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Empirische Sozialforschung

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Empirische Sozialforschung bezeichnet die systematische Erhebung von Daten der Sozialwissenschaften
ber soziale Tatsachen durch Beobachtung, Befragung/Interview, Experiment oder durch die Sammlung
sog. prozessgenerierter Daten und deren Auswertung. Neben der Allgemeinen Soziologie und den
speziellen Soziologien (wie beispielsweise die Familien-, Organisations- oder Berufssoziologie) gilt die
empirische Sozialforschung als dritter groer Bereich der Soziologie. Zugleich ist sie eine
disziplinbergreifende Erfahrungswissenschaft, da sie anderen Sozialwissenschaften Erhebungsverfahren
und Methoden zur Verfgung stellt (z. B. der Politologie in der Wahlforschung; der Volks- und
Betriebswirtschaftslehre in der Marktforschung; der Sozialpsychologie mit Experimenten; der Wirtschaftsund Sozialgeschichte mit quantitativen Verfahren), an deren Entwicklung die Soziologie zwar in
prominenter, aber nicht ausschlielicher Weise beteiligt war.

Inhaltsverzeichnis
1
2
3
4
5

Geschichte
Ziele
Qualitative vs. quantitative Verfahren in den Sozialwissenschaften
Kritik
Literatur
5.1 Allgemein
5.2 Geschichte
5.3 Zur quantitativen Sozialforschung
5.4 Zur qualitativen Sozialforschung
6 Einzelnachweise und Funoten
7 Weblinks
7.1 Nachschlagewerke
7.2 Wissenschaftliche Institute

Geschichte
Die empirische Sozialforschung entwickelte sich im 19. und 20. Jahrhundert aus verschiedenen
Vorgngerdisziplinen. Zu nennen ist in erster Linie die Kameralistik, die statistische Methoden fr die
merkantilistische Staatsverwaltung entwickelt hatte. Sodann wurden im 19. Jahrhundert vor allem in
Grobritannien Social Surveys zur Untersuchung von Integrationsproblemen und zur Armutsbekmpfung
durchgefhrt.[1] In Deutschland erhob der Verein fr Socialpolitik im letzten Drittel des 19. Jahrhunderts
zahlreiche Enqueten, die auf die soziale Frage fokussiert waren und der Vorbereitung zur
Sozialgesetzgebung dienen sollten.[2] Starke Impulse gingen seit Beginn des 20. Jahrhunderts vor allem
von Untersuchungen in den Vereinigten Staaten aus. Vornehmlich Gemeindestudien (z. B. Middletown
von Robert S. Lynd und Helen M. Lynd[3]), Betriebsuntersuchungen (wie die in den Hawthornewerken
von Elton Mayo und seinen Mitarbeitern[4]) und schlielich die ethnographischen Methoden und
differenzierten Erhebungsverfahren der sogenannten Chicagoer Schule) bereicherten das Repertoire der

empirischen Sozialforschung. Ab den 1930er Jahren gewannen die Meinungs- und Marktforschung eine
groe Bedeutung. In Europa kam die empirische Sozialforschung, so auch die empirische Wahlforschung,
vor allem unter amerikanischem Einfluss, erst nach dem Zweiten Weltkrieg zur vollen Entfaltung.

Ziele
Mit empirischer Sozialforschung knnen eine Reihe sehr unterschiedlicher Ziele verfolgt werden:
es knnen soziale Sachverhalte (bspw. Arbeitslosenquoten, Suizidraten, Kriminalittsentwicklung,
das Ausma der Fremdenfeindlichkeit u. v. a. m.) anhand systematisch gesammelter Daten
beschrieben und auf dieser Grundlage Arbeitshypothesen entwickelt werden,
es knnen sozialwissenschaftliche Theorien und daraus entwickelte Hypothesen durch empirische
Daten berprft werden (deduktives Vorgehen),
es knnen Theorien und Hypothesen auf der Grundlage empirischer Beobachtungen entwickelt oder
modifiziert werden (induktives Vorgehen),
es knnen (z. B. sozialpolitische) Planungs- und Entscheidungsprozesse durch wissenschaftliche
Ergebnisse untersttzt werden und dabei Wege aufgezeigt werden, gesellschaftliche Probleme
praktisch und politisch zu bewltigen.

Qualitative vs. quantitative Verfahren in den


Sozialwissenschaften
In den Sozialwissenschaften wird bis heute eine sehr kontroverse Diskussion darber gefhrt, ob es besser
ist, empirische Forschung mittels qualitativer Methoden oder quantitativer Methoden durchzufhren. In
diesem Methodenstreit, der besonders zu Ende der 1960er Jahre sehr heftig ausgetragen wurde, flieen
methodologische, soziologisch-theoretische und manchmal auch politisch-weltanschauliche Fragen mit ein.
In der quantitativen Sozialforschung wird vor allem mit standardisierten Daten gearbeitet (etwa mit den
Ergebnissen von Umfragen, bei denen die Befragten zwischen festen Antwortalternativen whlen), weil
standardisierte Informationen besonders leicht mit statistischen Methoden verarbeitet werden knnen. Als
methodologische Grundlage der quantitativen empirischen Sozialforschung dienen bestimmte Strmungen
der modernen Wissenschaftstheorie, wie die Analytische Philosophie oder der Kritische Rationalismus von
Karl Popper und Hans Albert. Ein wichtiger Grundsatz der quantitativen Sozialforschung ist, dass
Forschung prinzipiell unabhngig von der Subjektivitt der Forscherin/des Forschers ablaufen soll (Prinzip
der Intersubjektivitt). Das Ziel quantitativer Sozialforschung kann einerseits in der Beschreibung
gesellschaftlicher Makrophnomene (etwa Geburtenraten, Arbeitslosenquoten usw.) bestehen oder in
der berprfung von Hypothesen, die aus sozialwissenschaftlichen Theorien abgeleitet werden.
Parallel zur quantitativen Sozialforschung hat sich seit den 1920er Jahren die qualitative Sozialforschung
entwickelt, die mit unstandardisierten Daten arbeitet, wie sie bspw. in offenen Interviews, die eher einem
normalen Gesprch als einer standardisierten Befragung hneln, gesammelt werden. Im Rahmen der
historischen Soziologie und der Ideengeschichte der Soziologie gehrt auch die Quellenkritik zu den
qualitativen Verfahren. Vorteile der in den 1990er Jahren weiterentwickelten Verfahren qualitativer
Datenerhebung und kombinierter Techniken (z. B. teilnehmende Beobachtung, qualitatives Interview,
Gruppendiskussion) werden von Vertretern der Qualitativen Sozialforschung darin gesehen, dass hiermit
die Handlungsorientierungen, Relevanzsetzungen und Deutungsmuster der Akteure im
Gegenstandsbereich oft besser erfasst werden knnten als mit standardisierten Methoden.
In der Regel zielt qualitative Sozialforschung dabei nicht auf die berprfung einer vorab (d. h. vor dem
Kontakt mit dem empirischen Feld) formulierten wissenschaftlichen Hypothese, sondern das Ziel besteht

darin, soziale Strukturen und Prozesse tiefergehend zu erkunden und zu erforschen und soziale
Sinnstrukturen sichtbar zu machen.

Kritik
Zum Paradigma unterschiedlicher Auffassungen ber das Verhltnis von soziologischer Theorie zur
empirischen Sozialforschung wurde die Diskussion dreier Soziologen: Paul Lazarsfeld, der als Begrnder
des administrative research gilt, Theodor W. Adorno, der zuletzt die empirische Forschung von seiner
philosophischen Position zunehmend strker kritisierte (siehe Zur gegenwrtigen Stellung der empirischen
Sozialforschung in Deutschland und Soziologie und empirische Forschung), und Robert K. Merton, der
mit dem Konzept der Theorien der mittleren Reichweite eine Vermittlung zwischen groen Theorien und
theorieferner Sozialstatistik suchte.[5]
C. Wright Mills hat in seinem einflussreichen Werk The Sociological Imagination einerseits in der
Konzentration auf die administrative research (schon aus der Notwendigkeit der Projektfinanzierung
heraus) die Gefahr des Brokratismus und technokratischer Unterordnung der Sozialwissenschaften
gesehen, andererseits in der von wirklichen gesellschaftlichen Problemen abgewandten groen Theorie
den ausschlielich ideologischen Nutzwert derselben.[6]

Literatur
Allgemein
Gerhard Stapelfeldt: Theorie der Gesellschaft und empirische Sozialforschung. Zur Logik der
Aufklrung des Unbewuten. Ca Ira, Freiburg 2004, ISBN 3924627134.
Peter Atteslander: Methoden der empirischen Sozialforschung. 12. Aufl., Erich Schmidt, Berlin
2008, ISBN 9783503106905.
S. Albers / D. Klapper / U. Konradt / A. Walter / J. Wolf (Hrsg.): Methodik der empirischen
Sozialforschung. 2. Aufl., Gabler, Wiesbaden 2007.

Geschichte
Christian Fleck: Transatlantische Bereicherungen. Zur Erfindung der empirischen Sozialforschung.
Suhrkamp, Frankfurt am Main 2007, ISBN 3518294237.
Horst Kern: Empirische Sozialforschung. Ursprnge, Anstze, Entwicklungslinien. C.H. Beck,
Mnchen 1982, ISBN 3406087043.

Zur quantitativen Sozialforschung


Hans Benninghaus: Deskriptive Statistik. 10. Auflage. VS, Wiesbaden 2005, ISBN 3-531-14607-6
Andreas Diekmann: Empirische Sozialforschung. 17. Aufl. Rowohlt, Reinbek 2007, ISBN 3-499555514
Jrgen Friedrichs: Methoden empirischer Sozialforschung. 14. Aufl. Westdeutscher Verlag,
Opladen 1990, ISBN 3-531-22028-4
Michael Hder: Empirische Sozialforschung. Eine Einfhrung. VS, Wiesbaden 2006, ISBN 978-3531-14010-0
Helmut Kromrey: Empirische Sozialforschung. Modelle und Methoden der standardisierten
Datenerhebung und Datenauswertung. 11. Auflage. Lucius & Lucius, Stuttgart 2006, ISBN
3828203523 (= UTB 1040) (mit Querverweisen zur qualitativen Sozialforschung)
Elisabeth Noelle-Neumann, Thomas Petersen: Alle, nicht jeder - Einfhrung in die Methoden der

Demoskopie. Springer, Berlin 2004, ISBN 3540674985


Rainer Schnell, Paul B. Hill, Elke Esser: Methoden der Empirischen Sozialforschung. 7. Auflage.
Oldenbourg, Mnchen 2005, ISBN 3486576844
Nadine Schneck, Werner Vo: Das Forschungsprojekt. VS, Wiesbaden 2005, ISBN 3-53114553-3
Eckart Struck, Helmut Kromrey: PC-Tutor Empirische Sozialforschung. VS, Wiesbaden 2005,
ISBN 3810035874 (Selbstlern-CD zu H. Kromrey: Empirische Sozialforschung)
Christoph Weischer: Das Unternehmen Empirische Sozialforschung. Strukturen, Praktiken und
Leitbilder der Sozialforschung in der Bundesrepublik Deutschland. Oldenbourg, Mnchen 2004,
ISBN 3-486-56814-0 (Rezension (http://www.sehepunkte.historicum.net/2005/10/6922.html) )
Christof Wolf und Henning Best, Hrsg., (2010): Handbuch der sozialwissenschaftlichen
Datenanalyse. Wiesbaden: VS-Verlag fr Sozialwissenschaften. ISBN 9783531163390.

Zur qualitativen Sozialforschung


Qualitative Sozialforschung. VS Verlag, Wiesbaden 1999-2006 (ber 15 Bnde)
Uwe Flick, Ernst von Kardorff, Ines Steinke (Hrsg.): Qualitative Forschung. Ein Handbuch.
Rowohlt, Reinbek 2000, ISBN 3-499-55628-6
Udo Kuckartz: Einfhrung in die computergesttzte Analyse qualitativer Daten. VS, Wiesbaden
2005, ISBN 3-531-14247-X
Siegfried Lamnek: Qualitative Sozialforschung. Lehrbuch. 4. Auflage. Beltz; PVU, Weinheim;
Basel 2005, ISBN 3-621-27544-4.
Aglaja Przyborski, Monika Wohlrab-Sahr: Qualitative Sozialforschung. Ein Arbeitsbuch.
Oldenbourg, Mnchen 2008, ISBN 3-486-58509-6.

Einzelnachweise und Funoten


1. Eine der umfangsreichsten Inquiries war die 17-bndige Untersuchung von Charles James Booth
Life and Labour of the People in London (1880-1891).
2. Horst Kern: Empirische Sozialforschung. Mnchen 1982, S. 67ff.
3. Robert S. Lynd, Helen M. Lynd: Middletown. A Study in Contemporary American Culture. New
York 1929; Dies.: Middletown in Transition. A Study in Cultural Conflicts. New York 1937.
4. F. J. Roethlisberger / William J. Dickson: Management and the Worker. An Account of a Research
Program Conducted by the Western Electric Company, Hawthorne Works, Chicago. Harvard
University Press, Cambridge/Mass. 1939.
5. Wolf Lepenies: Geschichte der Soziologie. Studien zur kognitiven, sozialen und historischen
Identitt einer Disziplin. Bd. 1. (Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft, 367) Frankfurt am Main
1981
6. C. Wright Mills: The Sociological Imagination. Oxford University Press : New York 1959. S. 117f

Weblinks
Commons: Social research (//commons.wikimedia.org/wiki/Category:Social_research?
uselang=de) Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research (http://www.qualitativeresearch.net/)

Nachschlagewerke
Wolfgang Ludwig-Mayerhofer: ILMES (http://www.lrz-muenchen.de/~wlm/ilmes.htm) - Internet-

Lexikon der Methoden der empirischen Sozialforschung

Wissenschaftliche Institute
Institut fr Qualitative Forschung (http://www.qualitative-forschung.de/institut/)
Nationales Bildungspanel (NEPS) (http://www.bildungspanel.de)
Mannheimer Zentrum fr Europische Sozialforschung (http://www.mzes.uni-mannheim.de/)
BVM - Berufsverband Deutscher Markt- und Sozialforscher (http://www.bvm.org/)
Deutsches Jugendinstitut e. V. (DJI) (http://www.dji.de/) , Mnchen
Forschungsinstitut fr Soziologie, Universitt zu Kln (http://www.fis.uni-koeln.de/)
GESIS - Leibniz-Institut fr Sozialwissenschaften (http://www.gesis.org)
SOWIPORT - Portal fr Sozialwissenschaften (http://www.gesis.org/sowiport)
HIS Hochschul-Informations-System GmbH (http://www.his.de/) , Hannover
Johannes-Kepler-Universitt Linz, Institut fr Soziologie, Abteilung fr empirische Sozialforschung
(http://www.soz.jku.at/aes/)
Max-Planck-Institut fr Gesellschaftsforschung, Kln (http://www.mpifg.de/)
Sozialforschungsstelle Dortmund
Sozio-oekonomisches Panel (SOEP), reprsentative Wiederholungsbefragung von ber 12.000
Privathaushalten in Deutschland.
Wissenschaftszentrum Berlin fr Sozialforschung (http://www.wzb.eu//) (WZB)
Von http://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Empirische_Sozialforschung&oldid=106847431
Kategorien: Empirische Sozialforschung Soziologische Forschungsrichtung Marktforschung
Diese Seite wurde zuletzt am 15. August 2012 um 17:01 Uhr gendert.
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