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Erkenntnis

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Es existiert keine einheitliche Definition des Begriffs Erkenntnis. In einer ersten Annherung kann man
Erkenntnis als den Prozess und das Ergebnis eines durch Einsicht oder Erfahrung gewonnenen Wissens
bezeichnen.

Inhaltsverzeichnis
1
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9

Zum Begriff der Erkenntnis


Forschungsrichtungen
Der Erkenntnisbegriff der Wissenschaftstheorie
Die hermeneutische Komponente der Erkenntnis
Erkenntnis und Interesse
Die Kritik des Pragmatismus
Siehe auch
Literatur
Weblinks

Zum Begriff der Erkenntnis


Der Begriff der Erkenntnis ist einer
der Grundbegriffe der neuzeitlichen
Philosophie. Er lsst sich nicht auf
andere bekanntere oder
bergeordnete Begriffe zurckfhren
und ist ohne Selbstbezug (Zirkel)
nicht definierbar. Sein Verstndnis
muss deshalb aus einer erluternden
Begriffsanalyse (Explikation) und
durch Bestimmung der
gebruchlichen Verwendung anhand
von Beispielen gewonnen werden.
Der Begriff der Erkenntnis bezeichnet
das Ergebnis (das Erkannte)
und
den Prozess des Erkennens
(den Erkenntnisakt).

Die verschiedenen Aspekte des Erkenntnisbegriffs

Erkenntnis beinhaltet immer die Beziehung zwischen einem erkennenden Subjekt und etwas Erkanntem
(Objekt). Erkenntnis kann sich ebenso auf einen Sachverhalt wie auf einen Prozess beziehen. Je nachdem,
ob eine Erkenntnis unmittelbar gewonnen wird oder ob sie durch eine indirekte Information entstanden ist,
spricht man von der unmittelbaren (intuitiven) oder von der mittelbaren (diskursiven) Erkenntnis.

Die Vorsilbe Er- im Wort Er-kenntnis ist hnlich wie bei Er-fahren oder Er-leben eine Bezeichnung fr
eine ber das bloe Kennen hinausgehende Einsicht in einen Gegenstand, die u. a. durch Verstehen von
Wesensmerkmalen und Erinnerung gekennzeichnet ist. Erkenntnis hat im Vergleich zum Kennen den
Charakter des Neuen. Wenn man zum ersten Mal feststellt, dass an einem technischen Gert eine Funktion
defekt ist, hat man dieses erkannt. Bei einer spteren Nutzung des Gertes kennt man den Defekt, es sei
denn man hat ihn vergessen. Zum Wissen wird die Erkenntnis, wenn die Erkenntnis unabhngig vom
erkennenden Subjekt gltig ist.
Der Begriff der Erkenntnis ist abzugrenzen von hnlichen Begriffen wie Erfahrung, Einsicht, Wissen,
berzeugung, Meinung, Glauben und entgegenzusetzen zu Begriffen wie Ahnung, Vermutung,
Spekulation sowie Vorurteile und Irrtum. Die nachfolgende Tabelle gibt eine grobe Abgrenzung der
einschlgigen Begriffe, die dem Begriff der Erkenntnis inhaltlich verwandt sind. Neben dem Begriffsinhalt
wird dargestellt, inwieweit der jeweilige Begriff mit einem Anspruch auf Wahrheit verbunden ist und
welcher Grad an Begrndung bei ihm erwartet wird.
Begriff

Erluterung

Wahrheit

Begrndung

Gefhlsmiges
Vertrauen; Evidenz;
subjektives
Frwahrhalten

kein Interesse an
Rechtfertigung;
Offenbarung (Religion)

nicht klar umrissener Sachverhalt

hohe Unsicherheit

unbewusstes, intuitives
Gefhl ohne klare
verstandesmige
Abgrenzung

Vermutung
(Eikasia)

Hypothese ber einen Sachverhalt

argumentativ,
Wahrscheinlichkeit, nicht
methodisch je nach
unbedingt quantifizierbar
Kenntnisstand

Information

Akt oder Inhalt einer Mitteilung


oder Nachricht

kann wahr oder falsch


sein; ggf.
Wahrscheinlichkeit

Glauben
/Gewissheit
(Pistis)

Ahnung

Innere Sicherheit in Bezug auf


einen Sachverhalt

Urteil ber die Qualitt


der Quelle

nicht vollstndige Kenntnis zum


Meinung /
Sachverhalt bzw.
berzeugung
auch im Bereich Werte
(Doxa)
(Ethik/Politik)

vom Umfang der


Kenntnis abhngige
argumentativ, aber nicht
Unsicherheit
methodisch
(Irrtumsverdacht) bzw.
abgeschlossen
bei Werten nicht mglich

Einsicht
(Nus)

spontanes Erfassen eines


Sachverhalts

meist geringe
Unsicherheit durch
Evidenz

rational und
argumentativ, jedoch oft
nicht methodisch
abgeschlossen

Erfahrung
(Empeiria)

unmittelbares Erleben von


Handlungs- und
Sachzusammenhngen; in der
Wissenschaft experimentelle
Ergebnisse

hohe Sicherheit im
Vertrauen auf korrekte
Wahrnehmung bzw.
Messtechnik bei der
Beobachtung

durch erlebte Beispiele


entstandene Gewohnheit
bzw. methodische
Theorie in der
Wissenschaft

a) intersubjektiv berprfbare
Kenntnis von Tatsachen
b) Handlungswissen

a) sehr hohe Sicherheit in


Abhngigkeit vom
Wahrheitsbegriff
b) das Gelingen bzw.
indirekt der Erfolg einer

a) methodisch und
begrifflich rational
b) bung und
Gewohnheit

Wissen
(Episteme)

Handlung
Erkenntnis
(Gnosis)

Akt und Ergebnis der durch


Einsicht und/oder Erfahrung
gewonnenen Kenntnis, nicht
notwendig intersubjektiv

sehr hohe Sicherheit in


Abhngigkeit vom
Wahrheitsbegriff

methodisch und
begrifflich rational, auch
vorwissenschaftlich

Das Ergebnis des Prozesses der Erkenntnis, wenn es zur Gewohnheit geworden und intersubjektiv
nachprfbar ist, bezeichnet man auch als Wissen. Wissen wird allerdings unabhngig von der Entstehung
betrachtet. Whrend man von einem Erkenntnisvermgen spricht, gibt es daher den analogen Begriff des
Wissensvermgens nicht. Erkenntnistheorie befasst sich mit der Entstehung von und dem Bestand an
Wissen. Dabei ist der Begriff des Wissens allerdings nicht ausreichend, um den Begriff der Erkenntnis zu
erklren. Erkenntnis beinhaltet auch die Einsicht in die Bedeutung eines Sachverhalts, ob z. B. eine
Information wichtig ist fr eine Problemlsung. Einsicht bedarf hingegen nicht zwingend einer
Begrndung, z. B. wenn man einsieht, dass etwas Gewnschtes sich nicht realisieren lsst, aber den
Hinderungsgrund dafr nicht erkennt. hnlich wie Wissen ist Erkenntnis mit dem Anspruch der
Richtigkeit verbunden. Erkenntnisse sind immer wahre Erkenntnisse. Dabei ist aber der Grad der
Begrndung nicht zwingend wie beim Wissen an logische Wahrheit und an einen intersubjektiven
Nachweis gebunden. Im Erkannten hat man noch den subjektiven Entstehungsprozess des Wissens vor
Augen, auch wenn dieser abgeschlossen ist. Erkenntnis muss nicht intersubjektiv nachprfbar sein. Sie
beschrnkt sich nicht auf nachprfbare Fakten, sondern beinhaltet das Verstehen von Zusammenhngen.
Erkenntnisse knnen sich auch auf einen vorwissenschaftlichen Bereich der Alltagserfahrung beziehen. In
einem weiten Verstndnis des Erkenntnisbegriffs werden sogar Gefhle wie z. B. die Liebe sowie die
Kunst als mgliche Erkenntnisquellen gesehen.
Wenn von gesicherter Erkenntnis gesprochen wird, steht dahinter die Vorstellung, dass die Erkenntnis
durch wissenschaftlichen Nachweis belegt werden kann. Doch haben gerade die neuesten
naturwissenschaftlichen Forschungen (Quantenphysik) gezeigt, dass zumindest in gewisser Hinsicht
Aussagen nur mit Wahrscheinlichkeit gemacht werden knnen. Auch gilt in der Mathematik der
Gdelsche Unvollstndigkeitssatz, nach dem es in jedem System Aussagen gibt, die nicht innerhalb des
Systems als wahr oder falsch bewiesen werden knnen. Dies fhrt zu Fragen, ob es berhaupt eine
gesicherte Erkenntnis geben kann. Angesichts der Funktionsweise und der Tuschbarkeit der
menschlichen Wahrnehmung entstehen darber hinaus Fragen nach der Beschaffenheit der Realitt, ob
und inwieweit die Art der Erkenntnisgewinnung bereits die Erkenntnisinhalte beeinflusst.

Forschungsrichtungen
Die Erforschung der Wege zur Erkenntnis sind Sache der Kognitionswissenschaften (v. lat.: cognitio =
Erkenntnis) und der Erkenntnistheorie (auch Epistemologie genannt, griechisch epistme = Verstehen,
(theoretisches) Wissen, Erkenntnis, Einsicht).
Als eine Teildisziplin der Philosophie befasst sich Erkenntnistheorie mit der Frage, was das Wesen, das
Zustandekommen, die Bedingungen, Grenzen und Prinzipien von Erkenntnis sind. Eine Kernfrage ist
dabei die Frage nach der Sicherheit von Erkenntnis bzw. ob es berhaupt sichere Erkenntnis gibt.
Die Abgrenzung der philosophischen Erkenntnistheorie zu anderen wissenschaftlichen Disziplinen kann
wie folgt vorgenommen werden:
Die Logik ist die Lehre vom folgerichtigen Denken und setzt dabei Erkenntnis schon voraus.
Insbesondere die Epistemische Logik befasst sich mit den logischen Beziehungen der in der
Erkenntnistheorie wichtigen Begriffe wie Glauben, Fr-mglich-halten, berzeugt-sein oder

Wissen.
Die Dialektik konfrontiert eine These mit ihrer Antithese und gewinnt Erkenntnis durch die
Formulierung der Synthese.
Die Wissenschaftstheorie konzentriert sich auf einen Teilbereich der Erkenntnis und fragt nach dem
methodisch richtigen Vorgehen bei der Erkenntnisgewinnung im Bereich der wissenschaftlichen
Forschung.
In der Psychologie werden die Mechanismen und Verhltnisse des Bewusstseins untersucht in ihrer
Auswirkung auf die Psyche. Der Inhalt des Erkannten hat keine primre Bedeutung.
Zu den Kognitionswissenschaften zhlt man neben Philosophie und Psychologie auch die
Neurowissenschaften sowie Teilbereiche der Linguistik und der Informatik.
Zu den Methoden der Erkenntnisgewinnung und berprfung von Erkenntnissen sind Beobachtungen
und Experimente ggf. mit Versuch und Irrtum zu rechnen. Diese beinhalten als Instrumente Aufzeichnung,
Dokumentation, Messung, Vergleich, Befragung, Interview und Schlussverfahren wie Abduktion,
Deduktion und Induktion.

Der Erkenntnisbegriff der Wissenschaftstheorie


In vielen systematischen Darstellungen zur Erkenntnistheorie, vor allem aber in der Wissenschaftstheorie
wird Erkenntnis eingeschrnkt gegenber dem allgemeinen Begriffsinhalt verstanden als Ergebnis der
empirischen Forschung. Diese Forschungsergebnisse gehen in den Wissensbestand der jeweiligen
Wissenschaften ein. Als Bestimmung des Wissens in diesem vor allem durch die Naturwissenschaften
geprgten Sinne wird blicherweise die auf Platon (Theaitetos) zurckgehende Begriffsbestimmung
verwendet: Wissen ist wahre, begrndete Meinung.
Schon in der Philosophie der Antike wurden die in dieser Begriffsbestimmung enthaltenen Begriffe
wiederum kritisch hinterfragt. Gibt es berhaupt eine absolute, eindeutige Wahrheit? Darber gibt es ein
ganzes Bndel so genannter Wahrheitstheorien. Wie muss die Begrndung aussehen, damit man sie als
korrekte Rechtfertigung ansehen kann? Gibt es ein Sinnkriterium, so dass man eine Meinung berhaupt als
eine wissenschaftliche Theorie anerkennen kann?
Eine Meinung ist eine Ansicht, Einstellung oder berzeugung, die ein Mensch zu einem Sachverhalt
gewonnen hat. Dabei setzt man Erfahrungen oder bestehende Kenntnisse ein, um den Sachverhalt
beurteilen zu knnen. Meinung entsteht also in einem gedanklichen Prozess. Wenn jemand ohne jede
Sachkenntnis zu einem Pferderennen geht, auf das nach seinem Empfinden schnste Pferd setzt und dieses
gewinnt, so hat er sich eine Meinung ber den mglichen Sieger gebildet und auch recht gehabt. Diese Art
von Meinung hat jedoch sicherlich nicht die gleiche Qualitt wie die Diagnose eines erfahrenen Arztes, der
die Rteln feststellt, oder die statische Berechnung eines Bauingenieurs. Eine Meinung unterscheidet sich
vom Glauben dadurch, dass sie begrndbar ist. In den genannten Beispielen zeigt sich aber, dass der Grad
der berzeugung hchst unterschiedlich sein kann.
Eine allgemeine berzeugung ist es, dass man Menschen nicht foltern soll. Solche moralischen Urteile
sind jedoch nicht Gegenstand der Erkenntnistheorie, weil nach allgemeiner Auffassung sich Werte nicht
aus Erkenntnissen ableiten lassen (siehe Naturalistischer Fehlschluss).
Whrend vor allem im Positivismus davon ausgegangen wurde, dass man in den empirischen
Wissenschaften gesichertes Wissen durch Verifikation erlangen kann, wird im Fallibilismus unterstellt,
dass der Mensch grundstzlich keine endgltig gesicherte Erkenntnis erlangen kann. Die fallibilistische
Position, die zum Beispiel schon von Arkesilaos oder Karneades in der Antike vertreten wurde, hat sich im
Verlaufe der Philosophiegeschichte immer strker durchgesetzt. Einen wesentlichen Beitrag leistete Hume
mit der Widerlegung der Induktion. Fr Hume wurde die Annahme von Kausalitt in der Welt zu einer

nicht beweisbaren Gewohnheit. Theoretisch ausgearbeitet wurde diese Position im Kritischen


Rationalismus von Popper, der alle Erkenntnis als vorlufig betrachtete. Wissenschaftliche Erkenntnisse
sind demnach Theorien, die sich durch empirische Beobachtungen bewhrt haben. In der Mglichkeit,
eine Theorie anhand von Beobachtungsstzen (Basisstzen) zu berprfen, sah Popper auch das
entscheidende Abgrenzungskriterium zur Metaphysik und zu Pseudowissenschaften. Nur eine Theorie, die
falsifizierbar ist, erfllt das Kriterium der Wissenschaftlichkeit. Erkenntnisfortschritt entsteht nach Popper,
wenn die Wissenschaft durch Beobachtungen oder logische Prfungen Widersprche in bestehenden
Theorien feststellt. Forscher mssen sich daher bemhen, bestehende Theorien durch Experimente zu
widerlegen oder durch neue, bessere Theorien zu ersetzen. Die Qualitt einer Theorie wchst dabei, je
besser sie falsifizierbar ist und je hher der Grad ihrer Bewhrung ist. Eine Besttigung seiner Auffassung
sah Popper in der Relativittstheorie, die als bessere Theorie die lange als unumstliches Naturgesetz
geltende Gravitationstheorie Newtons ablste.
Siehe auch: Beobachtbarkeit, Widerspruchsfreiheit

Die hermeneutische Komponente der Erkenntnis


Auf Wilhelm Dilthey geht eine wichtige Abgrenzung zwischen natur- und geisteswissenschaftlicher
Methodik zurck. Wilhelm Windelband machte hieraus die Unterscheidung von Erklren und Verstehen.
In den Naturwissenschaften werden Gesetze (nomothetisch) erklrt. In den Kulturwissenschaften werden
hingegen Einmaliges, Individuelles und Besonderes (idiographisch) untersucht, fr die es methodisch des
Konzeptes des hermeneutischen Verstehens bedarf. Fruchtbare hermeneutische Anstze finden sich
insbesondere in den Geschichtswissenschaften, der Psychoanalyse oder der nicht-empirischen Soziologie.
Hermeneutische Ausgangspunkte haben auch die Diskurstheorien von Karl-Otto Apel und Jrgen
Habermas.
Die aus dieser Entgegensetzung resultierende scharfe Trennung zwischen Geisteswissenschaften und
Naturwissenschaften im 20. Jahrhundert hat sich zur Jahrtausendwende eher verwischt. Die
Geisteswissenschaften bentigen zum einen systematisch-analytische Verfahren, wie sie in der Lehre zu
den Methoden der empirischen Sozialforschung behandelt werden. Zum anderen bedarf es mit steigender
Komplexitt auch in den Naturwissenschaften eines intuitiven, verstehenden Erkennens der
Zusammenhnge, insbesondere seit zum Beispiel in der Physik Theorien ber Gegenstnde behandelt
werden, die unterhalb der Grenze der Beobachtbarkeit liegen.

Erkenntnis und Interesse


Von Jrgen Habermas wurde die schon von Karl Mannheim in Ideologie und Utopie (1929) formulierte
These aufgenommen und ausgearbeitet, dass herrschende Gruppen mit ihren Interessen so intensiv an eine
Situation gebunden sind, dass sie die Fhigkeit verlieren, bestimmte Tatsachen zu reflektieren. Habermas
wandte sich in seinem Werk Erkenntnis und Interesse insbesondere gegen die in den Einzelwissenschaften
oftmals vorzufindende naive Auffassung einer objektiven Wissenschaft. Unbestritten ist die
wissenschaftstheoretische Einsicht, dass jedes Experiment und jede Beobachtung in den empirischen
Wissenschaften von der Fragestellung und von der Versuchsanordnung abhngt. Jede Beobachtung ist
damit theoriebeladen. Die unterschiedlichen Auffassungen ber die Begriffsbestimmung und die
Mglichkeit objektiver Erkenntnis zwischen Kritischer Theorie und Kritischem Rationalismus wurden in
den 1960er Jahren im Positivismusstreit ausgetragen.

Die Kritik des Pragmatismus

Mit Schopenhauer, Nietzsche, aber auch Eucken und Dilthey entwickelte sich eine Kritik an dem rein
kognitiv gefassten Begriff der Erkenntnis in der Philosophie der Neuzeit. In einer ganzheitlichen
Betrachtung beinhaltet Erfahrung nicht nur kognitive, sondern stets zugleich auch affektive Elemente.
Vernunft, Gefhl und Wollen sind nicht isolierbar. Diese oft unter dem Sammelbegriff der
Lebensphilosophie subsumierten Auffassungen wurden im Pragmatismus und in der Existenzphilosophie
aufgegriffen sowie Ende des 20. Jahrhunderts im Neopragmatismus vor allem durch Richard Rorty neu
thematisiert.
In der Aufsehen erregenden Arbeit Der Spiegel der Natur. Eine Kritik der Philosophie (1979, deutsch
1987) lehnte er Erkenntnistheorie als sinnvolle Disziplin ab:
Wittgensteins, Heideggers und Deweys gemeinsame Diagnose lautet, dass die Vorstellung, das
Erkennen sei ein akkurates Darstellen ermglicht durch besondere mentale Vorgnge und
verstehbar durch eine allgemeine Theorie der Darstellung -, aufgegeben werden muss. Die Rede
von Fundamenten der Erkenntnis und der Gedanke, die Philosophie habe das cartesianische
Unternehmen der Widerlegung des erkenntnistheoretischen Skeptikers zu ihrer zentralen Aufgabe,
werden von diesen gleichermaen fr nichtig erklrt. Weiterhin abgeschafft wird die Descartes,
Locke und Kant gemeinsame Idee des Bewusstseins als eines besonderen, in einem inneren Raum
angesiedelten Forschungsbereichs, in dem sich die Bestandteile und Prozesse finden, die unser
Erkennen ermglichen. Dies bedeutet nicht, dass sie ber alternative Theorien der Erkenntnis
oder Philosophien des Mentalen verfgen. Sie verabschieden Erkenntnistheorie und Metaphysik
als mgliche Disziplinen. (1987, 16)
Anstelle der Erkenntnistheorie, die Rorty in der Kulturanthropologie oder Wissenschaftssoziologie
ansiedeln mchte, fordert er das hermeneutische Gesprch und hlt die Frage der Letztbegrndung fr
irrelevant (Relativismus).
Die Kritiker Rortys halten ihrerseits dagegen, dass mit dessen Ansatz die Frage nach dem Wesen der
Erkenntnis nicht abgeschafft wird. Erkenntnistheorie ist vor allem eine Reflexionswissenschaft, eine nicht
empirische Wissenschaft ber den Umgang mit Empirischem.

Siehe auch
a posteriori
a priori
Beweis (Logik)
Evidenz
Offenbarung
Wahrnehmung

Literatur
Philosophiebibliographie: Erkenntnis Zustzliche Literaturhinweise zum Thema
Kurt Eberhard: Einfhrung in die Erkenntnis- und Wissenschaftstheorie. Geschichte und Praxis
konkurrierender Erkenntniswege, Kohlhammer, 2. Aufl. Stuttgart 1999 (Sehr empfehlenswert als
Zweitlektre, da z.T. berraschende, aber plausible Betrachtungen aus sozialwissenschaftlicher Sicht vorgenommen
werden.)

Gottfried Gabriel: Grundprobleme der Erkenntnistheorie. Von Descartes bis Wittgenstein,


Schningh, Paderborn, 2. Aufl. 1998 (Zum Einstieg besonders geeignet. Historisch orientiert. Endet bei

Wittgenstein. Ergnzt sich daher sehr gut mit Norbert Schneider.)

Richard Hnigswald: Grundfragen der Erkenntnistheorie. Hrsg. v. Wolfdietrich SchmiedKowarzik. Philosophische Bibliothek Bd.510 Meiner, Hamburg 1997. ISBN 3-7873-1349-4
Peter Janich: Was ist Erkenntnis. Eine philosophische Einfhrung, Beck, Mnchen 2000 (Viele
kritische Fragen an die klassische Erkenntnistheorie mit einem weiten Erkenntnisbegriff aus Sicht des methodischen
Konstruktivismus. Als Einfhrung empfehlenswert, als Zweitlektre sehr wichtig.)

Ulrike Prokop (Hrsg:): Alfred Lorenzer. Szenisches Verstehen. Zur Erkenntnis des Unbewuten.
Tectum Verlag, Marburg 2006
Hans Gnther Ru: Wissenschaftstheorie, Erkenntnistheorie und die Suche nach der Wahrheit. Eine
Einfhrung, Kohlhammer, Stuttgart 2004 (klassische Position des Kritischen Rationalismus; Relativ leicht zu
verstehen.)

Herbert Schndelbach: Erkenntnistheorie zur Einfhrung, Junius, Hamburg 2002 (sprachanalytisch


pragmatischer Ansatz mit einer knappen historischen Einleitung. Zum Einstieg nicht ganz einfach, aber sehr
empfehlenswert)

Norbert Schneider: Erkenntnistheorie im 20. Jahrhundert. Klassische Positionen, Philipp Reclam


jun., Stuttgart 1998 (Als Einfhrung sehr wichtig, relativ leicht zu lesen und mit einem breiten Spektrum der
dargestellten Positionen. Incl. Piaget und Materialismus in Russland. Sehr gute, historisch orientierte Einfhrung.)

Max Weber: Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis,


Wissenschaftlicher Verlag, Schutterwald/Baden 1995 ISBN 978-3-928640-07-7 (Weber diskutiert die
Frage, wie gelangt die Sozialwissenschaft zu objektiv gltiger Wahrheit. Standardwerk einer werturteilsfreien
Wissenschaft)

Weblinks
Wiktionary: Erkenntnis Bedeutungserklrungen, Wortherkunft, Synonyme, bersetzungen
Wikiquote: Erkenntnis Zitate
Von http://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Erkenntnis&oldid=104738118
Kategorien: Erkenntnistheorie Kognitionswissenschaft
Diese Seite wurde zuletzt am 24. Juni 2012 um 08:11 Uhr gendert.
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