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Aristotelismus

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Aristotelismus nennt man das Wissenschaftssystem, das aus dem Gedankengut des griechischen
Philosophen Aristoteles entwickelt wurde. Seine Nachfolger werden als Aristoteliker oder Peripatetiker
bezeichnet.

Inhaltsverzeichnis
1
2
3
4

5
6
7
8

bersicht
Ausgangspunkte
Antike
Mittelalter
4.1 Naher Osten
4.2 Byzantinisches Reich
4.3 Abendland
Neuzeit
Literatur
Weblinks
Anmerkungen

bersicht
Aristoteles markiert das Ende einer Generationen whrenden Entwicklung philosophischen Denkens und
war gleichzeitig Begrnder einer neuen Tradition. Er fhrte die Denker seiner Zeit von den Hhen der
platonischen Visionen in die fruchtbaren Niederungen der Erfahrungswissenschaft. Daher rhren wohl
auch die widersprchlichen Urteile ber sein Werk in der Folgezeit. Seither studierten und interpretierten
Gelehrte seine Arbeiten. Seine Aussagen wurden hochgeschtzt, aber auch missverstanden, mitunter
verurteilt oder umgeformt. Aristoteles-Interpreten wirkten zunchst in Griechenland, dem
griechischsprachigen Raum der hellenistischen Zeit, Rom und Nordafrika; spter von Persien ber
Armenien, Syrien, Sizilien, Spanien bis zu den Britischen Inseln, schlielich befassten sich im
Sptmittelalter Gelehrte in ganz Europa mit Aristoteles.
Der Hauptstrang der Aristoteles-Tradition war jahrehundertelang die griechischsprachige Linie im
stlichen Mittelmeerraum; im 4. Jahrhundert n.Chr. entwickelte sich der lateinische Zweig, der im 9. und
nochmals im 12. Jahrhundert in Italien eine Renaissance erfuhr. Gleichfalls im 4. Jahrhundert entwickelten
sich aus den Schulen in Athen und Alexandria fruchtbare Ableger in Syrien und Armenien. Aus dem
syrischen Zweig wiederum erwuchs der islamischen Aufklrung im 9. Jahrhundert eine umfangreiche,
meist arabischsprachige Tradition, in der neben Arabern auch Juden, Syrer, Perser, spter auch Trken
ttig waren. Im 12. Jahrhundert ging sowohl von Konstantinopel als auch von Spanien eine neue Welle
aus, die das westliche Europa beeinflusste. Nach dem Fall von Konstantinopel (1453) kamen ein weiteres
Mal griechischsprachige Fachleute und Dokumente in den Westen und beeinflussten die dortige
Philosophie.

Ausgangspunkte
Aristoteles ist bis heute prgend durch logische Methodik, empirische Prfung berlieferter Meinungen
und philosophisches Vokabular. Als erster formt er ein System der formalen Logik: er erarbeitet eine
vollstndige Theorie der Urteile und Schlussfolgerungen, der Definitionen und Beweise, der
wissenschaftlichen Einteilungen und Methoden. Er erfand die zehn Kategorien sowie vier Arten von
Ursachen. Er stellte die Denkregeln der Identitt, des Widerspruchs und des Ausschlusses fest und
entwickelte den Syllogismus. Dieses System ist auch wenn man spter formale Mngel nachgewiesen
hat ebenso bedeutsam wie bewundernswert (Egon Friedell).
Damit kann das Ma, in dem Aristoteles die Denkweise der westlichen Welt bis heute beeinflusst hat,
kaum zu hoch eingeschtzt werden. Das kritische Hinterfragen von Doktrinen, das bereits die Sophisten
ansatzweise in die Philosophie eingefhrt hatten, wurde bei ihm zur Methode. Dabei sind nicht nur
logische Schlsse, sondern auch Erfahrungen hilfreich (Abkehr von der reinen Spekulation also, wie sie
etwa von Parmenides berliefert ist). Whrend in seiner Erkenntnistheorie allgemeingltige Aussagen
Vorrang vor Einzelerscheinungen haben sollen, stehen in seiner Metaphysik die Universalien hinter den
Einzelobjekten zurck. Jene gelten sogar als berflssig, da sie nur Dopplungen der Realien darstellen.
Da Gott (nicht die Gtter!) die Zweckursache allen Handelns ist, muss sich die Welt immer weiter
entwickeln eine positivistische Religion. Die Seele ist die Form des Leibes, sein Lebensprinzip. Dieses
geht mit ihm unter. Dem Geiste nach (nous, thyrathen) ist die Seele unsterblich. Nur als Lebensprinzip ist
die Seele sterblich (Trennung vom Leib). Letzteres ist ohnehin offensichtlich.
Schlielich hatte seine Denkweise weitreichenden Einfluss ber das Vokabular (in griechischer
Originalform oder in lateinischen Ableitungen), das er geprgt hat. Neben Wortpaaren wie Energie und
Potential, Materie und ihre Form, Substanz und Wesen, Quantitt und Qualitt, Genus und Spezies,
Subjekt und Prdikat u.s.w. stehen Prgungen wie Ursache (causa), Beziehung (relatio) oder Eigenschaft
(Akzidenz).

Antike
Die Lehre des Aristoteles bte auf seine Schule, den Peripatos, nach seinem Tode weit weniger Einfluss
aus als Platons Lehre auf dessen Akademie. Aristoteles wurde keine Verehrung zuteil, die mit derjenigen
Platons bei den Platonikern vergleichbar wre. Dies bedeutete einerseits Kritikfhigkeit, Offenheit und
Flexibilitt, andererseits Mangel an inhaltlich begrndetem Zusammenhalt: Aristoxenus schlug die Brcke
zu pythagorischen Lehren, Kritolaos kam der Vorsehungs-Lehre der Stoiker nahe, whrend Klearchos
von Soloi bei der Seelenlehre eine Verbindung mit Platon anstrebte. Die Peripatetiker widmeten sich vor
allem empirischer Naturforschung und befassten sich u.a. auch mit Ethik, Seelenlehre und Staatstheorie.
Dabei kamen Aristoteles Schler Theophrastos, sein Nachfolger als Leiter der Schule, und dessen
Nachfolger Straton von Lampsakos zu teilweise anderen Ergebnissen als der Schulgrnder. Nach Stratons
Tod (270/268 v. Chr.) begann eine Periode des Niedergangs. Bereits zwei Generationen nach seinem Tod
wurden die Lehren des Aristoteles weitgehend vernachlssigt und verblieben whrend der hellenistischen
Zeit im Schatten der Stoiker, Epikurer und der Skeptiker.
Das Studium und die Kommentierung der Schriften des Aristoteles wurde im Peripatos anscheinend
vernachlssigt, jedenfalls weit weniger eifrig betrieben als das Platonstudium in der konkurrierenden
Akademie. Erst im ersten Jahrhundert v. Chr. sorgte Andronikos von Rhodos fr eine verlssliche
Zusammenstellung der esoterischen Lehrschriften (Vorlesungen) des Aristoteles. Die Peripatetiker
betrachteten die Lehrschriften als speziell fr ihren internen Unterrichtsgebrauch bestimmt. Die fr die
ffentlichkeit bestimmten exoterischen Schriften, insbesondere die Dialoge, waren lange populr,
gingen aber in der rmischen Kaiserzeit verloren. Cicero hat sie noch gekannt und ihre Verbreitung stark

gefrdert.
Andronikos von Rhodos und Boethius versuchten, die Schriften zu den Lehren des Aristoteles zu
systematisieren und insbesondere gegen die Stoiker zu verteidigen. Die erneute Hinwendung zu
Aristoteles vollzog sich in sehr unterschiedlichen Formen (der Kommentar entwickelte sich spter zur
magebenden Form) und teils widersprechenden Lehrmeinungen. Aristoteles galt (noch) nicht als die
Autoritt, der man kritiklos zu folgen habe, sondern als ein Denker, dessen Ansichten und
Schlussfolgerungen es wert sind, eingehend studiert zu werden. Nikolaos von Damaskus jedoch machte
in der Nachfolge des Andronicus eine Aristoteles-Schule daraus.
In der rmischen Kaiserzeit (erste Hlfte des zweiten Jahrhunderts n.Chr.) waren es Adrast von
Aphrodisias und Aspasius, die grundlegende Kommentare zu den Kategorien schrieben; sie wurden noch
drei Generationen spter von Plotin und Porphyrios benutzt. Der Kommentar des Aspasius zur Ethik ist
der lteste erhaltene Kommentar zu einem aristotelischen Text. Um die Wende zum dritten
nachchristlichen Jahrhundert war der einflussreichste Reprsentant des Aristotelismus Alexander von
Aphrodisias, der bald als der authentischste Vermittler des Aristoteles galt und gegen die Platoniker die
Sterblichkeit der Seele vertrat. Alexander war allerdings nicht der erste, sondern eher der letzte
authentische Interpret zu Aristoteles, denn nach ihm bernahmen die Neuplatoniker die weitere
Kommentierung. Er hat keine eigenstndige Position vertreten, sondern versuchte sehr loyal, die
ursprnglichen Gedanken des Lehrers darzulegen, wobei er jegliche Kritik vermied und Widersprche
auszubgeln versuchte. So hatte etwa Aristoteles darauf bestanden, dass das Einzelobjekt allein real sei,
gleichwohl aber bekrftigt, dass das Allgemeine das Objekt unserer Erkenntnis sei. Alexander versuchte
die Synthese mit der Aussage, die Einzelobjekte htten Vorrang vor den Universalien, die ihrerseits nur
Abstraktionen seien, die lediglich im erkennenden Geist (subjektive) Existenzberechtigung htten. Aus
dieser Interpretation entstand wesentlich spter die Einstufung des Aristoteles als Vater des
Nominalismus.
Obwohl Aristoteles groen Wert auf die Widerlegung von Kernbestandteilen des Platonismus gelegt hatte,
waren es gerade die Neuplatoniker, die in der Sptantike einen mageblichen Beitrag zur Erhaltung und
Verbreitung seiner Hinterlassenschaft leisteten, indem sie seine Logik bernahmen, kommentierten und in
ihr System integrierten. Sie wollten nicht Aristoteles Theorien um ihrer selbst willen wiederbeleben und
bewahren, sondern bereinstimmung zwischen Platon und Aristoteles herbeifhren und die Lehren des
letzteren als Teil desselben Theoriegebudes (des platonischen) interpretieren. Besonders die Kategorien
spielten hierbei eine wichtige Rolle, denn diese schwer verstndliche Schrift galt als grundlegende
Einfhrung in die gesamte Philosophie. So nahm mit dem Aufstieg der Neuplatoniker die Zahl der
Kommentare hierzu eher zu als ab. Eine besonders wichtige Rolle spielten dabei im 3. Jahrhundert n. Chr.
Porphyrios (Schler Plotins) und Iamblichos, im 5. Jahrhundert Proklos und schlielich als letzter im 6.
Jahrhundert Simplikios, der bedeutende Aristoteleskommentare verfasste. Porphyrios verfasste mit der
Isagoge eine wegweisende Einfhrung in die aristotelische Logik; diese diente spter im Byzantinischen
Reich, der arabischen Welt und im katholischen Westen als Standardwerk fr Studienanfnger. Das bereits
bei Alexander behandelte Dilemma des Vorrangs der Realien versuchte Porphyrios so zu lsen, dass er die
Kategorien nicht als eine grundlegende Schrift zur Ontologie einstufte, sondern als Schrift ber die
Bedeutung der Erkenntnisobjekte fr uns. Im 4. Jahrhundert schrieb Themistios Paraphrasen zu Werken
des Aristoteles, die speziell im westlichen Mittelmeerraum (lateinischer Zweig) eine starke
Nachwirkung erzielten. Er war unter den sptantiken Kommentatoren der einzige Aristoteliker; die
anderen strebten eine Synthese platonischer und aristotelischer Auffassungen an.
Ein Philosophie-Schler wie etwa Proklos hatte zunchst die Kategorien zu verarbeiten, dann folgten
Logik, Ethik, Politik, Physik. Nach diesen nicht-theologischen Schriften kam das Studium der Metaphysik,
mit der die aristotelischen Schriften abgeschlossen wurden. Erst wenn der Student mit dem GottesKonzept Aristoteles vertraut war, kamen die Dialoge Platons an die Reihe. Aristoteles war somit fr die

Neuplatoniker (hnlich wie frher fr die Stoiker) zwar unverzichtbar, jedoch nur methodologische
Vorarbeit fr Timaios und Parmenides. Im spten 5. Jahrhundert ging der Proklos-Schler Ammonios
nach Alexandria, das damals wesentlich liberaler war als Athen. Dort konnten christliche und heidnische
Forscher gemeinsam leben und arbeiten.
Vom prominenten antiken Kirchenvater Johannes von Damaskus (der in den Westkirchen als Vollender
der Lehre der Kirchenvter gilt) wurde Aristoteles sehr geschtzt. Johannes befasste sich besonders mit der
Metaphysik und der Logik (Dialektik). Seine Schriften geben sehr genau die Lehre des Aristoteles wieder,
wie Emil Dobler eingehend untersucht hat. Johannes lebte im islamischen Reich und wurde von einem
italienisch-griechischen Mnch namens Kosma ausgebildet, mehr als 100 Jahre vor der ersten arabischen
Aristotelesbersetzung. Er gilt als der erste Scholastiker. Sein Aristotelismus war die Grundlage des
Aristotelismus in der Scholastik, besonders seine Ekdosis und Dialektik. Johannes von Damaskus war
Spielkollege des spteren Kalifen Yazid I., in dessen Reich spter das islamische Interesse an Aristoteles
erwachte.
Einige platonisierende Kirchenvter schtzten Aristoteles gering, besonders die Dialektik. Sie unterstellten
ihm, dass er das Weltall fr ungeschaffen und unvergnglich hielt und die Unsterblichkeit der Seele
bezweifelte (bzw. nach ihrem Verstndnis bestritt). Allerdings wurden die Grundstze der Isagoge des
Porphyrios und die zehn Kategorien Aristoteles von Pseudo-Dionysios mehr oder weniger offen genutzt
und wurden so in der Folgezeit Bestandteil christlich-orthodoxer Theologie im gesamten Mittelmeerraum.
Auch erwiesen sich die aristotelische Dialektik sowie Begriffe (wie Substanz, Wesen, Akzidens, Form und
Stoff) als hilfreich bei der Formulierung von christlichen Dogmen, etwa der Beschreibung Gottes und zur
Unterscheidung der drei Elemente der Trinitt. Und von den drei Hypostasen (das Eine, der Geist und die
Seele), die bei Plotin und Porphyrios auftauchten, war der Weg zur orthodoxen Trinittslehre nicht mehr
weit.
Ein positiveres Verhltnis zu Aristoteles hatten hingegen manche christliche Gnostiker und andere
hretische Christen: Arianer (Aetios, Eunomius), Monophysiten, Pelagianer und Nestorianer.
Nestorianische Christen ausgebildet in Athen bzw. gypten machten in Syrien und Armenien Gelehrte
mit Aristoteles vertraut; Syrer monophysitische wie nestorianische bersetzten das Organon in ihre
Sprache und setzten sich intensiv damit auseinander.
Im 6. Jahrhundert war es besonders der Neuplatoniker Simplikios, der die Aristoteles-Tradition fortfhrte.
Nachdem Justinian I. im Jahr 529 die heidnische (neuplatonische) Philosophieschule in Athen geschlossen
hatte, ging Simplikios zusammen mit sechs anderen Philosophen nach Persien, da dem dortigen Herrscher
Chosrau I. eine groe Affinitt zur griechischen Philosophie nachgesagt wurde (allerdings kehrte die
sieben Philosophen bereits kurz danach in das Imperium zurck). Sein dort geschriebener Kommentar zu
den Kategorien (und deren Kommentaren) vermittelt den besten und eingehenden berblick ber die
Aristoteles-Rezeption in der Sptantike und hatte grten Einfluss. Etwa zur gleichen Zeit schrieb
Johannes Philoponos Aristoteles-Kommentare, in denen er aber auch scharfe Kritik an der aristotelischen
Kosmologie und Physik bte. Er war mit seiner Impetustheorie ein Vorlufer sptmittelalterlicher und
frhneuzeitlicher Kritik an der aristotelischen Bewegungslehre.

Mittelalter
Naher Osten
Die religisen und nationalen Bewegungen des 5. und 6. Jahrhunderts (insbesondere Nestorianer und
Monophysiten) fhrten zu Neugrndungen in Antiochia und Edessa, auch im Sassanidenreich. Diese
berstanden die islamische Invasion nach 640 weitgehend unbeschadet, ja sie konnten in den folgenden

Generationen ihren Einfluss noch steigern. So setzte im islamischen Raum die Wirkung der Werke des
Aristoteles frh ein und war breiter und tiefer als in der Sptantike und im europischen Frh- und
Hochmittelalter. Zwar beschrnkte sich die Anwendung zunchst weitgehend auf den Gebrauch der Logik
bei theologischen Fragen, jedoch dominierte bald der Aristotelismus qualitativ und quantitativ gegenber
der brigen antiken Tradition. Schon im 9. Jahrhundert waren die
meisten Werke des Aristoteles meist von syrischen Christen bersetzt
in arabischer Sprache verfgbar, ebenso antike Kommentare. Hinzu
kam ein reichhaltiges unechtes (pseudo-aristotelisches) Schrifttum
teilweise neuplatonischen Inhalts. Zu letzterem zhlten Schriften wie die
Theologie des Aristoteles und der Kalam fi mahd al-khair (Liber de
causis). Als im 9. Jahrhundert der Kalif Al-Ma'mun in Bagdad das
arabische Studienzentrum errichtete, waren syrische Christen
mageblich beteiligt. (Noch vier Jahrhunderte spter benutzte der
Enzyklopdist Bar-Hebraeus genannt Gregorius oder Abu al-Faraj
fr seine umfassende Darstellung der aristotelischen Schriften die
syrische Sprache seiner Vorgnger.)
Die aristotelischen Ideen waren von Anfang an mit neuplatonischen
Mittelalterliche Darstellung des
vermischt, und man glaubte wie in der Sptantike an eine
Aristoteles
bereinstimmung der Lehren Platons und des Aristoteles. In diesem
Sinne deuteten al-Kindi (9. Jh. erstmals in arabischer Sprache) und alFarabi (10. Jh.) und die ihnen folgende sptere Tradition den Aristotelismus. Allerdings integrierten erst
die folgenden Philosophen ibn Sina (Avicenna) und ibn Rud (Averroes) aristotelisches Gedankengut
wirklich in den Islam.
Bei ibn Sina trat im 11. Jahrhundert das neuplatonische Element noch strker in den Vordergrund. Der
Systematiker ibn Sina gestaltete aus Aristoteles Werk ein wesentlich geschlosseneres Gedankengebude
als jemals ein Denker zuvor. Einen relativ reinen Aristotelismus vertrat hingegen im 12. Jahrhundert in
Spanien der Maure ibn Rud (Averroes), der zahlreiche Kommentare schrieb und die aristotelische
Philosophie gegen al-Ghazali verteidigte. Im Gegensatz zu den Denkern des Frhmittelalters war fr ihn
Philosophie besonders die aristotelische nicht nur ein methodologisches Hilfsmittel fr theologische
Erwgungen und Offenbarung. Vielmehr war in seiner Sicht Philosophie gleichbedeutend mit Wahrheit,
Aristoteles das Muster des perfekten Denkers. Glauben und heilige Schrift (Koran) waren fr einen
Rationalisten wie Averroes bestenfalls zweitrangig.
Whrend des gesamten Mittelalters beschftigten sich auch Juden mit Aristoteles, vorwiegend in der
groen jdischen Gemeinde in Mesopotamien, in Nordafrika und in Spanien. Das Hauptproblem fr diese
Philosophen war das Verhltnis zwischen Philosophie und Judaismus. Besonders bekannt wurden
Maimonides, der dem thomistischen Kompromiss recht nahe kam, und Levi ben Gershon.

Byzantinisches Reich
Im Byzantinischen Reich des Frhmittelalters wurde Aristoteles vergleichsweise wenig beachtet. Sein
Einfluss machte sich vorwiegend indirekt geltend, nmlich ber die meist neuplatonisch gesinnten
sptantiken Autoren, die Teile seiner Lehre bernommen hatten. Daher war wie oben dargestellt
Vermischung mit neuplatonischem Gedankengut von vornherein gegeben. Bei Johannes von Damaskus,
einem Kirchenlehrer des 8. Jahrhunderts, tritt allerdings die aristotelische Komponente deutlich hervor. Die
byzantinische Renaissance des 9. Jahrhunderts fhrte dann auch zu neuem Interesse an Aristoteles: Photios
I., Patriarch von Konstantinopel, fhrte in seiner Enzyklopdie die Grundzge der aristotelischen Logik
auf. Im 11. und 12. Jahrhundert kam es in Byzanz zu einer Wiederbelebung des Interesses an
aristotelischer Philosophie: Michael Psellos, Johannes Italos und dessen Schler Eustratios von Nikaia

(beide wegen Hresie verurteilt) sowie der primr philologisch orientierte Michael von Ephesos schrieben
Kommentare. Dieses Mal beschrnkte sich das Interesse nicht auf die Logik; vielmehr wurde an der neu
erffneten Akademie in Byzanz sein gesamtes Werk diskutiert und gelehrt, so etwa seine Politik, die Ethik
und die Biologie. Die Kaisertochter Anna Komnena frderte diese Bestrebungen.

Abendland
Im lateinischen Mittelalter war zunchst seit der karolingischen Renaissance bis ins 12. Jahrhundert nur ein
kleiner Teil des Gesamtwerks des Aristoteles verbreitet, nmlich zwei der logischen Schriften (Kategorien
und De interpretatione), die Boethius im frhen 6. Jahrhundert bersetzt und kommentiert hatte,
zusammen mit der Einleitung (der Isagoge) des Porphyrios zur Kategorienlehre. Dieses Schrifttum, spter
als Logica vetus bezeichnet, bildete die Grundlage des Logikunterrichts. Dialektik wurde als wichtiges
Hilfsmittel gesehen und genutzt bei Problemen wie der Trinitt, der Wandlung bei der Eucharistie, aber
auch Individualitt und Universalien. Besonders Abaelard hielt Philosophie fr ein wirksames Mittel, die
Wahrheit zu erhellen. Damit wagte er sich allerdings hnlich wie ibn Rud etwas zu weit vor, denn
nach herrschender Meinung durfte die Wahrheit ausschlielich aus Glaubensberzeugung kommen.
Die enge Begrenzung auf die wenigen Logikschriften nderte sich mit der groen bersetzungsbewegung
des 12. und 13. Jahrhunderts. Nach der Rckeroberung Toledos 1085 durch die Christen konnten diese
die dortige mohammedanisch/jdisch/christliche bersetzerschule nutzen. Durch Vermittlung der
sarazenisch beeinflussten Schule in Salerno begann man sich an der Wende zum 13. Jahrhundert auch fr
naturwissenschaftliche Schriften und die Metaphysik zu interessieren. Im 12. Jahrhundert wurden die
bisher fehlenden logischen Schriften (Analytiken, Topik, Sophistici elenchi) durch Jakob von Venedig in
lateinischer Sprache verfgbar; sie machten die Logica nova aus. Dann kamen eines nach dem anderen
fast alle restlichen Werke hinzu (teils erst im 13. Jahrhundert): Robert Grosseteste mit der Nikomachischen
Ethik, Vom Himmel, sowie Wilhelm von Moerbeke beide mit qualitativ erheblich verbesserten
bersetzungen bzw. Revisionen. Die meisten Schriften wurden mehrmals ins Lateinische bertragen;
entweder aus dem Arabischen oder hufiger und frher aus dem Griechischen. In Toledo war Gerhard
von Cremona ttig, Michael Scotus bersetzte Aristoteleskommentare des Averroes aus dem Arabischen.
Sie wurden eifrig benutzt, was in der zweiten Hlfte des 13. Jahrhunderts zur Entstehung des lateinischen
Averroismus fhrte, der ein fr damalige Verhltnisse relativ konsequenter Aristotelismus war (besonders
bei Siger von Brabant, der obwohl wegen Hresie rechtswirksam verurteilt von dem Aristoteliker
Dante im Paradies platziert wurde). In England waren besonders Robert Grosseteste und Roger Bacon als
Kommentatoren naturwissenschaftlicher Schriften aktiv.
Die heidnischen Philosophien des Aristoteles und der Araber sowie der Averroismus, vor allem die
Thesen von der Ewigkeit der Welt und der absoluten Gltigkeit der Naturgesetze (Ausschluss von
Wundern), lsten Befrchtungen aus, die kirchlichen Lehren wrden in Frage gestellt. In der Folge kam es
1210, 1215, 1231 und 1245, sowie 1270 und zuletzt am 7. Mrz 1277 durch Bischof tienne Tempier von
Paris zu kirchlichen Verurteilungen von so genannten Irrtmern der aristotelischen Lehren. Sie richteten
sich insbesondere gegen die naturphilosophischen Schriften bzw. gegen einzelne Thesen, konnten den
Siegeszug des Aristotelismus aber nur vorbergehend hemmen. Im Gegenteil: sie machten neugierig und
lsten umso eingehendere Studien und Diskussionen aus.
Im Lauf des 13. Jahrhunderts wurden Aristoteles' Schriften als Standardlehrbcher zur Grundlage der an
den Universitten (in der Fakultt der Freien Knste) betriebenen scholastischen Wissenschaft; 1255
wurden seine Logik, Naturphilosophie und Ethik an dieser Fakultt der Pariser Universitt als Lehrstoff
vorgeschrieben. Die Fhrungsrolle kam der Pariser und der Oxforder Universitt zu. Wegweisend waren
die Aristoteleskommentare des Albertus Magnus obwohl dieser als Dominikaner auf die Verteidigung
von Glauben und reiner Lehre besonders verpflichtet war. Er nutzte auch arabische Quellen, um die
aristotelische Naturphilosophie mglichst allen westlichen Gelehrten zugnglich zu machen. Das

Verfassen von Aristoteleskommentaren wurde eine Hauptbeschftigung der Magister, und viele von ihnen
hielten die kommentierten Lehrbcher fr praktisch irrtumsfrei. Besonders intensiv studierte man neben der
aristotelischen Methodik die Wissenschaftstheorie, um sie als Basis fr ein hierarchisch geordnetes System
der Wissenschaften zu verwenden. Aristoteles wurde der Philosoph schlechthin: mit Philosophus (ohne
Zusatz) war immer nur er gemeint, mit Commentator Averroes. Gegenpositionen (vor allem in der
Erkenntnistheorie und Anthropologie) vertraten Anhnger der platonisch beeinflussten Lehren des
Augustinus, besonders Franziskaner ("Franziskanerschule"). Schlielich setzte sich das von dem
Dominikaner Thomas von Aquin abgewandelte und weiterentwickelte aristotelische Lehrsystem
(Thomismus) durch, zunchst in seinem Orden und spter in der gesamten Kirche. Thomas hatte durch
sehr sorgfltiges Studium die original aristotelischen Gedanken herauszuprparieren gesucht. Allerdings
nahm er sich betrchtliche Freiheiten heraus, wenn er es fr ntig hielt: bei Fragen, die Aristoteles offen
gelassen hatte oder wenn er selbst Kompromisse schlieen musste. So etwa bei der (alten) Frage, ob die
Seele unsterblich sei. In derartigen Fllen nherte er sich dem Kirchenvater Augustin oder sogar den
Neuplatonikern oder auch Avicenna an.
Die Auseinandersetzungen um die Verbote fhrten bald zu einer Spaltung der Philosophie: an der
theologischen Fakultt wurde von nun an die Wahrheit gelehrt, an der Fakultt der Freien Knste
dagegen die Philosophie. Es existierten somit zwei Arten von Wahrheit nebeneinander: die geoffenbarte
Glaubenswahrheit und die Wahrheit der Logik; analog gab es zwei verschiedene Denker namens
Aristoteles: der des Averroes und der des Thomas von Aquin.
Unabhngig von diesen Entwicklungen schrieb man weiterhin gewisse neuplatonische Schriften - zu
Unrecht - dem Aristoteles zu, wodurch das Gesamtbild seiner Philosophie verflscht wurde.
Auch im 14. Jahrhundert hatten die verschiedenen Schulen der scholastischen Philosophie eine
gemeinsame Basis in Aristoteles, wenn sie ihn auch unterschiedlich interpretierten. Nicht nur der
Thomismus, sondern auch die Lehren eines Duns Scotus oder eines William Ockham waren ohne
Berufung auf grundlegende Lehrstze des Aristoteles nicht mglich. In dieser Phase des erwachenden
Rationalismus in Europa war die averroistische Variante des Aristotelismus besonders attraktiv. Es folgten
berlegungen in Politik, die Macchiavelli vorwegnahmen, sozialpolitische Forderungen eines Johann von
Jandun oder Marsilius von Padua. Die Mertonianer in Oxford sowie in Frankreich Jean Buridan oder
Nikolaus von Oresme unternahmen die ersten Versuche, von Empirie zu mathematischer Darstellungsform
zu gelangen, das mittelalterliche Konzept der Qualitt durch Quantitten zu ersetzen. (Diesen Schritt
vollzogen allerdings erst die Aristoteles-Gegner Galileo Galilei und Isaac Newton.) Immerhin wurde mit
berlegungen zu Fallgeschwindigkeit und Beschleunigung die Basis fr erstmalige kritische
Beschftigung mit dem Aristotelismus gelegt. Bei den Auseinandersetzungen zwischen Tradition und
Empirie wurde die Tradition oft an Aristoteles festgemacht. Mit der zunehmenden Wertschtzung neuer,
berprfbarer empirischer Ergebnisse verband sich manchmal die Polemik, andersdenkenden Forschern
bertriebenes Festhalten an der Tradition (als Grund fr deren von der eigenen Position abweichende
Meinungen) zu unterstellen.[1] Galilei trat dann als Aristoteles-Gegner auf, obwohl er gegen Johannes
Kepler an der Kreisbahn der himmlischen Planeten festhielt.

Neuzeit
Im 15. Jahrhundert verlagerte sich der Schwerpunkt der Beschftigung mit Aristoteles von Paris/Oxford
nach Italien. In der Renaissance fertigten Humanisten neue, viel leichter lesbare Aristotelesbersetzungen
ins Lateinische an, und man begann auch die griechischen Originaltexte zu lesen. In diesem
Zusammenhang wurden Griechen, die aus Kleinasien geflchtet waren, zu wichtigen
Manuskriptlieferanten und bersetzern, etwa Basilius Bessarion, Leonardo Bruni und Lorenzo Valla. Der
in Venedig ttige Verleger Aldo Manutio druckte kurz vor 1500 nahezu smtliche dem Aristoteles

zugeschriebenen Schriften, und zwar in der griechischen Originalsprache. Das Erscheinen von
Neubersetzungen aus dem Griechischen, Hebrischen und Arabischen von Aristoteles- wie auch von
Averroes-Kommentaren erlaubte erstmals kritische Textvergleiche. Es kam zu heftigem Streit zwischen
Platonikern und Aristotelikern, wobei die beteiligten Humanisten mehrheitlich zu Platon neigten. Es gab in
der Renaissance aber auch bedeutende Aristoteliker wie Pietro Pomponazzi (1462-1525) und Jacopo
Zabarella (1533-1589), und es entstanden damals im Abendland mehr Aristoteleskommentare als whrend
des gesamten Mittelalters, die je nach Tendenz eingeteilt werden knnen in die Gruppen alexandristisch,
averroistisch oder thomistisch. Wie im Mittelalter herrschte auch noch bei vielen Renaissance-Gelehrten
das Bestreben vor, platonische und aristotelische Standpunkte untereinander und mit der katholischen
Theologie und Anthropologie zu vershnen. Seit dem 15. Jahrhundert war es aber mglich, dank des
besseren Zugangs zu den Quellen das Ausma der fundamentalen Gegenstze zwischen Platonismus,
Aristotelismus und Katholizismus besser zu verstehen. Bei der Vermittlung dieser Erkenntnisse spielte der
byzantinische Philosoph Georgios Gemistos Plethon eine wichtige Rolle. Unabhngig davon herrschte der
(neu)scholastische Aristotelismus, der die mittelalterliche Tradition fortsetzte, mit seiner Methode und
Terminologie an Schulen und Universitten noch bis tief in die Neuzeit.
Dies war auch in den lutherischen Gebieten der Fall, (obwohl Luther den Aristotelismus der Sptscholastik
ablehnte). Grund hierfr war, dass Philipp Melanchthons Bildungsreform den Studenten einen Lehrer der
Philosophie, hier besonders der Logik und der Ethik, vorstellte unabhngig von theologischen
Bedenken. Melanchthon propagierte Aristoteles nicht deswegen, weil er dessen Lehren fr wahr hielt,
sondern seine Methoden fr richtig (hnlich uerte sich Augustinus Niphus).
Francis Bacon (obwohl ein Gegner der verkrusteten Sptscholastik) sttzte seine Methodologie auf
Aristoteles, William Harvey hielt Vorlesungen ber aristotelische Biologie. Gottfried Wilhelm Leibniz
bewunderte Aristoteles' Logik, seine Monadenlehre leitete sich von aristotelischen berlegungen zu Stoff
und Form ab. In der Gegenreformation wurde das durch Thomas von Aquin von Aristoteles
weiterentwickelte Lehrsystem magebend fr katholische Forscher.
Im sechzehnten Jahrhundert unternahmen Bernardino Telesio und Giordano Bruno Frontalangriffe auf den
Aristotelismus, und Petrus Ramus trat fr eine nichtaristotelische Logik ein (Ramismus). Bereits Giovanni
Battista Benedetti widerlegte 1554 in seinem Werk Demonstratio proportionum motuum localium contra
Aristotilem et omnes philosophos in einem simplen Gedankenexperiment die aristotelische Annahme, dass
Krper im freien Fall umso schneller fallen, je schwerer sie sind: Zwei gleiche Kugeln, die durch eine
(masselose) Stange fest verbunden werden, fallen mit derselben Geschwindigkeit wie jede der beiden
Kugeln allein.
In der Astronomie wollte Nikolaus Kopernikus 1543 von dem Postulat kreisfrmiger Planetenbahnen nicht
abrcken. 1572 erschtterte Tycho Brahe mit seinen Beobachtungen der Supernova im Sternbild
Kassiopeia die aristotelische Annahme der Unvernderbarkeit der Himmelssphre. Und beim Kometen
von 1577 erkannte er durch Messung der Parallaxe, dass dieser kein Photometeor in der Erdatmosphre
war (wie bei Aristoteles postuliert), sondern ein Gebilde weit jenseits der Mondbahn.
Aber erst seit dem 17. Jahrhundert verdrngte ein neues Wissenschaftsverstndnis langsam die
aristotelisch-scholastische Tradition. In der Physik leitete Galileo Galilei mit der Neudefinition von
Bewegung und Beschleunigung mit seinem De motu antiquiora genannten Manuskript, seinen
nachvollziehbaren Experimenten und astronomischen Beobachtungen den Umschwung ein. Die von
Johannes Kepler beobachtete Supernova 1604 besttigte Brahes Beobachtungen ber die Vernderlichkeit
des Fixsternhimmels. 1647 wurde die von Aristoteles aufgestellte Hypothese des Horror vacui von Blaise
Pascal widerlegt. Erst in dem Buch Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687) von Isaac
Newton wurde mit dem Trgheitsprinzip ein neues Fundament der klassischen Mechanik errichtet, das die
aristotelischen Annahmen ad absurdum fhrte, und gleichzeitig der Gltigkeitsbereich von Naturgesetzen

ber den sublunaren Bereich hinaus ausgedehnt, und darber hinaus wurde damit auch die aus der
aristotelischen Bewegungslehre hervorgegangene Impetustheorie abgelst.
In der Biologie und der Ernhrungslehre konnten sich aristotelische Auffassungen noch bis ins 18.
Jahrhundert halten.
Sehr stark und anhaltend war die Nachwirkung der Poetik des Aristoteles, insbesondere seiner
Tragdientheorie. Sie prgte Theorie und Praxis des Theaters whrend der gesamten Frhen Neuzeit,
abgesehen von manchen gewichtigen Ausnahmen besonders in Spanien und England (Shakespeare). Die
Poetik lag seit 1278 in lateinischer bersetzung vor, 1498 und 1536 erschienen humanistische
bersetzungen. Auf ihr fute die Poetik des Julius Caesar Scaliger (1561), die Dichtungslehre von Martin
Opitz (1624), die franzsische Theaterlehre des 17. Jahrhunderts (doctrine classique) und schlielich die
von Johann Christoph Gottsched geforderte Regelkunst (Critische Dichtkunst, 1730).
Im 19. Jahrhundert begann die moderne Aristotelesforschung mit der Aristoteles-Gesamtausgabe der
Berliner Akademie, die Immanuel Bekker ab 1831 besorgte. Nach ihren Seiten- und Zeilenzahlen wird
Aristoteles noch heute zitiert.
Auf die Philosophie des 20. Jahrhunderts wirkte Aristoteles zwar nicht mit seinem Wissenschaftssystem
ein, aber sie entnahm seinem Werk einzelne Anregungen, besonders auf ontologischem und ethischem
Gebiet sowie hinsichtlich der Unterscheidung von praktischer und theoretischer Vernunft und
Wissenschaft. Gerade im Bereich der Tugendethik, der Unternehmensethik sowie im Bereich der
politischen Philosophie und der Biophilosophie erstarkt in den letzten Jahren der aristotelische Einfluss
erneut. Moderne Philosophen, die sich explizit auf Aristoteles berufen, sind u.a. Philippa Foot, Martha
Nussbaum und Alasdair MacIntyre.

Literatur
Siehe auch die Angaben im Artikel Aristoteles.
Aristoteles/Aristotelismus. In: Theologische Realenzyklopdie. Bd. 3, S. 726ff.
Horn/Neschke-Hentschke (Hrsg.): Politischer Aristotelismus. J. B. Metzler Stuttgart 2008, ISBN
978-3-476-02078-9
Antiker Aristotelismus
Richard Sorabji: The Philosophy of the Commentators 200-600 AD. 3 Bde., Duckworth 2004 und
Cornell 2005.
Richard Sorabji: Aristotle Transformed: The Ancient Commentators and their Influence. Duckworth
and Cornell University Press, 1990.
Paul Moraux: Der Aristotelismus bei den Griechen. 3 Bde., 1973ff.
Miira Tuominen: The Ancient Commentators on Plato and Aristotle, Acumen 2009, ISBN 978-0520-26027-6 Review (http://ndpr.nd.edu/review.cfm?id=18145) von H. Tarrant.
Zur Auseinandersetzung antiker Platoniker mit Aristoteles
Lloyd P. Gerson: Aristotle and other Platonists. Cornell University Press, Ithaca/NY 2005.
George E. Karamanolis: Plato and Aristotle in Agreement? Platonists on Aristotle from Antiochus to
Porphyry. Oxford University Press, Oxford 2006, ISBN 0-19-926456-2 (Review
(http://ndpr.nd.edu/review.cfm?id=7903) von L. P. Gerson]
Aristoteles in der Renaissance

Paul Richard Blum: Aristoteles bei Giordano Bruno. Studien zur philosophischen Rezeption.
Mnchen (Fink) 1980 (Die Geistesgeschichte und ihre Methoden 9).
Paul Richard Blum (Hrsg.): Sapientiam amemus. Humanismus und Aristotelismus in der
Renaissance. Mnchen (Fink) 1999.
E. Rivera de Ventosa: Die Vorherrschaft des Aristotelismus und der Antiaristotelismus. In:
Grundriss der Geschichte der Philosophie, begrndet von Friedrich Ueberweg, hg. J.-P.
Schobinger, Die Philosophie des 17. Jahrhunderts, 1.1: Allgemeine Themen, Iberische Halbinsel,
Italien. Schwabe & Co., Basel 1998, S. 338-343.
Ch. B. Schmitt: Aristotle and the Renaissance. Harvard University Press, Cambridge (Mass.) &
London 1983.

Weblinks
Andrea Falcon: Commentators on Aristotle. (http://plato.stanford.edu/entries/aristotlecommentators/) In: Edward N. Zalta (Hrsg.): Stanford Encyclopedia of Philosophy
Heinrich Kuhn: Aristotelianism in the Renaissance. (http://plato.stanford.edu/entries/aristotelianismrenaissance/) In: Edward N. Zalta (Hrsg.): Stanford Encyclopedia of Philosophy
Raul Corazzon: Ancient Greek Commentators on Aristotle's Categories
(http://www.ontology.co/categories-commentators.htm)
Richard Sorabji (Hg.): Ancient Commentators on Aristotle
(http://www.kcl.ac.uk/kis/schools/hums/philosophy/aca/cag-guide.pdf) Werk der wichtigsten Reihe
einschlgiger Textausgaben
Richard Sorabji: Aristotle Commentators (http://www.muslimphilosophy.com/ip/rep/A021.htm) , in:
Routledge Encyclopedia of Philosophy
John Sellars: The Aristotelian Commentators
(http://www.kcl.ac.uk/kis/schools/hums/philosophy/aca/comm-bibl.pdf) . A Bibliographical Guide

Anmerkungen
1. Franz Graf-Stuhlhofer: Tradition(en) und Empirie in der frhneuzeitlichen Naturforschung. In:
Helmuth Grssing, Kurt Mhlberger (Hg.): Wissenschaft und Kultur an der Zeitenwende.
Renaissance-Humanismus, Naturwissenschaften und universitrer Alltag im 15. und 16.
Jahrhundert (Schriften des Archivs der Universitt Wien; 15). V&R unipress, Gttingen 2012, S.
63-80.
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