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Kulturrelativismus

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Kulturrelativismus ist ein Gegenbegriff zum ethischen bzw. soziologischen Universalismus. Whrend
Universalistische Positionen davon ausgehen, dass es nur eine allgemein gltige Ethik, bzw. eine
soziologische Theorie gibt, die fr alle Menschen und Situationen gilt, schrnkt der Kulturrelativismus die
Anwendbarkeit bestimmter ethischer Begriffe und soziologischer Kategorien auf die Kultur ein, die sie
hervorgebracht hat und hlt bestenfalls eine partielle Entsprechung, keinesfalls aber eine bersetzung in
die Begriffe einer anderen Kultur fr mglich. Er versteht sich jedoch auch als Alternative zur
Ethnomethodologie. Der Kulturrelativismus ist ein wichtiger Bestandteil des Multikulturalismus.

Inhaltsverzeichnis
1
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3
4
5

Allgemeines
Kulturrelativistische Argumentation
Kulturrelativismus in der Kritik
Siehe auch
Weblinks

Allgemeines
Der Kulturrelativismus versucht, einen Ethnozentrismus, der die eigene Kultur als mageblich betrachtet
und alle anderen Kulturen im Hinblick auf die eigene Weltanschauung einstuft und beurteilt, zu
vermeiden. Er entstand als Reaktion auf das naturalistische Denken des 19. Jahrhunderts. Der
Kulturrelativismus betont einen Pluralismus der Kulturen und postuliert, dass Kulturen nicht verglichen
oder aus dem Blickwinkel einer anderen Kultur bewertet werden knnten. Bestimmte intrakulturelle
Verhaltensformen mssten immer im Licht des dazugehrigen Sozial-, Wertesystems und
Kulturverstndnisses gesehen werden.
Dementsprechend knnen kulturelle Phnomene nur in ihrem eigenen Kontext verstanden, beurteilt und
betrachtet werden (emische Sichtweise). Zugleich entsteht dadurch das Problem, dass im
Kulturrelativismus Werte wie Menschenrechte nicht universell gelten.
Nach Melford Spiro lassen sich drei Arten des Kulturrelativismus unterscheiden: dem deskriptiven, dem
normativen und dem epistemologischen.
Wichtige Vertreter des Kulturrelativismus sind Julius Evola, Franz Boas, Ruth Benedict, Margaret Mead
und Ray Birdwhistell. Franz Boas, der den Kulturrelativismus zur zentralen Prmisse
kulturwissenschaftlicher Forschung machte, ordnet Spiro der deskriptiven Form zu.

Kulturrelativistische Argumentation
Der Umgang mit Konzepten wie beispielsweise Menschenrechte und Marktwirtschaft zeigt, dass diese
in nicht-westliche Kulturrume eingebracht werden knnen, ohne abgelehnt zu werden, dass sie dann aber

kulturrelativistisch interpretiert werden knnen, so dass ihr normativer Gehalt die Werte der rtlichen
Kultur besttigt:
Semantisch: Die Existenz von Menschenrechten wird anerkannt, aber als Zeichen ist der Begriff
Menschenrechte auf unterschiedliche Designate gerichtet: Im Westen beispielsweise auf das
Recht eines Individuums, sein Recht einzuklagen, in China beispielsweise auf das Recht der Masse,
nicht durch Rechtsbeanspruchung eines Individuums in ihrer Stabilitt gefhrdet zu werden.
Pragmatisch: Die Beziehung des Zeichens Menschenrechte zum Interpreten wird zur
Differenzierung genutzt. Das ermglicht zum Beispiel chinesischen Regierenden, nach jahrelanger
Ablehnung von Menschenrechten nun selbst Menschenrechte in Anspruch zu nehmen, aber mit
chinesischer Prgung (Zhongguo tese de).
Syntaktisch: Das Beispiel aus der Pragmatik ist auch gleichzeitig ein Beispiel fr die Steuerung der
Beziehung zwischen den Zeichen durch wiederholte syntaktische Verknpfung von Zeichen.
Beobachtet wird hier, dass das zum Designat zeigende Zeichen sehr hufig zusammen mit einem
bestimmten als sein Attribut dienenden Zeichen auftritt. So tritt auch das Zeichen Marktwirtschaft
im modernen Chinesisch sehr oft mit dem Zeichen mit chinesischer Prgung auf, mit dem Ziel der
Programmierung seiner pragmatischen Beziehung. Diese Beziehung besteht in der Bedeutung des
Zeichens fr seinen Interpreten, die hier mit syntaktischen Mitteln beeinflusst wird.
Interessant bei der oft unbewussten Anwendung der Semiotik zur Konstruktion einer
kulturrelativistischen Argumentation ist insbesondere, wenn sie in der Diskussion zwischen Vertretern aus
unterschiedlichen Kulturkreisen wirksam eingesetzt wird und dadurch auf Gemeinsamkeiten in der
Diskussionskultur der Menschen hinweist.

Kulturrelativismus in der Kritik


In die Kritik ist der Kulturrelativismus geraten, weil er u.a. verlangt, z.B. aus dem islamischen Kulturkreis
stammenden Menschen das Recht zuzugestehen, die Menschenrechte nicht beachten zu mssen, weil diese
ein Produkt der westlichen Kultur seien, und daher auch von Muslimen begangene
Menschenrechtsverletzungen nicht angeprangert werden drften, weil dies rassistisch, ethnozentrisch
und eurozentrisch sei.
Diese Haltung wird wiederum von anderen aus der islamischen Kultur stammenden Menschen
angeprangert (z.B. Bassam Tibi). Diese fhren zum Beispiel an, es sei gerade rassistisch, Menschen
aufgrund der ihnen per Herkunft zugeschriebenen Kultur den Anspruch auf Menschenrechte verweigern
zu wollen.
Im chinesischen Kulturraum prgte der Kulturkritiker Bo Yang das Bild vom Sojasoenfass, in das von
auerhalb Chinas kommende kulturelle Einflsse solange eingelegt wrden, bis sie einen einheitlichen
chinesischen Geschmack angenommen und ihren ursprnglichen Kern verloren haben. Er illustrierte damit
die aus seiner Sicht chinesische Weise der Assimilation von aus anderen Kulturen bernommenen
Konzepten.
Auf philosophischer Ebene wird gegen den Kulturrelativismus eingewandt, dass die Selbstanwendung
den Anspruch des Kulturrelativismus auf allgemeine Anerkennung ad absurdum fhre: Schlielich sei der
Kulturrelativismus selbst eine Norm, die nur innerhalb einer bestimmten Kultur anerkannt werde, oder,
genauer, nur innerhalb bestimmter Strmungen der westlichen Kultur. Von seinen eigenen Prinzipien
her msse der Kulturrelativismus die Allgemeingltigkeit einer solchen Norm ablehnen. Von seinen
eigenen Prinzipien her knne der Kulturrelativismus keinen Anspruch auf allgemeine Anerkennung
erheben. In der jngeren Ethnologie wurde dem Kulturrelativismus deshalb vorgeworfen, selbst ein
Ethnozentrismus zu sein.

Siehe auch
Radikale Interpretation
Sapir-Whorf-Hypothese

Weblinks
Thomas Sukopp: Wider den radikalen Kulturrelativismus. Universalismus, Kontextualismus und
Kompatibilismus (http://www.gkpn.de/sukopp_kultur.pdf) . (pdf)
Maryam Namazie: Kultureller Relativismus. Der Faschismus dieser ra
(http://www.wpiran.org/germany/publikation/kultureller_relativismus.pdf) . (pdf)
James Rachels: The Challenge of Cultural Relativism (http://faculty.uca.edu/rnovy/Rachels-Cultural%20Relativism.htm) .
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Kategorien: Ethnologie Volkskunde Soziologische Forschungsrichtung Kulturideologie
Diese Seite wurde zuletzt am 17. September 2012 um 10:04 Uhr gendert.
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