todo de golpe lo que ocurrir es que las bacterias
nitrificantes que se han asentado en el acuario no sean capaces de
descomponer todos los deshechos perjudiciales a los peces.
Ahora, que peces vas a querer meter?
Te recomiendo que empieces por peces facilitos, asi corres menos riesgo de
sufrir una catastrofe y venirte abajo. A muchos nos ha pasado que al
principio se nos han muerto tos los peces y nos desanimamos por no saber
bien por donde tirar. Empieza con peces faciles y que no sean
problematicos, como Platys, Guppyes, Mollys, Xyphos, Neones... todos estos
los suelen tener en todas las tiendas de acuariofilia sin ningun tipo de
problemas.
Procedimiento para la compra de peces:
Ir a la tienda de peces (MUY importante)
A ser posible que sea una tienda de confianza, en la que se vea que
antienden bien a los peces. Asi nos aseguramos en lo posible de que vamos
a comprar peces sanos, ya que eso es una garantia de que duraran mas.
Siempre debes preguntar al encargado que peces puedes meter en tu
acuario segun las especies que ya tengas. No te obsesiones con alguna
especie si te han recomendado que no es lo mejor.
Cuando sepas mas o menos que especie quieres comprar, mira que que el
acuario donde lo ves esta sano, que no esta lleno de epces muertos por el
fondo, si es asi, algo le pasa a ese acuario. Mira que el pez tenga buenos
colores y que no parezca muy pasivo o tenga dificultades para nadar; es la
mejor forma de ver si un pez esta medianamente sano. Elige TU siempre el
ejemplar que deseas, que no los coja al azar, aunque siempre puedes pedir
consejo.
Procedimiento para introducir los peces en el acuario:
Nunca se debe soltar de golpe el pez en el acuario, un pez necesita una
adaptacion. Si lo haces de golpe posiblemente morira. Vamos a hacerlo bien

Deja flotando la bolsa que te han dado en la tienda durante 15 minutos


aproximadamente sin abrirla; esto sirve para que el agua de la bolsa coja
poco a poco la misma temperatura que la del acuario.
Pasado este tiempo, debes ir metiendo agua del acuario poco a poco en la
bolsa que nos han dado, de forma que el pez se vaya adaptando tambien
poco a poco a la nueva qumica que se va a encontrar en el acuario grande.
Mete mas o menos un vaso de agua del acuario cada 5 o 10 minutos hasta
que la bolsa tenga el doble o el triple de agua que el que traia. Tras este
proceso llegar el momento de soltar al pez en el acuario.
NUNCA debes echar el mismo agua de la bolsa al acuario. El agua de las
tiendas puede tener de todo, desde enfermedades hasta restos de
productos quimicos que usen para mantener sus acuarios, debes sacar al
pez con una red y soltarlo rapidamente en el acuario
Siguiendo estas pautas habremos conseguido una buena aclimatacin del
pez: la primera barrera esta superada
La alimentacin de tus peces
Bueno tenemos a nuestros peces nadando, y ya estamos deseando darles
de comer =). Hay que tener en este punto en cuenta una cosa, los peces se
van a comer todo lo que les eches, asi que no eches mas comida de la que
tarden en comer unos 2 o 3 minutos. Si despues de este tiempo sobra
comida... es que te has pasado =). Hay varias formas de darles de comer,
pero una cosa es segura, los peces aguantan bien sin comer pero un exceso
SIEMPRE les hara dao, ya sea porque los restos de comida en el acuario lo
van contaminando (de eliminar los restos se encargan las bacterias que
hemos aadido al principio), o por propio "empacho" del pez que en muchos
casos puede llevarle a la muerte. Una vez al dia por la noche o al levantarte
es suficiente para tener a tus peces sanos; incluso puedes darles un par de
veces en menor cantidad, pero nunca mas de eso.
Mantenimiento bsico del acuario
LOS CAMBIOS DE AGUA
Bueno ya llevamos un tiempecito con el acuario, llega el momento de los
cambios de agua, esto depende mucho de cada acuario, pero vamos a
definir que en un acuario medio, con una poblacion de peces normal, basta
con hacer un cambio del 30% del agua cada 10-15 dias. Hay gente que
tiene la idea de que se cambia el agua entera, esto es un error gravsimo,
no se debe cambiar nunca el agua entera del acuario, todo lo que nos ha
costado crear un ambiente biologico, nos lo cargariamos con esto.
Los restos de comida y las "cacas" de los peces van produciendo elementos
toxicos, en su mayoria "nitritos" que las bacterias nitrificantes intentan
eliminar, sin embargo la bacterias al procesarlas las convierten en "nitratos"
estos son muchisimo menos perjudiciales que los nitritos pero en grandes
cantidades tambien son perjudiciales, y los cambios de agua se realizan
para eliminar tanto estos, como los restos visibles por el acuario.

Debemos comprar un sifon, te ensearan a usarlo en la tienda, es muy facil


=), e iremos sacando agua poco a poco del acuario y echarlo en un cubo de
agua sucia, siempre antes de hacer esto se deben apagar todos los aparatos
enchufados al acuario, filtro y calentador, y la luz si no nos hace falta
tambien
Debemos usar un cubo limpio para el agua nueva, cuando digo limpio digo
que no se use con productos de limpieza por ejemplo, estos productos
afectarian al acuario y podria intoxicar a tus peces. Llenaremos el cubo con
el agua que necesitemos, y le aplicaremos un "acondicionador de agua"
esto sirve para eliminar las sustancias que de por si trae el agua, como el
cloro, que para los seres humanos no es peligroso, pero para los peces les
puede deteriorar mucho, y ahora iremos llenando siempre despacio el
acuario con el agua nueva
Los peces nos agradeceran cambios habituales de agua, los componentes
toxicos disminuiran y ellos estaran mas comodos. Intenta siempre que el
agua nueva que vas a echar se encuentre a una temperatura parecida a la
que se encuentra en el acuario, si no lo haces el cambio de temperatura
puede ser muy grande, y pueden aparecer enfermedades como "el punto
blanco". Ya hablaremos de ello en otro momento
SIENTETE LIBRE DE HACER TUS CAMBIOS, AADE FOTOS ACLARACIONES
TODO LO QUE QUIERAS!

Rocas para el acuario de peces


Para considerarse aptas para la utilizacin en un acuario de agua dulce tropical, las rocas
deben ser de origen basltico, gres, granito y lava. Nunca debe introducirse en el acuario
una roca de mrmol, ya que contiene arsnico que actuar como contaminante en
nuestro pequeo y cerrado ecosistema.

Roca toba y canto rodado

Tampoco servir ninguna piedra que contenga calcio. Para verificar si una roca es de
origen calcreo, eche algunas gotas de cido clorhdrico, espere y observe con atencin.
Si ve burbujeo en la superficie de la piedra, no la utilice, ya que esto indica la presencia
del calcio. Este elemento endurecer el agua en demasa y la tornar alcalina.
Las rocas de origen calcreo podran ser utilizadas muy cuidadosamente en acuarios
para peces cclidos africanos, dado que precisamente sus requerimientos respecto a las

condiciones del agua son que sta sea alcalina y dura. Se recuerda que no es fcil
graduar los parmetros del agua en estas condiciones para acuaristas inexpertos.
En el caso de los cclidos especialmente, cuide que las rocas no tengan aristas filosas,
evitar que los peces que escarban entre ellas se lastimen. Tambin hay muchas especies
que desovan en las rocas.
Otra medida de seguridad sumamente importante es unir las rocas cuando son utilizadas
en conjuntos. Evitar que las piedras se puedan mover o derrumbar. Una piedra que se
cae podra lastimar a un pez o aplastar los huevos all depositados. La manera de pegar
las rocas entre s es utilizando la misma silicona neutra con la que se pegan los vidrios
del acuario.
Debe prestarse especial atencin en la seleccin de las rocas para el acuario. Si no tiene
conocimientos profundos, algo de geologa, no las tome de la naturaleza. Adquiralas en
comercios especializados. Algunas rocas pueden lixiviar toxinas que afectarn los
parmetros del agua y en consecuencia a los peces. Las piedras de bellos e intensos
colores suelen deber esa coloracin a la presencia de metales pesados, que luego
contaminarn el agua del acuario.
La roca Toba se utiliza slo en acuarios de agua marina, NO en agua dulce.
Puede colocar varias rocas de canto rodado y lucirn muy bonitas. Agrpelas y nalas
con silicona neutra para acuarios, as evitar derrumbes. Es importante para evitar
accidentes o incluso desplazamientos de rocas que alteren la decoracin realizada con
esmero.

Troncos o madera para el acuario de peces


La madera se utiliza en acuarios de agua dulce nicamente. Los troncos deben provenir
de una fuente lo suficientemente confiable para asegurarnos evitar desastres, como
ingresar troncos verdes que liberen clorofila o que contengan infecciones u hongos.

Tronco para el acuario

Los troncos o races debern ser tratados previamente para evitar dos problemas
principales: que floten y que liberen taninos. El tanino, siempre presente en la madera (a
menos que se cure), se libera en el agua y la torna con un tinte entre anaranjado y
amarronado.

Pueden conseguirse ejemplares ya tratados en comercios especializados. Las maderas


ms adecuadas para el acuario son el bamb y los cocos, mientras que las races ms
apropiadas para el acuario son las de cinaga y parra.
Si recolecta madera de la naturaleza, deber ser cuidadoso y evaluar bien la pieza.
Asegrese de que los troncos no estn verdes, pues liberarn clorofila. Examine la
madera en busca de hongos o seales de putrefaccin que deben ser evitados.
Cuando la pieza recolectada estaba en el agua se presentan ventajas y desventajas. Las
ventajas son la seguridad de que la pieza ya est en condiciones por saturacin de agua
y por no estar en crecimiento. Por el lado de las desventajas, sepa que corre el riesgo de
que la madera contenga esporas de algas que pueden brotar y ocasionar desastres en su
acuario.
El curado de la madera para el acuario

Para curar la madera a introducir en el acuario, en primer lugar introduzca la pieza de


madera en agua hirviendo durante un par de horas. As eliminar el aire en su interior,
esporas de algas u hongos y parte del tanino.
Luego, mantenga la madera sumergida en agua durante tres a cuatro semanas y frtela
peridicamente con un cepillo de cerda suave. Repita el proceso de hervido y sumerja la
pieza durante diez das ms, durante los cuales continuar frotando con el mismo
cepillo.

MANTENIMIENTO
La frecuencia con que se hace la limpieza del acuario debe ser de acuerdo al nmero de
peces que se tengan y a la cantidad de comida que se les d.
Cuando no se eliminan los desechos y comida sobrante, stos se van descomponiendo y
suman sustancias al agua del acuario, que puede desencadenar en estrs, enfermedades,
proliferacin de algas y por supuesto muerte de los peces, plantas, caracoles etc.
Cada componente o accesorio del acuario necesita mantenimiento: stos son:
Vidrios
Filtro
Calefaccin,Troncos y Decoracin.
Plantas y fertilizacin
Gravilla
Agua

Los vidrios.

Hay que limpiarlos con un trapo para quitarles las algas que se les pegan. El trapo debe
dedicarse exclusivamente al cuidado del acuario y nunca lavarlo con jabn, solamente
con agua.
A veces es necesario cuando hemos dejado pasar unos meses sin limpiarlos quitar las
algas que se les han adherido. Hay varios implementos que se pueden utilizar, uno de
ellos es un porta cuchillas; este es un objeto muy til y deja los vidrios completamente
limpios, tambin podemos utilizar un accesorio que tiene un imn adaptado
especialmente para limpiar los vidrios del acuario.

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Filtro

El filtro hay que limpiarlo en cada mantenimiento del acuario o cada 2, 3, 4, 5 o seis
mantenimientos: todo depende del tamao del filtro con relacin al acuario, de la
cantidad de peces que se tengan y de si el acuario tiene plantas.
Es una prctica comn desechar; cada vez que se limpia el filtro, la guata o la espuma.
Esta practica es errada, porque en la guata se alojan gran cantidad de bacterias
nitrificantes (esenciales para mantener el agua del acuario en excelente condicin) y al
botar la guata con ella estamos botando las bacterias que estn all alojadas.
Cuando se van a limpiar los materiales que se han puesto dentro del filtro, como son
guata, esponjas y piedras, se debe hacer con agua del acuario, nunca con agua de la
llave (el cloro matar las bacterias) y jams echar jabn a nada que tenga que ver con el
acuario.
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Calefaccin, troncos, decoracin

A la calefaccin espordicamente se les pegan algas y tenemos que sacarla del acuario
y frotarla muy bien con el trapo que hemos dedicado al acuario, o raspar suavemente (la
calefaccin o termostato) con algn cuchillo ( tambin slo dedicado al acuario)
Si no tenemos peces come algas con toda seguridad nuestros troncos comenzarn a
verse verdes y tendremos que sacarlos y cepillarlos (puede ser con un cepillo de dientes
dedicado solo al cuidado del acuario) y si las algas estn muy asidas tendremos que
utilizar un cuchillo y raspar los troncos, cuidando de no daar las plantas que tengamos
en ellos. Cualquier otro accesorio de la decoracin tambin tendremos que sacarlos de
vez en cuando y lavarlo.
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Plantas y Fertilizacin

A las plantas hay que podarlas, quitarles las hojas muertas y aquellas que tengan algas o
estn daadas. Hay muchas plantas que al irlas podando se pueden resembrar; como las
plantas de tallo. Muchas de estos tallos llegan a la superficie y se doblan creciendo
sobre ella e impidiendo el paso de la iluminacin; hacia plantas sembradas en el
sustrato: como las cabombas, ambulia, rotalas, hydrocotyle, etc.
En la Vallisneria gigante sus hojas son muy largas y al llegar a la superficie se doblan
sobre ella; hay que podarlas. A otras tendremos que cortarles las races (al cortarle la
riz sus hojas crecen ms cortas y no se van hasta la superficie) como los lotus. Otras
como el musgo de java va ocupando todo el espacio y no deja nadar a peces grandes.
En fin a veces tendremos que eliminar plantas muy lindas, que crecieron tanto que su
fronda ocupa todo el acuario, no dejando espacio a otras plantas.

Fertilizacin

Las plantas de acuario, al igual que cualquier ser vivo, necesita alimento para vivir y
este es aportado por los desechos de los peces, restos de comida y hojas muertas, que
liberan compuestos nitrogenados. Algunos de ellos son asimilados directamente por las
plantas y otros al ser transformadas por las bacterias se convierten en nutrientes que
pueden ser asimilados.
Si observamos que las plantas estn creciendo bien, tienen bonito color y hojas nuevas
no hay necesidad de agregar abono, pero si detiene su crecimiento puede deberse a la
falta de nutrientes y hay necesidad de abonar.
No soy partidaria del abono lquido, pues siempre que lo echo al acuario comienzan a
proliferar las algas. Prefiero el abono en pastillas que se puede enterrar en la gravilla y
es asimilado por las races.
El abono tiene que ser especial para plantas de acuario.
Ir al inicio
Gravilla
Una vez organizado el acuario nunca se deben sacar las piedras ni
desenterrar las plantas. En las piedras se fijan las bacterias que nos ayudan
a mantener el acuario en optimas condiciones y si las lavamos estamos
eliminndolas del acuario. Las plantas se estn enraizando en la gravilla y si
las estamos desenterrando a cada rato les daamos las races no
permitiendo que progresen. Por debajo de la gravilla se va acumulando el
mugre del acuario (desechos de peces etc.) y este mugre es excelente
abono para las plantas. Si sacamos la gravilla y la lavamos estamos
eliminando
nutrientes.
La gravilla se limpia aspirndola. Cuando aspiremos al pie de una planta se
hace superficialmente para no daar las races y para no llevarnos el abono
(el mugre acumulado o el abono comercial). Lejos de la planta se puede
aspirar
ms
profundamente.
Al pie del vidrio se aspira hasta el fondo para que no quede mugre y no se
vea
la
gravilla
sucia.
Nunca sacar la gravilla del acuario y mucho menos echarle jabn. Si se
utiliza la aspiradora, la lavada del acuario se hace menos dispendiosa y
ms rpida.

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Agua
El cambio de agua es lo ms importante en el mantenimiento de un
acuario. Para mantener el agua en perfectas condiciones, se necesita hacer

cambios

de

agua

peridicos.

No realizar un cambio total de agua al hacer el mantenimiento, aunque el


acuario sea pequeo. Siempre debemos preservar entre un 60 o 70% del
volumen; puesto que en el agua se han desarrollado bacterias benficas
para la vida de los peces y al reemplazar toda el agua las estamos
eliminndo.
Si el agua del acuario esta blanca

o turbia el problema puede ser:

1- Exceso de comida: Al dar demasiada comida, los peces no alcanzan a


comrsela toda y esta comida comienza a descomponerse, poniendo el
agua
turbia.
2- El filtro biolgico (bacterias benficas) no alcanza a descomponer todos
los desechos de los peces. El filtro no es el adecuado, para el tamao del
acuario
o
para
la
cantidad
de
peces.
3- Tener un accesorio (filtro o aireador) que produce mucha turbulencia en
el acuario, levantando el mugre del fondo, haciendo ver el acuario sucio.
4-

estamos

haciendo

mantenimientos

muy

espaciados.

5- No tenemos plantas en el acuario. Estas proporcionan oxigeno y


asimilan sustancias dainas para los peces. No importa el tamao del
acuario grande, mediano o pequeito, las plantas adems de decorativas
son muy tiles para la vida del pez. Hasta de alimento le sirve a muchas
especies de peces.

El volumen de agua a sacar es un 1/4 (25%) del total y se saca


aspirando el fondo que es a donde va a parar todo el mugre (que
proviene de los desechos de los peces, de restos de comida, de hojas
muertas etc) y para ello se utiliza una aspiradora.

Se encuentran aspiradoras de varios tamaos y formas. Las hay con una perita para
ayudar a succionar (inicialmente) el agua, las hay de pilas o las tradicionales.
Las aspiradoras de la foto son las tradicionales, son muy elementales y funcionan muy
bien. Hay que tener cuidado, cuando estamos aspirando, que no se tape la manguera
con una raz u hoja o el cascaron de una caracola, etc.
La aspiradora debe ir a un desage o sifn (para facilitarnos el trabajo), ste debe estar
por debajo del nivel de agua del acuario. La manguera del desage tambin puede ir a la
tasa del inodoro.

Para que se facilite la limpieza debemos tener una aspiradora (la manguera ms gruesa)
que empalme a una manguera larga (8 o 10 m.) y que llegue hasta el sitio de desage.
Las aspiradoras que encontramos en las tiendas de acuario son de dimetro grande y
succionan mucha agua y no son apropiadas para acuarios medianos o pequeos. Para
estos acuarios tenemos que fabricarlas nosotros mismos. Para aspirar un acuario
pequeo no se puede utilizar una aspiradora de tubo ancho ya que desocupara el
acuario en un tiempo corto. Hay que utilizar una aspiradora de tubo ms angosto y sta
nos permite limpiar todo el sustrato succionando el mugre y poca agua.

Una aspiradora pequea podemos


hacerla muy fcilmente: se consigue un
acople plstico para manguera (el de
color amarillo) y buscamos una
manguera que ajuste por fuera en la
parte ms ancha del acople. Esta
manguera ancha debe tener un largo de
15 cm. y la pegamos con silicona al
acople. Muy posiblemente se tenga que
poner al calor (la manguera) y ampliarla
un poco para que entre bien el acople en
ella.
Se consigue otra manguera que entre por el lado opuesto en el hueco ms pequeo del
acople. Este lado debe dejarse sin pegar, porque al aspirar nos traemos hojas muertas o
algas o algn caparazn de caracol. En fin, cualquier cosa que se pueda quedar en el
acople y tape el paso del agua. As que debemos poder sacar la manguera para
destaparla.
Si queremos bajar un poco el volumen de succin dejamos un metro de manguera
angosta (la que entra en el tubo, ms angosto, del acople) y a sta le empatamos una
ms ancha
La manguera que entra en la parte ms angosta del acople puede ser de 1 o 2 metros y la
que le acoplamos a sta (un poco ms ancha) debe ser tan larga como lejos quede el
desague, sifn o tasa del bao.
No es necesario succionar con la boca para que comience a salir el agua.
Para comenzar a aspirar el acuario, se mete la aspiradora en el agua del acuario
colocando la boca de la aspiradora hacia arriba y sumergindola completamente hasta
que se llene de agua. Tan pronto este llena de agua se levanta y se saca del agua e
inmediatamente veamos que el agua comienza a bajar por el tubo y sin permitir que se
desocupe del todo volvemos a sumergirla (en este momento debe comenzar a aspirar: si
no es as muy posiblemente le entro aire y debemos iniciar de nuevo todo el proceso)
Video sobre como utilizar la aspiradora. La aspiradora del video sirve para aspirar
acuarios muy pequeos como el del video o acuarios medianos (60 a 70 cm. de largo)

podra servir para acuarios ms grandes ya que el poder de succin es muy bueno y no
aspira la gravilla. En un acuario de mayor tamao no existe el problema de que lo
desocupemos de agua por utilizar una aspiradora ms grande, cosa que si ocurrira si
utilizamos una aspiradora grande en un acuario pequeo o mediano. Otra gran ventaja
de la aspiradora pequea es que nos da tiempo para aspirar todo el fondo del acuario
sacando slo el agua que tenamos programada.
El agua que vamos a reponer debe haber sido recogida (en un recipiente dedicado slo
al acuario) con 24 h. de anticipacin y se calienta a la temperatura que esta el agua del
acuario. La vasija que se utilice para calentar el agua debe estar dedicada slo a eso.
Es importante que los utensilios o elementos que utilicemos en el mantenimiento del
acuario sean dedicados exclusivamente para el acuario. Si no es as corremos el riesgo
de recoger agua en un balde al cual se le haya echado jabn o detergente y esto matar
nuestros peces. Tampoco se debe calentar agua (que vamos a echar al acuario) en ollas
dedicadas a la comida pues siempre puede quedar un poco de grasa en la vasija
ensuciando el agua.
Inicialmente es mejor seguir la norma de limpiar entre una vez por semana o cada 15
das el acuario. Con el tiempo nos iremos dando cuenta que tanto se ensucia el acuario y
cuanto tiempo aguanta sin limpiarlo y sin afectar a los peces.
En un acuario con plantas y peces pequeos, se presentan ms problema si se les da
mucha comida a los peces que el dejar de limpiarlo. Si se deja de limpiar por un tiempo
1, 2 o hasta 3 meses (cuidando de reponer el agua que se ha evaporado) y se les da la
comida suficiente (pero que no sobre) el acuario permanecera con el agua transparente,
con mnima cantidad de algas y los peces no tendran problema (siempre que no
tengamos demasiados peces para el tamao del acuario), el mayor cambio ocurrira en el
pH; que comenzara a bajar, pero los peces se acostumbran a cambios graduales y esto
no los afectara. Si se deja de limpiar el mismo tiempo y hay comida sobrante, el agua
tendra muchos nutrientes y concentracion de sustancias disueltos en ella y tendremos
serios problemas con la salud de los peces.
Si vamos a salir de viaje por un tiempo largo, ms de un mes, le enseamos a quien
quiera colaborarnos, cmo es el funcionamiento de la aspiradora (sin pedirle que aspire
el sustrato), cmo debe recoger el agua destinada al acuario e informamos cada cuanto y
en qu cantidad cambiamos el agua. Con estos datos, la persona, puede meter la
aspiradora al acuario y enterrarla en el sustrato (si es un sustrato de gravilla. Si el
sustrato es de arena tendra que colocarle una malla a la aspiradora para que no vaya a
aspirar un pecesito), y cambiar el volumen de agua acordada. En estas condiciones el
pH variara muy poco y el acuario podr sostenerse este tiempo sin mayores
contratiempos.
Si despus de un mantenimiento rutinario, notamos que el agua se ve un poco opaca o
lechosa, es por que hemos eliminado muchas bacterias (posiblemente limpiamos en
exceso el filtro; en este caso se puede esperar a que se reproduzcan de nuevo y el agua
vuelva a ponerse transparente y ntida (una semana o ms, dependiendo del tamao del
acuario) o se pueden agregar bacterias (se encuentran en el comercio), y a las horas el
agua estar otra vez cristalina.