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Studia humanitatis

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Studia humanitatis ("humanistische Studien", wrtlich "Studien der Humanitt") oder Studia
humaniora ist seit der Renaissance die lateinische Bezeichnung fr die Gesamtheit des humanistischen
Bildungsprogramms. Dieses beruhte auf der Rckbesinnung auf die griechische und rmische Antike,
wofr das Erlernen und Pflegen der griechischen und vor allem der lateinischen Sprache Voraussetzung
war. Nicht alle Renaissance-Humanisten verfgten ber gute Griechischkenntnisse, aber ausgezeichnete
Beherrschung des Lateinischen wurde auf jeden Fall erwartet. Hiervon leiten sich auch die Humanities als
Lehr- und Forschungsdisziplinen ab.
Den Begriff humanitas bernahmen die Renaissance-Humanisten von ihrem wichtigsten antiken Vorbild,
dem Redner Cicero. Cicero hatte betont, dass sich der Mensch vom Tier durch die Sprache unterscheidet,
und damit eine Begrndung dafr geboten, dass die Pflege der Sprachkunst als des spezifisch
Menschlichen in den Mittelpunkt der Erziehung zu stellen sei. Sein Ideal des kultivierten Menschen war
der universal gebildete "vollkommene Redner" (orator perfectus). Dieser Redner ist ein Gelehrter, aber
seine Gelehrsamkeit ist nicht Selbstzweck, sondern zielt stets auf das ffentlich-politische Leben, da er
zugleich Politiker ist. Ciceros von den Humanisten bernommener Humanitas-Begriff schliet zwar
Tugenden wie Milde und Gerechtigkeit und wohlwollendes Verhalten zum Mitmenschen ein,
unterscheidet sich aber von den modernen Begriffen Humanitt oder Menschlichkeit. Im Unterschied zu
ihnen stellt er nicht die Achtung vor allen Menschen und deren "menschliche" Behandlung in den
Mittelpunkt, sondern die Geistesbildung. "Menschlichkeit" oder Menschenfreundlichkeit im modernen
Sinne ist somit nur ein Teil der humanitas Ciceros und der Renaissance-Humanisten, eine der Frchte der
studia humanitatis.
Der Begriff studia humanitatis wurde erstmals im Jahr 1369 von dem italienischen Humanisten Coluccio
Salutati verwendet. Salutati verstand darunter eine Gruppe von Bildungsdisziplinen, nmlich die
Fachgebiete Grammatik, Rhetorik, Poesie, Moralphilosophie (im Gegensatz zur scholastischen
Naturphilosophie) und antike Geschichte. Das waren die "humanistischen Fcher". Nicht dazu gehrten
Logik, Metaphysik, Mathematik, Naturwissenschaften, Medizin, Rechtswissenschaft, Theologie und die
Artes mechanicae; der Begriff studia humanitatis diente der Abgrenzung von diesen Wissensgebieten.
Am Beginn des 15. Jahrhunderts rhmte Leonardo Bruni den Pionier des Humanismus Francesco Petrarca
(1304-1374) dafr, dass er die im Mittelalter erloschenen studia humanitatis erneuert habe. Nach dem
Verstndnis der italienischen Humanisten war Petrarca, der selbst diesen Ausdruck noch nicht verwendete,
der Begrnder der humanistischen Studien. Von den studia humanitatis wurde im spten 15. Jahrhundert
das Wort humanista (Humanist) abgeleitet, das anfnglich nur im Studentenjargon als Berufsbezeichnung
fr Lehrstuhlinhaber humanistischer Fcher verwendet wurde. Als Bezeichnung fr "Humanisten"
(humanistisch Gebildete) wurde humanista erst im 16. Jahrhundert gebruchlich.
Coluccio Salutati erklrte die humanitas zum Bildungsziel und stellte als erster ein Studienprogramm dafr
auf, wobei er davon ausging, dass die humanistischen Fcher eine Einheit darstellen. Unter humanitas
verstand er die Verbindung von virtus (Tugend) und doctrina (Unterricht). Es handelte sich um eine
Bildungsreform; die Humanisten waren der berzeugung, dass das sptmittelalterliche Bildungswesen der
Scholastik berholt sei und durch ein vllig neues Konzept ersetzt werden msse. Angestrebt wurde dabei
eine Ausrichtung der humanistischen Unterrichtsfcher auf die Moralphilosophie zum Zweck von deren
praktischer Anwendung, also die Erziehung des Menschen zur sittlichen Persnlichkeit anhand der antiken
Leitbilder. Daher schrieb Leonardo Bruni, die studia humanitatis seien deswegen so genannt, weil sie den

Menschen "vervollkommnen und schmcken". Daher verdiente der humanistisch Gebildete nach
Auffassung der Humanisten das hchste soziale Ansehen; Bildung sollte wichtiger sein als politische oder
militrische Macht, Reichtum oder Adel. Alles, was nicht direkt zur tugendhaften menschlichen
Lebensfhrung im Sinne des humanistischen Ideals beitrgt, also aus humanistischer Sicht keinen Nutzen
fr das Leben hat, pflegten die Humanisten meist als berflssig abzulehnen oder zumindest als
zweitrangig einzustufen. Hierzu gehrten vor allem naturwissenschaftliche Neugier und spekulatives
metaphysisches Erkenntnisstreben.

Literatur
August Buck: Die studia humanitatis im italienischen Humanismus. In: Wolfgang Reinhard
(Hrsg.): Humanismus im Bildungswesen des 15. und 16. Jahrhunderts. Acta Humaniora, Weinheim
1984, ISBN 3-527-17012-X, S. 1124 (Deutsche Forschungsgemeinschaft. Mitteilung der
Kommission fr Humanismusforschung 12).
Franois Renaud: Humanitas. In: Gert Ueding (Hrsg.): Historisches Wrterbuch der Rhetorik. Band
4: HuK. Niemeyer, Tbingen 1998, ISBN 3-484-68104-7, Sp. 8086.
Siehe auch: Artes liberales
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Kategorien: Akademische Bildung Lateinische Phrase Philosophie der Renaissance Philosophie
Renaissance-Humanismus
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