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ROGER FRY Y EL ARTE NEGRO: CIVILIZACIN Y BARBARIE EN LA

CRTICA DE ARTE DESDE UNA PERSPECTIVA FORMALISTA. INGLATERRA, 1920


Lic. Lucrecia Radyk
Universidad Nacional de Rosario / Universidad Nacional de Crdoba /
CIEHUM
Resumen
El artista y crtico de arte Roger Fry public en Londres, en 1920, una resea sobre una
exhibicin de esculturas de arte negro. Su alta valoracin esttica de este arte parece
contraria a los trminos en los que se refiere a esta otra cultura, en tanto desde el mundo
actual se consideraran como mnimo- polticamente incorrectos. Es preciso
contextualizar este ensayo para comprenderlo justamente, as como para apreciar la
teora esttica formalista de Roger Fry. A partir de un somero recorrido por parte de la
obra crtica y terica de Roger Fry es posible afirmar que si lo primitivo en los
ensayos de Roger Fry parece contraponerse a la civilizacin europea, en especial a
causa de la falta de capacidades intelectuales de esas otras culturas, desde la mirada
esttica de este crtico, el arte de estos pueblos y an su cualidad de primitivo devienen
una caracterstica positiva. Su teora del arte formalista permite, por lo tanto, la
comparacin de las expresiones artsticas de culturas distantes en el tiempo y en el
espacio.

Palabras clave
crtica de arte formalismo arte negro grupo de Bloomsbury modernismo europeo

Abstract

Keywords
art criticism formalism negro art Bloomsbury Group European Modernism

Un historiador, crtico y terico del arte, ingls, tambin l artista, visita una exposicin
de esculturas africanas en Londres, en 1920. Su resea se publica en el nmero de abril
de la revista literaria Athenaeum, ese mismo ao. 1 El texto de Roger Fry, titulado
Escultura negra, hoy sorprende en una primera lectura por el tono con el que se refiere
1

FRY, Roger: Negro Sculpture. The Athenaeum, Abril, 1920. Impreso luego en Vision and Design.
Londres, Chatto & Windus, 1920, pp. 65-69.

a esa otra cultura y por ciertas afirmaciones hoy consideradas polticamente incorrectas,
como mnimo. Sin embargo, es preciso situarlo tanto en el contexto de las teoras
estticas de Fry, como en el marco ms general de la historia de la poca, para
comprender ciertas afirmaciones, testimonios de una teora esttica que tuvo la lucidez
de apreciar en su contemporaneidad el cambio en el paradigma de representacin
artstico acaecido en Europa, entre el ltimo cuarto del siglo XIX y los primeros
decenios del siglo XX.
A continuacin, se ofrece un recorrido de lecturas, orientado por el inters en
comprender justamente este ensayo, en su contexto histrico, artstico y poltico, escrito
por uno de los mejores representantes del grupo de Bloomsbury.

Una teora esttica

Roger Fry formaba parte de lo que se conoce como el grupo de Bloomsbury. Este
grupo consista en un conjunto de escritores, crticos, historiadores, artistas plsticos y
economistas, que vivieron en Londres en las primeras dcadas del siglo XX. Fue un
grupo polmico, que se opuso a la moral victoriana y que se caracteriz por sus
innovaciones en cuestiones artsticas y por sus posiciones polticas liberales. Sus
detractores los llamaron esnobs, excntricos y arrogantes. Entre sus integrantes ms
reconocidos se cuentan, entre otros, Virginia Woolf, Lytton Strachey, Vanessa Bell y el
economista Maynard Keynes. 2 La polmica en torno a este grupo contina an en
nuestra poca, tal como puede comprobarse en las reseas de exposiciones sobre el arte
de Bloomsbury y en especial de Roger Fry que inauguraron el ltimo milenio en
Inglaterra, Estados Unidos e Italia. 3
Roger Fry, en particular, fue una gran influencia para sus contemporneos
ingleses en temas de esttica y las artes plsticas. Sus traducciones, reseas, ensayos
crticos y sobre historia del arte informaron al pblico educado sobre temas de arte
clsico y renacentista. Asimismo, por medio de sus textos tanto como de su propia

EDEL, Leon: Bloomsbury: A house of Lions. Reading, Penguin Books, 1981; SWINNERTON, Frank:
Bloomsbury, en The Georgian Literary Scene. Londres, J. M. Dent & Sons LTD, 1938.
3
Vase REED, Christopher: San Marino and London Roger Fry; The Art of Bloomsbury, en The
Burlington Magazine, Vol. 142, No. 1165. Londres, The Burlington Magazine Publications Ltd., 2000,
pp. 262-265

produccin artstica, Fry acerc a Inglaterra los cambios estticos que se estaban
produciendo en el continente, en especial, en Francia. 4
Es importante destacar un aspecto de la teora esttica de Roger Fry antes de
continuar. Se trata de una teora fundamentada en la visin, por un lado, y en el
sentimiento, por otro, y ambos considerados desde una dimensin esttica. Como
consecuencia de esta concepcin del arte y de su recepcin, sus anlisis abordan las
artes as como los gneros literarios desde una misma perspectiva. Es decir, la literatura,
la msica, la escultura y la pintura pueden ser analizadas desde su teora.
Se presentan, a continuacin, algunas de las lneas ms relevantes de su teora
esttica, como marco terico, para luego leer el ensayo que nos ocupa.
En La filosofa del Impresionismo (1894), por ejemplo, Fry analiza la
tendencia de la nueva pintura francesa, y explica que sus ideas estn en consonancia con
las de la poca: de una visin esttica, se habra adoptado la idea del mundo como un
proceso, en constante cambio. 5 La verdad en pintura es la verdad de las apariencias, se
pinta lo que se ve: el conjunto de impresiones que el objeto produce en el artista, en un
momento determinado del da y desde un punto de vista particular. Fry realiza una
comparacin entre estos pintores y Herclito para mostrar que ambos consideran la
mutabilidad de la realidad y que, as como es imposible baarse dos veces en el mismo
ro, su representacin no ser la misma en diferentes horas del da. Segn Fry, la verdad
es la de las impresiones visuales y la belleza tiene que ver con esta verdad de la
impresin y con un diseo satisfactorio de las lneas, el tono y el color.
Unos aos ms tarde, Roger Fry organiz la exposicin Manet y los PostImpresionistas (8 de noviembre de 1910 al 14 de enero de 1911). Esta muestra
constituye el primer verdadero encuentro de los ingleses con los pintores franceses de la
poca,

en

especial,

Paul

Czanne,

Paul

Gauguin

Vincent

van

Gogh.

Postimpresionismo fue la denominacin que eligi Fry como ttulo de la exposicin, y


qued como referencia de un grupo dispar de artistas, con estilos diferentes, si bien se
refiere a ellos como escuela o movimiento. En principio, entonces, la intencin fue
la de marcar la diferencia con la generacin precedente, es decir, se presenta al
Impresionismo como referencia para el anlisis del nuevo arte. 6 La gran cantidad de

Cfr. REED, Christopher (ed.): A Roger Fry Reader. Chicago y Londres, The University of Chicago
Press, 1996, pp. 1 ss.
5
Ibidem, pp. 12-20.
6
BULLEN, J. B. (ed.): Post-Impressionists in England. Londres y Nueva York, Routledge, 1988, p. xvi.

reseas que suscit esta exposicin, tanto como la importancia que se adjudica a la
pintura en las mismas, sealan el lugar de privilegio del arte en la sociedad de la poca;
se consideraba que la pintura tena incidencia tanto en el campo del arte como en el de
la sociedad entera.
El arte nuevo necesitaba un nuevo lenguaje crtico, que se fue formando en la
trama de las reseas y crticas, tanto favorables como desfavorables. Esto es en especial
evidente si se atiende a que los crticos y pintores que firman las reseas y artculos se
citan entre ellos al hablar de las obras expuestas y en tanto que utilizan los mismos
argumentos, si bien con valoraciones opuestas. Las caracterizaciones ms escuchadas y
ledas de la poca fueron las de anarquismo, primitivismo, e incluso
bizantinismo. Charles Harrison considera en English Art and Modernism 1900-1939,
que, por parte de los defensores del nuevo arte, esto podra comprenderse como un
intento por definir la creacin de la forma a partir de criterios completamente
diferentes. 7
En una clebre conferencia que Roger Fry pronunci en 1911, Post
Impresionismo, se encuentran planteos interesantes para conocer la postura del crtico
en esta contienda y sus propias concepciones sobre el arte. 8
Fry menciona, en principio, que slo unos pocos pueden comprender el arte
nuevo, y que el artista no debe comprometerse ms que consigo mismo, con su arte y no
con el pblico. Adems, ubica la imaginacin en el centro de sus disquisiciones. Hace
referencia a un lenguaje visual de la imaginacin, de modo tal que, a partir de una
combinacin especial de forma y color, el arte de la pintura puede agitar la imaginacin
mediante el sentido de la vista, de manera anloga a la msica que, con su poder
evocativo y por una combinacin de sonidos, logra conmover. Fry alude a la vida
imaginativa y contemplativa, de una manera general, como si se tratara de una facultad
humana universal y no de la subjetividad particular de un individuo. Se refiere a leyes
de expresin artstica haciendo alusin a leyes generales, necesidades de la
imaginacin que regiran las composiciones. El arte, segn Fry, debe afectar
directamente la imaginacin, a travs de los sentidos, por un diseo particular de las
lneas y el color, provocando un placer esttico intenso. Su ejemplo de este diseo
puro es la cermica de los post impresionistas y en su descripcin asocia
constantemente este arte a la msica, pensndola como aquello a lo que deben aspirar
7
8

HARRISON, Charles: English Art and Modernism 1900-1939. Yale University Press, 1994, pp. 45 ss.
REED, Christopher (ed.): Op. Cit., pp 99-110.

las dems artes. Las formas abstractas y la calidad de los materiales con los que trabaja
el artista, para Fry, son tan importantes como la armona de las formas y el ritmo de las
lneas y el color:

El ritmo es la cualidad vital y fundamental de la pintura, tanto como de las otras artes; la
representacin es accesoria al ritmo y jams debe comprometer las demandas de ste, que
son las principales y ms importantes. 9

El crtico cuestiona, entonces, la representacin, relacionando en la ecuacin la pintura,


la literatura y la msica. Se debe mirar un cuadro como se escucha msica o poesa,
atendiendo ms a las combinaciones de formas y colores que a las relaciones con el
mundo real que las figuras evocan en nuestra memoria, es decir, lo importante sera la
combinacin interna y no el referente externo. Ubicando el efecto emocional como
objetivo, la representacin de cosas visibles mediante imgenes (por escrito o pintadas)
que recuerden directamente el mundo real es vlida slo si aportan algo valioso a este
efecto, pero no deben perturbar el fraseo musical, el ritmo de la lnea, el color y el
plano. 10
Por otra parte, y en relacin con lo anterior, Fry llama smbolos a las
representaciones de lo real, y vincula los cambios histricos en la representacin con
cambios en los sentimientos y perspectivas de la humanidad. De modo que, si una copia
exacta de lo real no slo es imposible sino que no es el objetivo primordial del arte,
segn este autor, el arte distorsiona, idealiza la realidad. Una imagen que pretenda
copiar el mundo concreto, no podr impresionar efectivamente la imaginacin, ya que
nunca ser lo suficientemente exacta en comparacin con el original, lo cual quitar
realidad a la representacin.
Es interesante su explicacin del mundo de la imaginacin en relacin con la
vida propiamente dicha o la vida concreta: cada una de estas esferas tiene su
coherencia y, de hecho, considera que el mundo de la imaginacin es ms real por
poseer una coherencia y una unidad que el mundo concreto no tiene. 11 As, concibe que
la manera ms directa que tiene el artista de dirigirse a la imaginacin es a travs del
9

Ibid., p. 105. Rhythm is the fundamental and vital quality of painting, as of all the arts -representation
is secondary to that, and must never encroach on the more ultimate and fundamental demands of
rhythm.
10
Ibid., p. 105, 106.
11
Ibid., pp. 102 ss. Now the world of the imagination is essentially more real than the actual world,
because it has a coherence and unity which the actual world lacks. The world of the imagination, though
more real, is much less actual, and the intrusion of actuality into that world of imagination tends to
disturb the completeness of our acquiescence in it.

diseo lineal y las oposiciones de colores; se declara contrario a la perspectiva y a los


juegos de luces y sombras; y seala que fueron los artistas post impresionistas quienes
lograron resultados importantes en este sentido en sus experimentos. Debe notarse,
adems, que el arte de las imgenes que describe y califica en este texto es su respuesta
a la pregunta por un lenguaje que se dirija directamente al espritu.
El ensayo Una primera introduccin es de 1921, es decir, bastante posterior a
los otros dos ya mencionados. Se trata de la introduccin escrita por el crtico a su
traduccin de unos poemas de Stphane Mallarm. 12
En este texto, en relacin con el diseo, se clasifica las obras de arte en puras e
impuras. Impuras seran aqullas que despiertan emociones que tienen que ver
directamente con la vida concreta, mientras que las obras de arte puras seran las que
dan cabida a sentimientos exclusivamente estticos. Esta suerte de clasificacin est
relacionada con la representacin, en tanto que si en una obra de arte prevalece el tema
sobre el diseo, si la figuracin es ms importante que el arreglo de las formas y los
colores, el espectador asociar al menos en una primera instancia la obra a la vida y
sus emociones estticas quedarn relegadas o anuladas.
Su preocupacin en el resto del ensayo es sobre la cualidad esencial de la poesa.
Es notable una frase en la que afirma que es posible que textos en prosa causen aquellos
efectos que l considera como puramente poticos, es decir, los que se desprenden de
una secuencia imagenpalabra determinada, palabras utilizadas con un mximo de
poder evocativo, teniendo en cuenta lo que l llama el aura de asociaciones de una
palabra. Fry plantea, adems, una distincin entre el poeta puro y el poeta potico.
En tanto que el primero trabajara sobre todo con la relacin puramente potica de las
imgenes verbales y las ideas, poniendo atencin al tema en s mismo y buscando
nuevas relaciones poticas antes insospechadas, el segundo recurrira a los temas,
palabras y materiales tradicionales. 13 El poeta puro por excelencia para Fry es
Mallarm; no puede dejar de notarse que cuando Fry describe su tcnica plantea que
podra considerrselo el precursor de algunos pintores cubistas. 14 Es decir, pone el
acento en la tcnica y declara a un poeta del siglo XIX antecesor de un grupo de
pintores de vanguardia en el siglo XX. Esta afirmacin es importante para pensar de qu
12

Ibid. pp. 297-304.

13

Ibid., p. 302.
Ibid. p. 303: with Mallarm the theme is frequently as it were broken to pieces in the process of
poetical analysis, and is reconstructed, not according to the relations of experience but of pure poetical
necessity. In this he anticipated by many years the method of some Cubist painters.
14

manera Fry relaciona las artes. Sus apreciaciones y clasificaciones, adems, atraviesan
las de los gneros. Asimismo, debe notarse, entonces, que tanto en literatura como en
las artes plsticas, para Fry las relaciones formales son las ms importantes.
A partir de este recorrido en detalle por unos pocos de los ensayos de Roger Fry
se intent presentar un resumen de sus planteos estticos. Estas consideraciones sern
retomadas ms adelantes en relacin con el texto Escultura Negra. Antes de ello, se
referir a un contexto ms general.

Los Otros

Eric Hobsbawm denomina la era del imperio al perodo de la historia comprendido


entre 1875 y 1914. Segn la configuracin que demarca este historiador, el mundo hacia
1880 podra entenderse como un sistema global dividido en dos sectores distintos. En
trminos generales, podra pensarse en dos grupos, el de los pases dominantes y el de
los pases dependientes. Por otra parte, adems de las cuestiones relativas a la
Inglaterra de ese momento, tal como las describe Hobsbawm, es importante atender,
como mnimo, a las consecuencias de la Primera Guerra Mundial, en particular las
consecuencias en la concepcin del mundo y su futuro, a nivel individual o cotidiano. 15
Es preciso, entonces, ubicar Escultura negra en este contexto.
Edward Said en Orientalism hace referencia a una idea de Europa Said cita
a Denys Hay; esta idea de Europa se habra conformado por contraposicin a un
Otro. Si bien Said en este libro se dedica a analizar un cuerpo de teora y prctica en
torno al Oriente, en particular, plantea un anlisis que contempla una serie de
operaciones complejas a partir de las cuales una cultura piensa a otra.16 En este sentido,
se comprende que Marianna Torgovnick afirme que los ensayos sobre arte africano de
Fry muestran las polticas de definicin de lo primitivo en tanto tratan sobre
manifestaciones artsticas que se considera que no han sido producidas por una sociedad
civilizada. 17 Esta hiptesis estara sugiriendo, de este modo, una determinada
concepcin de Fry de esta otra cultura, tanto como una valoracin.

15

HOBSBAWM, Eric: La era del imperio, 1875-1914. Buenos Aires, Planeta, 1998, pp. 24 ss.
SAID, Edward: Orientalism. Londres, Penguin, 1977.
17
TORGOVNICK, Marianna: Making Primitive Art High Art, en Poetics Today, Vol. 10, N 2, 1989,
p. 311.
16

Sin embargo, es posible considerar esta problemtica desde una perspectiva del
todo diferente. Es interesante, as, atender a un ensayo de Fredric Jameson,
Modernismo e imperialismo. 18 Jameson explica que a finales del siglo XIX, el
trmino imperialismo design, no la relacin entre las metrpolis y las colonias, sino
la rivalidad entre algunas naciones-estados imperiales y metropolitanos entre ellos. 19
Es decir, segn Jameson, el Otro eran las otras naciones-estados, y el otro ms radical
los pueblos colonizados, en este momento habra permanecido invisible.
Por su parte, Patricia Leighten en Peligro blanco y arte negro: Picasso,
primitivismo y anticolonialismo 20 declara que los artistas en Pars, a quienes se refiere
como Picasso y su crculo, reciban dos impresiones de frica: por un lado, detalles
de la vida de unos salvajes que vivan sin las marcas de la civilizacin europea sin
ropas, practicando sacrificios humanos y magias y, por el otro, les llegaban noticias
de las atrocidades de los europeos en ese continente, derivadas de sus intereses de
explotacin. Segn Leighten, los artistas franceses de la poca consideraron al frica
(incluso fusionando diversas culturas en una sola) como la encarnacin de la humanidad
en un estadio anterior a la civilizacin, imagen operativa a la crtica de la civilizacin
decadente de Occidente que ellos pretendan ejercer, por oposicin a un primitivismo
idealizado.
En cualquier caso, si bien los ensayos de Fry sobre arte no occidental fueron
decisivos en Inglaterra, en el contexto europeo deben sealarse algunos antecedentes en
la historia del arte. 21 Por ejemplo, el orientalismo de los pintores romnticos franceses,
Delacroix y Gricault; las pinturas de Gauguin que representaban motivos del Pacfico
Sur y el desarrollo del arte cubista de Picasso y Braque, originado en parte desde el arte
africano. Debe recordarse, adems, que en 1882 se inaugur en Pars el Museo de
Etnografa de Trocadero (que se llam luego Museo del Hombre). 22
Volvamos, entonces, a Escultura negra, el ensayo de Fry.

18

JAMESON, Fredric y otros: Modernism and Imperialism, en Nationalism, colonialism, and


Literature. Londres, University of Minnesota Press, 1990, pp. 43-68.
19
Ibid. p. 47.
20
LEIGHTEN, Patricia: The White Peril and LArt ngre: Picasso, Primitivism, and Anticolonialism,
en The Art Bulletin, vol 72, N 4, 1990, pp. 609-630.
21
HARRISON, Charles: Op. Cit., p. 218.
22
TORGOVNICK, Marianna: Op. Cit., p. 305.

Escultura negra

De qu manera sera posible, entonces, interpretar la diferencia cultural en este ensayo


de Roger Fry?
Para el grupo de Bloomsbury, el orden local, tanto como el mundial y la
esperanza de un orden futuro han desaparecido del imaginario durante la Primera
Guerra Mundial. 23 As, es interesante notar la aoranza de un mundo pasado
cognoscible por completo, con la que se abre el texto. Es claro que este mundo acabado
y comprensible al que se refiere Fry, tiene unas caractersticas particulares y no se
identifica con el que el pintor Paul Gauguin fue a buscar a la Polinesia, tambin
primitivo, pero en otro sentido. 24
El trmino primitivo, asimismo, ha variado su significado y valoracin en la
historia del arte. Originalmente, hizo referencia a determinadas obras griegas o al arte
flamenco e italiano de los siglos XIV y XV. Los primeros veinte aos del siglo XX
design todo el arte no occidental, incluso el arte cortesano, de China, por ejemplo.
Finalmente, incluy tambin obras de frica y Oceana, en tanto primitivismo se
fusion con arte negro. Despus de 1920, los historiadores del arte ya no incluyeron
en la categora de lo primitivo al arte cortesano ni al arte occidental temprano, de modo
que el trmino se acerc al de arte tribal. Tal como se puede comprobar en Escultura
negra, en la poca de Fry, un sinnimo de primitivo era salvaje, usado tambin,
por ejemplo, por Freud. 25
Es difcil decidir si los trminos hoy polticamente incorrectos negros y
salvajes con los que Fry se refiere a los africanos, fueron escritos con cierto tono
irnico tal como plantea Torgovnick en el ensayo citado o si su escritura es sincera
y se deben a que este crtico conceba en efecto a estas tribus en un estadio diferente de
civilizacin, tal como explica Jameson, pero sin una valoracin negativa. En cualquier
caso, es probable que el annimo [nameless] de la denominacin ciertos salvajes
annimos resultara ms incmodo en la poca. En particular, porque est elogiando a
estos desconocidos por sobre los artistas ingleses reconocidos por la Academia.

23

Vase FROULA, Christine: Virginia Woolf and the Bloomsbury Avant Garde. Nueva York, Columbia
University Press, 2005.
24
Vase LEIGHTEN, Patricia: Op. Cit.
25
Ibidem, pp. 306-307.

Tal como se expuso anteriormente, en 1910, Roger Fry haba sido tratado de
loco y acusado de ofender a la moral al organizar la exposicin en Londres con pinturas
de Manet, Czanne, van Gogh, Gauguin y Matisse, entre otros pintores y escultores, a
quienes denomin desde esta ocasin y para la posteridad, Postimpresionistas. Una de
las caracterizaciones de esta muestra en la Inglaterra de la poca fue primitivista, que
los detractores esto es, los acadmicos utilizaban como insulto y Roger Fry, Clive
Bell y Desmond MacCarthy como elogio, por asociacin con una simplicidad de las
formas y para referir al diseo y la armona de las lneas y del ritmo.
En Arte y vida otro ensayo incluido en Vision and Design Fry explica
que, gracias a la revolucin en el arte que comenz con el movimiento Impresionista,
cuyo giro definitivo luego fue Czanne, fue posible considerar estticamente los
productos de culturas distantes. Pueblos brbaros y su arte primitivo, que nunca antes
haban sido considerados seriamente, se convirtieron en objetos de estudio a partir de
este cambio en la percepcin esttica, que comenz por la mirada de los artistas y por su
arte. 26
Diez aos despus de la exposicin Manet y los Postimpresionistas, entonces,
lo que Fry vuelve a celebrar, ahora en este arte salvaje, es una libertad plstica
completa. La novedad reside en la capacidad de los artistas de haberla alcanzado sin
haber practicado en obras anteriores una representacin mimtica exacta. Por lo dems,
el anlisis de las esculturas negras que presenta Fry en este ensayo a partir de figuras
geomtricas, como el cilindro, remitira directamente al anlisis que realizara del arte de
Czanne. Fry expresa en Escultura negra que las esculturas africanas muestran un
diseo plstico puro, desde el que se desprende cierta vitalidad, mientras que en el
arte mimtico de la tradicin inglesa se aprecian ciertas cualidades humanas ms all
del valor esttico de la forma de la obra de arte. As, esta comparacin no es ms que la
confirmacin de la misma mirada esttica con la que se haba defendido a los
postimpresionistas.
Debera tenerse en cuenta, asimismo, que Roger Fry escribi otros textos que se
podran asociar a Escultura negra, entre 1910 y 1931. Se trata de ensayos sobre el arte
de culturas lejanas en el tiempo o el espacio, culturas que en cada caso representaron un
Otro de la cultura europea e inglesa desde la que escribe Fry. Los temas de estos textos

26

FRY, Roger: Vision and Design, Op. Cit., pp. 1-10.

10

son el arte americano antiguo anterior a la llegada de los espaoles, el arte de


una tribu del sur de frica, el arte islmico y el arte persa. 27
Por ejemplo, en El arte de los bosquimanos (que es uno de los ms tempranos,
de 1910), elogia la verosimilitud presente en los dibujos de esta tribu por oposicin a las
figuras esquemticas realizadas a partir de conceptos de la tradicin europea. 28 Esta
verosimilitud se debe a la capacidad de representar imgenes visuales puras, como un
todo unitario, y de presentar un ritmo perfecto. Fry consigna que estas
manifestaciones son producto de los pueblos ms salvajes y con menos posibilidades de
ser civilizados, y que por las caractersticas del entorno en que viven han conservado
una visin perfecta, pura, (si bien en detrimento de la falta de desarrollo del intelecto).
La civilizacin habra privado al hombre occidental de ver las cosas como aparecen
realmente. 29 Fry en este ensayo expresa, adems, que los pintores impresionistas, por
influencia del arte japons, habran pretendido volver a experimentar esta mirada
primitiva.
Asimismo, Algunos aspectos del arte persa, de 1931, fue escrito para el
catlogo de una exposicin sobre este arte. Es necesario sealar, que veinte aos
despus de la primera exposicin postimpresionista, Fry, una vez ms, analiza un tipo
de manifestacin artstica lejana a la europea, con los mismos parmetros, si bien su
teora esttica ha ido consolidndose. El significado claro de la composicin, la
expresin perfecta del sentimiento esttico, la armona plstica, el ritmo de la
lnea que encuentra el crtico en las obras persas son cualidades que ha admirado
tambin en las pinturas de Czanne; la energa vital que encuentra en las esculturas
persas tambin est presente en la escultura negra.
Por lo tanto, es posible comprender que al menos en cierto sentido los anlisis de
Roger Fry permanecen coherentes en el transcurso de los aos. El crtico analiza en
trminos similares el arte de culturas diversas.

A modo de conclusin

27

Vase FRY, Roger: Vision and Design. Op. Cit.; Some Aspects of Persian Art, en Persian Art.
Londres, Burlington House, Hudson & Kearns LTD., 1931, pp. xvii xix.
28
FRY, Roger: Vision and Design. Op. Cit. pp. 56-64.
29
Ibidem, p. 63. they appear to have been at a stage of intellectual development where the concepts
were not so clearly grasped as to have begun to interfere with perception, and where therefore the retinal
image passed into a clear memory picture with scarcely any intervening mental process.

11

Hemos propuesto un somero recorrido por parte de la obra crtica y terica de Roger
Fry. A partir de estas lecturas es posible afirmar que si lo primitivo en los ensayos de
Roger Fry parece contraponerse a una civilizacin europea, en especial a causa de la
falta de capacidades intelectuales de esas otras culturas, segn la conceptualizacin
esttica de este crtico, el arte de estos pueblos y an su cualidad de primitivo devienen
una caracterstica positiva, emparentada con la corriente ms importante de la
renovacin del arte occidental durante el primer cuarto del siglo XX.
Desde su teora, constatamos que si se atiende al diseo, al ritmo (ya sea de las
lneas en un cuadro o de una frase) y al arreglo de las formas y el color es posible
analizar obras pertenecientes a diferentes culturas. Su mirada formalista sobre el arte
permite, por lo tanto, la comparacin de las expresiones artsticas de culturas distantes
en el tiempo y en el espacio, lo cual enriquece tanto a unas como a otras.

Bibliografa

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