Sie sind auf Seite 1von 5

Agnostizismus

aus Wikipedia, der freien Enzyklopdie


Der Agnostizismus (latinisierte Form des altgriechischen agnstikisms, von agnoein nicht wissen, unbekannt, unerkennbar; vergleiche Gnosis und Gnostizismus) bezeichnet die
philosophische Ansicht, dass bestimmte Annahmen insbesondere solche theologischer Art, welche die
Existenz oder Nichtexistenz einer hheren Instanz, beispielsweise eines Gottes, betreffen entweder
ungeklrt oder grundstzlich nicht zu klren sind.

Inhaltsverzeichnis
1 bersicht
2 Geschichte
3 Varianten des Agnostizismus
4 Agnostizismus und Theismus
5 Agnostizismus und Atheismus
6 Erweiterte Verwendung des Begriffes
7 Kritik
8 Siehe auch
9 Literatur
10 Weblinks
11 Einzelnachweise

bersicht

Thomas Henry Huxley

Agnostizismus ist eine Weltanschauung, die insbesondere die prinzipielle Begrenztheit menschlichen
Wissens betont. Die Mglichkeit der Existenz transzendenter Wesen oder Prinzipien wird nicht bestritten.
Agnostizismus ist sowohl mit Theismus als auch mit Atheismus vereinbar, da der Glaube an Gott mglich
ist, selbst wenn man die Mglichkeit der Gewissheit bezglich seiner Existenz verneint. Die Frage Gibt es
einen Gott? beantworten Agnostiker dementsprechend nicht mit Ja oder Nein, sondern mit Ich wei
es nicht, Es ist nicht geklrt, Es ist nicht beantwortbar oder Es ist mir egal.

Geschichte
Der Begriff des Agnostizismus wurde mageblich von Thomas Henry Huxley (18251895) geprgt.
Obwohl es sich um eine noch junge Begriffsbildung handelt, ist die dahinter stehende Auffassung deutlich
lter und findet sich unter anderem in der Rigveda, bei Laotse (chinesischer Philosoph im 6. Jahrhundert v.
Chr.) sowie bei einigen griechischen Vorsokratikern und Sophisten.
Bereits im 5. Jahrhundert v. Chr. erklrte Protagoras, einer der vorsokratischen sophistischen Philosophen
der griechischen Antike, seinen agnostischen Standpunkt mit den Worten:
ber die Gtter allerdings habe ich keine Mglichkeit zu wissen, weder dass sie sind noch
dass sie nicht sind, noch, wie sie etwa an Gestalt sind; denn vieles gibt es, was das Wissen

hindert: die Nichtwahrnehmbarkeit und dass das Leben des Menschen kurz ist.
Im 18. und 19. Jahrhundert legten die Philosophen David Hume, Immanuel Kant und Sren Kierkegaard
kritische Gegenpositionen zu den verschiedenen Gottesbeweisen dar, worin sie ihre Zweifel ausfhrten,
dass es einen definitiven, unangreifbaren Beweis fr oder gegen die Existenz Gottes geben knne. Der
US-amerikanische Redner Robert G. Ingersoll wird aufgrund seiner wohlformulierten Texte zu dem
Thema auch als the Great Agnostic, der groe Agnostiker, bezeichnet.
Im 20. Jahrhundert gilt Bertrand Russells religionskritischer Essay Warum ich kein Christ bin (1927) als
ein klassisches Dokument des Agnostizismus. Eine sptere Schrift desselben Verfassers heit Am I an
Atheist or an Agnostic? (Bin ich Atheist oder Agnostiker?).

Varianten des Agnostizismus


Agnostischer Atheismus
Agnostische Atheisten sind atheistisch, weil sie keinen Glauben an die Existenz einer Gottheit
haben, und agnostisch, weil sie nicht behaupten zu wissen, dass keine Gottheit existiere.
Agnostischer Theismus
Agnostische Theisten behaupten, kein Wissen von der Existenz einer Gottheit zu haben, glauben
aber dennoch an eine (oder mehrere) solche.
Apatheismus (auch apathischer oder pragmatischer Agnostizismus)
Die Ansicht, dass die Frage nach der Existenz oder Nichtexistenz Gottes uninteressant und
bedeutungslos sei. Selbst falls eine oder mehrere Gottheiten existierten, habe ihre Existenz offenbar
keine groe Bedeutung fr unser Leben.
Ignostizismus
Die Ansicht, dass die Frage nach der Existenz oder Nichtexistenz Gottes bedeutungslos ist,
solange es keine kohrente Definition des Begriffs Gott gibt. Ein Ignostiker sagt: Ich wei nicht,
was du mit dem Begriff Gott meinst, und kann daher keine Aussage ber dessen Existenz oder
Nicht-Existenz machen. Der Begriff Ignostizismus wurde von Rabbi Sherwin Wine (19282007)
geprgt, dem Grnder der Gesellschaft fr Humanistisches Judentum. Ursprnge sind allerdings
schon in der Sptantike zu finden.
Starker Agnostizismus (auch harter, geschlossener, strenger oder permanenter Agnostizismus)
Die Ansicht, dass die Existenz oder Nichtexistenz von Gttern prinzipiell unerkennbar ist, fr alle
Menschen und fr alle Zeiten.
Schwacher Agnostizismus (auch weicher, offener, empirischer oder temporaler Agnostizismus)
Die Ansicht, dass die Existenz oder Nichtexistenz von Gttern fr einen selbst bzw. zur
gegenwrtigen Zeit unbekannt ist.
Spiritueller Agnostizismus
Hierunter fallen Agnostiker, die auch ohne Gottglauben traditionelle religise Praktiken pflegen.

Agnostizismus und Theismus


Prinzipiell sind Agnostizismus und Theismus miteinander vereinbar, denn man kann an einen Gott
glauben, auch ohne seine Existenz fr gesichert zu halten (Epistemische Logik, z. B. Glauben als Frwahrscheinlich-halten).
In der Praxis jedoch stehen die meisten Agnostiker dem Glauben an (konkrete) Gottheiten kritisch
gegenber. Die Gottesbeweise des Theismus (z. B. im Judentum, Christentum oder Islam), das
Offenbarungswissen und die in Religionen berlieferten Wunder und sonstigen angefhrten Argumente
fr die Existenz hherer Wesen halten nach dem Urteil der Agnostiker einer wissenschaftlichen
berprfung nicht stand. Eine Gottestheorie, die nicht falsifizierbar ist, gilt in den Augen vieler Agnostiker

aufgrund der fehlenden Falsifizierbarkeit als unwissenschaftlich, wie in der Analogie Russells Teekanne
verdeutlicht wird. Dies besagt zunchst nichts ber ihre Wahrheit. Sie sollte jedoch nach der als Ockhams
Rasiermesser bekannten Denkregel vermieden werden, da sie ein unntig komplizierter Erklrungsversuch
sei. Viele Agnostiker lehnen insbesondere anthropomorphe Gottesvorstellungen ab, da ihnen diese zu stark
an die menschliche Kultur und Vorstellungswelt gebunden scheinen.
Eine Form des Theismus, die von manchen Richtungen des Agnostizismus akzeptiert wird, ist der
Pantheismus, der die Welt, die Natur bzw. das Universum als gttlich bezeichnet, ohne darber
hinausgehende Gottheiten zu postulieren. Manche Philosophen, beispielsweise Schopenhauer,
bezeichneten den Pantheismus allerdings lediglich als dezenten Atheismus.

Agnostizismus und Atheismus


Gelegentlich wird der Agnostizismus flschlich mit Atheismus gleichgesetzt. Es handelt sich jedoch um
zwei verschiedene Dinge. Beim Agnostizismus geht es um die prinzipielle (Un-)mglichkeit der
abschlieenden Gewissheit anbetrachts bestimmter Fragestellungen (z. B. jener nach der Existenz Gottes),
beim Atheismus dagegen um den tatschlichen Glauben an einen Gott. Daher ist der Agnostizismus vor
allem eine philosophische Grundsicht, whrend sich der Atheismus vor allem als Gegenpol zum Theismus
sieht.
Unter den nicht-theistischen Agnostikern findet man zweierlei Einstellungen zum Atheismus:
Die Ablehnung sowohl des (starken) Atheismus als auch des Theismus. Angesichts der
Begrenztheit menschlichen Wissens ber das Universum und der Begrenztheit unserer
Vorstellungskraft sei es ebenso irrational, einen pauschalen Glauben an die Nicht-Existenz wie
einen konkreten oder unkonkreten Glauben an die Existenz eines Gottes anzunehmen. Von
Vertretern dieser Position wird betont, dass es grundstzlich unntig sei, sich etwa mittels einer
Abschtzung von Wahrscheinlichkeiten oder aufgrund eines philosophischen Weltbilds auf eine
Glaubensposition in der Frage festzulegen. Dieser allein-agnostische Standpunkt wird
insbesondere von Vertretern des starken Atheismus gelegentlich als zwischen zwei Sthlen
sitzend kritisiert.
Die Synthese von Agnostizismus und (schwachem) Atheismus. Dies wird, je nach Sichtweise, als
agnostischer Atheismus oder als atheistischer Agnostizismus bezeichnet ber die Rangfolge der
Konzepte herrscht Uneinigkeit. Bei dieser Position wird die Ansicht vertreten, dass die Existenz
eines Gottes zwar unbekannt ist, jedoch auf Grundlage von Ockhams Rasiermesser die NichtExistenz plausibler sei.[1]

Erweiterte Verwendung des Begriffes


Der Begriff Agnostizismus kommt in einer erweiterten Bedeutung auer in theologischen auch allgemein
in metaphysischen oder erkenntnistheoretischen Kontexten zur Anwendung, beispielsweise in Bezug auf
die Frage, ob es ein Leben nach dem Tod oder eine Reinkarnation gibt. Auch hier kann eine agnostische
Position eingenommen werden, die die Ungewissheit eingesteht oder betont.
Selten wird der Begriff Agnostizismus synonym zu Skeptizismus verwendet, um erkenntnistheoretische
Lehren zu bezeichnen, die die Erkennbarkeit der Welt insgesamt oder in wesentlichen Bereichen
bezweifeln.

Kritik

Eine grundstzliche Kritik am Agnostizismus bt die Natrliche Theologie. Diese behauptet, dass man
ohne Rckgriff auf gttliche Offenbarungen allein mit den Mitteln der menschlichen Vernunft beweisen
knne, dass Gott existiere. Thomas von Aquin widmete dem Agnostizismus (ohne diesen Begriff zu
verwenden) in seiner summa contra gentiles das 12. Kapitel des 1. Buches. Darin kommt er zum Schluss,
dass man zwar nicht beweisen knne, was Gott sei, aber sehr wohl, dass Gott existiere. Dieser Standpunkt
wurde spter von vielen Philosophen darunter Kant verworfen, da sich die Existenz Gottes (wie viele
andere Existenzbehauptungen auch) weder verifizieren noch falsifizieren lasse.
Auch von Seiten bestimmter Wissenschaftler wird der Agnostizismus kritisiert. So meint der britische
Biologe und Atheist Richard Dawkins in seinem Buch Der Gotteswahn, dass ein gewisser
Agnostizismus [zwar die] angemessene Haltung in vielen wissenschaftlichen Fragen sei, doch bei Gott
sei dies nicht der Fall, da die Existenz oder Nicht-Existenz Gottes nicht gleich wahrscheinliche Optionen
seien.[2] Er selbst bezeichnet sich als de facto atheistisch: Er halte die Existenz eines Gottes fr sehr
unwahrscheinlich und fhre sein Leben unter der Annahme, dass es ihn nicht gebe[3] eine
Verfahrensweise, die er den Menschen im Allgemeinen attestiert. So wrden wir im alltglichen Leben
dazu neigen, ber Dinge, deren Existenz wir streng betrachtet nie vllig ausschlieen knnten, etwa die
Zahnfee, Russells Teekanne oder das Fliegende Spaghettimonster, so zu reden, als existierten sie nicht.[4]

Siehe auch
Portal:Atheismus bersicht zu Wikipedia-Inhalten zum Thema Atheismus
Portal:Religion bersicht zu Wikipedia-Inhalten zum Thema Religion

Literatur
Theodore M. Drange: Atheism, Agnosticism, Noncognitivism
(http://www.infidels.org/library/modern/theodore_drange/definition.html) (1998) auf
www.infidels.org, Stand 30. August 2012.
Birgit Heiderich, Heinz Robert Schlette (Hrsg.): Der moderne Agnostizismus. Patmos, Dsseldorf
1979, ISBN 3-491-77307-5.
Jacques Marx: Athisme et agnosticisme. Edition de lUniversit de Bruxelles, Brssel 1986, ISBN
2-8004-0917-7.
Peter Suren: Der Skeptizismus und seine universellen Argumente. Utz, Mnchen 2000, ISBN 38967-5820-9.

Weblinks
Kai Nielsen: Agnosticism (http://xtf.lib.virginia.edu/xtf/view?
docId=DicHist/uvaBook/tei/DicHist1.xml;chunk.id=dv1-03) im Dictionary of the History of Ideas
(englisch, inkl. Literaturangaben)
The Secular Web (http://www.infidels.org/) (Philosophische Website zu Agnostizismus, Atheismus,
Naturalismus; umfangreiche elektronische Bibliothek)

Einzelnachweise
1. Vgl. J. J. C. Smart: Atheism and Agnosticism. (http://plato.stanford.edu/entries/atheism-agnosticism/)
In: Edward N. Zalta (Hrsg.): Stanford Encyclopedia of Philosophy
2. Richard Dawkins: Der Gotteswahn, 6. Auflage, Ullstein: Berlin 2007 (2006), S. 68 f.
3. Richard Dawkins: Der Gotteswahn, 6. Auflage, Ullstein: Berlin 2007 (2006), S. 73.

4. Richard Dawkins: Der Gotteswahn, 6. Auflage, Ullstein: Berlin 2007 (2006), S. 75 f.


Von http://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Agnostizismus&oldid=107433130
Kategorien: Weltanschauung Erkenntnistheorie Religionsphilosophie
Diese Seite wurde zuletzt am 30. August 2012 um 11:05 Uhr gendert.
Abrufstatistik
Der Text ist unter der Lizenz Creative Commons Attribution/Share Alike verfgbar; zustzliche
Bedingungen knnen anwendbar sein. Einzelheiten sind in den Nutzungsbedingungen beschrieben.
Wikipedia ist eine eingetragene Marke der Wikimedia Foundation Inc.