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Konsumismus

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Konsumismus, auch Konsumerismus oder Konsumentismus (von lat. consumere - verbrauchen), ist ein bersteigertes
Konsumverhalten zum Zweck der gesellschaftlichen Distinktion oder des Strebens nach Identitt, Lebenssinn und Glck.
Der Begriff wird zumeist in kritischer Absicht verwendet.

Inhaltsverzeichnis
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Geschichte
Kritik
Bedeutungen
Literatur
Weblinks
Einzelnachweise

Geschichte
1899 konstatierte der amerikanische Soziologe Thorstein Veblen (18571929) einen verbreiteten Geltungskonsum der
Oberschicht der USA, der nurmehr demonstrativen Charakter habe. Unter demonstrativem Verbrauch verstand er ein
Verbraucherverhalten, das weit ber die Erfllung von Primrbedrfnissen hinausgeht und in erster Linie der Steigerung
des Sozialprestiges dient.[1] In den 1920er und 1930er Jahren bildete sich in den Vereinigten Staaten eine Konsumkultur
aus: Im Zuge der Prosperitt und des Fordismus bildete sich ein konsumorientierter Mittelstand heraus. Die rasante
Technikentwicklung und das wachsende Angebot von Konsumartikeln (vor allem Haushaltsgerte, Radios und Autos)
lie die Verbraucher nach immer neueren Waren streben. Durch diesen neuen Materialismus wurden traditionelle Werte
und Normen kleinerer Stadtgemeinschaften ausgehhlt, wie die Soziologen Robert Staughton Lynd und Helen M. Lynd in
ihren 1929 und 1937 erschienenen stadtsoziologischen Middletown-Studien nachwiesen.[2]
In der Deutung der Frankfurter Schule dient kapitalistische Kulturindustrie dazu, durch Erzeugung falscher Bedrfnisse
und eines falschen Bewusstseins das Klassenbewusstsein der Arbeiter zu vernebeln. Insofern stelle der Konsumismus
eine List dar, mit der diese in das kapitalistische System integriert und davon abgehalten wrden, aufzubegehren.[3]
Nach dem Zweiten Weltkrieg bildete sich im Zusammenhang mit der zunehmenden Individualisierung der Gesellschaft
auch in Europa ein Konsummuster heraus, in dem Konsum zur Identittskonstruktion betrieben wurde. Da die Menschen
nicht mehr aus ihrer Gruppe oder ihrer Herkunft ableiten konnten, wer sie sind, definieren sie ihr Selbst durch
Ansammlung und Konsum von sorgfltig ausgesuchten Produkten. In der Warenwelt wurde damit das Image eines
Produkts wichtiger als der tatschliche Gebrauchswert. Konsumiert wurde nicht so sehr das Produkt selber, als der ber
Massenmedien verbreitete Strom von Zeichen, der ihm anhngt. Der franzsische Soziologe Jean Baudrillard formulierte
1970 die Befrchtung, dass der massenmedial produzierte Schein die Wirklichkeit einstrzen lasse. Das moderne
Individuum lebe in einer fiktiven Spektakelrealitt.[4]
Pier Paolo Pasolini formulierte 1975 seine These, der Konsumismus sei eine neue Form des Totalitarismus, weil er mit
dem Anspruch einher gehe, die Konsumideologie auf die gesamte Welt auszudehnen. Eine seiner Folgen sei die
Zerstrung der Vielfalt sozialer Lebensformen und die Einebnung der Kulturen in einer globalen konsumistischen
Massenkultur, welche die Freiheitsvorstellungen mit einer Pflicht zum Konsumieren auflade und die Menschen
veranlasse, mit dem Gefhl von Freiheit die Konsumimperative zu erfllen.[5] Die entsprechenden Dispositionen, die
eine innere Leere, Langeweile, berdruss und chronische Depressivitt im Akt des Kaufens oder Konsumierens
kompensierbar machen, gehren nach Erich Fromm zum Charakterbild des modernen Menschen. Eine berspitzte
Ausprgung finden die konsumorientierten Haltungen, Leidenschaften und Verhaltensweisen des so genannten
konsumistischen Sozialcharakters im Krankheitsbild der Kaufsucht.

Als alltglicher Konsumismus wird die in den deutschen Kaufsuchtstudien empirisch belegte Tendenz vieler Menschen
in den Konsumgesellschaften beschrieben, sich mit Produkten oder Dienstleistungen zu identifizieren und ihr
Selbstwertgefhl davon abhngig zu machen. Dabei werden Produkte mit kommerziellem Markennamen und
statushebenden Versprechungen vorgezogen. Insoweit der Konsumismusbegriff als abwertend wahrgenommen wird,
lehnen ihn viele Betroffene ab und ziehen es vor, ihren Konsum mit rationalen Argumenten zu rechtfertigen; sie verwerfen
die Idee, sie wrden gezwungen zu konsumieren. Menschen, welche die Ideologie des Konsumismus bejahen, bewerten
die gekauften oder konsumierten Produkte nicht als in sich wertvoll, sondern benutzen sie gezielt als gesellschaftliche
Statussymbole und Signale, um sich mit gleichgesinnten Menschen zu umgeben.
Eine populre Kritik des Konsumismus haben John de Graaf, David Wann und Thomas Naylor vorgelegt. Sie sprechen
von Affluenza, der berflusskrankheit oder der Zeitkrankheit Konsum; dieses Kunstwort verbindet Influenza und
Affluence (Wohlstand, Reichtum, berfluss). Als Symptome dieser Krankheit nennen die Autoren Schulden, eine
berproduktion von Waren, Unmengen an Mll sowie Angstzustnde, Gefhle der Entfremdung und Verzweiflung.
Hervorgerufen sei die Krankheit durch die Gier nach immer mehr materiellen Gtern. Als Weg der Gesundung biete sich
der konsequente Abschied vom konsumistischen Lebensstil im Sinne freiwilliger Einfachheit an.[6]

Kritik
Sich von der Konsumkritik abwendend, sehen Befrworter wie Norbert Bolz im Konsumismus das weltweite
Gegengewicht zum religisen Fundamentalismus. Dem Konsumismus wird die Rolle zugewiesen, die Welt zu befrieden,
indem er seine positiven Wirkungen allen Vlkern zuteil werden lasse. Die westliche Konsumkultur werde dabei jedoch
ohne Rcksicht auf die negativen kologischen Folgen weltweit ausgedehnt. Auch wenn er letztlich gegen alle seine
Feinde (religise Fundamentalisten, Globalisierungskritiker, Konsumismus- und Wachstumskritiker) siegreich bleiben
sollte, knne der Konsumismus als Immunsystem der Weltgesellschaft (Bolz) nur an sich selbst zugrunde gehen. Einer
optimistischen Sicht, wie Bolz sie vertritt, widerspricht Panajotis Kondylis, der mit der Etablierung hedonistischer
Lebensweisen zwar das Ende der Ideologien verbindet, nicht aber das Ende der Konflikte in der Welt.

Bedeutungen
Teils durch unterschiedliche bersetzungen von consumerism gibt es begriffliche Unklarheiten, da neben Konsumismus
auch der Begriff Konsumerismus blich ist. Konsumerismus (aus dem englischen consumerism: Konsumdenken) ist ein
ideologiekritischer Ausdruck aus den Sozialwissenschaften, wonach persnliches Glck mit dem Verbrauch von
Wirtschaftsgtern erzielt wird. Konsumerismus beschreibt ein konsequentes Konsumdenken, wobei der Konsum zu einer
Ersatzreligion wird. In diesem Sinne ist Konsumerismus gleichbedeutend mit Konsumismus.
Eine affirmative Bedeutung hat Konsumerismus in der konomie. Hier wird dieser Ausdruck im Wesentlichen als
quivalent zum deutschen Konsumentenschutz verwendet, besonders im Sinne der Verbraucherbewegung. Es geht also
um die systemimmanente Verbraucherkritik an Missstnden in der Versorgung mit Waren und Dienstleistungen sowie um
die rechtliche Absicherung von Konsumenten in Fllen von zweifelhaften Verkaufs- und Marketingpraktiken,
Markenflschung, fehlerhafter Produktqualitt, Fehlinformationen etc.

Literatur
Benjamin Barber (2007), Consumed! Wie der Markt Kinder verfhrt, Erwachsene infantilisiert und die Demokratie
untergrbt, Mnchen 2007. ISBN 978-3-406-57159-6
Zygmunt Bauman (2009) (bersetzt von Richard Barth) : Leben als Konsum ISBN 978-3868542110
Burkhard Bierhoff (2002), "Das Unbehagen im Konsumismus", in: Erich Fromm als Vordenker, hrsg. von Marko
Ferst, Berlin 2002, S. 57 - 74.
Norbert Bolz: Das konsumistische Manifest, 2002
Erich Fromm: Haben oder Sein, 1976. ISBN 3-423-36103-4
Pier Paolo Pasolini: Freibeuterschriften. Die Zerstrung der Kultur des Einzelnen durch die Konsumgesellschaft,
Berlin 1975.
John de Graaf, David Wann, Thomas Naylor, Affluenza. Zeitkrankheit Konsum, Riemann, 2002. 3-570500-26-8
Gerhard Scherhorn (2003), Nachhaltiger Konsum. Auf dem Weg zur gesellschaftlichen Verankerung, Mnchen
2003. ISBN 3-928244-85-X
Alexander von Schnburg (2005), Die Kunst des stilvollen Verarmens, wie man ohne Geld reich wird, Berlin,
2005. ISBN 3-499616-68-8

Weblinks
David Loy, Die Religion des Marktes, 1997. (http://www.buddhanetz.org/texte/marktreligion.htm)
Gerhard Scherhorn, Der Konsumismus hat keine Zukunft, 2003. (http://www.politik-konsum.de/pdf/scherhorn.pdf)
(PDF-Datei; 153 kB)
Marianne Gronemeyer, Konsumismus und Bedrfnisse, 2004.
(http://web.archive.org/web/20041013073200/http://www.europahausburgenland.net/Almanach04/gronemeyer.htm)
Burkhard Bierhoff, Vom Konsumismus zur "Freiwilligen Einfachheit", 2005. (http://umweltdebatte.de/bierhoff.htm)
www.konsumismus.com - Rezensionen und Texte zum Thema Konsumismus
(http://www.konsumismus.com/DOWNLOADS.htm)
www.politischer-konsum.de - Rezensionen und Artikel zu Konsumismus, Konsumgesellschaft u.a.
(http://www.politischer-konsum.de)

Einzelnachweise
1. Thorstein Veblen: Theory of the leisure class. Eingeleitet von Robert Lekachman. Penguin Books, New York 1994
(online (http://www.gutenberg.org/files/833/833-h/833-h.htm) , Zugriff am 4. Juli 2012)
2. Robert Staughton Lynd und Helen M. Lynd: Middletown. A Study in Contemporary American Culture. Harcourt,
Brace & Co., Orlando 1959; dieselben: Middletown in Transition. A Study in Cultural Conflicts. Mariner Books,
Orlando 1965.
3. Hans van der Loo und Willem van Reijen: Modernisierung. Projekt und Paradox. Deutscher Taschenbuch-Verlag,
Mnchen 1997, S. 170 f.
4. Jean Baudrillard: La Socit de consommation. Ses mythes, ses structures. ditions Denol, Paris 1970.
5. Pier Paolo Pasolini: Freibeuterschriften. Die Zerstrung der Kultur des Einzelnen durch die Konsumgesellschaft.
Wagenbach, Berlin 1975.
6. John de Graaf, David Wann, Thomas Naylor, Affluenza. Zeitkrankheit Konsum, Riemann, Mnchen 2002
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Kategorien: Weltanschauung Kulturideologie Handel und Dienstleistung Konsum
Globalisierungskritischer Begriff
Diese Seite wurde zuletzt am 12. September 2012 um 22:18 Uhr gendert.
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