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Die Kunst des Krieges (Sunzi)

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Die Kunst des Krieges (chinesisch
Snz bngf Sun Zi ber die Kriegskunst) von Sunzi gilt
als frhestes Buch ber Strategie und ist bis zum heutigen Tage eines der bedeutendsten Werke zu diesem
Thema.
Noch heute ist es Lektre fr ostasiatische Manager und Militrstrategen auf der ganzen Welt. Das Buch
beschreibt die Notwendigkeit des Einsatzes aller zur Verfgung stehenden Mittel und Flexibilitt zur
Erreichung des Zieles und wie dies zu erreichen ist. In 13 Kapitel und 68 Thesen gegliedert, geht es auf
die unterschiedlichsten Aspekte der Kriegsvorbereitung, Kriegsfhrung und dessen Rahmenbedingungen
ein.

Inhaltsverzeichnis
1 Inhalt
1.1 Kernaussagen
1.2 bersetzung
1.3 Aktualitt
2 Literatur
3 Weblinks
4 Siehe auch
5 Funoten

Inhalt
Kernaussagen
ber die Kriegskunst besteht aus 13 Kapiteln. Die folgenden berschriften sind zitiert nach der Ausgabe
von James Clavell, den das Werk in seinem Roman Noblehouse inspiriert hat, der Text in Klammern sind
dieselben berschriften in der moderneren bersetzung von Zhong Yingjie:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Planung (Strategie)
ber die Kriegskunst (Kriegsfhrung)
Das Schwert in der Scheide (Angriff mit Strategie)
Taktik (Disposition militrischer Strke)
Energie (Nutzung der Kraft)
Schwache und starke Punkte (Schwchen und Strken)
Manver (Kampf um die Initiative)
Taktische Varianten (Neun Varianten der Taktiken)
Die Armee auf dem Marsch (Marsch)
Terrain (Gelnde)
Die neun Situationen (Neun Varianten der Gebiete)
Angriff durch Feuer (Feuerangriff)

13. Der Einsatz von Spionen (Einsatz von Spionen)


Snzs Buch ist im Gegensatz zum europischen Pendant Vom
Kriege von Carl von Clausewitz recht dnn, aber nicht weniger
aussagekrftig. Snz verzichtet auf lange Argumentationsketten
und Begrndungen und stellt seine Ansichten eher in der Form
von Postulaten und Aphorismen dar, was dem typisch
chinesischen Stil entspricht. Das Buch ist ganz klar daoistisch
beeinflusst, der Daodejing von Laozi stammt etwa aus derselben
Zeit. Seine Auffassung zum Krieg wurde oft in Gegensatz zu
Clausewitz gesetzt, vor allem von dessen bekannter
wissenschaftlicher Definition des Krieges (Erster Teil, Erstes Buch
(ber die Natur des Krieges), erstes Kapitel (Was ist der Krieg?),
berschrift des 24. Absatzes): Der Krieg ist eine bloe
Fortsetzung der Politik unter Einbeziehung anderer Mittel,
whrend Sunzi mit der Mahnung beginnt, dass der Krieg ein
groes Wagnis sei, Ausgangspunkt fr Leben und Tod, Weg zum
Weiterbestehen oder zum Untergang.

Der Anfang von ber die Kriegskunst


in einem klassischen Bambusbuch

Jedoch wird nach anderer Ansicht Clausewitz damit aus dem Zusammenhang gerissen, denn die
eigentliche Essenz des berhmten Lehrsatzes sei die, dass Krieg nur einem politischen Ziel dienen darf und
nach dem Erreichen des Ziels beendet werden muss, da Krieg keinen eigenen Wert hat. Somit stnden die
beiden Autoren in gewisser Harmonie.
Snz mahnte, dass der Krieg und der Kampf mglichst vermieden werden sollte, da er den Staat und das
Volk ruiniert. Dies wird oftmals so interpretiert, dass fr Snz gewaltlose Strategien zentral gewesen
seien. Als Quelle hierfr dient unter anderem sein berhmter Satz, dass es am besten sei, die Strategie des
Feindes zu vereiteln, am zweitbesten, die Bndnisse des Feindes aufzubrechen, erst an dritter Stelle folgen
kmpfen und siegen. Dies wird oftmals so gelesen, dass fr Snz die beste Strategie eine gewaltlose sei,
und Gewalt nur als letztes Mittel angewendet werden sollte. Diese Interpretation war jedoch in der
Vergangenheit Anlass zur Kritik. So ignoriere die Position, Gewaltlosigkeit sei fr Snz zentral gewesen,
dass sich entsprechende strategische Axiome nur in den ersten Kapiteln finden, whrend der weitaus
grte Teil von ber die Kriegskunst sich mit den Prinzipien mobiler Kriegsfhrung befasse. Zudem
konkretisiere Snz nicht, was er mit der Vereitelung der Strategie des Feindes und dem Aufbrechen seiner
Bndnisse meinte, weswegen dies nicht einfach als Prferenz fr Gewaltlosigkeit interpretiert werden
knne. Im Gesamtzusammenhang seien die entsprechenden Aussagen (auch etwa, der Widerstand des
Feindes solle kampflos gebrochen werden) eher so zu interpretieren, dass durch kluges Handeln
Bedingungen geschaffen werden sollen, in denen man den Feind mit mglichst geringem Gewalteinsatz
besiegen kann. Die Angriffe auf Strategien und Bndnisse des Feindes dienen demnach der Verringerung
seiner Widerstandskraft, der Sieg wird aber dennoch gewaltsam errungen.[1]
Zudem sei die Ansicht, Snzs Strategie der Gewaltlosigkeit sei zentral in der chinesischen Tradition der
defensiven, zurckhaltenden Gewaltanwendung, eine Idealisierung der tatschlichen Verhltnisse. So habe
China in seiner Geschichte sehr regelmig militrische Gewalt angewendet, um Konflikte zu lsen.
Johnston zufolge besteht eine ghnende Lcke zwischen Literatur ber strategische Kultur und der
historischen Forschung zur Anwendung von Gewalt durch China.[2]
Die Annahme einer vermeintlichen Gewaltlosigkeit als Maxime der Strategie Sunzis stellt eine aus dem
Blickwinkel der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts heraus getroffene Missinterpretation dar, was auch
dadurch deutlich wird, dass Sunzi selbst den Gedanken der militrischen Effizienz wie einen roten Faden
durch seine Thesen zieht: Nur insoweit ist der durch taktische Manahmen wie Abschneiden des Gegners

von lebenswichtigen Ressourcen, Spionage, aber auch Schwchung des Gegners durch Intrige errungene
oder zumindest vorbereitete und gefrderte Sieg als der bessere Sieg angesehen. Sunzi analysiert die
Gefahr langer militrischer Auseinandersetzungen als besonders kritischen Punkt fr die Schlagkraft und
den Bestand der eigenen Armee, den es zu vermeiden gilt. So fordert Sunzi Geduld und taktisch
abwartendes Verhalten einerseits, andererseits aber auch die Entschlossenheit, aus einer berlegenheit
heraus den entscheidenden militrischen Schlag zu fhren, wenn der richtige Zeitpunkt gekommen ist: So
bringt sich der umsichtige Kmpfer in eine Position, die die Niederlage unmglich macht, und er versumt
nicht den richtigen Augenblick, den Feind zu schlagen.
In seiner Konsequenz ist die Strategie Sunzis somit ausschlielich auf ein Ziel ausgerichtet: die
vollstndige und nachhaltige Vernichtung eines durch entsprechende, wo mglich gewaltlose, taktische
Manahmen bereits hinreichend geschwchten Gegners. Denn nur hierdurch lsst sich nach seiner Sicht
die durch den Krieg drohende Vernichtung des eigenen Volkes verhindern. Alle einzelnen taktischen
Manahmen sind diesem Ziel untergeordnet.
Snzs Buch soll laut Clavell Basis fr Mao Zedongs Kriegsstrategien und Pflichtlektre fr die politischmilitrische Hierarchie der Sowjetunion gewesen sein. Johnston kritisiert jedoch die willkrlich
gezogenen Parallelen zwischen Snz und Mao und fhrt aus, dass Mao von Snz vor allem das Prinzip
absoluter Flexibilitt bernommen habe, auf keinen Fall jedoch eine Prferenz fr gewaltlose
Konfliktlsung.[3] Statistische Studien zeigen zudem, dass die Volksrepublik China im 20. Jahrhundert im
Vergleich zu anderen Gromchten unverhltnismig viele Konflikte durch militrische
Gewaltanwendung gelst hat.[4]
Erst 1972, als im Rahmen von Ausgrabungen eine ca. 2000 Jahre alte noch teilweise erhaltene Abschrift
von Snzs Werk zusammen mit einer Abschrift von Sun Bin ber die Kriegskunst gefunden wurde,
konnte nachgewiesen werden, dass es sich dabei tatschlich um zwei verschiedene Werke handelt. Sun
Bin war ziemlich sicher ein direkter Nachfahre von Snz, wahrscheinlich dessen Urenkel und lebte zur
Zeit der streitenden Reiche.

bersetzung
Ein wesentliches Problem ist die bersetzung aus dem Chinesischen. Die erste bersetzung in eine
europische Sprache war die des Jesuitenpaters Joseph Amiot aus dem Jahr 1772 in die franzsische
Sprache. Napoleon I. hat laut einer Legende diese bersetzung genutzt. Im Jahr 1905 wurde das Buch
von dem zu dieser Zeit in Japan lebenden britischen Offizier P. F. Calthrop erstmals aus dem Japanischen
ins Englische bersetzt und in Tokio verffentlicht. 1908 gab Calthrop in London eine nun auf einer
chinesischen Vorlage basierende, korrigierte Fassung heraus. Diese bersetzung wurde von dem
Sinologen Lionel Giles, der 1910 ebenfalls eine bersetzung ins Englische vorlegte, stark kritisiert. Im
gleichen Jahr verffentlichte Bruno Navarra ein Bndchen mit einer bertragung von Snz und Wuzi (ein
weiterer Militrklassiker des chinesischen Altertums), bei dem es sich um die erste deutsche bersetzung
handelte. Der US-amerikanische Militr Samuel B. Griffith legte im Jahre 1963 im Rahmen seiner
Doktorarbeit eine eigene bersetzung vor, die lange Zeit als die Beste galt und in die Liste der UNESCO
Collection of Representative Works aufgenommen wurde. Es erschienen im Zusammenhang mit dem
Snz-Boom der spten 1980er und frhen 1990er-Jahre noch weitere bersetzungen, die allerdings nicht
von wissenschaftlichem Interesse sind. 1993 publizierte Roger T. Ames eine Neubersetzung des Werks,
welche die Funde aus der oben genannten Ausgrabung bercksichtigt und verfasste eine vielgelobte und
ausfhrliche Einleitung dazu. 1994 erschien im Verlag Volkschina eine direkte bersetzung ins Deutsche
(s. Literatur) in einem Band mit dem Werk Sun Bin: ber die Kriegskunst. Die sonstigen im Buchhandel
erhltlichen Bcher sind Weiterbersetzungen aus dem Englischen mit allen damit verbundenen
Problemen der mglicherweise fehlenden Treue zum Original. Die drei (mit einer nicht mehr in Druck

befindlichen Ausgabe aus den spten sechziger Jahren vier) in deutscher Sprache erhltlichen Texte
weichen erheblich voneinander ab.

Aktualitt
ber die Aktualitt des Werkes werden gegenstzliche Auffassungen vertreten. Eine sehr wrtliche
Betrachtung ist nach zweieinhalb Jahrtausenden nicht mehr aktuell. Auch sind einige sinngeme
Aussagen mit moderner Kriegfhrung weitgehend unvereinbar und werden auch von Snzs Anhngern
relativiert.
Mit einigem Abstraktionsvermgen jedoch merkt man sehr schnell, wie zeitlos gltig viele Aussagen
dieses Buches sind. Snz gehrt daher neben Carl von Clausewitz heute zu den bedeutendsten
Strategietheoretikern. An den meisten Militrakademien und in vielen Managementkursen wird Snz
gelehrt. Im wirtschaftlichen Bereich sind seine Lehren hufig an die Zielgruppe angepasst, so dass die
Analogien verstndlicher werden.
Grte Bekanntheit hat Snzs Aussage Die grte Leistung besteht darin, den Widerstand des Feindes
ohne einen Kampf zu brechen bekommen. Eine der beiden deutschen Ausgaben trgt sogar diesen Titel
(Wahrhaft siegt, wer nicht kmpft). Snz erlebt derzeit einen groen Aufschwung an USamerikanischen Strategieschulen. Auch viele Partisanentheorien gehen auf Snz zurck. Von Mao
Zedong ist bekannt, dass er ein exzellenter Kenner Snzs war.
Zuletzt wurde das Buch in der ffentlichkeit am 19. April 2006 erwhnt, nachdem Chinas Prsident Hu
Jintao eine seidenbestickte Ausgabe des Werkes bei seinem USA-Besuch dem amerikanischen Prsidenten
Bush mitbrachte.[5]
Der im Jahr 2000 verffentlichte Film The Art of War sowie dessen beiden Nachfolger greifen den
Buchtitel als Filmtitel auf und thematisieren das Werk auch inhaltlich. In ihrem 2008 verffentlichten
Album The Art of War bezieht sich die schwedische Metal-Band Sabaton in mehreren ihrer Stcke
direkt auf das Werk von Sun Tzu, so werden zum Beispiel Zitate aus dem Werk in Liedern eingearbeitet.
Auch Oracle-Chef Larry Ellison bezieht sich gern auf das Werk.[6]
Marie-France Hirigoyen bezieht sich in ihrem Buch Die Masken der Niedertracht, einem Buch ber
seelische Gewalt im Alltag, einige Male explizit auf Sunzi, indem sie seine Strategien ber die Kriegskunst
auch auf den psychischen Krieg zwischen zwei Personen anwendet. So schreibt Sunzi: Jede
Kriegsfhrung beruht auf Tuschung. Wenn wir also fhig sind, anzugreifen, mssen wir unfhig
erscheinen []; wenn wir nahe sind, mssen wir den Feind glauben machen, dass wir weit entfernt sind,
wenn wir weit entfernt sind, mssen wir ihn glauben machen, dass wir nahe sind. Dieselbe Strategie
wendet demnach eine Person an, wenn sie ihr Opfer psychisch destabilisieren mchte.[7]
Zunehmende Aufmerksamkeit erfhrt Die Kunst des Krieges auch als Klassiker der ManagementLiteratur.[8]

Literatur
Sunzi: ber die Kriegskunst, Sun Bin: ber die Kriegskunst, in der bersetzung von Zhong
Yingjie, Verlag Volkschina. ISBN 7-80065-508-3 (mit einer bersetzung ins moderne Chinesisch);
berarbeitete Neuauflage 2007 ohne chinesischen Text: Beijing, Verlag fr fremdsprachige
Literatur, ISBN 978-7-119-04486-6
Bruno Navarra: Das Buch vom Kriege: der Militr-Klassiker der Chinesen - mit Bildern nach

chinesischen Originalen, Berlin: Boll und Pickardt, 1910; Neuauflage als Hrbuch: Sun Tzu: Die
Kunst des Krieges - Der Klassiker der Konfliktstrategie. vocalbar-Verlag 2006, mit einer Einleitung
von Dr. Jrg Lehmann, Sprecher: Uwe Neumann. Audio-CD, Laufzeit 62 min. ISBN 3-939696-005.
Ssun-ds: Traktat ber die Kriegskunst, Verlag des Ministeriums fr Nationale Verteidigung, Berlin
(DDR), 1957. Diese Ausgabe ist eine bersetzung aus dem Russischen.
Sun Tzu: Die dreizehn Gebote der Kriegskunst. hrsg. von Gnter Maschke, Rogner & Bernhard,
1974
Sunzi: Die Kunst des Krieges, Droemersche Verlagsanstalt Th. Knaur Nachf., 1988 und weitere
Auflagen, ISBN 3-426-66645-6
Diese Ausgabe beruht auf der bersetzung von Lionel Giles, herausgegeben und verndert von
James Clavell
Sun Tsu: Wahrhaft siegt, wer nicht kmpft. Die Kunst des Krieges, Piper, 2001, ISBN 3-49223330-9
herausgegeben von Thomas Cleary (enthlt viele Kommentare alter Chinesen, die aber direkt in den
Text eingestreut sind; der Originaltext kann also nicht flssig gelesen werden)
Sun Tsu: ber die Kriegskunst, bersetzung Klaus Leibnitz, Karlsruhe, 1989, ISBN 3-88190-0381 (erste deutsche Direktbersetzung)
Ames, Roger T.: Sun-Tzu The Art of Warfare - Translated with an Introduction and Commentary
New York: Ballantine, 1993, ISBN 0-345-36239-X
Sun Zi: Die Kunst des Krieges, Die neue Illustrierte Ausgabe von Samuel B. Griffith (Evergreen),
ISBN 3-8228-5650-9. Samuel B. Griffith ist ein US-amerikanischer Militrhistoriker. Diese
Ausgabe ist eine bersetzung aus dem Englischen.
Johnston, Alastair Iain: Cultural Realism. Strategic Culture and Grand Strategy in Chinese History,
Princeton 1998.
Moch, Stefan: Fernstliche Kriegsstrategien fr westliche Manager, IGEL Verlag Hamburg, ISBN
978-3-86815-046-9.

Weblinks
Commons: Sun Tzu (//commons.wikimedia.org/wiki/Sun_Tzu?uselang=de) Album mit Bildern
und/oder Videos und Audiodateien
Literatur von und ber Die Kunst des Krieges (Sunzi) (https://portal.d-nb.de/opac.htm?
query=Woe%3D118841386&method=simpleSearch) im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Giles, Lionel: The Art of War, bersetzung aus dem Chinesischen, 1910, bei gutenberg.org
(http://www.gutenberg.org/etext/132)
Volltext (http://opus.bsz-bw.de/hdms/volltexte/2004/408/) , PDF

Siehe auch
Liste von militrischen Schriften aus dem alten China

Funoten
1. Johnston, Alastair Iain: Cultural Realism: Strategic Culture and Grand Strategy in Chinese History,
Princeton 1998, S. 93-105.
2. Johnston: Cultural Realism, S. 27.
3. Johnston: Cultural Realism, S. 256.
4. Wilkenfeld, Jonathan, Michael Brecher und Sheila Moser: Crises in the Twentieth Century, vol. 2:
Handbook of Foreign Policy Crises, New York 1988.

5. Bernhard Bartsch: Das Beste ist wegzulaufen (http://www.berlinonline.de/berlinerzeitung/archiv/.bin/dump.fcgi/2006/0421/politik/0053/index.html) Chinesisches Gastgeschenk gibt
Nachhilfe in Kriegskunst (Berliner Zeitung, 21. April 2006)
6. Golem.de - Oracle denkt ber eigene Netbooks nach (http://www.golem.de/0906/67526.html)
7. Hirigoyen, Marie-France. Die Masken der Niedertracht. S.126. Deutscher Taschenbuch Verlag
GmbH & Co. KG, Mnchen. 10. Auflage Januar 2010.
8. vgl. Kissinger, Henry: On China, London: Penguin 2011, S. 25
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Kategorien: Literatur (Chinesisch) Militrtheoretische Literatur
Diese Seite wurde zuletzt am 11. September 2012 um 06:33 Uhr gendert.
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