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ACTUALIDAD

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Foto: Cortesa HB Estructuras Metlicas S.A.

Machetes made in Colombia


Jose Luis Ordez Jimnez
Periodista

De 100
machetes
fabricados se
exportan 83.

Diferentes regiones del


mundo, utilizan el machete
de manera cotidiana para
el desarrollo de diferentes
actividades, y uno de los
pases que se destacan por la
produccin y venta de esta
herramienta es Colombia,
que exporta machetes de
diferentes tipos, a ms de
cincuenta pases.

Una de las herramientas de trabajo ms populares en


todo el mundo, gracias a su versatilidad y variedad de diseos, es el machete, un utensilio de uso cotidiano, que
se populariz en el sector agrcola, y que hoy es utilizado
tambin en diferentes sectores de la agroindustria.
En la actualidad, la industria colombiana se encuentra
en capacidad de desarrollar y exportar cualquier tipo de
machete a diferentes pases, hecho expresado en las cifras de exportacin que reflejan que, en el periodo comprendido entre el 2009 y 2013, se exportaron 61906.396
unidades a diferentes regiones de Amrica, Europa, Asia
y frica, por un valor que super los cien millones de
dlares.

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ACTUALIDAD

Ao

Cantidad

Peso Neto (kg)

Valor FOB (US$)

2009
2010

10.920.733

5.970.114

20.494.000

11.313.269

6.125.059

21.051.280

2011

12.384.158

6.719.015

24.247.142

2012

12.429.129

6.732.413

24.317.768

2013

14.859.107
6.099.520
Con informacin de websiex.dian.gov.co

22.411.091

Dentro de los ms de 50 pases que importan los machetes colombianos, en el continente americano, se destaca Mxico debido a que, tan solo en el 2013, recibi
6652.380 unidades; luego aparece Per con 1286,716,
seguido de Honduras con 597.420 machetes provenientes
de la industria nacional. Al sumar el valor de las operaciones de estos tres pases, se superan los nueve millones
de dlares.
Por otra parte, Colombia registr ms de doscientas veinte mil unidades exportadas, a pases como India, Espaa,
Francia e Italia en el 2013, por un valor de US$433.410.
En cuanto al continente africano, al cual Colombia exporta gran cantidad de este tipo de herramientas, tan
solo en el 2013, los pases de Costa de Marfil, Ghana y Nigeria registraron la mayor importacin de machetes con
2708.884 de unidades.
Para Javier Henao, gerente de Ventas Internacionales de
Invermec Incolma, una de las empresas con mayor produccin y exportacin de machetes en Colombia, Los
pases que compiten con Colombia en el tema de la exportacin son Brasil, el Salvador, e Inglaterra, en dnde
existe un grupo empresarial que tiene fbricas en Tailandia y Gana, lo que la hace una gran competidora para las
zonas de Asia, frica y Oceana.
Exportaciones de machetes colombianos a frica periodo 2013
Ao

Cantidad

Peso Neto (kg)

Valor FOB (US$)

Congo

41,760

23.944

65.541

Costa de Marfil

1289.460

774.966

2416.239

Djibouti

70.080

41.348

143.664

Etiopa

105.12

62.022

212.692

Ghana

1189.884

676.396

2470.511

Kenia

58.620

31.092

115.909

Liberia

160.584

95.861

330.151

Namibia

15.000

7.500

25.050

Nigeria

229.540

168.799

555.671

Repblica de
Sudfrica

19.500

11.725

34.080

Totales

3084.940
1893.653
Con informacin de websiex.dian.gov.co

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Foto: Cortesa elsalvador.com

Exportaciones de machetes colombianos - periodo 2009/2013

6369.508

Los modelos de los machetes varan de pas a pas,


incluso, de regin en regin dentro de un mismo pas.

Una de las ventajas que muestra Colombia para el mercado internacional de la exportacin de machetes es que
los industriales nacionales entendieron que cada pas o
regin requiere un tipo de machete, que se debe adaptar a las necesidades especficas de la zona, por lo que
el pas provee herramientas acordes con las necesidades
requeridas.
En este punto cabe resaltar que China, un pas que comercializa grandes cantidades de esta herramienta, no tiene
en cuenta dicho factor, y fabrica grandes cantidades de
una sola referencia, hecho que no la hace tan competitiva, y no afecta en gran medida a la industria de machetes
de Colombia.

Machetes tipo exportacin


Actualmente, y con 54 aos de experiencia, el mercado
del machete colombiano llega a ms de cincuenta pases de todo el mundo, con un promedio de produccin
de trece millones de machetes por ao, de los cuales por
cada 100 machetes que salen a la venta, tan solo 17 se
quedan en el pas.
En Colombia las referencias de machetes se manejan por
reas de trabajo como los paneleros que se venden en la
zona de Santander, o el caero, exclusivo para el corte de
caa. Y debido a la cantidad de lugares a donde llegan los
machetes colombianos, las referencias de esta herramienta crecen con la inclusin de cada nuevo mercado, por lo
que actualmente se manejan ms de ochocientos diseos.
De igual manera, las referencias en todo el mundo varan
dependiendo del tamao, (de 10 a 28), el material en
los mangos (plstico o madera), del diseo de estos (largos, cortos o sin mago), el grosor del acero (de 1,6 mm a
3,1) o si son pulidos, naturales o niquelados.
Dichos parmetros estn supeditados a la idiosincrasia
del pas que requiera tal herramienta.

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Foto: colombia.inn.com.co treksandtracks.com

Nacimiento de la industria del machete en Colombia


Desde 1787 Alemania se perfil como una de las principales proveedares de
herramientas, cuchillos y armas en el continente europeo, debido a la calidad
de su acero, a las tcnicas de produccin y a la tradicin heredada por generaciones en cuanto a sus procesos metalrgicos.
Posteriormente, y debido a la bonanza en la produccin de dichas herramientas, la empresa Gebr. Weyersberg decidi dar inici a la exportacin de machetes a ciudades fuera de Europa, principalmente de Centro y Suramrica,
las cuales, para entonces, demandaban gran cantidad de machetes para el
sector agrcola.

De hecho, algunos clientes exigen que los machetes se


diseen sin mango, puesto que, para desarrollar una mejor labor, los trabajadores prefieren colocarle una tela alrededor de la empuadura, para que haga las veces de
mango, y desarrollar su labor de manera ms cmoda.
En cuanto a los mangos, en principio se fabricaban de
papel prensado; posteriormente de resina, y actualmente, se hacen de plstico y madera. En Colombia el ciento
por ciento de los machetes se generan con mango, principalmente de plstico y de madera, los cuales se fijan
completamente a la lmina, lo que permite un mejor
manejo ergonmico de la herramienta.

En ese momento, algunas compaas colombianas iniciaron el proceso de


asocio con la industria alemana para traer tanto la tecnologa, como el Know
How, de la produccin de machetes al pas. De esta manera en 1960 naci la
Industria Colombo Alemana de Machetes S.A., Incolma, una compaa que
hered los procesos, las tcnicas, los materiales, las patentes y las marcas
de la firma Gebr. Weyersberg, para expandir el mercado del machete a lo
largo de toda Suramrica y, con el pasar de los aos, lograr incursionar en
mercados de todo el mundo con machetes de diferentes referencias y una
alta calidad.

Foto:Tomado del catlogo de productos de Incolma.

En Colombia el acero utilizado en la fabricacin de los


machetes proviene de Corea del Sur y de Inglaterra.

Con el trmino de la Segunda Guerra Mundial, y por el incremento del precio del acero, Alemania baj considerablemente la produccin de cuchillas
y herramientas agrcolas, debido a que requera una reconstruccin de sus
ciudades de manera urgente, lo que hizo que se crearan varias productoras
de machetes en Latinoamrica, pues los alemanes se concientizaron de que,
para esa poca, no eran lo suficientemente competitivos.

Para el proceso del diseo de una referencia nueva de


machete, es necesario que en cada regin o pas que lo
requiera, se tomen las muestras del machete de manera
manual sobre una plantilla, con el propsito de generar
una rplica de la herramienta con las mismas dimensiones, y poder realizar una produccin en serie.
Luego de obtener dicha rplica, los rollos de acero que
para el caso de Colombia provenienten de Corea del Sur
y de Inglaterra, previamente se marcan con las dimensiones de la plantilla base y son cortados para, posteriormente, realizar los tratamientos trmicos respectivos
que permitan el endurecimiento y el temple del metal.
El proceso contina con el pulimiento y afilado del la
hoja, y posteriormente se verifica que la hoja est completamente recta. Para terminar el proceso, se realiza el
montaje de la cacha en el machete, con el apoyo de remaches metlicos que impiden el movimiento del mango, y permiten un manejo adecuado de la herramienta.
Se espera que las exportaciones del pas para el 2014 superen las registradas el ao inmediatament anterior, debido a que empresas como Invermec Incolma ampliarn
la cobertura en los mercados de Oceana, el continente

El ciento por ciento de los machetes vendidos en


Colombia tienen mango, ya sea de madera o de plstico.

africano, Indonesia y Brasil, los cuales se presentan


como pases rurales, que demandan, en gran medida, el
machete como herramienta de uso cotidiano.
Fuentes
Javier Henao, gerente Ventas Internacionales de Invermec. expoinvermec@invermec.com
www.youtube.com - www.tytenlinea.com - www.caracol.com.co - www.
portafolio.co - www.vanguardia.com

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