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Konstruktiver Empirismus

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Der Konstruktive Empirismus ist eine moderne Spielart des Empirismus. Sein Begrnder ist Bas van
Fraassen, welcher den Konstruktiven Empirismus in seinem monumentalen Werk The Scientific Image
(1980) begrndete. Mit dem Attribut "konstruktiv" will van Fraassen zum Ausdruck bringen, dass
Wissenschaft keine Aktivitt im Sinne einer Entdeckung der Wahrheit ist, sondern vielmehr eine
Konstruktion, um empirische Adquatheit sicherzustellen. Dies beschreibt van Fraassen mit Bezug auf
Pierre Duhem auch als "to save the phenomena".

Inhaltsverzeichnis
1
2
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5

Empirische Adquatheit, Agnostizismus und Ziel der Wissenschaft


Semantische Interpretation von Theorien
Pragmatik von Erklrungen
Weblinks
Einzelnachweise

Empirische Adquatheit, Agnostizismus und Ziel der


Wissenschaft
Vertreter des Konstruktiven Empirismus sind agnostisch gegenber theoretischen Begriffen einer Theorie
(Atom, Gen o..). Alles woran ein Konstruktiver Empirist glaubt, sind Beobachtungen, die sich mit dem
bloen Auge (mitunter unter Zuhilfenahme von Instrumenten) bewerkstelligen lassen. Der Empirismus
schickt sich demnach an, das Ziel der Wissenschaft zu erklren. Dieses ist nach Meinung der
konstruktiven Empiristen empirische Adquatheit.
Der konstruktive Empirismus ist die These, die Naturwissenschaften zielten darauf ab, empirisch
angemessene Theorien zu konstruieren. Die Akzeptanz einer Theorie schliee nicht den Glauben ein, die
Theorie sei in jeder Hinsicht wahr, sondern blo, sie sei empirisch angemessen.[1]
Van Fraassen zufolge akzeptiert der Wissenschaftler eine Theorie nicht, weil er an deren Wahrheit,
sondern nur, weil er an deren empirische Adquatheit glaubt. Dabei sind die Beweggrnde des Einzelnen
irrelevant. So wie sich beispielsweise das Ziel eines Schachspieles durch das Matt-setzten des Gegners
bestimmen lsst. Individuelle Beweggrnde wie z.B. Ruhmessucht, Vertreib von Langeweile o.. spielen
dabei dann keine Rolle.

Semantische Interpretation von Theorien


Im Gegensatz zum Logischen Positivismus und zum Instrumentalismus will van Fraassen die Aussagen
einer Theorie wrtlich verstanden wissen. Eine Theorie, die besagt, das Universum bestehe aus Atomen
und eine Theorie, die behauptet, das Universum sei ein Kontinuum, knnen niemals gleichwertig sein.
Selbst dann nicht, wenn sie die gleichen Beobachtungen erklren sollen. Genau dies bestreite jedoch der

Positivist und der Instrumentalist. Insofern stimmt van Fraassen mit dem Wissenschaftlichen Realismus
berein. Die Aussagen einer Theorie sind semantisch entweder wahr oder falsch (entweder das Universum
besteht aus Atomen, oder aus einem Kontinuum). Jedoch bestreitet van Fraassen, dass die Klrung dieser
Frage das Ziel der Wissenschaft sei. Van Fraassen sagt, er sei dieser Frage gegenber agnostisch. Es zhle
einzig und allein die empirische Adquatheit der Theorie.
Im Gegensatz zum Wissenschaftlichen Realismus umgeht van Fraassen mit der just geschilderten Strategie
das Problem der Unterdeterminierung von Theorien durch Evidenz. Fr den konstruktiven Empiristen sind
alle empirisch quivalenten Theorien gleichberechtigt. Der Wissenschaftliche Realist hingegen muss
zustzliche Kriterien wie Einfachheit, Erklrungskraft u.. bemhen, um die Entscheidung fr oder wider
die eine oder die andere Theorie zu rechtfertigen. Van Fraassen bezeichnet diese Kriterien abwertend als
"metaphysical baggage", die fr das philosophische Verstndnis von Wissenschaft verzichtbar seien.

Pragmatik von Erklrungen


Erklrungen, Einfachheit und andere Werte hlt van Fraassen als nichts weiteres als pragmatische
Dimensionen, die bei der Theorienauswahl eine entscheidende Rolle spielen knnen, aber gegenber der
empirischen Adquatheit der Theorie nur sekundr sind. Van Fraassen ist der Meinung, dass empirische
Adquatheit eine Vorbedingung fr Erklrung sei. Erklrung ist dann so etwas wie ein nicht notwendiger,
aber angenehmer Bonus. Hier setzt sich van Fraassen natrlich dezidiert von den Realisten ab.

Weblinks
Bradley Monton und Chad Mohler: Constructive Empiricism.
(http://plato.stanford.edu/entries/constructive-empiricism/) In: Edward N. Zalta (Hrsg.): Stanford
Encyclopedia of Philosophy

Einzelnachweise
1. "Science aims to give us theories which are empirically adequate; and acceptance of a theory
involves as belief only that it is empirically adequate. This is the statement of the anti-realistic
position I advocate; I shall call it constructive empiricism." aus B. v. Fraassen, The Scientific Image,
Clarendon Press, 1980, S. 12.
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Kategorie: Wissenschaftstheorie
Diese Seite wurde zuletzt am 26. Mai 2012 um 08:27 Uhr gendert.
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