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A 20 aos de su nombramiento como obispo de Jujuy

Marcelo Palentini, una


escuela de General San
Martn llevar su nombre
Su anterior misin pastoral fue aqu, en General
San Martn, en la parroquia San Antonio. Esa
designacin tuvo su impacto no solo en esta
ciudad sino en todo el Chaco catlico. La
consagracin estuvo a cargo de Juan Jos Iriarte,
arzobispo emrito de Resistencia, Carmelo Juan
Giaquinta, arzobispo de Resistencia y Pedro Mara
Olmedo Rivero, obispo de Humahuaca.
12 de Septiembre, 2015

Por Hctor Pedro Lpez (Corresponsal en


General San Martn)
La consagracin estuvo a cargo de Juan Jos
Iriarte, arzobispo emrito de Resistencia, Carmelo

Juan Giaquinta, arzobispo de Resistencia y Pedro


Mara Olmedo Rivero, obispo de Humahuaca.

Una corta pero intensa labor


pastoral
Palentini naci en Caldongno, Italia, el 17 de
septiembre de 1943 y all, en su pueblo natal,
descubri su vocacin de servicio. Inici su
incansable labor religiosa cuando se consagr en
la Congregacin de los Sacerdotes del Corazn de
Jess Dehonianos, el 27 de junio de 1970.

El 17 de septiembre de
2011, la comunidad cristiana de Jujuy se visti de tristeza
y luto por su muerte. Tena apenas 68 aos.

Estudi cuatro aos de Filosofa en el Instituto


Missionario S.C.J. de Monza (Italia); otros cuatro
aos Teologa, en el Studentato Missionario de
Bologna y posteriormente, en Rosario, el
profesorado de Psicopedagoga en el Instituto
Nuestra Seora del Huerto.
Hasta el ao 1984 prest servicios en la Casa de
Encuentros de Maciel (Santa Fe), predic
misiones, ense en escuelas religiosas y del
Estado, ayud en parroquias y fue vicario en
Prez, dicesis de Rosario.
Desde ese ao y hasta su ordenacin episcopal
en octubre de 1995, estuvo al frente de la
parroquia San Antonio en General San Martn,
perteneciente a la Arquidicesis de Resistencia. El
11 de julio de 1995 fue designado por la Santa
Sede como obispo de Jujuy y su ordenacin se
concret el 7 de octubre del mismo ao.
Fue el cuarto obispo de esa sede eclesistica. En
la Conferencia Episcopal fue miembro de las
comisiones de misiones y ayuda a las regiones

ms necesitadas y delegado de la regin pastoral


del NOA. A nivel nacional dej una profunda huella
por su desvelo y rotunda posicin frente a los
problemas sociales, demandando para ellos
soluciones de fondo.
Muy tempranamente, en la fra tarde del domingo
17 de septiembre de 2011, la comunidad cristiana
de Jujuy se visti de tristeza y luto por su muerte.
El lamentable deceso se produjo a las 17.10 en un
sanatorio de la ciudad tras padecer una grave
enfermedad que lo haba alejado del obispado. Un
da antes haba cumplido apenas 68 aos.

Pastor peregrino y cantor


Su designacin como obispo de Jujuy fue recibida
con un sentimiento muy peculiar. Por un lado, la
satisfaccin frente a un reconocimiento de tanta
magnitud desde el Vaticano y, por otro, una vaga
sensacin de amargura y tristeza porque dejaba la
parroquia San Antonio. Pero prevaleci el
sentimiento de satisfaccin y de profunda alegra,

de modo que tuvo un fuerte acompaamiento de la


comunidad el da de su consagracin.
Varios colectivos salieron de General San Martn,
ms precisamente de la parroquia San Antonio.
Todos a Jujuy para estar al lado del padre Marcelo
en esa circunstancia tan especial de su vida.

Marcelo Palentini y el
corresponsal de NORTE en General San Martn, a pocos
minutos de que el religioso fuera consagrado obispo de
Jujuy.

As la comunidad sanmartiniana cop


prcticamente la ciudad de San Salvador de Jujuy
y vivi como propia la emotiva y conmovedora
ceremonia de ordenacin. El regreso fue a puro

canto y oraciones. Los miles de kilmetros se


hicieron cortos.
El flamante obispo haba dejado en nosotros un
hermoso recuerdo que perdura hasta hoy. Queda
por sobre todas las cosas su impronta de hombre
dotado de una alta sensibilidad social, una
profunda preocupacin comunitaria y fuerte
compromiso con los que menos tienen. Su
obsesin fue estar junto a la gente. Era habitual
encontrarlo antes que en la parroquia en un barrio
de la ciudad o en una colonia rural.
No se limit a ejercer su rol pastoral dentro del
templo, sino que recorri cada pueblo de la
provincia, incluso los ms lejanos, a pie o a
caballo, compartiendo la cultura de la regin y la
vida cotidiana de los ms humildes. Se lo recuerda
como el pastor peregrino y cantor, ya que haba
grabado un CD de msica cristiana, que entonaba
en cada retiro espiritual o peregrinacin.
En sus homilas expresaba su profunda conviccin
por la bsqueda de la justicia y de la paz, de la

dignidad humana y de la igualdad en la diversidad,


sin pobreza y con inclusin social. Como profesor
secundario se hizo acreedor al respeto, la estima y
la confianza de los jvenes, otro sector que fue
objeto de sus desvelos.

Su nombre para una escuela


En junio de 2013 un grupo de vecinos de General
San Martn propuso el cambio de denominacin de
la calle Uruguay por la de Padre Obispo Marcelo
Palentini.
La documentacin ingres al concejo municipal
para su anlisis y se habl de efectuar una
consulta a los vecinos, que fundamentaban el
petitorio argumentando que el religioso despleg
con pasin una gestin social y comunitaria que
super ampliamente su estricta misin pastoral.
Tambin se destacaba que desde 1984, hasta su
ordenacin episcopal en octubre de 1995, ocup
la titularidad de la parroquia San Antonio; pero
finalmente aquel petitorio no prosper.

Sin embargo, el grito de Gracias padre Marcelo


por tu siembra entre nosotros sigue latente y el
prximo jueves 17 se impondr su nombre a la
Escuela Secundaria N 139, que en el horario
nocturno funciona en el edificio de la Escuela
Primaria N 738 del barrio 315 Viviendas de
General San Martn.

Los cuatro hermanos que llegaron desde Italia para su


consagracin, el 7 de octubre de 1995.

Qued claro que en esa sintona entre el amor por


la gente y su lucha contra los problemas sociales
dej aqu la huella de un incansable trabajador. La
bondad y la dedicacin que puso al servicio de su

vocacin no pasaron desapercibidas. Nada mejor


que una escuela donde se transmiten esos valores
lleve su nombre. Quienes trabajaron junto a l
recuerdan que para el sacerdote el da debera
tener 28 o 30 horas.
El pedido de imposicin de nombre tuvo un rpido
y generalizado aval, refrendado por toda la
comunidad, y las autoridades educativas dieron un
pronto y favorable despacho a la solicitud. Para el
acto de tan justo tributo se curs invitacin a sus
hermanos que viven en Italia. Ser, a no dudar,
una demostracin de que su figura y su tarea
siguen vivas en General San Martn.