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Encendedor

Para yesquero, vase Yesquero (desambiguacin).

Encendedor de mecha (mechero).

Encendedores de varios tipos y tamaos.


Un encendedor siendo usado para hacer reaccionar un rollo bimetlico.
Un encendedor, tambin llamado candela, fosforera,1 mechero, briquet,
bricket, chisquero o yesquero (en desuso),2 es un reactor qumico porttil
usado para generar una llama. El carburante necesario, generalmente
gasolina o butano a presin una mecha en los primitivos mecheros, est
contenido en su depsito, y el comburente es el oxgeno del aire. Adems del
depsito, cuenta con un dispositivo de ignicin y otro de extincin de la
llama.

Los primeros mecheros que merecieron tal nombre, consistan en un tubo, de


unos 9 milmetros de dimetro (generalmente de latn) por el que discurra
una mecha de algodn. En otro tubo paralelo haba un pedernal mantenido
con un muelle y un tornillo contra una rueda estriada que, hacindola girar
con un dedo, produca chispas que encendan la mecha. Una vez utilizada la
brasa producida en la mecha, se retraa en el interior de su tubo con una
tapadera enganchada con un alambre, que apagaba la brasa por sofocacin,
falta de oxgeno para la combustin. Son muy tiles en el campo, por
mantenerse encendidos con rfagas de aire, que avivan la brasa.

Los encendedores posteriores estando formados por un depsito que


almacena el combustible (gasolina, butano u otros), una piedra que provoca
la chispa por roce, encendiendo una mecha (ms pequea que en el anterior)
empapada en gasolina o el gas que brota de un inyector, y un mecanismo
para apagar la llama cmodamente por cese de oxgeno o cese de suministro
de combustible (en los de gas).

Existen tambin los chisperos para soldadura, que consisten en simplemente


el pedernal y una base estriada (lija, esmeril) sobre el que se desliza el
pedernal, haciendo saltar chispas para encender un soplete oxiacetilnico.

Los ms modernos no suelen utilizar piedra, sino un sistema piezoelctrico


que, por el impacto sobre un cuarzo, produce una chispa.

Una variante de stos es el encendedor de cocina que, sin combustible, se


limita a producir chispas que provocan la ignicin del gas de la cocina o
calentador. Funciona bien con propano y butano, pero no tanto con gas
natural, que tiene una temperatura de ignicin ms alta que no alcanza
fcilmente la chispa.

Es necesario conocer los riesgos de estos dispositivos, pues se han


ocasionado accidentes por la explosin de los encendedores cuando se
exponen a altas temperaturas como en el tablero del vehculo, cerca de la
cocina, o cerca del fuego. Registrndose accidentes que van desde una
simple quemadura de primer o segundo grado hasta la prdida de la vista por
explosin del plstico y los pedazos rotos que salen en el aire impulsados por
la explosin.

Un caso alarmante lo representan los encendedores gigantes, parecen


simpticos, utilitarios, adems de ser vistosos y llamativos, sin embargo, no
son dispositivos seguros de almacenaje de tanta cantidad de butano (10
veces el tamao y contenido de gas que uno normal), por lo cual representan
un peligro para el usuario, el cual no se da cuenta que tiene prcticamente
una bomba en sus manos, y mucho ms peligroso cuando este es dejado en
la cocina, o cerca de nios, pues puede ocasionar un grave accidente al
hacer una gran explosin de 2 a 3 metros de radio en espacios cerrados,
ocasionando quemaduras de segundo y tercer grado, y consecuencias peores
si hay presencia de nios al momento del accidente.