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Philosophia perennis

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Der Begriff Philosophia perennis (lat., immerwhrende Philosophie) oder Philosophia perennis et
universalis bezeichnet die Vorstellung, derzufolge sich bestimmte philosophische Einsichten ber Zeiten
und Kulturen hinweg erhalten (perennieren). Dazu sollen Aussagen (etwa in Form von Prinzipien) zhlen,
die ewige, unvernderliche und universal gltige Wahrheiten ber die Wirklichkeit, speziell den
Menschen, die Natur und den Geist ausdrcken. Vertreter der Philosophia perennis halten solche
Aussagen prinzipiell fr mglich und versuchen teilweise selbst, diese zeitgem zu formulieren.
Unterschiede zwischen verschiedenen Richtungen gibt es in der Ansicht, auf welchem Weg man diese
Wahrheiten erhalten kann. In der modernen Philosophiegeschichtsschreibung wird der Terminus meist nur
noch bei einigen Neuthomisten und christlichen Philosophen verwendet, ist sonst aber grtenteils in die
Kritik geraten.

Inhaltsverzeichnis
1
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4
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6

Geschichte
Die Philosophia perennis zwischen Philosophie, Religion und Mystik
Kritik
Einzelnachweise
Literatur
Weblinks

Geschichte
Der Begriff wurde im 16. Jahrhundert vom italienischen Bischof Augustinus Steuchus geprgt. In seinem
Buch De perenni philosophia libri X (Lyon, 1540) bezeichnet die Philosophia perennis diejenigen
Grundwahrheiten, die bei allen Vlkern zu allen Zeiten vorhanden sein und zusammen die eine
Wissenschaft aus dem einen Prinzip (Gott) ausmachen sollen.
Die heutige Bedeutung des Begriffes wurde besonders von Leibniz geprgt. Er verstand seine Beitrge zur
Philosophia perennis als einen zeitgemen Ausdruck ewiger und universaler Geist- und Naturgesetze.
Ewige Wahrheiten werden seiner Auffassung nach nicht entwickelt, sondern sind von den Alten schon
vollstndig ausgedrckt worden. Aufgabe der Philosophia perennis in diesem Sinn sei es, die
Gemeinsamkeiten der Weisen, Propheten und Mystiker zu allen Zeiten und in allen Kulturen
herauszuarbeiten und zeitgem zu formulieren[1]. Als Vertreter der Philosophia perennis in dieser
Tradition werden auch die Philosophen Baruch Spinoza und Giordano Bruno bezeichnet.
Vertreter der Neuscholastik der katholischen Kirche sahen Ende des 19. Jahrhunderts die ewigen
Grundwahrheiten schon in der Synthese der platonischen und aristotelischen Philosophie, der christlichen
Offenbarungslehre sowie der Lehre vom Logos durch Thomas von Aquin vollstndig beschrieben. Die
Philosophia perennis wird hier somit als ein dogmatisches Lehrgebude der scholastischen
Vernunftreligion verstanden (vgl. auch Natrliche Theologie).

Die Philosophia perennis zwischen Philosophie, Religion und


Mystik
Fr viele christliche Philosophen war und ist die Philosophia perennis aber eher ein allgemeiner
thematischer Rahmen[2].
Seit dem 19. Jahrhundert versuchte man des fteren auch in der Anthropologie und vergleichenden
Religionswissenschaft Gemeinsamkeiten zwischen Kulturen und Religionen zu entdecken und allgemeine
Grundannahmen zu rekonstruieren.
Nach Hans Meyer (1884-1966)[3] soll die Philosophia perennis durch ein organisches Wachstum in einem
gesellschaftlichen und intellektuellen Diskurs entwickelt werden.
Fr Aldous Huxley ist die Philosophia perennis die konvergierende religise Weisheit aller Kulturen[4].
Interesse an esoterischem Wissen in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts trug dazu bei, dass einige
populre Autoren "Philosophia perennis" im Sinne einer irgendwie esoterischen oder mystischen Weisheit
verstanden.[5]
Vertreter einer Philosophia perennis rezipieren teilweise traditionelle Lehren wie etwa die
Emanationslehre. Dies findet sich etwa bei einigen rationalistischen Autoren, darunter auch Leibniz.
Zahlreiche moderne philosophische Ausrichtungen und Vorannahmen, etwa in empiristischen
Strmungen, scheinen solchen Theorien zu widersprechen. Auch der bloe Versuch, ewige Wahrheiten
ber die kulturellen und zeitlichen Unterschiede der religisen und philosophischen Traditionen hinweg zu
ermitteln, wird hufig kritisch gesehen. Vertreter der Philosophia Perennis halten oft dagegen, dass eine
Bestreitung ewiger Wahrheiten zu einem bodenlosen Relativismus und Subjektivismus fhre, was keine
plausible Position sein knne.
Der US-amerikanische Autor Ken Wilber hat die sieben wichtigsten bereinstimmungen der
immerwhrenden Philosophie aller Zeiten, der allermeisten Kulturen, spirituellen Lehren, Philosophen und
Lnder, folgendermaen zusammengefasst:
1. Der spirituelle GEIST (Gott, die hchste Wirklichkeit, die absolute Seinsheit, die Quelle, das Eine,
Brahman, Dharmakaya, Kether, Tao, Allah, Shiva, Jahweh, Aton, Manitu) existiert.
2. Er muss innen gesucht werden.
3. Die meisten von uns erkennen diesen GEIST nicht, weil sie in einer Welt der Snde, Trennung und
Dualitt leben, in einem Zustand der Gefallenheit und Isolation.
4. Es gibt einen Ausweg aus Snde und Illusion, einen Pfad zur Befreiung.
5. Wenn wir diesem Pfad bis ans Ende folgen, finden wir Wiedergeburt oder Erleuchtung, eine direkte
Erfahrung des inneren GEISTES, eine letzte Befreiung.
6. Diese letzte Befreiung bedeutet das Ende von Snde und Leiden.
7. Sie mndet in mitfhlendes und erbarmendes Handeln fr alle Lebewesen.

Kritik
Die These eines Fortbestehens desselben Gehalts ber Zeiten, Paradigmen, Kulturen hinweg wird heute
zumeist als hermeneutisch und historisch unhaltbar angesehen. Diese Auffassung war geschichtlich
allerdings wirkmchtig und ist insofern, also als historisches Konstrukt, fr die meisten Historiker ein
wohlumgrenzter Forschungsgegenstand. In der Sache wird zumeist problematisch gefunden, dass fr
Befrworter einer Philosophia perennis Kriterien wie Alter und Kohrenz philosophischer Gehalte das

Kriterium der Wohlbegrndetheit ausstechen.[6] Natrlich sind auch ganz einfach bestimmte inhaltliche
Vorgaben heute weitgehend unplausibel oder zumindest hoch kontrovers, darunter teleologische
Rahmenthesen und die Strukturiertheit der Wirklichkeit an sich in einer Ordnung entsprechend der
aristotelischen Metaphysik. Bereits Nicolai Hartmann hatte aus hnlichen Grnden den Akzent nicht auf
Gehalte, sondern Probleme gelegt. Die Wende von neuscholastischen Engfhrungen zu einer zeitgemen
Adaption des Problembezugs bringt beispielsweise Gottlieb Shngen (der Lehrer Joseph Ratzingers und
seinerzeit magebliche Autoritt in der katholischen philosophisch-theologischen Grundlegung) so zum
Ausdruck:
"Soll die Rede von einer Philosophia perennis besagen, ein bestimmter "Status" in der
Philosophiegeschichte sei zu verewigen, z. B. die aristotelische Gedankenwelt des Thomas
von Aquin, so wird philosophische Arbeit zum Ausgraben an Grberpyramiden einer
Grberstadt und zu einer Art Grabmalpflege und Ahnengedchtnis. Das Ideal einer
Philosophia perennis behlt aber seinen rechten Sinn als regulative Idee, nicht als konstitutives
Prinzip []. Dem, der Philosophiegeschichte problemgeschichtlich zu lesen versteht, verbirgt
sich in den sich wandelnden Problemstellungen und Problemlsungen nicht ihr dauernder
Gehalt; aber dies Bleibende ist ein Ewiges, das sich in einer nie abreienden geschichtlichen
Entwicklung und einer Flle sich auseinandersetzender und sich begegnender Problem- und
Denkergestalten auszeitigt"[7].

Einzelnachweise
1.
2.
3.
4.

G.W. v. Leibniz, Brief an Des Bosses, 24. Dez. 1707 (II, 344)
Nicolai Hartmann, Der philosophische Gedanke und seine Geschichte
Hans Meyer, Das Wesen der Philosophie, 1936
Aldous Huxley, The perennial Philosophy, 1945, dt. Die ewige Philosophie, Mnchen: Serie Piper
1987.
5. So etwa Ken Wilber, Das Wahre, Schne, Gute S. 54ff.
6. So etwa H. M. Schmidinger, s.v. in LThK 4, Bd. 8, 248f.
7. Gottlieb Shngen, Philosophische Einbung in die Theologie, Erkennen - Wissen - Glauben,
Freiburg-Mnchen: Alber 2. Aufl. 1964 (1. A. 1955), 40f. Ebenso ders., Die Einheit in der
Theologie: gesammelte Abhandlungen, Aufstze, Vortrge, Mnchen: Zink, 1952, 12.)

Literatur
Paul Hberlin: Philosophia Perennis. Eine Zusammenfassung. Berlin-Gttingen-Heidelberg 1952.
Jrgen Mittelstra: Art. Philosophia Perennis, in: Enzyklopdie Philosophie und
Wissenschaftstheorie, Bd. 3, S. 130.
Wilhelm Schmidt-Biggemann, Philosophia perennis. Historische Umrisse abendlndischer
Spiritualitt in Antike, Mittelalter und Frher Neuzeit. Frankfurt a. M. 1998.
H. Schneider: Art. Philosophia Perennis, in: Historisches Wrterbuch der Philosophie, B. 7, S.
898ff.

Weblinks
Leroy E. Loemker: Perennial Philosophy (http://xtf.lib.virginia.edu/xtf/view?
docId=DicHist/uvaBook/tei/DicHist3.xml;chunk.id=dv3-56;toc.depth=1;toc.id=dv356;brand=default) , in: Dictionary of the History of Ideas
W. T. S. Thackara: The Perennial Philosophy (http://www.theosophynw.org/theosnw/world/general/ge-wtst.htm) (engl.)

Zitate zum Thema Philosophia Perennis (http://www.zitateaphorismen.de/zitate/thema/Philosophia_Perennis/1269)


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Kategorien: Philosophische Strmung Mystik
Diese Seite wurde zuletzt am 5. September 2012 um 22:31 Uhr gendert.
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