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Titanismus

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Titanismus ist ein literatur- und geistesgeschichtlicher Begriff, der den trotzigen Widerstand des
Individuums gegenber einer unberwindlichen Macht bezeichnet. Abgeleitet ist der Begriff von den
Titanen, dem urzeitlichen Gttergeschlecht der griechischen Mythologie.
Insbesondere wird der Begriff zur Kennzeichnung von Haltung und uerungen einiger Vertreter des
Sturm und Drang verwendet, und da vor allem fr den jungen Goethe. Am bekanntesten der einschlgigen
Werke Goethes ist das Gedicht Prometheus, in dem der rebellische Titan Prometheus sich gleich eingangs
in herausfordernder Rede an den weltbeherrschenden Zeus wendet:
Bedecke deinen Himmel, Zeus,
Mit Wolkendunst,
Und be, Knaben gleich,
Der Disteln kpft,
An Eichen dich und Bergeshhn [1]
In den beiden ebenfalls sehr bekannten Gedichten An Schwager Kronos und Wandrers Sturmlied uert
sich eine hnliche Haltung.
Hauptfeld des Titanismus im Sturm und Drang war aber das Drama. An erster Stelle natrlich Goethes
Faust:
Wo fass' ich dich, unendliche Natur?
Euch Brste, wo? Ihr Quellen alles Lebens,
An denen Himmel und Erde hngt,
Dahin die welke Brust sich drngt
Ihr quellt, ihr trnkt, und schmacht' ich so vergebens?[2]
Aber auch die Dramen von Friedrich Maximilian Klinger (der Verfasser des fr die Epoche
namengebenden Dramas Sturm und Drang), Johann Anton Leisewitz und Jakob Michael Reinhold Lenz
ben sich darin, dem Goetheschen Shakespeare nachzueifern.[3] Goethe schreibt ber Shakespeare: Er
wetteiferte mit dem Prometheus, bildete ihm Zug vor Zug seine Menschen nach, nur in kolossalischer
Gre; darin liegt's, da wir unsre Brder verkennen; und dann belebte er sie alle mit dem Hauch seines
Geistes, er redet aus allen, und man erkennt ihre Verwandtschaft.[4]
Zur berwindung des Titanismus beim lteren Goethe schreibt der Philosoph Hans-Georg Gadamer:
Der Titanismus des jungen Goethe, dessen Bezwingung in den Augen seiner Verteidiger und
Verehrer die groe sittliche Leistung seines Lebens ist, scheint insofern noch immer sein letztes
Wort. Denn Titanismus ist das trotzige Auf-sich-selbst-Bestehen des Menschen gegenber dem
Gttlichen, wie es in Goethes Vorliebe fr die Gestalt des Prometheus in seiner Jugend
revolutionren Ausdruck fand. Titanismus scheint aber nicht minder die dichterische Selbsthilfe, der
sich Goethe bestndig und bis zuletzt vertraut.[5]
Ob philosophische Haltungen spterer Zeit, insbesondere Nietzsches Entwurf des bermenschen mit dem
Begriff des Titanismus zu verbinden sind, scheint fraglich.

Einzelnachweise
1.
2.
3.
4.
5.

Goethe Berliner Ausgabe Bd. 1, S. 327f


Faust. Der Tragdie erster Teil. In: Hamburger Ausgabe. Bd. 3, S. 23
Religion in Geschichte und Gegenwart. 3. Aufl., Tbingen 1956-1965, Bd. 6, S. 442
Goethe: Zum Schkespears Tag. In: Berliner Ausgabe, Bd. 17, S. 288
Gadamer: Gesammelte Werke. Bd. 9, Tbingen 1993, ISBN 3-16-146065-0, S. 78

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Kategorien: Literaturgeschichte Geschichte der Philosophie
Diese Seite wurde zuletzt am 27. Februar 2010 um 15:44 Uhr gendert.
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