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Hermann Minkowski

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Hermann Minkowski (* 22. Juni 1864 in Aleksotas, damals
Russland (heute Kaunas, Litauen); 12. Januar 1909 in
Gttingen) war ein deutscher Mathematiker und Physiker.
Minkowski war der zweitlteste Sohn einer polnisch-jdischen
Kaufmannsfamilie aus Litauen, die nach Deutschland
eingewandert war. Sein lterer Bruder war der Mediziner Oskar
Minkowski, der Astrophysiker Rudolph Minkowski ist sein Neffe.

Inhaltsverzeichnis
1
2
3
4
5
6

Leben und Werk


Publikationen
Literatur
Siehe auch
Einzelnachweise und Funoten
Weblinks

Hermann Minkowski

Leben und Werk


Schon als Gymnasiast las er Gau, Dirichlet und Dedekind und erregte die Aufmerksamkeit des
Knigsberger Professors Heinrich Weber.
Minkowski verlie das Gymnasium Kaunas mit einem Reifezeugnis bereits als Fnfzehnjhriger. Danach
studierte er ab 1880 fnf Semester an der Universitt von Knigsberg, vornehmlich bei Heinrich Weber
und Woldemar Voigt. Weitere drei Semester studierte Minkowski in Berlin, wo er Vorlesungen von Ernst
Eduard Kummer, Leopold Kronecker, Karl Weierstra, Hermann von Helmholtz und Gustav Robert
Kirchhoff hrte. Am 30. Juli 1885 wurde Minkowski mit der Arbeit Untersuchungen ber quadratische
Formen Bestimmung der Anzahl verschiedener Formen, welche ein gegebenes Genus enthlt von der
philosophischen Fakultt in Knigsberg promoviert.[1][2] Sein Doktorvater war Ferdinand von
Lindemann.[3]
Als Student nahm er 1881 am Preisausschreiben der Pariser Akademie teil (es ging um den Beweis einer
Formel von Eisenstein ber die Anzahl der Darstellungen einer Zahl durch fnf Quadrate) und erhielt
1883 den Preis (mit einem besonderen Lob von Hermite) zusammen mit Henry Smith. Letzterer hatte
schon 1867 einen Beweis gegeben, aufgrund der relativen Isolation der englischen Mathematik am Ende
des 19. Jahrhunderts war dies den Mathematikern auf dem Kontinent aber entgangen. Minkowskis
Dissertation setzte seine Preisarbeit fort.
In Knigsberg befreundete Minkowski sich mit dem Dozenten Adolf Hurwitz und mit David Hilbert,
damals ein Kommilitone. Die Freundschaft mit Hilbert hielt ein Leben lang und fhrte zu einer engen

Zusammenarbeit spter in Gttingen. Ab 1887 lehrte Minkowski an der Universitt Bonn, wo er 1892
Assistenzprofessor wurde, 1894 in Knigsberg und ab 1896 am Polytechnikum in Zrich, wo er der
Kollege seines Freundes Hurwitz war und unter anderem auch Albert Einstein zu seinen Schlern zhlte.
1897 heiratete er Auguste Adler, mit der er zwei Tchter hatte.
Ab 1890 baute er seine Geometrie der Zahlen aus, die er in seiner
Preisarbeit begonnen hatte und wo er Pionierarbeit leistete. Sein
Hauptwerk Geometrie der Zahlen darber erschien 1896 und vollstndig
1910. Er entwickelte und benutzte Methoden der Theorie konvexer
Krper und Gitter und wandte sie in der Zahlentheorie an. Eine zentrale
Rolle spielte dabei Minkowskis Gitterpunktsatz,[4] mit dem er wichtige
Stze der algebraischen Zahlentheorie wie Dirichlets Einheitensatz oder
die Endlichkeit der Klassenzahl bewies. 1907 erschien sein zweites groes
zahlentheoretisches Werk Diophantische Approximationen, in dem er
Anwendungen seiner Geometrie der Zahlen gab. Um 1895 wurden David
Hilbert und Minkowski von der Deutschen Mathematikervereinigung
(DMV) gebeten, Berichte ber Zahlentheorie im Rahmen einer Reihe von
bersichtsartikeln fr den Jahresbericht der DMV zu schreiben, wobei
Minkowski den Teil zur Elementaren Zahlentheorie (Quadratische
Formen, Kettenbrche, Geometrie der Zahlen) bernehmen sollte.
Erschienen ist dann nur Hilberts Zahlbericht.[5]
Ehrengrab Hermann und
Oskar Minkowskis in Berlin

1902 bernahm er einen Lehrstuhl in Gttingen, den er bis zu seinem


Tode innehatte. In Gttingen begann er sich fr mathematische Physik zu
interessieren und beschftigte sich mit der damals aktuellen Theorie der
(gerade neu entdeckten) Elektronen und mit Problemen der

Elektrodynamik.
Um 1907 erkannte Minkowski, dass die Arbeiten von Hendrik Antoon Lorentz (1904) und Albert Einstein
(1905) zur Relativittstheorie in einem nicht-euklidischen Raum verstanden werden knnen. Er vermutete,
dass Raum und Zeit in einem vierdimensionalen Raum-Zeit-Kontinuum miteinander verbunden sind und
verfasste Abhandlungen ber eine vierdimensionale Elektrodynamik. Minkowski hielt darber 1908 den
Aufsehen erregenden Vortrag Raum und Zeit auf der Versammlung der Deutschen Gesellschaft der
Naturforscher und rzte. Seine Ideen zum Raum-Zeit-Kontinuum verwendete Einstein, der zu Beginn
dem vierdimensionalen Ansatz von Minkowksi ablehnend gegenberstand, spter in seiner allgemeinen
Relativittstheorie. Der erste, der den Zusammenhang zwischen der Lorentz-Transformation und einem
vierdimensionalen Raum mit der Zeitkoordinate ict also mit der Lichtgeschwindigkeit als Konstante
erkannte, war Henri Poincar 1905. Poincar gelang dabei die grundlegende Formulierung von
Vierervektoren, jedoch verfolgte er diesen Gedankengang spter nicht weiter. (Siehe dazu Geschichte
der speziellen Relativittstheorie.)
Im Alter von 44 Jahren erlitt Minkowski einen Blinddarmdurchbruch. Zu dieser Zeit waren operative
Eingriffe zur Heilung der Krankheit noch nicht blich und sein Tod absehbar. In den letzten Stunden
versuchte er noch, zahlreiche Manuskripte zu vervollstndigen. Er hat ein Ehrengrab der Stadt Berlin auf
dem Friedhof Heerstrae.[6]
In Hilberts Nachruf kommt zum Ausdruck, welche enge Freundschaft die beiden Mathematiker verband:
Seit meiner Studienzeit war mir Minkowski der beste und zuverlssigste Freund, der an mir hing mit
der ganzen ihm eigenen Tiefe und Treue. Unsere Wissenschaft, die uns das liebste war, hatte uns
zusammengefhrt; sie erschien uns wie ein blhender Garten. Gern suchten wir dort auch

verborgene Pfade auf und entdeckten manche neue, uns schn dnkende Aussicht, und wenn der
eine dem andern sie zeigte und wir sie gemeinsam bewunderten, war unsere Freude vollkommen.
Er war mir ein Geschenk des Himmels, wie es nur selten jemand zuteil wird, und ich muss dankbar
sein, dass ich es so lange besa. Jh hat ihn der Tod von unserer Seite gerissen. Was uns aber der
Tod nicht nehmen kann, das ist sein edles Bild in unserem Herzen und das Bewusstsein, dass sein
Geist in uns fortwirkt.
Der Minkowski-Raum und die Minkowski-Ungleichung sind nach ihm benannt, ebenso der Asteroid
12493 Minkowski, ein Mondkrater und die M-Matrizen.[7] An seinem langjhrigen Wohnhaus in
Gttingen (1902-1909) in der heutigen Planckstrae Nummer 15 ist eine Gedenktafel angebracht.

Publikationen
Gesammelte Abhandlungen (http://quod.lib.umich.edu/cgi/t/text/text-idx?
c=umhistmath;idno=AAT3434) (Herausgeber David Hilbert, unter Mithilfe von Andreas Speiser
und Hermann Weyl), 2 Bnde, Teubner 1911, Chelsea 1967
H. Minkowksi: Geometrie der Zahlen (http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k99643x) , 1. Lieferung,
Leipzig 1896; 2. Lieferung, Leipzig 1910
Briefe an David Hilbert (Herausgeber Hans Zassenhaus, L. Rdenberg), Springer 1973
Minkowski, Hermann: Das Relativittsprinzip. In: Annalen der Physik. 352, Nr. 15, 1907/1915,
S. 927-938.
Minkowski, Hermann: Die Grundgleichungen fr die elektromagnetischen Vorgnge in bewegten
Krpern. In: Nachrichten von der Gesellschaft der Wissenschaften zu Gttingen, MathematischPhysikalische Klasse. 1908, S. 53111.
Minkowski, Hermann: Raum und Zeit, 80. Versammlung Deutscher Naturforscher (Kln, 1908).
In: Physikalische Zeitschrift. 10, 1909, S. 104-111.
H. Minkowski: Diophantische Approximationen. Eine Einfhrung in die Zahlentheorie.
(http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k99489p) Leipzig 1907, Neudruck: Physica-Verlag Wrzburg
1961
H. Minkowski: Ausgewhlte Arbeiten zur Zahlentheorie und zur Geometrie. Mit D. Hilberts
Gedchtnisrede auf H. Minkowski, Gttingen 1909. (Teubner-Archiv zur Mathematik, Band 12)
Ekkehard Krtzel, Bernulf Weissbach (Hrsg.), Leipzig 1989, ISBN 3322007162.

Literatur
Leo Corry Hermann Minkowski and the postulate of relativity, Arch. Hist. Exact Sci., Band 51,
1997, S. 273-314
David Hilbert Hermann Minkowski, Mathematische Annalen, Band 68, 1910, S. 445-471 (wieder
abgedruckt in Hilberts Gesammelten Abhandlungen, Band 3)
L. Pyenson Hermann Minkowski and Einstein's Special Theory of Relativity: With an appendix of
Minkowski's Funktionentheorie manuscript, Arch. History Exact Sciences, Band 17, 1977, S. 71-95
David Rowe A look back at Minkowskis Cologne Lecture "Raum und Zeit", Mathematical
Intelligencer, 2009, Nr.2
Joachim Schwermer Rumliche Anschauung und minima positiver quadratischer Formen. Zur
Habilitation von Hermann Minkowski 1887 in Bonn. Jahresbericht DMV, Band 93, 1991, S. 49105
Scott Walter Minkowski, Mathematicians and the mathematical theory of relativity, in Hubert

Goenner u.a. The expanding world of general relativity, Einstein Studies, Band 7, Birkhuser 1999
Hans Zassenhaus On the Minkowski- Hilbert dialogue on mathematization, Canad. Math. Bull.,
Band 18, 1975, S. 443-461.

Siehe auch
Minkowski-Diagramm
Minkowski-Funktional
Minkowski-Raum
Minkowskischer Gitterpunktsatz
Minkowski-Metrik
Minkowski-Ungleichung
Minkowski-Summe von Mengen
Satz von Minkowski

Einzelnachweise und Funoten


1. Absatz nach David Hilbert: Hermann Minkowski, Gedchtnisrede in Gttingen, vom 1. Mai 1909 in
David Hilbert (Hrsg.): Gesammelte Abhandlungen von Hermann Minkowski, Leipzig und Berlin,
Teubner, 1911
2. Hermann Minkowski (http://genealogy.math.ndsu.nodak.edu/id.php?id=29675) im Mathematics
Genealogy Project (englisch)
3. C. L. Ferdinand Lindemann (http://genealogy.math.ndsu.nodak.edu/id.php?id=7404) im
Mathematics Genealogy Project (englisch)
4. Minkowski ber positive quadratische Formen und ber die kettenbruchhnlichen Algorithmen,
Journal fr Reine und Angewandte Mathematik, Band 107, 1891, S. 278
5. Lemmermeyer, Schappacher, Vorwort zur Neuausgabe von Hilberts Zahlbericht in englischer
bersetzung, The Theory of Algebraic Number Fields, Springer 1998
6. http://www.stadtentwicklung.berlin.de/cgi-bin/egab/eg.pl?
fieldname=grab&search=M&Search=Suche+starten
7. 12493 Minkowski (http://en.wikipedia.org/wiki/12493_Minkowski) en.wikipedia

Weblinks
Commons: Hermann Minkowski
(//commons.wikimedia.org/wiki/Category:Hermann_Minkowski?uselang=de) Sammlung
von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikisource: Hermann Minkowski Quellen und Volltexte
Literatur von und ber Hermann Minkowski (https://portal.d-nb.de/opac.htm?
query=Woe%3D118734091&method=simpleSearch) im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Joachim Schwermer: Minkowski, Hermann. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 17,
Duncker & Humblot, Berlin 1994, S. 537 f.
Kurzbiografie auf der Website der Universitt Gttingen (http://www.math.unigoettingen.de/historisches/minkowski.html)
Hermann Minkowski (http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Biographies/Minkowski.html) . In:
MacTutor History of Mathematics archive (englisch)
Minkowski Raum und Zeit, Jahresbericht Deutsche Mathematikervereinigung 1909 (http://dzsrv1.sub.uni-goettingen.de/sub/digbib/loader?did=D244273)
Andere Arbeiten Minkowskis bei GDZ (http://gdz.sub.uni-goettingen.de/dms/suche/?
tx_goobit3_pi1%5Bformquery%5D=minkowski&x=&y=)

Normdaten (Person): PND: 118734091 (http://d-nb.info/gnd/118734091) | LCCN: n86856296


(http://lccn.loc.gov/n86856296) | VIAF: 51771612 (http://viaf.org/viaf/51771612/) | WikipediaPersonensuche
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Kategorien: Mathematiker (19. Jahrhundert) Analytiker (20. Jahrhundert)
Zahlentheoretiker (20. Jahrhundert) Physiker (19. Jahrhundert) Physiker (20. Jahrhundert)
Hochschullehrer (Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universitt Bonn) Hochschullehrer (ETH Zrich)
Hochschullehrer (Georg-August-Universitt Gttingen)
Hochschullehrer (Albertus-Universitt Knigsberg)
Mitglied der Akademie der Wissenschaften zu Gttingen Deutscher Geboren 1864 Gestorben 1909
Mann Person (Kaunas)
Diese Seite wurde zuletzt am 4. September 2012 um 13:46 Uhr gendert.
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