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COlVcOO

OSIRA;

JOSE ALSINA

LOS GRANDES
PERODOS
DE LA CULTURA
GRIEGA

COLECCIN AUSTRAL
ESPASA CALPE

/os Alsina Ctota

De esta edicin: Espasa-Calpe, S. A., 1988


Maqueta de cubierta: Enric Satu

Depsito legal: . 27.1031988


ISBN 8 4 - 2 3 9 - 1 8 5 4 - 8

Impreso en Espaa
Printed in Spain
Talleres grficos de la Editorial Espasa-Calpe, S. A.
Carretera de run, km. 12,200. 28049 Madrid

INDICE

N o ta PREVIA DEL AUTOR .....................................


A b r e v i a t u r a s ......................................................................

11

1.

..................................................

13

.......................................

23

La Edad Media griega ...............................


Influjos de Oriente ..........................................
Los jonios ........................................................
La religin arcaica ..........................................
La literatura arcaica .......................................
Hesodo ' ............................................................
Profetismo arcaico ..........................................
Nueva visin del hombre ...............................
Crisis .................................................................
Segundo perodo de la lrica..........................
Carcter oral de la poesa arcaica.................

28
32
33
36
40
47
49
52
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54
56

E l PROBLEM A

2. L a

P O C A A R C A IC A

NDICE

3. LA POCA CLSICA: EL SIGLO V ..'.................

63

Generalidades .......................................................
El siglo V ...............................................................
El clima histrico .................................................
Grupos enfrentados ............................................
El espritu de los aos setenta ........................
Se rompe la concordia .......................................
La generacin de Pericles .................................
Reaccin .................................................................
Otros factores de reaccin ................................
La generacin de la guerra ..............................
Crisis y evasin ....................................................

63
65
66
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71
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75
78
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85
86

4. E l SIGLO IV ...........................................................

89

5. La POCA HELENSTICA ....................................

103

Rasgos generales .................................................


Ecumenismo .........................................................
Individualism o......................................................
La nueva poesa ..................................................

103
106
110
112

6. La POCA ROMANA ............................................

121

7. La LLAMADA ANTIGEDAD TARDA (SPTANTIKE) ................................................................

137

A pndice I. Epopeya ugartica y epopeya


griega arcaica ........................................................

149

A pndice II. Un libro sobre la poca clsica.

159

A pndice III. Plauto y la comedia griega ....

165

NOTA PREVIA DEL AUTOR


Se recogen en este libro una serie de estudios dedi
cados a desbrozar el camino que puede conducir a una
comprensin de los rasgos que caracterizan la cultura
griega. Los componentes polticos y sociales no son los
que menos interesan, aunque, en conjunto, es la finali
dad de entender los rasgos tpicos del helenismo, en sus
diversas facetas, la que ha guiado nuestra intencin. El
mundo helnico no es un mundo homogneo. A lo largo
de ms de mil aos discurre por los zigzagueantes cami
nos de la historia, de modo que el hombre griego se
presenta con rasgos distintos en uno u otro perodo. Es,
en suma, un intento por dar una visin peridica del
variopinto helenismo el que nos ha guiado de un modo
preferente. Unos breves apndices que cierran el libro
intentan ofrecer aspectos concretos de esa sinfona que
es, en ltima instancia, el mundo cultural de los griegos.
El libro va dedicado a los que se interesan por los
problemas generales del mundo antiguo, pero hemos
insertado en l buenas dosis de bibliografa con el fin
de ofrecer un panorama de aquellos puntos en los que
se mueve, hoy por hoy, la discusin cientfica en torno
a los problemas tocados en estas pginas.

PRINCIPALES ABREVIATURAS
A .u.A . = Antike und Abendland
BIEH = Boletn del Instituto de Estudios Helnicos de
Barcelona.
C1J = Classical Journal.
C1Q = Classical Quarterly.
Emrita = Emrita. Revista de Lingstica y Filologa
Clsica. Madrid.
HStClPh Harvard Studies in Classical Philology.
HThRev. = Harvard Theological Review.
Quad. Urb. = Quaderni Urbinati.
R EG = Revue des Etudes Grecques.
RFIC = Rivista di Filologa ed Istruzione Classica.
RPh = Revue de Philologie.
SIFC = Studi Italiani di Filologa Classica.

EL PROBLEMA
Desde que, tras el triunfo del historicismo, el ritmo
histrico de lo cultural se ha impuesto de forma casi
indiscutible en la ciencia de la literatura, los manuales
al uso, con escassimas excepciones, han adoptado el
criterio de la periodologa como el nico medio de pre
sentar los hechos literarios y culturales. En Grecia, la
tricotoma en pocas arcaica, clsica y helenstico-romana es prcticamente indiscutida.
En muchos casos la historia literaria es un mero ca
ptulo de la historia poltica, postulado explcito en estas
palabras del historiador Eduard Meyer: Toda periodizacin no slo de la historia poltica, sino tambin de la
historia de la cultura, y de toda historia en general,
depende de los momentos polticos (Geschichte des
Altertums, I5, 1, pg. 198).
Es indudable que tal consideracin histrico-poltica
de la literatura ofrece innumerables ventajas. Cuando
menos, introduce un principio de orden dentro del caos
que los hechos brutos pueden presentar. Y, sin embar
go, no son pocas las objeciones que es lcito oponer a
dicha estructuracin. Es un hecho con frecuencia com-

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probado, por ejemplo, que suelen darse mltiples desa


justes entre el curso poltico y el cultural de un pueblo.
Al apogeo poltico, es verdad, suele acompaar un apo
geo cultural; pero mientras la decadencia poltica es, a
veces, el resultado de un proceso acelerado y un tanto
brusco, no ocurre lo mismo con la cultura de un pueblo.
Entonces, el espectculo de un pueblo polticamente en
decadencia, cuya cultura conserva, sin embargo, la ma
durez, no resulta fcilmente comprensible.
Es que el apogeo poltico es de orden muy distinto
del cultural? Es que se trata de dos realidades hetero
gneas y, por tanto, hechas para que marchen cada una
por su lado? Cierto que momento cultural y poltico son
nexos efectivos de un desarrollo no paralelo y de ello
tenemos ejemplos bien ilustres , si bien en determina
dos casos pueden marchar del brazo. Siempre la lengua
fue compaera del imperio, dijo nuestro Nebrija, con
lo que daba a entender que grandeza poltica y madurez
idiomtica vehculo de lo literario suelen caminar
juntas. En este sentido, los grandes momentos de una
cultura acostumbran a manifestarse en perodos de gran
deza poltica: la tragedia tica del siglo V coincide con
Perides; la poesa de Virgilio se da en pleno momento
de Augusto; el teatro de Shakespeare, en el reinado
glorioso de Isabel de Inglaterra. La poesa de Goethe,
en un momento de naufragio poltico de la Alemania de
comienzos del siglo X IX , es, en cambio, un caso que no
confirma la ecuacin antes establecida. Y lo mismo cabe
decir de los llamados frutos tardos de la cultura
espaola.
La organizacin del hecho cultural, centrado alrede
dor de la poca de una gran figura poltica, no suele ser
infrecuente. Ello no es sino la consecuencia de la apli
cacin de la historia poltica a la historia cultural y
literaria. Todos hemos odo hablar del siglo de Peri
cles, del siglo de Augusto, del siglo de Luis XIV.

L O S G R A N D E S PERO DOS D E L A CULTUR A GRIEGA

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Slo que ni estos perodos han durado un siglo ni se


agotan con la figura poltica que les da nombre.
Por otra parte, el concepto mismo de perodo es
equvoco. Y, lo que es peor, la procedencia de estas
categoras no se ha originado a partir de los mismos
hechos culturales, lo que Ies convierte en algo indefini
do, poco apto para ser aplicado a hechos de distinta
naturaleza. La categora de lo arcaico se ha elaborado
a partir del estudio de la historia del arte antiguo so
bre, todo la escultura; el concepto de barroco, que
pronto pasara a la literatura, procede asimismo de la
historia del arte; el trmino romanticismo, en fin, tiene
su origen en la historia de la msica
Lo que s podemos afirmar es que la concepcin de
un ritmo dentro de la historia literaria es, ciertamente,
un descubrimiento moderno. Bien es verdad que los
humanistas del Renacimiento se anticiparon un tanto a
la visin del curso de la historia no, ciertamente, la
literaria al postular la existencia de una poca antigua,
a la que se opona la medieval, como negacin de ella,
y frente a la cual, como reaccin, se levantaba su propia
poca, la moderna. Y, sin embargo, dos cosas cabe
decir de esa visin humanista de la historia: ante todo,
que no es, en rigor, histrica. Y no lo es porque, en el
1
Sobre el difcil problem a de la adaptacin de categoras artsticas
a la ciencia de la literatura, vase el sugestivo libro de Kayser Inter
pretacin y anlisis de la obra literaria (trad, esp., M adrid, G redos,
1954, pgs. 26 y sigs.). La visin historicista en pocas ha llevado
em parejada una concepcin fragm entaria del hom bre y a hablar de
tipos histricos distintos: as el hom bre gtico, el hom bre renacentista
o, en G recia, el hom bre arcaico, clsico y helenstico. C ontra esta
fragm entacin se ha proclam ado abiertam ente Scherer (L hom m e an
tique et la estructure du m onde intrieur, Paris, 1958), libro que p ro
voc una dura rplica de Lasserre (REG , 72, 1959, 341) con la con
siguiente respuesta de Scherer (Sur la continuit de l'hom m e antique,
R E G , 1960, pgs. 15 y sigs.). Sobre los rasgos del hom bre hom rico,
cfr. Snell, Las fuentes del pensamiento europeo (trad, esp., 1965,
cap. I), y H. Frnkel, Dichtung und Philosophie des frhen Griechentums, M unich, Beck, 19622, pgs. 83 y sigs.

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JO S A L S I N A

fondo, los humanistas crean restablecer los grandes


ideales de los antiguos, perdidos durante los siglos
oscuros. En segundo lugar, porque resultado de ese
espejismo humanista se niega, en el fondo, el verda
dero sentido del ritmo cultural.
El siglo X V III introduce, como es bien sabido, la vi
sin clasicista de la cultura. Los neohumanistas alema
nes, sobre todo, elevan a la categora de modelo en
parte como hicieron ya los renacentistas un momento
radiante de las dos culturas antiguas, la griega y la
romana. Su concepcin estetizante de la Antigedad
hace que se ocupen de los grandes perodos de plenitud
el siglo V , la poca de Augusto , despreciando los
otros momentos del mundo antiguo. Slo de un modo
imperfecto, aunque en algunos aspectos decisivo, se
plantea la posibilidad de una visin histrica del arte:
as Winckelmann. Y, siguiendo su ejemplo, Herder, y
un poco ms tarde los hermanos Schlegel, intentarn
aplicar al hecho literario las grandes intuiciones del pri
mer historiador del arte en la Antigedad 2.
Un ritmo biolgico en la cultura fue establecido,
como es bien sabido, por Spengler, en su Decadencia de
Occidente (trad, esp., Madrid, Espasa-Calpe, 1958). Se
trataba de concebir la cultura o mejor, las culturas
como seres vivos que nacen, llegan a la madurez y
mueren. En esta orientacin, toda literatura, como fe
nmeno de un ciclo cultural, ha conocido un momento
de balbuceo y otro de apogeo, seguido de una decaden
cia que puede durar largos siglos. Aunque las ideas de
Spengler no son hoy ms que pura historia, no es infre
2
La historia del arte en la Antigedad, con un prefacio muy in te
resante de G o eth e, puede verla el lector espaol en la versin publi
cada por la E ditorial A guilar (M adrid, 1955). Sobre el papel de H e r
d er en la creacin de la nueva ciencia literaria, cfr. Erm atinger,
Filosofa de la ciencia literaria, trad. esp. Mxico, F .C .E ., 1945, pas
sim. Sobre el papel de Petrarca en la periodizacin de la historia, cfr.
nuestro trabajo A. Vesalio y la ideologa del Renacim iento (E m
rita, XXXIX, 323 y sigs.).

L O S G R A N D E S PERO DOS DE LA CULTUR A GRIEGA

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cuente que los manuales de literatura nos hablen de


inicio, apogeo y decadencia. Lo cual, entre otros incon
venientes, est el grave error de enfocar tales perodos
exclusivamente en funcin de los dems, sin concederles
plena personalidad. Al hablar del perodo arcaico ten
dremos ocasin de ampliar algunas de esas considera
ciones. Diremos, sin embargo, que, como consecuencia
de la aplicacin de esos criterios, la literatura arcaica se
ha visto hasta muy poco como una simple preparacin
de lo clsico, sin atender a sus rasgos propios y dis
tintivos 3.
Un principio, en teora asptico, respecto a la depen
dencia del hecho literario con relacin a la historia po
ltica podra ser el procedimiento de la estructuracin
de la literatura por gneros. No es raro ver empleados
tales procedimientos en algunos manuales de literatura
moderna, como tampoco lo es el procedimiento mixto,
a base de estructurar la historia de una literatura por
pocas, cada una de las cuales es a su vez estudiada
mediante cortes verticales por gneros. As, en princi
pio, la Literatura griega de A. Lesky, inteligente y bien
informada, por otra parte. Es ms, nunca dejar de
tener inters la visin histrica de un gnero determi
nado, sobre todo para literaturas como las clsicas, en
3
H oy da los conceptos de perfeccin y de decadencia han sido
som etidos a profundas revisiones. En lo que respecta al m undo griego,
la identificacin de poca helenstica y decadencia, frecuente hasta
hace pocos lustros, se ha revelado como algo sin sentido. Cierto que
la literatura helenstica no puede medirse segn los mdulos con que
estructurbam os lo clsico, pero la poesa de un Tecrito, por ejem
plo, no puede decirse que sea decadente en el sentido tradicional.
Y a O rtega, hablando de las pocas deslucidas, se expresa en los
siguientes trminos: Pero ambas calificaciones, transicin y deca
dencia, son im pertinentes: transicin es todo en la historia... D eca
dencia es un diagnstico parcial cuando no es un insulto que dedica
mos a una edad. Y aade esta idea, muy valiosa: En las pocas
llam adas de decadencia algo decae, pero otras cosas germinan (Ideas
para una Historia de la Filosofa, publicadas como prlogo a la H is
toria de la Filosofa, de E. B rhier, 1942).

18

JO S A LSI NA

las que es principio bsico la existencia real de tales


gneros, frente al nominalismo que tiende a imponerse
en la ciencia actual de la literatura. Sin embargo, hay
algo que desaconseja un enfoque de este tipo en toda
consideracin de la literatura, y no slo la antigua. Por
un lado, los gneros se influencian entre s, de modo
que incluso la evolucin de los mismos es difcil de trazar
si no se ofrece una exposicin sincrnica del hecho lite
rario. Por otra, la mezcla de gneros habitual, sobre
todo, en la poca helenstica no obedece a las mismas
razones en la Antigedad y en la poca moderna. Pero
hay ms: el trasmundo de los autores, aunque cultiven
gneros diversos y en Grecia es corriente adscribirse
a uno so lo , suele presentar puntos comunes, ya en la
aceptacin de unos principios ideolgicos o estticos, ya
en su opinin frente a unos valores determinados. As,
Pndaro y Esquilo, que cultivan gneros completamente
distintos, coinciden, en cambio, en determinados hori
zontes, estilsticos y estticos, y en aquello en que se
oponen aristcrata es Pndaro, demcrata Esquilo
reflejan una problemtica tpica del momento final de
la poca arcaica y comienzos de la clsica. Simnides y
Pndaro, por otra parte, si bien representantes de la
poesa coral arcaica madura, son hombres que respiran
ambientes completamente opuestos 4.
Desechado el mtodo de enfocar la literatura a base
de criterios polticos, no ha dejado de ensayarse un
procedimiento aparentemente ms frtil, pero que a la
larga resulta tan cuestionable como los anteriores, si
bien por otros motivos. No es raro encontrarse con
historias de la literatura ello ocurre frecuentemente
4
Una visin de los gneros literarios tal como los conceban los
antiguos puede verse en C. Gallavotti, Sulle classificazioni dei generi
lettera neirestetica antica, Athenaeum , 1928, pg. 3566 y sigs., as
como J. J. C onahue, The theory o f literary kinds, Iow a, 1943. Ideas
generales sobre esta cuestin en E . Steiger, Conceptos fundam entales
de poca, M adrid, R ialp, 1966.

L O S G R A N D E S P ERO DOS DE L A CULTUR A GR IEGA

19

con las modernas en las que el criterio de divisin a


base de siglos civiles o reinados ha sido sustituido por
una serie de pocas cuya denominacin remonta a las
ms diversas actividades del espritu. Estructurar la his
toria literaria de Europa a base de categoras como
Renacimiento, Reforma, Humanismo, Romanticismo,
Neoclasicismo es algo a que estamos acostumbrados,
aunque, como hemos sealado ms arriba, su denomi
nacin procede de los campos ms diversos, y no siem
pre son absolutamente relevantes. Cierto que la historia
misma, en algunos cagos, es la responsable de tal mes
colanza de trminos. Pero siempre ser un buen princi
pio de cautela tener en cuenta el hecho de que, con
harta frecuencia, estos trminos de origen tan diverso
no han adquirido carta de naturaleza en su propia po
ca. Han sido los crticos posteriores, con una mayor
perspectiva histrica, los que los han acuado o, cuando
menos, difundido. El trmino humanismo fue creado,
como es bien sabido, a principios del siglo X IX ; en In
glaterra aparece en 1844 el trmino romanticismo.
Como etiquetas cmodas, tales categoras resultan de
fcil manejo y permiten una agrupacin de fenmenos
culturales, pero no se puede perder nunca de vista que
estamos operando con esquemas un tanto abstractos y,
desde luego, relativos.
Lo mismo cabe decir de los intentos por organizar la
literatura a base de series antitticas que se repiten, en
un determinado ciclo, a modo de corsi y ricorsi
viquianos. Fecunda fue en su da, la anttesis Dionisismo/ Apolinismo, creacin de Nietzsche, quien, a la vi
sin de una Grecia luminosa, hecha toda de razn y
medida, opuso el lado oscuro e irracional de la cultura
helnica. Pero con ello no se agota ni toda la riqueza
de una poca ni mucho menos la de la cultura griega en
general. Y qu decir de la tradicional visin que opone
a un Clasicismo un Romanticismo en una serie de repe
ticiones de tales categoras a lo largo de toda la cultura
humana? Resulta fcil la tentacin de aplicar esos es

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JOS A L S I NA

quemas bsicos a todo el ritmo de una literatura, con lo


que deja de percibirse lo que de esencial tiene un pe
rodo respecto a otro.
Valdra la pena decir algo de los intentos por estruc
turar la historia de la cultura y, naturalmente, de la
literatura a base de pocas femeninas y pocas mascu
linas. Ortega ha dedicado al tema algunas interesantes
pginas de su Rebelin de las masas (pgs. 202 y sigs.
de la edicin Austral, Madrid, 1958). No resultara di
fcil distinguir, grosso modo, en Grecia, perodos de
marcada tendencia masculinizante opuestos a otros en
los que predomina la cultura femenina. La poca ar
caica es fundamentalmente de talante masculino (el
amor dorio, el ideal guerrero de Tirteo, la escultura y
la arquitectura dricas) frente a la fuerte tendencia fe
minista que domina en lo helenstico (el epilio, la elega
amorosa, el importante papel de lo femenino en esa
sociedad, el amor con centro en la mujer). Sin embargo,
tales esquemas, sin dejar de ser vlidos en una cierta
perspectiva, no agotan toda la riqueza de los fenmenos
histricos de una poca dada. El masculinismo arcaico
no explicara, por ejemplo, ni Safo, ni la poesa de un
Mimnermo, ni, ciertamente, las tendencias delicadas de
ciertos aspectos del arte arcaico.
Partiendo de postulados diltheyanos, una buena parte
del siglo X X ha intentado estructurar el ritmo cultural
segn el principio de las generaciones. Ortega ha teo
rizado largamente sobre tal organizacin del ritmo de
la cultura, llegando a afirmar que la dinmica de la
historia humana slo puede explicarse ntegramente a
partir de la lucha de las generaciones, que constituyen,
en su opinin, el pulso de la historia.
La base del estudio generacional, las literaturas se
hallan en una consideracin sociolgica en sentido muy
amplio, en la que juega un papel de primer orden la
cronologa de los diversos autores, para establecer, por
decirlo con Ortega, el tema de cada uno de los grandes

L O S G R A N D E S PERO DOS D E L A CULTUR A GRIEGA

21

momentos de la historia. Pero importa asimismo deter


minar una serie de factores que ponen a la luz las gran
des preocupaciones de cada generacin. Sealaremos,
de modo especial, los nuevos fermentos educativos que
determinan la orientacin general de una generacin
dada; las relaciones personales de los distintos miem
bros de una misma generacin; el conjunto de vivencias
comunes que dan la tnica de los ideales de una gene
racin determinada; las figuras paradigmticas o ideales
a las que intentan imitar los hombres de una generacin;
el estudio del lenguaje, acaso uno de los signos ms
inequvocos para conocer los grandes anhelos y las nue
vas vivencias que intentan oponerse5.

5 N adie deja de ver las grandes ventajas que un enfoque genera


cional de las literaturas puede tener. Se explican o, al m enos, se
clarifican m uchos fenm enos culturales, al ponerlos en relacin con
toda la gam a de fenm enos que determ inan las ideas y creencias de
un m om ento dado. La intencionalidad y sentido de algunas obras
literarias cobran una nueva dimensin y, en sum a, la literatura deja
de convertirse en una descripcin externa de su contenido para ad
quirir una dinmica sui generis, altam ente ilustrativa de su sentido
profundo. Cierto que con ello el misterio de la creacin literaria
subsiste, ya que, a la postre, toda obra autntica trasciende el marco
histrico de que ha brotado. Pero es que no se ha pretendido nunca
sustituir la com prensin profunda de un poem a por su estudio
exclusivam ente generacional, sociolgico. Sin em bargo, no hay duda
de que m ucho se ha ganado con ello. La obra de Esquilo, por ejem plo,
gana una nueva dimensin al estudiarla inmersos en el humus y el
clima ideolgico en que ha nacido. La tragedia de Eurpides se hace
m ucho ms compresible si se estudia sebre el fondo de las aportacio
nes de la generacin que vivi la guerra del Peloponeso, e incluso
obras de m enos entidad, como las de Jenofonte e Iscrates, se hacen
ms transparentes si se proyecta sobre ellas el nuevo espritu del
prim er tercio del siglo iv.

LA POCA ARCAICA
Desde Nietzsche, que, frente a la idealizacin winckelmanniana de lo clsico, luminoso y apolneo, levant
la bandera del dionisismo, una buena parte de los es
fuerzos de filsofos y fillogos del presente siglo se ha
encaminado hacia una mayor comprensin de lo arcai
co. Es sintomtico que Spengler se ocupara de Herclito; que Heidegger, que no era fillogo, haya profundi
zado en Parmnides, y que Bergson reivindicara el valor
intrnseco de la filosofa heracltea. Pero a nosotros nos
interesan aqu, en primersimo lugar, los trabajos de los
fillogos. Y stos, ciertamente, han llevado a cabo una
profunda labor exegtica y editora. Unos, como Wilamowitz (Sappho und Simonides, Berln, 1913) y Bowra
(Greek Lyric Poetry, Oxford, 19592) han centrado su
atencin en las personalidades individuales; otros, como
Burn (The lyric Age o f Greece, Londres, 1960), Starr
(The Origins o f Greek Civilization, Nueva York, 1961),
Heuss (Die archaische Zeit Griechenlands als geschichtliche Epoche, A .u .A .I, 1945) y Fr. Schachermeyer, (Die
frhe klassik der Griechen, Stuttgart, 1966) han aborda
do los problemas histricos que plantea este importante

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JO S A L S I N A

perodo de la literatura griega; las cuestiones de estilo


han sido tratadas especialmente por Frankel (Wege und
Formen frhgr. Denkens, Munich, Beck, 19622), Van
Groningen (La composition littraire archaque grecque,
Amsterdam, I9602) y Van Otterlo (Beschouwingen over
het archaisch Element in den Stijl van Aeschylus,
Utrecht, 1937), en tanto que las diferencias que separan
el perodo homrico del propiamente lrico constituyen
la base del trabajo de Max Treu (Von Homer zur Lyrik
Munich, 1955). Las relaciones y afinidades existentes
entre poetas y filsofos han sido tratadas parcialmente
por Snell (Die Entdeckung des Geistes, Hamburgo,
19553, captulo IV) y, sobre todo, por Kotting-Menko
(Individu en Kosmos, Amsterdam, 1948). Sin embargo,
el nico trabajo sistemtico consagrado a esta poca y
enfocado en una perspectiva integral, aunque con un
comprensible predominio de los aspectos literarios e
ideolgicos, es la monumental obra de H. Frankel,
Dichtung und Philosophie des frhen Griechentums,
Munich, Beck, 19622 (hay traduccin inglesa)\
El problema ms grave planteado por el momento es
el de las causas de la destruccin del mundo micnico.
Paulatinamente, la tesis de una conquista violenta por
parte de los llamados dorios ha ido perdiendo crdito
entre los arquelogos, los lingistas y los historiadores.
La falta de una solucin de continuidad que, de existir,
abonara la tesis de un cambio de poblacin es el obs
1
Cabe, no obstante, hacer m encin de algunos estudios parciales
sobre d perodo arcaico. M encionarem os el trabajo de W ebster
(G reekA rt and Literature, 700-530, B .C ., Londres, 1959), el librito
de J. P. V ernant (Les origines de la pense grecque, Paris, PU F, 1962)
y la obra de G. Thom son, Aeschylus and Athens, L ondres, 1949, que,
para determinadas cuestiones, como la evolucin paralela de la socie
dad y la literatura, es de gran utilidad. A drados, Ilustracin y poltica
en la Grecia clsica, cap. I, hace un buen balance de la poca arcaica,
que ha ampliado en dos libros recientes (Orgenes de la lrica griega,
Madrid, 1976, y E l m undo de la lrica griega antigua, M adrid, 1981).
U na vision de conjunto sobre este perodo en O. M urray, Early
Greece, B righton, 1980.

L O S G R A N D E S PER O D O S DE LA CULTURA GR IEGA

25

tculo ms grave que existe. Pero es que, adems, los


arquelogos han descubierto que, en el mundo micnico
continental, se observan trazas de dos fenmenos dis
tintos, al parecer, no relacionados entre s: de un lado,
la despoblacin de los centros micnicos, y de otro,
restos de destruccin posterior, pero sin que pueda ha
blarse de ruptura arqueolgica, dado que no se observan
vestigios de un cambio de poblacin. Es cierto que se
han detectado grandes movimientos de pueblos en ese
momento (entre 1230 y 1200, aproximadamente); Egip
to consigue rechazar a duras penas, hacia 1230, una
invasin por mar, y ms tarde, hacia 1190 tendr que
defenderse de ataques que proceden de Siria. Por otro
lado, importantes puertos de Siria, Palestina y Chipre
fueron saqueados hacia finales del X III. El imperio hi tita
se hundir hacia 1180. Por lo que atae al mundo mi
cnico propiamente dicho, la mitologa nos ha conser
vado el recuerdo de guerras intestinas (por ejemplo, la
de los Siete contra Tebas), y posibles restos de luchas
entre estratos inferiores y superiores de la poblacin (as
tiende a interpretarse hoy la oposicin Euristeo-Heracles).
Un ingenioso esfuerzo por explicar, por razones geolgico-climticas, el hundimiento del mundo micnico
puede hallarse en el librito de Rhys Carpenter, Discon
tinuity in Greek civilization, Cambridge, 1966. Este tra
bajo, resultado de un ciclo de conferencias, propone la
tesis de una erupcin de grandes proporciones del vol
cn de la isla de Tera, que habra tenido lugar a media
dos del siglo XV a. C. y que habra destruido gran parte
de los palacios minoicos. Ello sera la razn que habra
permitido la invasin de los micnicos. Por otro lado,
los movimientos de pueblos, antes sealados, seran el
resultado de malas cosechas, consecuencia de una etapa
de sequa pertinaz, que habra transformado regiones
enteras donde esos pueblos se moveran en busca de
sustento.
Sobre la cronologa de la poca micnica, con puntos

26

JOS A L S I N A

de vista que tienden a remontar la cada de Troya a una


poca anterior de la comnmente aceptada (entre 1209
y 1183 a. C.) cfr. J. Brard, Recherches sur la chrono
logie de lpoque mycnienne, Pars, Klincksieck, 1950.
Para Brard, la fecha de la destruccin de Troya caera
hacia 1400. La cronologa baja vara considerablemente
(Furumark propone 1150; Wace 1100; Burn, entre 1050
y 1000).
Es muy importante el libro de V .R .dA. Desborough
The last mycenaeans and their succesors, Oxford, 1964.
Coa ello entramos en uno de los captulos ms apa
sionantes, ltimamente, de la protohistoria griega. Has
ta hace muy poco, la creencia general era que los griegos
penetraron en tres oleadas migratorias; primero los jonios, luego los eolios y, finalmente, los dorios. El des
ciframiento del micnico, y las consecuencias que su
conocimiento ha tenido para la historia de la gnesis de
los dialectos griegos ha arrojado una luz completamente
nueva sobre la cuestin. Los trabajos de E. Risch (Die
Gliedurung der gr. Dialekte in neuer Licht, en Mus.
Helv. 1955, pgs. 61 y sigs., especialmente) permitieron
establecer una cronologa bastante ms baja de lo que
se haba credo hasta entonces para la formacin del
dialecto jnico: todos sus rasgos tpicos sern posterio
res a la destruccin del mundo micnico, esto es, ya en
el primer milenio con seguridad. Siguiendo mtodos
parecidos, el joven helenista J. L. Garca-Ramn (Les
origines postmycniennes du groupe dialectal olien,
supl. de Minos, 6, Salamanca, 1975) ha establecido asi
mismo lo tardo de los rasgos especficos del eolio. Fi
nalmente, en 1976, J. Chadwick, en varios trabajos su
yos (sobre todo Who were the Dorians?, Parola del
Passato, X X X I, 1976, 103 y sigs.) avanza la hiptesis de
que la lengua principal de las tablillas micnicas es el
producto de la influencia que los escribas micnicos
ejercan sobre el griego en el curso de la minoizacin
(sit venia verbo) del Heldico reciente. Los grandes

L O S G R A N D E S PER O D O S DE L A CULTUR A GRIEGA

27

centros micnicos, de acuerdo con esta hiptesis, llama


ban a los expertos cretense para organizar su adminis
tracin. Este elemento minoico sera la base originaria
de una serie de cambios fonticos, el ms importante de
los cuales fue el paso de -ti a -si. Por tanto, las tablillas
reflejaran un estadio no hablado en la poca, que era
todava una lengua de tipo drico, en la que el rasgo
-ti se mantendra. La conclusin es que no ha habido
invasin drica2.
La bibliografa relativa al problema de la invasin
drica es abundante y no podemos aqu hacer la crtica
sistemtica. Su no existencia, y por tanto un verdadero
antecedente de la hiptesis de Chadwick, es el trabajo
de un arquelogo griego. (M. Andronikos, Hellenik,
XIII, 1954, pgs. 221 y sigs.), quien atribuye al descon
tento interno, la decadencia y desaparicin de la civili
zacin micnica3.

2 El m ismo autor expuso la misma hiptesis en una contribucin


a un coloquio lingstico histrico (Der Beitrag d er Sprachwissenschaft zur K onstruktion d er gr. Frhgeschichte, en A A W W , CX III,
1976, pgs. 183 y sigs.), donde sostiene que la lengua griega se ha
form ado en el perodo com prendido entre 2.000 y 1.600 a.C . y que el
drico no es postm icnico, sino que convivi con l.
3 Los argum entos arqueolgicos que podran apoyar la tesis de
una invasin doria, pueblo que habra perm anecido en el Epiro hasta
el final del m undo micnico, fueron en su da recogidos por N. G. L.
H am m ond (Prehistoric Epirus and the Dorian invasion, A nn. British
Sch. at A thens, X X X II 1931-1932, pgs. 131 y sigs.).
O tra lnea de investigacin tiende a buscar la llegada de los dorios
por m ar. A s, Fr. M iltner (Die dorische Wanderung, Klio, X X V II,
1934, pgs. 54 y sigs.) sostuvo en su da que prim ero ocuparon C reta,
para despus diseminarse por el E ste y la A rglida. Posteriorm ente
I. G. Nixon (The Rise o f the Dorians, Londres, 1968) ha defendido
la ecuacin entre los llamados pueblos del mar y los dorios, los
cuales habran invadido G recia por m ar. Esa identificacin explicara
segn Nixon la ausencia de ruptura cultural que tanto ha extraado
a los arquelogos.

28

JO S A L S I N A

L a E d a d M e d ia g r ie g a

Tras el hundimiento del mundo micnico, la Hlade


vive unos siglos de inseguridad que con razn reciben
el nombre de Edad Media griega. Ser slo a partir del
siglo vin cuando esas tinieblas empiecen a disiparse. En
el nterin, entre los siglos X I y IX , se producen hechos
decisivos que transformarn radicalmente el panorama
histrico. Una nueva civilizacin surgir. El largo pro
ceso que va desde 1150 al 750 nos es hoy da mucho
mejor conocido desde hace pocos lustros. Los hallazgos
arqueolgicos permiten un conocimiento ms detallado
de este largo perodo de cuatrocientos aos, que puede,
grosso modo, dividirse en tres estadios, representados
por los estilos que han ido dominando en la cermica.
Un primer estadio est representado por la cermica
protogeomtrica, y debe situarse en los decenios que
preceden al 1000 a.C. Una segunda fase de consolida
cin, y que abarca los siglos X y IX , en la que se cons
tituy la cermica geomtrica. Es ahora cuando la uni
dad cultural de la cuenca del Egeo llega a su realizacin.
Por fin, un tercer perodo, que llega hasta bien avanzado
el siglo V III y se cierra con el comienzo del perodo
propiamente arcaico4.
Entre stos tiene gran trascendencia el llamado pero
do de consolidacin. En l se prepara el terreno para el
gran despliegue cultural que significan los siglos V III-V I.
Se produce, tras las migraciones hacia el Este que si
guieron al hundimiento del mundo micnico, una pau
latina consolidacin: Jonia crea los primeros balbuceos
de la gran cultura que dominar los siglos V II y V I. Los
dialectos adquieren su perfil definitivo. Nacen las priImportantes trabajos se ocupan con detalle de estos perodos:
cfr. A . M. Snodgrass, The D ark A ge o f Greece, Edim burgo, 1971;
C. R. A. D esborough, Protogeometric Pottery, O xford, 1952; J. N.
Cold stream, G reek Geometric Pottery, O xford, 1968.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTUR A GRIEGA

29

meras lenguas literarias, especialmente la pica, que,


enlazando posiblemente con la tradicin micnica, por
va oral, crea un vehculo de eficaz transmisin cultural.
La religin va adquiriendo sus rasgos propios. A la
talasocracia monoico-micnica sucede el dominio feni
cio del Egeo, lo que traer importantes consecuencias
culturales: contactos con Oriente, introduccin del alfa
beto, avances en la tcnica de la construccin naval,
mayor contacto entre los pueblos, mayor seguridad en
las vas de comunicacin5.
Hechos importantes tuvieron lugar durante este largo
perodo de recuperacin y de formacin de lo que ser
el mundo helnico tradicional. Por un lado, y a partir
de la cada de la tasalocracia micnica, los dueos del
Egeo fueron los fenicios. Los contactos del mundo fe
nicio con el incipiente nuevo mundo griego tuvieron,
entre otros, un fruto de valor cultural incalculable: la
adaptacin del alfabeto semtico a la lengua griega, na
ciendo el alfabeto griego, fenmeno que debi produ
cirse no de una vez ni en una sola direccin, habida
cuenta de las diferencias existentes entre los distintos
alfabetos griegos. Su fecha puede establecerse hacia el
siglo IX a. C. y puede apuntarse la posibilidad de que
5
Sobre el proceso de la formacin de la cultura y la civilizacin
jnicas, m s complicada de lo que hasta ahora se creera, cfr., entre
otros, el libro de F. Cassola La Ionia nel m onde miceneo, N poles,
1957, que, entre otras cosas, niega la existencia de una migracin
jnica, postulando, por el contrario, que la colonizacin de la costa
anatlica se haba dado ya en la poca micnica. E n su im portante
rese a de este libro, F. Schacherm eyr (G nom on, 1960, pgs. 207 y
sigs.) aun reconociendo con el au to r que hay que acep tar, en p rin
cipio, que la colonizacin de la Jonia fue im p o rtan te en la poca
m icnica, no p u ede negar un m ovim iento m igratorio hacia las C i
cladas y A sia M enor, a travs del P eloponeso y el A tica (el recuerdo
m tico de este m ovim iento es el de la em igracin de los neleidas de
Pilos a A ten as). Sostiene, por el contrario, la existencia de u n a
m igracin jnica M . Sakellariou, La m igration grecque en Ionie,
A ten as, 1958.

30

JOS A L S I N A

el contacto ms directo del mundo helnico con el feni


cio debi realizarse a travs de Al-Mina6.
Una de las cuestiones ms importantes de estos oscu
ros tiempos es la de las transformaciones polticas. Du
rante un momento relativamente temprano, acaso en
pleno siglo IX , si no antes, la monarqua fue perdiendo
fuerza poltica, hasta desaparecerprcticamente del ho
rizonte poltico sustituida por una organizacin aristo
crtica. Precisamente ser la aristocracia la forma pol
tica dominante en la poca arcaica, y slo en su etapa
final, y por razones muy diversas, har su aparicin la
tirana, que a su vez preparar el camino hacia el nuevo
orden democrtico. Es el gran perodo, hecho de ten
siones, que con razn se ha llamado el perodo revo
lucionario de la Hlade.
Desde el punto de vista econmico, dos son los gran
des fenmenos que caracterizan a la poca arcaica en
sentido lato. Si en los primeros momentos, al romperse
la complicada organizacin micnica, con su burocracia
y acaso con su centralismo, conoce el Egeo un perodo
de desorganizacin, con una economa cerrada, hecha
de puros intercambios, y que hasta cierto punto se re
fleja en los poemas homricos, poco a poco Grecia se
6
Sobre esta im portante factora griega en el norte de Siria, cfr.
ahora J. B oardm an, L o s griegos en ultramar trad, cast., M adrid, 1975,
pgs. 53 y sigs.
Sobre la introduccin del alfabeto en G recia, cfr. M. P. Nilsson
Die Uebernahme und Entwicklung des Alphabets durch die Griechen
(Opuscula Selecta vol. 11, L und, 1952, 1029 y sigs.), as como el
volumen de la Wege der Forschung, (Das Alphabet, editado por Pfohl,
Darmstadt, 1976). Sobre los contactos con el m undo fenicio, vanse
las actas del Coloquio de R om a sobre el tem a (L espansione fenicia
nel Mediterrneo, Rom a, 1971).
U n rapport muy com pleto sobre las condiciones econmicas del
m undo griego en estos siglos puede verse en E. Will, La Grce
archaque (Deuxime confrence internationale d Histoire conomi
que, Pars-La H aya, 1965, pgs. 41 y sigs.). Es im portante el libro de
Ch. Starr The Econom ie and Social Growth o f Early Greece, Nueva
Y ork, 1977, que vale p ara todo el perodo arcaico en general.

L O S G R A N D E S PER O D O S DE L A CULTUR A GR IEGA

31

reorganiza y se rehace, y del caos de los primeros mo


mentos de la Edad Oscura surge una nueva civilizacin.
Cuando hablamos de Grecia entendemos no simplemen
te la Grecia continental, sino, sobre todo, la faja costera
de Asia Menor, donde va a tener lugar el alumbramien
to de la primera civilizacin histrica.
Junto al renacer econmico, y en ntima relacin con
l, hay que hablar del gran fenmeno de las coloniza
ciones, a raz de las cuales todo el Mediterrneo se
convierte en un verdadero mar heleno, igual que el mar
Negro, el Ponto Euxino de los griegos, al que llegan,
en busca de productos, las naves de los marinos helenos.
Hemos hablado de colonizaciones, pero es preciso
distinguir dos tipos. Tras la cada del mundo micnico,
una amplia corriente migratoria se orienta hacia las islas
del Egeo y hacia Asia Menor, ya en parte ocupada por
las factoras micnicas. Surgen as tres grandes regiones
en la franja micro asitica: en la parte norte, la Elida,
con algunas islas adyacentes, sobre todo Lesbos, cuna
de un tipo de cultura cuyo fruto ms conocido es la lrica
mondica; en el centro, la Jonia, con las islas de Quos
y Samos, y que, como veremos, producir la primera
cultura arcaica. Finalmente, en el sur, la Doria .

7
O tro de los im portantes cambios que se produjeron en este
perodo fue la creacin de la tctica hopltica, que transform com
pletam ente la concepcin de la guerra, de la conducta del soldado en
el com bate e incluso de la tica corriente. M ientras el guerrero ho
mrico com bata lleno su thyms del mnos que la divinidad haba
inyectado, es decir, en un estado de semiposesin (cfr. G . S. K irk,
W ar and the w arrior in the hom eric Poems, en el libro colectivo
Problmes de la guerre en Grce ancienne, ed. por J. P. V ernant, Paris,
1968, pgs. 93 y sigs.) aparece el nuevo hoplita, cuyo ejem plo arquetpico es el guerrero tirteico, acta solidariam ente con sus com paeros
de. falange, con un pleno dominio de s mismo (sophrosyne,) tal como
ha sido estudiado por Nilsson (Die H ophtentaktik und das Staatswesen, en Opuscula Selecta, II, 897 y sigs.) y por P. V idal-Naquet (La
tradicin de loplite athnien (Problmes de la guerre..., pgs. 161 y
siguientes).

32

JOS A L S I N A

In f l u jo s d e O r ie n t e

Es seguramente a lo largo de los siglos de consolida


cin y quiz a comienzos del siglo V IH cuando se pro
duce un fenmeno importante y que habr de dejar una
honda huella en la cultura griega. Nos referimos a las
influencias literarias procedentes del Oriente. Algunos
investigadores, es cierto, han postulado la existencia, en
la tarda Edad del Bronce, de una literatura comn,
hecha de frmulas y con temas paralelos, a todo el
Mediterrneo oriental. El descubrimiento y la publica
cin en los ltimos lustros, de textos hititas, hurritas y
cananeos ha permitido sentar las bases de esta tesis. No
faltan tampoco quienes creen en corrientes culturales
iniciadas durante el perodo micnico. Sea como sea, el
Oriente, ya en una poca bastante remota, ya en el
perodo posterior al hundimiento de la civilizacin mi
cnica, ha dejado su huella indeleble en la cultura grie
ga, y que podemos resumir en aspectos del mito y la
introduccin del alfabeto. Que buena parte de la mito
loga griega y, por medio de ella, la literatura pica
proceden d zonas orientales lo hemos sealado ya. La
posibilidad de contactos entre el mundo micnico y
Oriente es cosa probada. Que a partir del siglo IX stos
pueden continuar es un hecho aceptado hoy por buena
parte de los arquelogos. Finalmente, no hay que olvi
dar que, en el siglo V I se pK'duce una nueva ola de
temas orientalizantes, tanto en el arte como en el pen
samiento y la literatura.
La tesis de un origen comn, mediterrneo, de buena
parte de los mitos orientales y griegos ha sido defendida,
entre otros por L. A. Stella en un interesante libro sobre
Homero (II poema di Ulisse, Florencia, 1955), libro al
que siguieron otros no menos importantes, como el de
C. H. Gordon, Homer and Bible, Ventnor, N. J. 1955,
que lleva como subttulo The Origin and Character of

L O S G R A N D E S PERO DOS D E L A CU LTURA GRIEGA

33

East Mediterranean Literature. Ciertamente algunos


mitos, como el de la castracin de Urano, derivan, sin
duda, de algunos mitos hitito-hurritas, como el conteni
do en la fbula de Kumarbi. Paralelo al canto de Ullikummi corre el tema de Tifn, que posiblemente deriva
de aqul. Sin embargo, algunos crticos son menos taxa
tivos, como Starr (Le origini della civilt greca, pg.
107 y sigs.), quien sostiene que la mayor parte, si no
todas, de esas influencias, deben considerarse el pro
ducto de renovados contactos a partir del siglo IX en
adelante8.
L O S JO N IO S

En todo caso, el hecho ms importante de la historia


griega de la Edad Oscura es el proceso que culminar
con la gran civilizacin jnica. Han confluido aqu, por
una parte, las tradiciones micnicas, y por otra parte,
los influjos orientales. El gran resultado es la creacin
del rgimen poltico de la poleis, acaso realizado ya
en pleno siglo V IH , y cuyo prototipo es Mileto, junto a
la cual cabe citar metrpolis como Focea, feso y, ms
8
E n particular, sobre estos problem as, vanse el trabajo de Dirlm eier, Homerisches Epos und Orient (Rh. M us., X C V III, 1955, pgs.
18 y sigs.) y W ebster, From Mycenae to Homer, Londres, 1958, quien
llega incluso a sostener, pgs. 82 y sigs., que la figura de Aquiles fue
m odificada para hacerla ms sem ejante a la de Gilgamesch; cfr. asi
mismo G erm ain, Gnse de lOdysse, Pars, 1958, y A stour, Hellenosemitica, Leiden, 1965.
V anse actualm ente J. B. Pritchard (ed.) A ncient Near Eastern
Texts relating to the O ld Testament, Princeton, 19552, y G. D el O lm o,
M itos y leyendas de Canaan segn la tradicin de Ugarit, M adrid,
E d. C ristiandad, 1981.
U n problem a que ha originado cierta polmica se ha planteado a
raz de la interpretacin socio-econmica que pueda reflejar la obra
de H esodo. F rente a la tesis de M. D etienne Crise agraire et attitude
religeuse chez Hsiode, Bruselas, 1963), E. Will ha avanzado una
explicacin com pletam ente distinta (Hsiode: crise agraire ou recul
de laristocratie?, en R E G , 78-1965, pgs. 542 y sigs.)

34

JOS ALSI.\'A

tarde, Esmirna Samos, Clazomenas, Priene. En estas


ciudades, ricas de posibilidades agrcola al tiempo que
comerciales, merced a su inigualable situacin geogr
fica, tendr su cuna la primera gran cultura helnica. La
arquitectura jnica se inspirar en la oriental, si bien su
genio aadir algo a las creaciones procedentes del Este,
y lo mismo cabe aadir de la escultura, la cermica, y
por qu no? de la pica.
Es el genio jnico esencialmente sinttico, que sabe
armonizar las corrientes orientales con los estmulos
procedentes de su propia idiosincrasia. Al lado de una
vertiente emprica los jonios eran comerciantes na
tos, de la que nacern las ciencias etnolgicas e his
tricas, as como la medicina, conoce una vertiente na
cionalista, metafsica, que dar lugar al origen de la es
peculacin filosfica.
Al lado de estos dos rasgos, Jonia ha pasado a la
historia por ser la cuna del individualismo. Es en las
ciudades jnicas donde asistimos a la ruptura de los
lazos que unen al individuo con el Estado. Frente a la
cultura drica, que tiende a la disciplina y a la tradi
cin, el gran fenmeno de la poca lrica es la aparicin
de una conciencia del yo, el despertar de la personali
dad, segn frase del profesor Snell. Este individualismo,
unido al respeto por la realidad emprica y una ten
dencia a la ilustracin, palpable incluso en algunos
aspectos de la pica homrica, explica que sea en Jonia
donde ha hecho su primera aparicin la ciencia helnica.
El estudio racional de los fenmenos y la investigacin
desinteresada de la verdad, ha dicho Jard (La forma
cin del pueblo griego, pg. 226), es la gran aportacin
de la Jonia frente a la pura constatacin de hecho que
practican los orientales.
Cierto que la cultura jnica presentaba sus puntos
flacos. La riqueza y la prosperidad trajeron consigo un
cierto afeminamiento de las costumbres y, parejo de
ello, una innegable visin decadente de la vida. Era

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTUR A GRIEGA

35

proverbial su indisciplina, su debilidad para la lucha, su


falta de sentido de la unidad poltica. Si un tiempo
fueron valientes y aguerridos, como nos testimonian un
Arquloco, un Calino, en el siglo vi lo jnico es sinni
mo de debilidad fsica y espiritual. Ciertamente, las
circunstancias histricas contribuyeron a esta decaden
cia. Como seala E. Will (Doriens et Ioniens, Pars,
1956, pg. 18), no puede negarse que el carcter y el
espritu histricamente atestiguados entre los jonios de
ben mucho a su situacin particular, al ambiente asitico
en que vivieron9.
Al margen, pues, de esta visin racista de la historia,
s cabe afirmar que la poca arcaica ha sido el resultado
de las aportaciones de tres grandes sociedades ms o
menos diferenciadas. Por un lado, la jonia, con su indi
vidualismo; por otro, el dorismo, que triunfa y se im
pone en la Grecia continental. Finalmente, el espritu
tico, que consigue hacer su aportacin propia bien
avanzada la poca arcaica, en el siglo VI, con Soln y
la democracia. Con las debidas precauciones, y procu
rando no exagerar generalizando los rasgos espirituales
de cada una de estas grandes culturas, cabe, pues, afir
mar que el ritmo de la poca arcaica viene en cierto
modo determinado por el predominio primero del esp
ritu centrfugo jnico, seguido del centripetismo
drico, para, finalmente, aparecer una sntesis armnica
de los dos en Atenas10.

9 Lo que no puede hacerse es postular, como han hecho algunos


historiadores racistas, la existencia de un carcter jnico preexistente
a la migracin a Asia M enor. E n una palabra, sostener que existe un
espritu jnico intem poral, independiente de los avatares histricos
que fueron m oldeando este espritu. Como tampoco p retender que lo
dorio es una categora intem poral, que ha perm anecido inalterado
a lo largo de la historia. No debe olvidarse nunca que todo
es un . E n este sentido, la reaccin de E. Will, en el libro
antes citado, est plenam ente justificada.
10 Q ue Jonia, en sus inicios, no fue una fuerza prom otora, sino

36

JO S A L S I N A

LA R E L IG I N A R C A IC A

Si abordamos la poca arcaica desde el ngulo reli


gioso, sealaremos que el momento culminante de la
misma, esto es, a partir del siglo V II, se dibuja clara
mente una dicotoma en corrientes legalistas y msti
cas. La expresin es de Nilsson y, hasta cierto punto,
coincide con los dos grandes fermentos que dan su t
nica al perodo que nos ocupa: por un lado, la religin
de Apolo, el predominio de Delfos; por otro, la religio
sidad dionisiaca, con sus corrientes ms o menos empa
rentadas, el orfismo y el pitagorismo.
Indudablemente la estructuracin social del perodo
arcaico, con los nobles a la cabeza, y el pueblo en la
base, ha determinado en gran parte este doble aspecto
de la religiosidad helnica arcaica. Delfos es el gran
santuario aristocrtico del perodo arcaico, y el principio
dlfico por antonomasia, de origen claramente aristo
crtico, es la limitacin de las posibilidades humanas.
En cambio, el movimiento dionisiaco es, indudablemen
te, de profunda raigambre popular. Mientras Apolo y
que iba a rem olque, es la tesis sostenida por G. M. A . H anfm ann
(lona, leader or follower?, en H S C lP h , LXI, 1953, pgs. I y sigs.).
Cdfr., asimismo, E. Will (art. antes citado, pg. 54, nota 2): La vieille
conception de la G rce d E urope retardataire et fconde par la
plantureuse G rce dAsie est bien, dpasse aujour-dhui.
Una vision de la Jonia en este im portante perodo puede verse en
R . M. C ook, Ionia and G reece in the eighth and seventh century
a. C. (JHS, LX V I, 1946, pgs. 67 y sigs.). Muy im portante, C.
Roebuck, Ionian Trade ana Colonisation, Nueva Y ork, 1959, que
acepta tam bin la tesis de que Jonia no fue prom otora, sino que iba
a remolque. C fr., asimismo, G. L. H uxley, The Early Ionians, L on
dres, 1966.
Sobre el im portante fenm eno de las colonizaciones, aparte el libro
ya mencionado de J. B oardm an, L o s griegos de ultramar, M adrid,
1975, son imprescindibles los trabajos de G. V allet, Rhgion et Zankle, Pirs, 1958 (que se ocupa de los inicios de la penetracin griega
en el estrecho de M esina); J. B rard, L expansion et la colonisation
grecques, Paris, 1960, y, del mismo autor, L a colonisation grecque de
VItalie meridionale et de la Sicile dans lAntiquit, Pars, 19572.

L O S G R A N D E S PERO DOS D E LA CULTURA GRIEGA

37

Delfos insisten en el abismo que separa al hombre de


Dios, Dionisos pregona los lazos ntimos que los unen.
Delfos elabora una doctrina en la que el rito adquiere
una importancia excepcional, frente a lo que podramos
llamar sentimentalismo dionisiaco. Mientras el peca
do original del hombre, segn la religiosidad apolnea
es la hybris, la transgresin de las limitaciones que al
hombre ha impuesto Dios, el dionisismo promete la
liberacin de las cadenas del cuerpo y la consiguiente
unin mstica con el dios. El dionisismo, en una palabra,
es una religin salvadora, sobre todo en su versin
rfica, en tanto que el apolonismo no slo no pretende
salvar al hombre, sino que lo mantiene a distancia de
Dios11.
Desde el punto de vista religioso el cambio ms im
portante que se ha producido al pasar de los primeros
siglos de la nueva edad a la plena poca arcaica es lo
que el profesor Dodds ha definido como el proceso que
conduce de una cultura del pundonor a una cultura de
culpabilidad. Naturalmente que, como reconoce el
propio Dodds, la oposicin entre los dos perodos es
relativa, puesto que en la poca arcaica e incluso en la
clsica pueden hallarse pervivencias de lo que hemos
11
D a una visin general de las dos corrientes Nilsson, A History
o f G reek Religion, O xford, 1949; sobre la doctrina dlca y la propa
ganda del santuario, D efradas, Les Thmes de la propagande delphique, Pars, 1954. Traza una buena historia del orculo, Parke, The
delphic Oracle, O xford, 1939.
Q ue hay en la base del apolinismo y el dionisismo una raz social,
lo defienden G ernet-B oulanger, El genio griego en la religin (trad,
esp. B arcelona, 1926, 103). Sobre el orfismo y otras corrientes msticas
em parentadas, cfr. el trabajo de Nilsson Early orphism und Kindred
religious m ovem ents (H . Th. Rev., 1935). D ebem os a Jeanm aire un
buen estudio sobre todos los problemas que plantea el movimiento
dionisiaco (Dionysos, Pars, Payot, 1951).
Sobre los posibles influjos rficos en el pensam iento filosfico, cfr.
G uthrie, Orpheus and Greek Religin. Londres, 1935. Diferencias
sociales entre orfismo y pitagorismo hemos intentado trazarlas en otra
parte (Cfr. J. A lsina, Emerita, 1959, X XVII, pg. 15).

38

JOS A LSI N A

convenido en llamar cultura del pundonor. Sin em


bargo, es cierto que mientras la tnica de la religiosidad
homrica es la falta de sentido de pecado, la del
perodo arcaico puede muy bien definirse como un com
plejo sentimiento de culpabilidad humana ante Dios.
Culpabilidad que tiene races muy complejas y manifes
taciones muy variadas. El hombre, en la poca arcaica,
se siente desvalido (), inseguro, y esta inse
guridad y esta indefensin hallan su correlato en la
creencia arcaica en la hostilidad divina, en la envidia
de los dioses, en las prcticas, ahora cada vez ms
constantes, de la purificacin. Cabe, sin embargo, esta
blecer ciertos matices. La idea segn la cual el xito
excesivo puede producir una reaccin desfavorable en
la divinidad, y ello especialmente si el humano se ufana
de l, no es una creencia especfica de la cultura griega,
pero en Grecia ha hallado una clara formulacin. Rela
cionada con ella est la doctrina de la hybris, que de
termina todo el perodo arcaico y que pervive, con li
geros matices, a lo largo de la poca clsica. Pero ha
sido en los momentos finales del arcasmo cuando tal
idea se ha hecho algo obsesivo para el hombre. Y ello
sobre todo en aquellos espritus que, en pleno clasicis
mo, son los continuadores de la gran tradicin aristo
crtica arcaica: as Herdoto. Sfocles y, en cierto
modo, Esquilo. En este poeta, sin embargo, hallamos
una definitiva superacin del temor a la divinidad, en
contramos una solucin armnica al conflicto de poten
cias o al choque entre el hombre y la divinidad, con su
engao maligno.
La doctrina de la hybris, como seala muy bien el
profesor Dodds, es el resultado de una moralizacin de
la creencia general humana en la envidia de los dioses.
Los poetas-telogos arcaicos llegan as a estructurar una
teologa del phthnos:koros, esto es, hartazgo, engen
dra a hybris, que es insolencia; ello determina una reac
cin, una justa reaccin divina, la nmesis, que impone
un castigo al hombre por su conducta. Por otra parte,

io s

G R A N D E S PER O D O S D E LA CU LTURA GRIEGA

39

la racionalizacin de estas creencias llega a grados tales,


que se plantean verdaderos conflictos. En primer lugar,
Zeus, la gran divinidad del panten griego y que ahora
va a convertirse en la personificacin de lo ms divi
no, pasa a ser el garante de la justicia (que ya en
Hesodo es concebida como la hija de Zeus). El trmino
justicia es ahora, por otra parte, algo que se convierte
en obsesivo. Los hombres tienen sed de justicia, de dike.
Y ello hasta tal punto que una buena parte del pensa
miento arcaico lleva sus exigencias a un grado tal, que
llega a aniquilar casi al mismo hombre. Toda hybris, en
la mentalidad arcaica, exige un castigo. Y si el castigo
no puede alcanzar al culpable, pasa a sus hijos, o a los
hijos de sus hijos, concepcin que hallamos asimismo
en Israel, y que, en Grecia por lo menos, slo puede
explicarse por la llamada solidaridad de los miembros
de la familia: el clan forma una perfecta unidad, de
forma que lo que ha realizado uno de sus miembros
puede imputarse a los dems. Y los descendientes, como
los muertos, forman parte de este clan. Ello plantea,
naturalmente, una serie de problemas ticos, como el
castigo de los inocentes. El orfismo, con su doctrina
de una justicia de ultratumba, intentar superar esta
apora12.
12
Sobre el concepto de cultura de vergenza y de culpabilidad,
cfr. el libro de D odds Los griegos y lo irracional, trd. esp., M adrid,
R. O ., 1960, 37 y sigs. U n resum en de la tesis de D odds da Pedro
Lain en su libro L a curacin p o r la palabra en la Antigedad clsica,
M adrid, R. O ., 1958. Algunos crticos han pretendido reconocer la
idea de pecado en H om ero, pero sus puntos de vista estn lejos de
ser aceptables: as A urelianus, Godsdienst en E thik in Homerus,
U trecht, 1955 (y la discusin de J. Alsina en Emerita, X X V III, 1960,
348, y Convivium, 1959, pgs. 77 y sigs.) Sobre la solidaridad de los
clanes, cfr. el libro bsico de G lotz La solidarit de la fam ille dans le
droit criminal de Athines, Paris, 1921. Sobre hybris e ideas em pa
rentadas, contiene buenas observaciones el libro de G ernet Recher
ches sur le dvloppement de la pense juridique et morale en Grce,
Paris, 1917; en general, E. Wolf, Griechisches Rechtsdenken, Frank
furt, K losterm ann, especialm ente el vol. I, aparecido en 1950.

40

JOS A LSI NA

Tras este panorama general que constituye el marco


dentro del que se desarrolla la literatura griega del pe
rodo llamado por Frankel temprano (frhgriechisch) ,
es tiempo ya de proceder a una exposicin del proceso
general de esta literatura.

La l it e r a t u r a a r c a ic a

La plena comprensin de la poca arcaica como un


perodo histrico dotado de rasgos propios que lo defi
nan especficamente es una notable conquista de la cr
tica del siglo X X. Wilamowitz (Sappho und Simonides,
Berln, 1913) llev a cabo una labor, pionera en cierto
modo, al realizar un esfuerzo considerable por captar la
personalidad de algunos de sus espritus ms seeros.
Labor en la que habrn de seguirle, bastantes aos
despus, hombres como Fr. Dornseiff (Die archaische
Mythenerzahlung, Berln, 1933), W. Marg (Der Charakter in der Sprache der frhgriechischen Dichtung, Wrz
burg, 1938) en el estudio de determinados aspectos con
cretos, as como por C. M. Bowra, que en un libro
merecidamente famoso (Greek Lyric Poetry, Oxford,
1936), reeditado con ciertos retoques en 1959), en una
visin global de la lrica del perodo que nos ocupa, pero
sin abordar una visin de conjunto de lo arcaico. W.
Jaeger, por su parte, har la aportacin de su grano de
arena estudiando no slo aspectos concretos (como su
trabajo Tyrtaios ber die wahre Aret, en los S.-B. der
preuss. Akad. der Wiss., 1932, pgs. 537 y sigs.), sino
tambin, intentando comprender aspectos generales en
algunos de los captulos de su conocido libro Paideia.
Ser, sin embargo, H. Frankel quien intente la tarea
ms notable por entender la poca arcaica desde dentro,
no simplemente como un todava no, (es decir, como si
lo arcaico fuera una simple preparacin de lo clsico. El
libro de Frankel aparece en 1951, en alemn, en Nueva

LO S G R A N D E S P ERO DOS D E LA CULTUR A GRIEGA

41

York (hecho que ndica que algo ha cambiado en el


mundo de la filologa clsica), pero no es sino el resul
tado de varios tanteos realizados por el autor en ante
riores trabajos13.

Dentro de la misma lnea de interpretacin de lo


arcaico visto desde la perspectiva de la historia del es
pritu (Geistesgeschichte) hay que situar algunos de los
captulos del libro de Br. Snell, Die Entdeckung des
Geistes, que aparece por vez primera en 1946, pero que
ha sido reeditado en varias ocasiones (la ltima, en
Hamburgo, Claasen, 1963. Hay versin inglesa y espa
ola de la obra con el ttulo de Las fuentes de la cultura
europea, Madrid 1965). Snell se ha ocupado, en espe
cial, del despertar de la personalidad en la lrica ar
caica (ste es el ttulo del captulo IV del mencionado
libro), as como de aspectos concretos de la visin del
hombre en Homero y la fe olmpica de Hesodo. El
mismo ao en que aparece la primera edicin del libro
de Snell, sale a la luz un interesante estudio de A. Heuss
(Die archaische ZeitGriechenlandsals geschichtliche
Epoche, en A .u.A ., II, 1946).
El enfoque de Heuss es estrictamente histrico, no
meramente literario, y, como en el caso de Frnkel, su
meta es definir la poca arcaica griega como un autn
tico perodo histrico. Para el historiador alemn el
perodo comprendido entre la migracin jnica y las
guerras mdicas ofrece unos rasgos especficos que per
miten analizarse con claridad. Para Heuss, lo fundamen
tal es la toma de conciencia que realizan ahora los grie
gos: la poca arcaica ser, as, el perodo de la form a
13
Me refiero al estudio Eine Stileigenheit der frhgr.Literatur,
1924; al artculo Die Zeitauffassung in der frhgr. L iteratur, 1931,
y Ephem eros ais K ennw ort fr die menschliche Natur, 1946, reco
gidos ahora todos ellos en el volumen Wege und Formen frhgr.
Denkerts, M unich, 1955. E l libro al que hemos aludido ms arriba se
titula D ichtung und Philosophie des frhen Griechentums, del que
apareci un a segunda edicin en Munich, Beck, 1962 (hay traduccin
inglesa).

42

JOS A L S I NA

cin del pueblo helnico; un perodo marcado por


hechos tan importantes como la invencin de la escri
tura, las colonizaciones (que, al poner a los griegos en
contacto con otros pueblos har que brote en l una
autoconciencia de los rasgos de su propia raza), la cons
titucin de la aristocracia, la elaboracin de la religin
olmpica, el nacimiento de la polis, y un largo etctera.
Es derto, de acuerdo con el autor, que lo arcaico puede
contemplarse desde el punto de vista del todava no
(qu poca no pueda contemplarse de esta manera?);
pero lo importante es que ese perodo puede y debe
definirse positivamente, no negativamente: Der Begriff archaisch escribe, pg. 62 wird sahr gern mit
dem Indiz des noch nicht versehen, also ais funktionales
Begriff im Sinne einer blossen Vorbereitungszeit gekennzeichnet (El concepto de lo arcaico suele consi
derarse bajo el ndice del todava no, en el sentido de
una mera poca de transicin). Pero luego insiste en
que no es lcito considerarlo como una simple antesala
de lo clsico, y sostiene que la poca arcaica descansa
sobre unos cimientos propios14.
Tambin Frankel parte del principio metodolgico
que consiste en tomar la poca temprana griega (as
podramos traducir el trmino frhgriechisch; dejando
arcaico para el perodo lrico) como un todo. Pero,
atento ms a lo que podramos llamar su ritmo que a su
proceso, seala las rupturas que es posible descubrir en
ese largo perodo que va desde Homero y sus antece
dentes a Pndaro y Baqulides. Estilsticamente, Frankel
descubre una unidad en todo el perodo temprano, pero
partiendo de la visin del hombre y sus interioridades,
establece dos grandes momentos: un perodo pico, re
14
Sin em bargo, an suele contem plarse lo arcaico como una pre
paracin de lo clsico: cfr. el libro de Fr. Schacherm eyr, Die frhe
Klasstk der Griechen, Stuttgart, 1966. P ara este crtico la poca final
de lo arcaico (Pndaro, etc. es un m om ento que debe definirse como
clasismo temprano. Es lo que Frankel llam ar de la Segunda poca
de la lrica arcaica.

LO S G R A N D E S P ER O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

43

presentado por Homero (que significa una fase ya ma


dura y de decadencia de la pica) y un perodo lrico,
que merece el calificativo de arcaico por antonomasia.
Despus de Homero escribe, pg. 5 se produce
una ruptura (Bruch) de tal naturaleza que nos obliga a
distinguir un perodo pico de otro al que hay que de
nominar especficamente arcaico. Adopta aqu Frankel
un trmino tomado de la historia del arte. Y, ciertamen
te, no resulta difcil establecer un claro parentesco entre
el arte orientalizante y las nuevas corrientes lricas15.
La tesis frnkeliana de una ruptura entre los dos
perodos ha sido en ocasiones atacada por la crtica. El
propio Frankel (en cierto modo en contradiccin con su
tesis bsica) habla de un perodo de transicin, repre
sentado por Hesodo.
En todo caso, aceptando, si no el principio de una
ruptura, s el de una evolucin ms o menos acelerada,
cabe sealar algunos datos que pueden ilustrar el punto
de vista de Frankel:
1.
En el captulo que Snell dedica a la aparicin de
la lrica (Las fuentes de la cultura europea, 87 y sigs.)
intenta establecer el autor una neta distincin entre el
anonimato tras el que se oculta el poeta pico, y la nueva
1S
M ientras la pica puede ponerse en parangn con la cerm ica
geom trica, lo lrico, pues, tendra algo que ver con la revolucin que
se produce a partir del siglo vn. Cfr. C. W hitm an, H om er and heroic
tradition, C am bridge, 1963. Para el arte geom trico en general, cfr.
B. Schweitzer, Die geometrisch K unst Griechenlands, Colonia, 1969,
y, para la cerm ica en concreto, J. N. C oldstream , G reek geometric
pottery, O xford, 1968. Para los orgenes de la plstica, y, sobre todo,
para el arte orientalizante, E. Hofm ann-W edeking, Die A nfnge der
gr. Grossplastik, B erlin, 1950.
B u m , con m ucho sentido, ha calificado de lrico todo el que cubre
el perodo entre los primeros albores de la nueva cultura griega y las
guerras m dicas (The lyric A ge o f Greece, L ondres, 1960). E n relacin
con el tum ultuoso despertar de la personalidad a partir de H esodo,
pero sobre todo del siglo v n , Starr ha calificado la poca estrictam ente
arcaica com o la edad de las revoluciones. Y , en efecto, no slo se trata
de la revolucin potica; hay que contar con la filosfica (los presocrticos), la religiosa (dionisismo, orfism o, etc.) y la artstica.

44

JO S A L S I N A

tendencia de los lricos afirm ar su obra, cierto que con


el antecedente de Hesodo, que en muchos aspectos
puede considerarse un hombre puente entre dos pocas.
El fenmeno trasciende lo puramente literario y, de
hecho, como seala Snell, en la poca de la lrica
aparece por vez primera en el escenario de la historia
europea cierto nmero de personalidades que represen
tan los ms variados papeles. Pero Frankel se hace
otras preguntas: por qu, por ejemplo, al largo poema
pico sigue ahora el poema breve? Por qu el recitado
del cantor annimo se trueca por el canto, del artista,
que, adems, firma su obra? Cierto que tambin aqu
hay que decir que el fenmeno no es repentino, sino
gradual: al final del Himno homrico a Apolo, el autor
aspira a que se le recuerde, pero significativamente no
da su nombre, sino que habla slo de su ceguera y de
su patria. Pero la verdad es que a partir de un determi
nado momento del siglo Vil, asistimos a la superacin
del anonimato literario. Sobre todo, en Arquloco, a
quien Frankel califica, con cierta razn, de fundador de
una nueva poca (Begrnder)16.
2.
Un segundo elemento a considerar es la atencin
y el inters con que los lricos arcaicos miran todo lo
cotidiano. El hic et nunc es el rasgo peculiar de la nueva
poesa. O, como lo ha expresado Frankel (Die Zeitauffassung ya citado, Weg und Formen... ), el poema se
pone al servicio de la vida corriente de cada da; se
acerca peligrosamente a lo bitico, a la vida a ras de
16
Sobre ciertas im portantes correcciones que ahora tienden a
hacerse a la visin tradicional de A rquloco com o un hom bre que
rompe con una tradicin secular, debido a razones biogrficas y
sociales, cfr. ahora H . Lloyd-Jones, The Justice o f Zeus, Berkeley,
1971, 38 y sigs., y, en especial, el volum en X de los Entretiens sur
lArtiquit, A rchiloque (V andoeuvres-G inebra, 1964, en especial las
contribuciones de J. Pouilloux, K ontoleon, Page y D over).
Sobre la tendencia de los poetas arcaicos en general por firm ar su
obra cfr. W . K ranz, Sphragis (Studien zu r antiken Literatur und
ihrem Nachwirken, H eidelberg, 1967, pgs. 27 y sigs.).

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTUR A G R IE G A

45

tierra. Precisamente la nueva concepcin del da (lo


efmero, que en la literatura arcaica no significa que
dura un solo da, sino que la vida humana est some
tida al vaivn, al ritmo de la existencia, que en un solo
da puede trocarse y mudar de condicin) es la que
permite, segn la tesis de Frankel, entender ntegramen
te el sentido de la lrica arcaica. La inestabilidad de la
existencia humana es resumida por nuestro autor con
un trmino clave: Labilitat. Se descubre que la existen
cia humana no tiene una consistencia esencial, sino que
es lbil, mudable, sometida a todo lo accidental. En la
Odisea (XVII,136 s.) leemos unas palabras que, para
Frankel, anticipan el programa que adoptar ms tarde
Arquloco: No es la existencia heroica lo que determi
na al hombre, sino el mudable da. Y esa entrega al
ahora y aqu del yo de la lrica, es lo que lo hace hablar
de las cosas directamente, sin estilizaciones ni idea
lizaciones17.
El primer gran perodo est constituido por la Epica.
Pero los poemas homricos no constituyen ni un co17
Sobre algunos aspectos concretos de esa aproximacin lrica a
la vida, cfr. H . Schmitz, H ypsos und Bios Stilistiche Untersuchungen
zu m Alltagsrealismus in der arch. gr. Chorlyrik, B erna, 1970 (y mi
resea en B IE H , 1972, 2, 131 y sigs.).
P o r otra parte, no son pocas las objeciones que se han hecho a esta
interpretacin de Frankel: p o r un lado, el concepto de amchani, que
sera tpico del hom bre arcaico, cree G undert (G nom on, 1955, 473)
que no cubre todos los rasgos de la poca. Ms grave es la reinterpretacn de ese ritm o histrico-literario que da el mismo G undert:
para l, no puede hablarse de sucesin: no es que la pica sea seguida
p or la lrica, ambas han coexistido. H ay ahora una cierta tendencia
crtica en este sentido, de la que hablarem os al ocuparnos del carcter
tradicional y oral de la poesa arcaica. P or lo que respecta a A rquloco,
G u ndert seala que ms que un hombre-tipo es, precisam ente, una
excepcin.
Sobre el influjo que la poesa hesidica, anticipadora de aspectos
posteriores, ha podido ejercer sobre A rquloco, puede verse el estudio
d e T h . B reittenstein Hsiode et A rchil oque, O dense, 1971 (y mi resea
en B IE H , V , I, 2, 1972, 132 y sigs.), que sospesa tan to el influjo del
po eta de A scra sobre el de Paros como sus radicales diferencias.

46

JO S LSI N A

mienzo ni un momento cenital, sino, propiamente ha


blando, el final de una larga tradicin y un largo proce
so. Frente a ellos se levanta, en una actitud de rebelda
tras el precedente hesidico, en gran parte precursor
de la poca posterior, la lrica propiamente arcaica.
Esa actitud de oposicin a los ideales del perodo pico
convierte a la lrica arcaica en un nuevo punto de par
tida, en un comienzo: Esta revolucin dice Frankel,
pgina 5 fue uno de los movimientos ms dramticos
de la historia del espritu griego. Por otra parte, la
sucesin de una etapa pica a otra lrica corre pareja
con la evolucin del arte griego, que pasa, tras la poca
micnica, de un perodo geomtrico a una fase orientalizante.
No es este el momento de plantear los problemas
relativos a la gnesis y origen de los poemas homricos.
S, en cambio, es preciso aclarar que el epos, propia
mente hablando, no representa en modo alguno la rea
lidad espiritual, el saber y el pensar, como dice Frankel,
de la poca en que se ha formado. Ello se debe a su
fuerte estilizacin. La idealizacin de los hroes y sus
luchas, los rasgos romnticos de que se les dota, son un
elemento importantsimo que no puede desconocerse so
pena de hacer un juicio precipitado del conjunto del arte
pico. Romntica es asimismo la idea, dominante sobre
todo a i la Ilada, segn la cual el pasado, tema central
de los poemas homricos, es ms grandioso que el pre
sente. Sus hombres son ms valientes, ms esforzados,
de mayor estatura que los seres contemporneos del
poeta.
Pero hay otros rasgos propios del arte homrico que
lo diferencian profundamente de los poetas lricos: no
hallamos en Homero todava la unidad de la persona
humana, que an no ha sido dividida en cuerpo y alma;
no se ha desarrollado la capacidad de distinguir entre el
yo y el no-yo, esto es, no existe una clara visin de
lo subjetivo opuesto a lo objetivo. El ideal humano es
de tipo heroico, como no poda ser de otra manera, y,

LOS G R A N D E S PERO DOS D E L A CULTURA GRIEGA

47

lo que es ms importante, la naturaleza humana se con


sidera sustrada a las veleidades y cambios de la fortuna
y de las circunstancias. El hroe es siempre el que es,
inmutable en su nobleza y aret.
En la Odisea, menos romntica y ms realista, halla
mos, naturalmente, cierta atmsfera distinta. El ideal
humano se dirige ahora hacia lo prctico salvar la
vida, por ejemplo . El hombre se hace menos trans
parente, la barrera que separa a los individuos se hace
cada vez ms sensible, lo que significa que paulatina
mente va surgiendo la distincin entre el yo y el no-yo.
Asoma, vagamente, lo que poco despus ser el subje
tivismo arcaico.
En los poemas homricos no aparece jams la idea
de una misin religioso-tica de la poesa. La funcin
del aedo es complacer, sin ms, mediante el relato de
las gestas de los hombres de antao. Una visin tras
cendente de la poesa es ajena al espritu homrico. No
asoma, tampoco, la idea de rebelda contra los ideales
vigentes.
H E S O D O

Algo muy distinto va a ocurrir con la pica continen


tal, representada por la escuela beocia, y muy especial
mente por Hesodo, autntico heraldo de una nueva
edad que se encarnar en los poetas lricos. Sobre la
restante poesa pica no didctica posterior a Homero,
cfr. ahora G. L. Huxley, Greek Epic Poets from Eumelos to Partyasis, Londres, 1963.
Hesodo es, en frase de Wilamowitz, un pensador
independiente. Diller (A .u.A., 2, 1946, 140 y sigs.) ha
relacionado a Hesodo con los comienzos de la filosofa.
K. Latte (id., 2, 1946, pgs. 152 y sigs.) ha estudiado
los detalles de su consagracin como poeta, sealando
la significacin que ha tenido en la historia espiritual de
la Grecia arcaica.
En efecto: con el poeta beocio hace su aparicin en

48

JOS A L S I N A

tierras griegas un nuevo talante espiritual que cabra


calificar de actitud de rebelda frente a los ideales ante
riores. Si en Hesodo esta rebelin se manifiesta contra
la concepcin homrica de la poesa, sin contenido re
ligioso y tico, con la etapa lrica que sigue a la muerte
del epos provocada por el hecho de que la admiracin
romntica del pasado cede su puesto a un nuevo ideal
prctico de la vida (Frankel), irrumpe en suelo griego
una corriente individualista que coincide con los inicios
de la reflexin filosfica y los primeros balbuceos de la
especulacin metafsica. Ya la fuerte personalidad de
Hesodo, que es una figura un tanto aislada en su tiem
po, nos indica que estamos en los umbrales de una
nueva visin de la vida. Poco despus y acaso por un
reflejo del profetismo que por esta poca aparece en
Oriente asistimos a un despertar de la individualidad.
La misin del poeta ya no es simplemente recordar las
gestas de la tradicin. Ms bien el poeta se vuelve contra
los ideales vigentes y, tomando como mdulo su propio
pensamiento, ataca y critica las creencias que nutren la
vida de la sociedad de su tiempo. Es la etapa crtica del
paso dlas creencias a las ideas18.

18
Un interesante intento p o r distinguir una tradicin potica con
tinental (tam bin la lrica lesbia y la coral) paralela e independiente
de la jnioo-homrica puede verse en varios estudios de C. O. Pavese,
en su mayora refundidos en su libro Tradizioni e generi poetici della
Grecia arcaica, R om a, 1972, quien postula una tradicin septentrional
distinta de o tra micnico-jnica, de origen meridional (trminos q .e
hay que referir esencialm ente a la dialectologa y no puram ente a la
geografa). La tradicin septentrional-continental estara represen ida, en la pica, p o r H esodo, pero, asimismo por algunos poeias
corales, los H im nos homricos, p o r T irteo y por Teognis. Los jonismos que se descubren en H esodo seran un influjo posterior. La
esencia, pues, de su tesis es la independencia de la poesa hom rica
respecto de la restante poesa griega arcaica. Vuelve a insistir en
algunos aspectos de su tesis en el libro Studi sulla tradizione pica
rapsodica, R om a, 1974.
Aspectos de u n terico estadio sub-pico de la tradicin potica
griega trata A . H oekstra, The sub-Epic Stage o f the form ulaic Tradi-

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CU LTURA GRIEGA

49

P r o f e t is m o a r c a ic o

Es ya altamente sintomtico que, frente al anonimato


de los aedos homricos Hesodo firmara su obra. En
los poemas homricos es impensable que el autor hable
de s mismo. Hesodo, en cambio, pone como punto de
partida de su poesa las amargas experiencias personales
que ha tenido que afrontar en sus pleitos con su herma
no Perses. En otra ocasin evoca con fuerza plstica la
maravillosa escena en la que las Musas se le aparecen
para consagrarle poeta. El vate, el poeta, queda as
convertido en heraldo de las Musas, concepto que
quedar desde ahora como algo definitivamente con
seguido19.
tion (V erhahdl. d er Koning N ederl. A kad. van W ett. Aff. L etterk.
N. R . D eel LXXV, nm . 2), A m sterdam -Londres, 1969.
19
Sobre el simbolismo de la consagracin del poeta, y sus prin
cipales elem entos estructurales (se estudia asimismo a Calimaco y a
Propercio), cfr. Kambyis, Die Dichterweihe und ihre Sym bolik, H ei
delberg, 1965.
El problem a de las posibles relaciones entre el m ovim iento de los
nebiim hebreos y el profetism o arcaico ha sido abordado en algunas
ocasiones, y se han alcanzado algunos puntos en los que reina unarelativa coincidencia de opiniones, sin que, no obstante, est todo
aclarado. Sobre las relaciones generales, cfr. K hler, Der Prophet del
Hebraer und die M antik der Griechen in ihrem gegenseitigen Verhaltnis, D arm stadt, 1860. Algunos puntos concretos toca Pettazzoni, L a
religione greca fin o ad Alessandro (cito por la trad francesa, Pars,
1953). U n estudio general, enfocado especialm ente hacia lo hebreo,
pero sin dejar de sealar las relaciones generales entre G recia e Israel
en este punto, es el trabajo de N eher L Essence du Prophtisme, Pars,
1955, 86. E l paralelism o entre Oseas y H esodo ha sido puesto de
relieve por E . Schwartz, Figuras del m undo antiguo (trad, esp., M a
drid, 1941, 9 y sigs.).
El profetism o hebreo es una corriente en favor de una purificacin
del concepto de Y ahv, p o r lo que generalm ente los profetas tienen
que oponerse a creencias y actitudes generales de su pueblo. Algo
parecido cabe decir de los profetas arcaicos griegos, dentro de los
que cabe situar en prim era lnea, jun to a H esodo, los filsofos y los
rfico-pitagricos. Sobre la soledad del profeta H esodo, cfr. Snell,
Die Entdeckung des Geistes, 50 y sigs., quien seala que Hesodo es

50

JOS A L S I N A

Si Hesodo se proclama heraldo de las Musas, Arqu


loco, poco despus, podr definirse orgullosamente
como servidor del dios Enialio y conocedor del amable
donde las Musas (fr. 1 Adrados): con ello el gran poeta
arcaico no slo enlaza con la tradicin hesidica, sino
que abre una lnea de comportamiento que habr de
tener hondas repercusiones en el perodo arcaico. Se
trata de la tpica actitud de los poetas lricos, extensiva
asimismo a los pensadores, consistente en enfrentarse
con la circunstancia ambiental y rebelarse contra ella.
El hombre arcaico es un inconformista, y su inconfor
mismo es el resultado de hondas experiencias espiritua
les que explican una serie de fenmenos caractersticos
de este perodo: fuerte valoracin de la propia indivi
dualidad, del propio pensamiento, al lado de un profun
do pesimismo unido a un sentimiento de desamparo
ante la divinidad.
Lo que hemos venido en llamar actitud proftica
del hombre arcaico ofrece mltiples aspectos dignos de
consider acin: por un lado, se expresa en un lenguaje
oscuro, religioso, hecho de metforas tomadas de las
ms variadas experiencias humanas. Tal es el caso de
Heraclito, por ejemplo, cuyo lenguaje apodictico, dog
mtico, es muy apropiado para un tipo de pensamiento
con el del filsofo de feso, en la base de cuyo sistema
subyace innegablemente una actitud soteriolgica,
que busca despertar a sus contemporneos. Espiri
tualmente emparentado con l, por lo menos en algunos
aspectos, es Parmnides, cuya filosofa le es revelada
por una divinidad en una experiencia de innegable ca
rcter religioso. Parmnides ha vivido la revelacin que
le permite pasar de la apariencia a la realidad, y su
el primer p o eta que se siente extrao entre los hom bres, puesto que
no se identifica con ninguno de los dos grupos que le son familiares,
los cantores hom ricos y los pastores de su pas. E n general, sobre
este punto concreto, J. Alsina, Hesodo, profeta y pensador, y en el
libro Literatura griega antigua, B arcelona, C redsa, 1964.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTUR A GR IEGA

51

misin ser proclamarla a los dems mortales (cfr.


K. Deichgrber, Parmenides Auffahrt zur Gottin des
Rechts, Abhandl. der Akad. der Wiss. und Lit. zu
Mainz, 1958, nm. 11, Wiesbaden, 1959); para el con
tenido religioso de la obra de Parmnides. cfr, adems
Montero Moliner, Parmnides, Madrid. En los momen
tos finales del mundo arcaico, un Empdocles nos ofrece
asimismo un tipo de personalidad religioso-proftica
de talante parecido al de estos dos pensadores.
Por otra parte, tal actitud no es exclusiva de los pen
sadores. Los mismos poetas, incluso los primeros loggrafos, adoptan una postura semejante, enfrentndose
con el conjunto de valores tradicionales y proclamando
sus descubrimientos personales. Arqufloco, el gran debelador de la visin romntica que del hombre ofrece
el epos, proclama sin rubor alguno en uno de sus
poemas:
No quiero yo un general de estatura elevada,
con las piernas abiertas, de sus rizos ufano,
y afeitado; sea el mo pequeo y patizambo,
frme sobre sus pies, lleno de arrojo.

Sin duda alguna estamos ante un nuevo ideal militar,


realista, en clarsmo contraste con el tipo de guerrero
homrico. Arquloco, con estos versos, afirma sin recato
alguno que a nuevos tiempos corresponden nuevos idea
les, y que la estilizacin romntica del guerrero, como
en otras cosas, ha sido definitivamente arrinconada.
Y proclama a los cuatro vientos el nuevo ideal. (Cfr.
M. Detienne, Les Matres de vrit, Pars, 1964).
Esta desacralizacin del profetismo arcaico pode
mos hallarla en otros poemas y escritores. Hecateo de
Mileto, en pleno siglo vi, comenzar su obra procla
mando, frente a las tradiciones histricas y mticas de
los griegos, su propio pensamiento, las verdades que,
por medio de la razn, ha descubierto el escritor. El
yo se opone a los dems, como en muchos fragmentos

52

JO S A L S I N A

de Arquloco, como en el famoso poema de Safo, cuan


do (fr. 27D) canta que es bello lo que uno ama.
Y Pndaro, heraldo de una concentracin religioso-poltica aristocrtica, se llamar a s mismo, en un famoso
fragmento, profeta de las Musas (cfr. J. Duchemin,
Pindare, pote et prophte, Paris, Les Belles Lettres,
1955), en tanto que Soln encarnar una misin po
ltico-social, y Esquilo, en los umbrales de la poca
clsica, se comportar como un autntico profeta de la
democracia religiosa tica.
Los poetas arcaicos, a diferencia de los aedos hom
ricos, no tienen los ojos vueltos hacia un pasado mara
villoso, sino hacia el hic et nunc, hacia la cruda realidad
de la vida. La elega guerrera de un Calino y un Tirteo
sirven las necesidades del momento, van dirigidas a
inspirar un noble ideal puesto al servicio de la patria;
Soln concibe su poesa como un medio para influir en
la poltica y en los conflictos de la circunstancia histrica
en la que vive; Mimnermo nos habla de su propio dolor,
de sus cuitas, como Safo, como Alceo, como Dafo,
como Alceo, como Arquloco.

N u e v a v is i n d e l h o m b r e

La aparicin de la lrica ha dicho H. Frankel,


Dicht. und Phil., pg. 586 est en ntima relacin con
el reconocimiento de la inestabilidad (Labilitt) de la
naturaleza humana. El hombre se siente efmero, no
en el sentido hoy corriente de ser que dura un da, sino
en una aceptacin ms profunda segn la cual los avatares de un solo da pueden trastornar radicalmente al
ser humano. Mientras el len es siempre len y el
cordero es siempre cordero, el hombre es aquello que
quiere el curso.del tiempo. No se trata, naturalmente,
de un atisbo de lo que en el siglo X X llamaremos historicismo (el hombre no tiene naturaleza, sino historia),

L O S G R A N D E S PERO DOS D E L A CULTUR A GRIEGA

53

sino una profunda experiencia vivida por el hombre


arcaico y que puede definirse con el verso de Arquloco:
Fortuna y Destino, Pericles, lo dan todo al hombre
(fr. 3A).

La idea segn la cual Zeus eleva al humilde y abate


el soberbio se halla ya expresada en Hesodo (Trabajos
y Dias, 3 y sigs.). Pero los lricos arcaicos ven con un
pesimismo ms radical esta verdad. Al fin y al cabo, la
humillacin del soberbio y la exaltacin del humilde son
debidas a un acto divino justo, que premia a los buenos
y castiga a los malos. No es infrecuente, entre los lricos,
la idea de que el cambio repentino de fortuna se deba
a un acto irracional, inexplicable, que hunde al hombre
en una indefensin completa y absoluta. Soln podr
lamentarse, en su Elega a las Musas, de la radical in
capacidad humana para alcanzar la meta racionalmente
propuesta. Ms pesimista es la actitud de Arquloco (cfr.
207 A )20:
Aunque el poeta de Paros sabe que contra la inde
fensin () hay, posiblemente, un medio de
defenderse (): el reconocimiento de ritmo
natural de la existencia, que se mueve de un modo
pendular (fr. 7A)21.
Y, en otro fragmento:
Reconoce el ritmo de la humana existencia.

20 A los dioses concdeles todo: levantan a m enudo a los hom bres


que en la negra tierra yacan liberndoles del infortunio, y a m enudo
tam bin precipitan a quienes vivan seguros firmes sobre sus pies;
luego advienen terribles desgracias y va errante el cado, sin m edios
de vida, con la m ente extraviada.
21 L os dioses, querido, nos pusieron la resignacin esforzada en el
pecho, cual remedio de nuestras desgracias.

54

JO S A L S I N A

C r is is

Hada la mitad del siglo V I se produce en Grecia un


momento de crisis potica. El hecho ha sido sealado
por H. Frankel (Dicht. und. Phil., 274 y sigs.), si bien
el fenmeno puede interpretarse de formas muy diver
sas. Mientras este helenista insiste en que, realmente,
tenemos una generacin (entre 550-530) sin poetas, he
cho que l intenta explicar con argumentos muy varia
dos, sobre todo por la posibilidad de que el excesivo
realismo dominante hasta entonces hubiese ahogado el
arte potico, otros, como Gundert (Gnomon, 1955, 470
y sigs.) son escpticos ante tal crisis, y procuran explicar
este vaco por la falta de informacin que, realmente,
es desesperante para este momento. Con todo, no con
viene perder de vista que es ahora cuando asistimos a
los primeros balbuceos de la prosa. Eso podra dar en
parte la razn a Frankel, quien, sin embargo, no deja
de sealar que no se ha dado una ruptura completa,
pero que lo que se produjo hacia la mitad del siglo era
demasiado insignificante para ser transmitido a la pos
teridad (pg. 274, nota 2). En todo caso, figuras como
Aristeas y Fercides, los primeros filsofos y cientficos,
son los dominantes ahora. Frente al predominio de la
poesa en las generaciones anteriores, ahora es el pen
samiento y la expresin filosfica lo que se impone.
Se g u n d o p e r o d o d e l a l r ic a

Con todo, ese momento de silencio potico si real


mente se ha producido la crisis de que habla el fillogo
alemn tuvo su importancia para la historia del arte
potico griego. Cuando, en los aos 530 en adelante,
vuelve a surgir la poesa, nos encontramos con un pa
norama enteramente nuevo: de un impulso decidido
hacia la vida (Lebensnahe) no hallamos ahora ni rastro

L O S G R A N D E S PERO DOS D E L A CULTURA G RIE GA

55

(Frnkel, pg. 319). El arte de los poetas es ms cauto


frente a la realidad, sin que deje de tener un contacto
con ella: bico, que anuncia ya en algunos aspectos
estilsticos el arte clsico; Estescoro, Anacreonte,
Teognis, Simnides, que es el heraldo de los nuevos
tiempos y del que Frnkel nos ha dado una buena in
terpretacin. Ahora (escribir Frnkel, pg. 314) ya no
hay restos del decidido impulso de acercamiento de la
realidad.
Junto a ellos, tenemos las grandes corrientes de la
filosofa del ser (sobre todo, Jenfanes, Parmnides,
Herclito), las tendencias empiristas que llevarn a la
creacin de la ciencia etnolgica y mdica jnicas, los
primeros balbuceos del arte trgico, que tendr su cuna
en Atenas y en cuyos orgenes no han dejado de influir
las fuertes tensiones internas de esa ciudad, que pronto
ir saliendo del anonimato hasta convertirse en el centro
espiritual de la Hlade.
No es infrecuente que sea en los momentos finales de
un perodo literario cuando aparece en toda su riqueza
y esplendor el monumento ms logrado y perfecto, sn
tesis armnica de una serie de tendencias que confluyen
en una misma direccin y proporcionan los frutos tardos
de varias generaciones. Tal es la obra de Pndaro. La
poesa pindrica, que nace de una decidida vocacin
aristocrtica en un momento en que la cosmovisin ar
caica empieza a periclitar, es, paradjicamente, el tes
tamento espiritual de toda una poca. En ella cabe
distinguir todos los rasgos esenciales de lo arcaico, el
yo lrico, la voz del poeta sonando en todas y cada
una de sus producciones, pero sin la decidida orienta
cin realista, actual propia de la primera poca arcai
ca. La referencia a la vida contempornea es clara, si
tenemos en cuenta que los cantos pindricos surgen de
los grandes juegos panhelnicos, esto es, como una res
puesta al estmulo de la readad. Pero como pendant a
ese elemento contemporneo tenemos la constante re

56

JO S A LS I NA

ferencia al mito, que da pleno sentido a esa misma


realidad. Baqulides, algo ms joven que Pndaro, com
pleta ese cuadro de los momentos finales del perodo
arcaico. Pero en Baqulides no hallamos una visin sis
temtica y coherente de los valores aristocrticos, do
rios, como en Pndaro, el gran cantor de la nobleza y
sus logros espirituales. Vuelto el poeta beocio hacia la
grandeza prstina, ya periclitante, del ideal drico, es
Pndaro un poeta que cierra con broche de oro la poca
arcaica, aunque su vida se prolonga hasta bien entrado
el siglo V. Simionides, por el contrario, y Esquilo, son
respectivamente el heraldo y la aurora del nuevo ideal
que marcar el perodo clsico de la literatura griega22.

C a r c t e r o r a l d e l a p o e s a a r c a ic a

Hoy tiende a extenderse la teora de acuerdo con la


cual slo a partir del fin del siglo v se inici, a travs
de la difusin del libro, una nueva tecnologa de la
transmisin escrita de la obra, por decirlo con las pa
labras de uno de sus ms fervientes defensores del ca
rcter oral de la lrica arcaica, Br. Gentili (Quad. Urb.,
1969, pgina 10). En efecto, desde hace algunos aos
ha vuelto a tenerse en consideracin, ampliando adems
sus aspectos y sus consecuencias, la tesis defendida hacia
finales de los aos veinte por Milman Parry. Este ma
logrado fillogo sostuvo en la Sorbona una tesis doctoral
(L pithte traditionnel dans Homre, Pars, 1928), que
22
Sobre el ideal dorio pindrico, cfr. el librito de E . des Places
Pndare et Platon, Pars, 1949, pg. 35 y sigs., as como M autis,
Pindare te dorien, N euchtel 1962. Los elem entos dlficos de esta
ideologa pueden verse bien estudiados en J. D efradas, L es thmes de
la propagande delphique, Pars, 1954 y, Los anticipos clsicos de la
poesa sm nida han sido bien analizados por Frankel, p. 351 y sigs.,
y por M. D ettienne (Simonide et la dsacralization de la posie,
R E G , 1964, 405).

L O S G R A N D E S PER O D O S DE L A CULTURA G RIE GA

57

luego ampli con otros estudios, donde sostuvo el ca


rcter formulario, tradicional y oral, de la poesa hom
rica. Ms tarde, a partir de la resurreccin que conoci
el punto de vista de Parry, sobre todo entre los fillogos
anglosajones, los principios metodolgicos de Parry fue
ron extendidos al campo de la lrica, e incluso a los
primeros balbuceos de la prosa. Entre los defensores
ms entusiastas de esta tesis ha ido surgiendo, adems,
la teora del carcter oral de toda la cultura arcaica. Slo
a partir del siglo V , y de un modo paulatino, la cultura
de la palabra escrita fue tomando cuerpo, as puede
verse en el libro de E. A. Havelock Preface to Plato
(Cambridge, Mass. 1963), cuya versin italiana respon
de mucho ms a su contenido y a su orientacin: Cultura
orale e civilt della scrittura, Roma-Bari, 197323.
A decir verdad, la genial intuicin de Parry fue, em
pero, el resultado final de una serie de trabajos sobre
los rasgos expresivos del epos homrico: ya Dntzer
(jHomerische Abhandlungen, Leipzig, 1907) haba ob
servado que en Homero haba grupos de palabras y
formas de ciertas palabras que eran usados sin que ello
influyera en el significado. Por ejemplo, en el caso de
los eptetos aplicados al vino (cfr. pg. 314). Algunos
aos antes, Ellendt (Drei homerische Abhandlungen,
Konigsberg 1861) haba estudiado el influjo del metro
sobre la morfologa y la sintaxis homricas, tesis que K.
Witte (R .E .s.v. Homeros, apartado Sprache) ampli
hasta tal punto, que lleg a escribir: la lengu de los
poemas homricos es una creacin del verso pico. Lo
cierto, es, empero, que, pese a que los investigadores
fueron aportando datos sobre el carcter formulario y
artificial de la lengua homrica, las tesis de Parry
tardaron en imponerse. K. Meister publica en 1921 su
23
L a obra com pleta de M. Parry puede ahora leerse ntegram en
te , el volum en editado por su hijo (The m aking o f Homeric Verse,
Oxford, 1971) con un prlogo que estudia toda la historia del descu
brim iento del gran fillogo americano.

58

JOS A L S I N A

importante libro Die hom. Kunstsprache, donde ya el


ttulo seala la orientacin de su autor. Y a muy pocos
aos de distancia de la lectura de la tesis de Parry
(1928), en 1923 Meillet afirma en su libro (Les origines
indoeuropennes des mtres grecs, Pars, 1923, pg. 61)
que Homero trabajaba con frmulas24.
La verdad es que Parry, antes de morir, realiz inte
resantes experiencias entre los guslaris (trovadores-im
provisadores) de Servia, donde todava pervive (o per
viva) una tradicin oral hecha a base de frmulas. Tales
experiencias demostraron que la tesis de una poesa
hecha a base de frmulas no es algo puramente terico,
sino que existe en la realidad. Hoy se habla ya de una
Oral poetry aplicada no slo a la epopeya, sino a la lrica
medieval .
24 De en tre las m uchas reseas que se publicaron del libro de
Parry, la de C hantraine (Rev. de Phil., 3, 1929) es la nica que
reconoce po r escrito la im portancia decisiva de la obra del fillogo
americano. E n general sta pas prcticam ente desapercibida, hasta
que, hada los aos sesenta, se produce una espectacular resurreccin
de sus ideas, que son aplicadas, segn decam os, a la lrica. Posible
m ente influyera en este olvido el hecho de que, en A lem ania, cabeza
entonces de la filologa, los puntos de vista de Parry no dejaron la
m enor huella, aunque la investigacin fue aportando datos sobre el
posible carcter tradicional y form ulario de la poesa homrica. E n
1930, Bowra (Tradition and Desing in the Iliad) reconoce que detrs
de Homero hay una largusima tradicin; en 1933, W. A rend sostiene
la tesis de la existencia de escenas tpicas en la Ilada (Die typischen
Szenen bei H om er, B erln, 1933). La escuela dom inante en A lem ania
por estas pocas, la llam ada neoanaltica, que postula p ara H om ero
la existencia de poem as anteriores que le sirven de m odelo, ha recha
zado claram ente tales teoras, o se han echado al olvido. Cfr. la
discusin a fondo de estas cuestiones, desde el punto de vista alem n,
en el libro de A . D ihle Homer-Probleme, O pladen, 1970. La objeccin bsica contra el parrism o es que los poem as homricos no son
comprensibles, con su com plejidad y su estilo, con una poesa oral.
25 Cfr. los estudios de A . B. L ord, The Singer o f Tales, Cam brid
ge, Mass. 1960, as como su compilacin de los cantos serbocroatas
recogidos p o r Parry (Serbocroatian Heroic Songs, Cambridge M ass.,
1954). Para la epopeya en general, cfr. C. M. Bow ra, Heroic Poetry,
Londres, 1952.

L O S G R A N D E S PERO DOS D E L A CULTURA GRIEGA

59

En todo caso, es un hecho, hoy puesto de relieve por


los crticos, que en la poca arcaica se observan unos
rasgos que permiten sostener la relacin entre poesa,
canto e improvisacin. Por una parte, en Grecia hay una
tendencia a relacionar el arte potico con la memoria
(la Memoria, Mnemosyne, es la madre de las Musas,
que simbolizan el canto y el arte en general). Por otra,
se han detectado restos de una primitiva creencia segn
la cual a la Verdad no se opone la Mentira, sino el
Olvido. As, la Poesa, oral, con su recuerdo de los
hechos del pasado, asegurara su persistencia. En el
mismo Pndaro que en cierto modo representa una
vuelta a concepciones ya periclitadas del pasado aso
ma una vuelta de la relacin entre altheia, verdad, con
memoria, canto. Para Pndaro, (OI., I, 30) la Charis (el
Arte) puede convertir lo increble en verosmil26.
Una serie de cuestiones se plantean para el caso con
creto de la poesa homrica concebida como una poesa
oral y formularia. Por lo pronto, la cuestin bsica de
si toda poesa formularia es ya, de por s, oral. se es
el principio sostenido por J. A. Notopoulos en varios de
sus trabajos, quien adems, ha pretendido extender el
carcter de poesa formularia a los himnos homricos,
al Ciclo, a Hesodo. Kirk ha sometido a revisin muchas
de las ideas de Notopoulos (Formular Language and
oral Quality Yale class. Stud., XX, 155 y sigs.), y pone
de relieve que no se puede, sin ms, identificar poesa
formular y poesa oral. Por otra parte, concluye en su
estudio que no hay diferencias tan grandes como se
quieren ver entre expresin oral y expresin literaria.
26
Rem itim os a los estudios de E. H eitsch (W ahrheit ais Erinnerung, Hermes, 91-1963, 36 y sigs.); K. M arot, Die Anfgnge der gr.
Literatur, B udapest, 1960; S. Accam e, Linvocazione alia M usa e la
V erit in O m ero ed Esiodo (RAC, 1963, 252); J. P. V ernant, As
pectes m ythiques d e l m m oire en Grce (Journ. de Phsych. 1959,
1 y sigs. A . Setti, La m em oria e il canto 1958, 129 y sigs.); cfr. el
im portante estudio de M. D etienne Les matres de vrit dans la Grce
archaque, Paris, 1967.

60

JOS A L S I N A

Adems sealamos requisitos mnimos y bsicos para


reconocer a la poesa oral: observancia del principio de
economa (tendencia a lo estereotipado de la frmula),
naturalidad de la extensin y la articulacin formularia,
y la observacin de una serie de detalles tradicionales
en el ritmo, y los encabalgamientos. Si una literatura no
se ajusta a estos principios, no puede llamarse oral (es
decir, improvisada)27.
Otro problema importante es el de la definicin del
concepto de frmula que en Parry quedaba un tanto
impreciso y que ha sido abordado por una serie de
investigadores (Hoekstra, Hainsworth, Page, Russo, Di
Donato, Kirk, entre otros). La definicin de Parry (la
frmula puede definirse como una expresin usada re
gularmente bajo las mismas condiciones mtricas, para
expresar una idea esencial (L Epithte trad., 16) ha ido
adquiriendo una mayor concrecin y una mayor funcio
nalidad. Se ha observado que ayuda al aedo a recordar
los versos tradicionales, que ocupa un lugar fijo en el
verso o tiende a ello y que puede pasar de su m
nima expresin (dos palabras, como el tipo )
hasta su mxima extensin (varios grupos de versos
formando una escena tpica: salida del sol, cada del
guerrero herido, etc.). Apenas hay, por otra parte, re
peticiones innecesarias de frmulas (Kirk, The Songs o f
Homer, Cambridge, 1962, 62 y sigs.), y cuando el metro
lo exige, se introduce una ligera variacin (as, el final
de hexmetro se convierte en
por razones prosdicas).
Finalmente, sealaremos que el determinismo exce
sivo que sealaba Parry en la poesa homrica, en el
sentido de que el edo homrico apenas contaba o no
contaba en absoluto, de libertad ante las frmulas tra27
Los principales trabajos de N otopoulos son: H om er, H esiod,
and the A chaean H eritage of Poetry (Hesperia, 29,1960,177 y sigs.);
The Homeric Hymns as O ral Poetry (AJPh, 83, 1962, 337 y sigs);
Studies in the E arly G reek O ral Poetry (H SL P h 1964, 1 y sigs.)

L O S G R A N D E S PERO DOS D E LA CULTURA GRIEGA

61

dicionales, ha sido modificada en el sentido de que ello


no es del todo cierto28.
La ms moderna investigacin ha sealado, por otra
parte, el hecho de que Hesodo es asimismo un poeta
formular, si bien tampoco hay aqu un acuerdo comple
to: as, mientras A. Hoekstra (Hsiode et la tradition
orale, en Mnemosyne, 1957, 193 y sigs.) sostiene que
hay en el poeta de Beocia la misma tcnica y las mismas
formulas que en Homero, pero en un estadio ms avan
zado de la evolucin, postulando, por tanto, un carcter
oral de su poesa, otros, como F. Krafft (Verg leichende
Untersuchungen zu Homer und Hesiod, Gottinga, 1963)
en un estudio que se limita slo a la Teogonia y Trabajos
y Das descubre que las frmulas hesidicas, es decir,
exclusivas o propias de este poeta, alcanzan la propor
cin del 15 por 100 lo que, en una obra tan breve, es
muy sintomtico. Por otro lado, G. P. Edwards, (The
language o f Hesiod in its traditional context, Oxford,
1971), es algo ms matizado: reconoce (cfr. pg. 192)
que tanto en Homero como en Hesodo hallamos los
rasgos tpicos del estilo tradicional oral, pero no excluye
que haya razones especiales para sugerir que los dos
poemas largos de Hesodo deben haber tenido un origen
escrito. Algunos crticos pretenden hallar una solucin
28
C fr., por ejem plo, el estudio de H oekstra H om eric m odifica
tions o f form ulaic propotypes, A m sterdam , 1965, y, especialm ente,
H ainsw orth, The flexibility o f the Hom eric Formulaa, Oxford, 1968.
M s hipottico es el intento de algunos fillogos por descubrir ya en
las tablillas micnicas restos de un estilo form ular (cfr. W ebster, From
M ycenae to Homer, Londres, 1958, 92 y sigs.) U n a posicin opuesta
es la de C. Gallavotti (Tradizione m icenea e poesa greca arcaica,
en A tti e memorie del Primo Cong, internz. di Micenologia, vol. I,
R om a 158 y sigs.), que concluye que es prcticam ente imposible
adm itir en la poca micnica una poesa pica form ular tal como la
tenem os en H om ero, pues las frmulas hom ricas no pueden expre
sarse en la lengua micnica, dada su distinta prosodia fontica y mor
fologa. Fue con la nueva poca que surge tras la destruccin de la
cultura micnica que aparece una nueva tradicin form ularia segn l.

62

JO S A L S I N A

intermedia: redaccin escrita y difusin oral. (As Ha


velock, Cultura orale... 92 y sigs.).
La etapa final en la elaboracin de una doctrina sobre
el carcter oral de la cultura arcaica est enmarcada por
una serie de grados: por un lado, las reseas de los libros
y trabajos de Havelock, as como una crtica de los
mismos, va preparando el terreno. Br. Gentili y su es
cuela han sido quienes con mayor entusiasmo han adop
tado sus puntos de vista. El mismo Gentili y sus disc
pulos han publicado una serie de trabajos donde se
defiende con ardor el principio improvisado y oral de la
lrica arcaica (cfr. Gentili, en el cap. Lrica greca ar
caica e tardo arcaica en el libro Introduzione alio studio
della cultura classica, I, Letteratura, Miln, 1972,
57-105) cfr. tambin su ensayo en Quad Urb. 1969, 7
y sigs.).

29
E n un trabajo im portante, The Poetry of Archilochos (E n
tretient sur lAntiquit, X, Archiloque, V andoeuvres, 1964,181 y sigs)
K. J. D over ha realizado un notabilsimo esfuerzo por explicar la
poesa de A rquloco como una poesa no personal, en tanto que
D . Page, en el mismo libro, pg. 117 y sigs., ha postulado el carcter
oral de su poesa. Cfr. la crtica de D ihle Homer-Prbleme, ya citado,
51, nota), quien seala que el error bsico de Page es haber identifi
cado, sin ms, el uso arquiloqueo del vocabulario y los procedim ientos
picos con una tradicin oral sin ms. Vase la crtica a que somete
la Elega de Pericles, pg. 49 y sigs. Por su p arte Kirk sita a Arqu
loco en la segunda [ase de la composicin oral: se com pone en estilo
formulario, de un m odo consciente, pero ya se escribe lo que se
compone. En general, T. G. Rosenm eyr, The form ula in Early
Greek Poetrv (Arion, IV , 1965, 302 y sigs.). Para la Elega, cfr.
P. Giannini, Espressione form ularia neUelegia arcaica (Quar. Urb.,
16, 1973 , 7 y sigs.).

LA POCA CLSICA: EL SIGLO V


G e n e r a l id a d e s

Tradicionalmente entendemos por poca clsica el


perodo comprendido entre la gran conmocin de las
guerras mdicas y el fin de la libertad griega que sigui
al dominio de la Hlade por Filipo. Este perodo, el ms
brillante sin duda de la historia cultural griega, ocupa
todo el siglo v y ms de la mitad del IV. Ciertamente,
demasiados aos para que sea posible, dado el ritmo
acelerado de la historia en este tiempo, encontrar un
comn denominador que caracterice a este largo siglo y
medio. Conscientes de ello, los historiadores de la cul
tura han sabido distinguir entre el siglo de Pericles y
los aos de agona y crisis que siguen a este glorioso
momento.
Sin embargo, las cosas no se presentan tan sencillas.
Por lo pronto desde el punto de vista literario, Frankel,
y con l otros crticos, entienden que lo propiamente
arcaico se prolonga hasta bien entrado el siglo V , y ya
hemos tenido ocasin de comprobar cmo, por razones
distintas, tanto Pndaro como Esquilo representan, en

64

JOS A LSI NA

nmchos aspectos, la continuacin y culminacin de lo


arcaico. Pero es que, por otro lado, el ltimo decenio
del siglo VI se nos aparece como una autntica aurora
de lo clsico, y, desde luego, los aos que van desde el
500 al 470 preparan la grandiosa eclosin del espritu
clsico. Si hacia 460 Pericles, que da nombre a todo el
siglo, se alza con el poder, al heredar la direccin del
partido democrtico tras el asesinato de Efialtes, slo
algunos aos ms tarde podr aparecer como la figura
indiscutible de la poltica ateniense. Su muerte en 429
crea, por otra parte, un vaco que slo muy precaria
mente aciertan a colmar sus continuadores.
Consecuencias de la falta de coincidencia entre lo
poltico y lo cultural, como ya anticipamos hace poco.
Ahora bien, cabe encontrar un factor que, al menos
aproximadamente, d la tnica a todo este perodo?
Sealemos, ante todo, que la poca clsica coincide con
el triunfo de la democracia que, instalada en Atenas con
Qstenes a finales del siglo vi, perdurar, con vaivenes
y retrocesos, hasta Queronea en 338. Si la poca arcaica
es polticamente aristocrtica, podremos en cierto modo
calificar de democrtico el perodo clsico. Eso ya es
algo para esclarecer las ideas. En segundo lugar, este
siglo y medio representa el momento glorioso en que
Atenas pasa a detentar el poder espiritual de la Hlade.
Otro dato que conviene no perder de vista. Es claro,
pues, que la poca clsica, vista al trasluz de lo polti
co-cultural, puede ser definida como el momento de la
democracia ateniense1.

1
Sobre la trascendental reform a clistnica y su figura existe abun
dante bibliografa; vase el lum inoso estudio de H ignett, A History o f
the Athenian Constitution, O xford 1952, 124 y sigs., libro que aporta,
adems, interesantes datos sobre la ulterior transform acin de la A te
nas dem ocrtica. A dem s, P. L vque, Clisthne VAthnien, Pars,
1964, con curiosos datos sobre la posible filiacin pitagrica de esta
figura.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA CULTURA GRIEG A

65

E l s ig l o v

Cul era la situacin de Grecia al abordar el siglo v?


La revolucin econmica ha dicho Toynbee, La ci
vilizacin helnica, trad. esp. Buenos Aires, 1962-87 ,
haba hecho que los estados-ciudades fueran econmi
camente interdependientes, mientras por otro lado se
les dejaba a cada uno su soberana poltica en su propia
y pequea morada. Esto constitua una falta de armona
que no poda durar. O bien los estados-ciudades volvan
a ser entidades econmicas y polticamente autnomas,
lo cual les hara caer en un nivel de vida que volvera a
acarrearles hambre y guerras civiles, o bien renunciaban
a buena parte de su soberana individual para que fuese
posible crear algn tipo de estructura poltica panhelenstica que acompaara al rgimen econmico panhelnico, que era ya una organizacin de buen funcio
namiento2.

2
P ara la vida econm ica y social griega en general, aparte los
libros ya clsicos de J. H asebroek (Stadt und Handel im alten Griechenland) y V on Phlm ann (Geschichte der Sozialismus und der
sozialen Frage im A ltertum ) puede verse un amplio raport de
M. I. Finley referido a la poca clsica en Classical Greece (Deuxi
me confrence intern, d histoire conomique, Paris, 1965, 11 y sigs.),
as como su trabajo anterior Studies in land and credit in Ancient
Athens (500-200 a. C .) New Brunswick), 1952, que aborda aspectos
ms concretos, como la hipoteca, el prstam o, la propiedad. Sobre
las familias m s adineradas de la A tenas clsica, cfr. el libro de J. K.
D avies, The Athenian Property Families (600-300 a. C.) O xford, 1971.
A borda determ inados aspectos legales el libro de Pringsheim The
Greek law o f Sale. E n general, A. French, The Growth o f Athenian
Economy, L ondres, 1964. Sobre la poblacin, A. W. G om m e, The
Population o f Athens in the fifth and fourth cent. E. Ch., O xford, 1933.

66

JO S A L S IN A

S - C L IM A H IST R IC O

El problema con que se enfrentaba el mundo griego


era romper los antiguos moldes religiosos que haca de
los estados verdaderos dolos intangibles, para remon
tarse a una unidad superior. No es posible, creemos,
presentar de un modo ms claro la verdadera misin de
la poca clsica. Conseguir el mundo griego llegar a
esa unidad?
En el centro del perodo que nos ocupa se halla la
rivalidad poltico-cultural-econmica entre el bloque es
partano y el imperio ateniense. Su choque, que deter
minar las dos grandes guerras llamadas del Peloponeso, ser el enfrentamiento entre dos concepciones de la
vida: o la visin aristocrtica encarnada en Esparta, con
una concepcin del hombre como ser sometido a la
comunidad y una idea poltica en la que el Estado lo es
todo, o la concepcin equilibrada entre individuo y Es
tado tal como la hallamos formulada en boca de Pericles
en el grandioso discurso fnebre del libro II de las His
torias de Tucdides. Tal es el dema.
Ni una ni otra concepcin logr prevalecer definiti
vamente. Pero se haban echado los cimientos de una
unidad superior, el Imperio, la Liga, que trascenda la
simple esfera de la ciudad-Estado. Lo cual, hasta cierto
punto, permiti alcanzar esa meta panhelnica a que nos
hemos referido. Pero conviene explicar con un cierto
detalle este proceso.
La consecuencia inmediata de la reforma clistnica
fue que se eliminaba de un plumazo la poltica particu
larista, de lucha de tribus, para abrir el paso a una visin
del Estado en la que los intereses de las grandes familias
quedaban supeditados a un bien superior encamado en
el Estado democrtico. Las tribus ya no se basaban en
el lazo de la sangre, sino en consideraciones polticas.
De golpe, el individuo y no el clan fue el rbitro de la
poltica ateniense, aunque es de creer que las grandes

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

67

familias mantuvieran, durante determinados momentos,


cierta posibilidad de hacer presiones polticas, pero no
hasta el punto que debamos interpretar parte de la po
ltica interior ateniense como el resultado de la rivlidad
entre Alcmenidas y Filaidas, por ejemplo, como algu
nos historiadores han sostenido.
Al llevar a cabo su reorganizacin del cuerpo poltico,
Clstenes releg la organizacin gentilicia al campo de
la vida privada. Ni la tribu ni el demo, ni, desde luego,
la trittys se basaban en lazos de sangre, pero en el seno
de los gen se mantuvo, naturalmente, la organizacin
anterior, con sus fratrias y sus cultos familiares. Eso es
de vital importancia para comprender buena parte de
la vida religiosa y poltica de este momento. Los cultos
familiares, en efecto, haban tenido en la poca aris
tocrtica una importancia excepcional. A hora, la ciu
dad reivindicaba, si no la exclusiva, s al menos la
primaca en el culto. Ello dio motivo a fuertes tensio
nes, a verdaderos conflictos entre la lealtad a la reli
gin oficial y al culto privado, que estaba indisolu
blem ente unido a la familia: la posibilidad de intere
ses encontrados entre el Estado y la familia era algo
evidente, y, ciertam ente, una buena parte de los con
flictos trgicos que se llevarn a escena plantearn
pro b lem as de este tipo (Oresta, Antigona, por
ejem plo)3.
Los grandes hechos histricos del siglo v (del iv nos
ocuparemos ms adelante), son:
3
Q ue las fuertes tensiones poltico-sociales de la ciudad-Estado
son fuente inm ediata del origen de la tragedia es una tesis extrem a
sostenida p o r B ogner, D er tragische Gegensatz, H eidelberg, 1947. Sin
em bargo, hay que aceptar cuando menos que tal tensin favoreci el
nacim iento y p ervivenda del espritu trgico. Cfr. J. A lsina, Orgenes
de la tragedia y poltica. (Revista de la Univ. de Madrid, X II, 1964,
pg. 305 y sigs. Para un estudio general de la poca que nos ocupa,
cfr. H . B engtson, Griechische, Geschichte, Munich 19694, 190 y sigs.,
que ofrece u n a exposicin m uy sensata.

68

JO S A L S IN A

a) La guerra contra Persia, que es una autntica


guerra de liberacin4.
b) La creacin y organizacin de la Liga Dlica,
estudiada a fondo por R. Meiggs, The Athenian Empire,
Oxford, 1971.
c) Lo que Forrest llama el gran debate, es decir, la
oposicin de los bandos poltico-sociales en A te
nas. Sobre todo, aparte lo que decimos ms adelante,
cfr. Dodds, Los griegos y lo Irracional (trad, cast., Ma
drid, 1960, pgs. 169 y sigs)5.
d) Las dos guerras llamadas del Peloponeso, inten
tos, las dos, por conseguir la hegemona de un bloque
sobre otro (Atenas y Esparta)6.
G rupos e n fr e n t a d o s

La vida poltica de este momento alcanza caracteres


verdaderamente complejo. Con el triunfo de la reforma
clistnica parece que la lucha poltica deba organizarse
4 A . R . B um s, Persia and Greeks, Londres, 1962. Cfr. C. H ignett,
Xerxes invasion o f Greece, O xford, 1963. H . B engtson, The Greeks
and die Persians, trad. ingl. Londres, 1968; W. K ierdorf, Erlebnis und
Darstellung der Perserkriege, G ottinga, 1966, es un anlisis del eco
que el hecho tuvo en la literatura de la poca. Sobre la existencia o
no de una Paz de Calas, que pondr fui al enfrentam iento entre
G reda y Persia, cfr. el estudio de conjunto de mi discculo C. Schra
der, La p a z de Calas (B arcelona, Inst. de Est. Hel., 1976).
5 C oncretam ente sobre las acciones del partido aristocrtico,
(aparte F. Sartori, L e eterie nella vita politica ateniense nel VI e V
secolo a. C., R om a, 1967), cfr. G. Prestel, D ie antidemokratische
Strmung im Athens des 5 Jahrhunderts bis zum tode des Perikles,
Breslau, 1934.
6 Sobre la prim era, cfr. D . K agan, The Outbreak o f the Peloponesian War, Londres, 1969 (que cree que lo inevitable de la segunda
guerra, tal como lo ve Tucdides, era ms aplicable a la prim era).
Sobre la segunda, en general, B. W. H enderson, The Great War
betwen Athens and Sparta, L ondres, 1923 (escrito bajo el im pacto de
la primera guerra europea, de aqu el ttulo de gran guerra). Sobre
la primera parte de esta segunda guerra (la llamada guerra de A rqudamo), cfr. D . K agan, The Archidamian War, Londres, 1974.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

69

entre los dos grandes partidos entonces en pugna: los


demcratas y los ariatcratas (o, si se quiere, los radi
cales y los moderados).
En este perodo se enfrentan dos figuras que encar
nan, con toda verosimilitud, las dos tendencias en pug
na. Temstocles y Aristides, son, en efecto, dos caudillos
que representan la tendencia democrtica radical y la
moderada, respectivamente. A partir de esta oposicin,
es posible ir siguiendo la serie de caudillos del pueblo y
de la nobleza, serie que, grosso modo, puede estable
cerse del modo siguiente: demcratas: Temstocles,
Efialtes, Pericles, Clen; y, por parte de los nobles o
moderados, Aristides, Cimn, Tucdides hijo de Melesias, Nicias. Queda la figura de Alcibiades, un tanto
enigmtica y del que podramos decir, como se dijo de
Erasmo que perteneca a su propio partido.
Los momentos decisivos de la oposicin entre los dos
grupos pueden seguirse de un modo bastante claro, aun
que todo parece indicar que la autntica lucha empie
za, propiam ente, en el instante en que Efialtes prepara
el golpe de gracia contra el Arepago en 462. (As
opina Forrest (La democracia griega, trad. esp. M a
drid, G uadarram a, 1966,207), si bien es indudable que
pueden detectarse sntomas de lucha en un perodo
anterior.
A Temstocles debe Atenas el paso ms importante
dado hacia su hegemona despus de promulgarse la
constitucin clistnica. Suya es una ley, en efecto, que
determinaba la constitucin de un fondo importante, a
base de los productos que se obtenan de las minas del
Laurion, destinado a constituir una flota mercante y
guerrera, lo que salv a Atenas durante la segunda
guerra mdica y permiti a la ciudad convertirse en la
primera potencia martima. En eso era Temstocles fiel
a la tradicional poltica de dominio de los estrechos y
las rutas del trigo, vital para la ciudad. Ya en tiempos

70

JO S ALSJNA

de Pisistrato asistimos a esa poltica (guerra, de Sigeo,


colonizacin del Quersoneso tracio, etc.)7.
Si Temstocles fue, de hecho, el salvador de Grecia y
de Atenas, tanto por su genial capacidad para prever lo
que su patria necesitaba como por su talento y astucia
que permiti salvar a Grecia del ataque persa, Aristi
des intent corregir el imperialismo que se haca sentir
en las intervenciones de Temstocles (Adrados, Ilustra
cin y poltica, 139). Es cierto que tanto radicales como
moderados aceptaron, desde un primer momento, el
hecho y la importancia de una liga que, como la Dlica,
representaba un arma poderosa contra Persia. Por ello
vanos cmo Aristides, un moderado, fue el gran orga
nizador de la liga, y Cimn, su gran caudillo en la lucha
contra Persia. Sin embargo, algo opona a los dos ban
dos. Ya hemos aludido a la oposicin del partido mo
derado a la poltica temistoclea a convertir la liga en un
imperio maritismo. Pero es que pronto hubo fuertes
divergencias en lo que respecta a la poltica exterior: el
partido acaudillado por Temstocles sostena la necesi
dad de luchar contra Persia, la enemiga tradicional y al
mmo tiempo el gran peligro, que era preciso conjurar,
para ir liberando a las ciudades griegas que an geman
bajo su yugo. Pero, junto a ese peligro, oteaba otro no
menos grande: Esparta.
Eliminado Temstocles de la escena poltica en 470,
al ser condenado al ostracismo y ser acusado de conni
vencia con Persia, lo que determin su condena a muer
te en rebelda, la jefatura del partido del pueblo pa
saba a manos de Efialtes. Frente a l se alzaba la figura
de un Cimn, el hijo de Milcades, que representaba la
encarnacin ms tpica de los ideales aristocrticos, so
bre todo por su poltica de lucha contra Persia y por su
7
Sobre este aspecto de la poltica de Tem stocles, cfr. Labarbe,
La loi navale de Thmistocle, Pars, 1957. Sobre otros aspectos de su
actividad poltica, A . D askalakis, Problmes historiques autour de la
Bataille des Thrmopyles, A tenas, 1961, apndice.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTU RA GRIEGA

71

espartanoflia. Los dos desaparecern de la escena hacia


462: Efialtes es asesinado, sin duda por los aristcratas,
y Cimn es enviado al ostracismo. Aparece en escena
Pericles, heredero poltico de Efialtes y con l empieza
una nueva poca en la historia de Atenas8.
E l e s p r it u d e l o s a o s s e t e n t a

Cules son los rasgos espirituales de la Atenas que


va desde Clstenes a Efialtes y que ha vivido la terrible
experiencia de las guerras mdicas as como los primeros
sntomas de una clara oposicin entre ella y Esparta? Se
trata de un momento de franca colaboracin entre los
dos grandes bloques ticos, bloque en el que cada uno
tiene asignado su papel. La bsqueda de una armona
entre los distintos elementos de la constitucin es evi
dente, y por ello la concordia es, acaso, el trmino
que mejor define esos ideales que Esquilo ha sabido
plasmar en su tragedia. l sabe, por otra parte, que esa
concordia, esa armona no es sino el resultado de una
fuerte tensin y no se consigue sin sacrificios y dolores.
Esquilo, el verdadero terico de la democracia religiosa,
segn la terminologa de Adrados, ha sabido hallar en
la triloga con ruptura del dilema trgico la mejor plasmacin simblica de los grandes ideales del momento.
Para un demcrata de la poca de Esquilo he escrito
en otro lugar toda oposicin puede resolverse en una
unidad superior en la que los dos principios antagnicos
hallan su pleno sentido. As, en el nuevo rgimen de
Atenas demo y aristcratas pueden convivir, con tal
que cada uno sepa renunciar a algo... Puede decirse que
toda la obra de Esquilo no slo refleja el ambiente
espiritual de ese nuevo rgimen, sino que incluso lo
8
Sobre la figura de Cimn, en gran p arte encam acin de los
ideales de la generacin de Esquilo, cfr. G. L om bardo, Cimone,
R om a, 1934.

72

JO S A L S I N A

simboliza. Su tragedia es una tragedia optimista, porque


optimista era la visin democrtica del mundo. (La
eratura griega clsica, Barcelona, 1964, 91 y sigs.). En
trminos parecidos se ha expresado J. H. Finley (Pindar
and Aeschylus, Harv. Univ. Press., 1955): El futuro
estaba del lado del espritu progresivo de razn y bs
queda independiente que Atenas encarnaba y Esquilo
sinti profundamente. Y la tragedia, el vehculo que
ane, era el vehculo del futuro (pg. 6). Y contina
uo poco ms adelante: Esquilo tena una esperanza
enorme en el mundo. Crea en la posibilidad de progre
so, aunque no fuera un progreso fcil...
Se r o m p e

l a c o n c o r d ia

La armona que daba la tnica general a esta primera


fase, posclistnica, de la historia del espritu, tiende a
romperse hacia 462. Polticamente, ello se evidencia en
el ambiente revolucionario que se vive y que tiende a
la esterilizacin del Arepago, el bastin aristocrtico
que controlaba, de hecho, toda la constitucin demo
crtica clistnica. Aunque desconocemos toda la gama
de sus poderes, es muy sensato suponer que, junto al
control que ejerca sobre los magistrados, tena amplias
atribuciones judiciales al tiempo que posiblemente de
sempeaba muchas de las funciones que ms tarde fuerdn de la competencia del Consejo. Pero, por encima
de todos esos poderes concretos, estaba el hecho de que
esa institucin aristocrtica enquistada en un rgimen
democrtico era el supremo guardin del rgimen. Es
comprensible que, al producirse un roce entre radicales
y moderados, se pensara en un golpe audaz que elimi
nara de la esfera poltica a ese molesto tribunal.
Porque ahora se produce un momento de tensin. Los
dos grandes bandos polticos no se entienden en lo que
concierne a la poltica exterior. Mientras los moderados
tienden a un acercamiento con Esparta, los radicales

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

73

propugnan una poltica de oposicin a la potencia que


presida la liga peloponesa. La actitud de unos y otros
se puso de relieve en 462, a raz de la peticin de ayuda
que Esparta, ensartada en una lucha contra los ilotas
que se haban levantado en armas, hace a Atenas Ci
mn, caudillo de la coexistencia espartano-ateniense,
defiende la propuesta y es enviado con un fuerte con
tingente de hoplitas al Peloponeso.
Aprovechando esta coyuntura y, sobre todo, el insul
to que Esparta infiri al honor de Atenas al despedir a
la expedicin ateniense, que no consegua reducir el
foco rebelde de Itome, Efialtes dio un audaz golpe de
Estado, consiguiendo reducir el ancestral Arepago a
una simple figura jurdica con el encargo de velar por
los crmenes de carcter religioso. Que se jugaba fuerte
es evidente, y la prueba es que los moderados contes
taron asesinando a Efialtes.
La reforma revolucionaria de este jefe radical fue
muy diversamente acogida. Del clima apasionado que
rein por estos momentos en Atenas nos da una idea la
ltima pieza de la O resta, de Esquilo, las Eumnides,
donde hallamos reflejadas, transpuestas al plano mtico,
las tensiones entre los argumentos de uno y otro bando
respecto a esta medida, cuyas consecuencias inmediatas
sern la ruptura de la entente y la aparicin de dos
grandes bloques cada vez ms separados ideolgica
mente.
La respuesta de Esquilo en las Eumnides ha sido
muy diversamente interpretada. Hubo un tiempo, a
principios del siglo x x, en que se crey que la tragedia
era una repulsa a las innovaciones de Efialtes. Sin em
bargo, analizando detenidamente la pieza, queda claro
que Esquilo intenta salvar la conciliacin tradicional,
cosa que no logr. Y precisamente ese desengao del
poeta pudo motivar el que abandonara su patria para
dirigirse a Sicilia, donde muri.
El cambio que la reforma radical del 462 representa

74

JO S A LSJN A

para la lucha de partidos lo ha sealado claramente


Forrest al decir que en 508 el demos elega sus jefes
aristocrticos y decida sobre la poltica a seguir en todos
los asuntos importantes...; en 462, aunque segua eli
gindose a los aristcratas para ocupar los cargos ms
altos, se les elega ya como servidores del demos (La
democracia griega, 218). Que el cambio introducido es
taba ya antes flotando en el ambiente lo demuestran
unos versos de Esquilo en Las Suplicantes (que ahora
sabemos que fue escrita probablemente por estas fe
chas). En esta pieza el coro, suplicante, acude al rey de
Argos y le pide proteccin contra sus primos, los egip
cios. El rey responde que debe consultar a la ciudad, a
lo que replican las doncellas que es l la ciudad. El rey,
que encarna aqu el ideal poltico del momento respon
de9 con unas significativas palabras.
Las consecuencias inmediatas del golpe de Estado de
Efialtes no tardaron en dejarse sentir. Ya hemos dicho
que el estadista cay asesinado. Pero para sucederle en
la direccin del partido radical fue escogido un poltico
de talla excepcional, Pericles, el hijo de Jantipo, quien
desde el 461 hasta 429 dirigi, prcticamente sin oposi
cin, la poltica ateniense. Es sintomtico el hecho de
que inmediatamente estalla la guerra con Esparta la
llamada primera guerra del Peloponeso , lucha en la
que se derima la cuestin bsica de si Atenas, junto a
su imperio martimo, conseguira asimismo controlar la
Grecia central. Pero este sueo fracas y Atenas y Es
parta firmaron un tratado que iba a estar en vigor hasta
431, fecha en que estalla inevitablemente el conflicto
entre los dos grandes bloques.

9
A ntes ya te lo dije: sea cual sea mi poder, no puedo decidirme
sin el pueblo (Suppl., v. 365 y sigs.).

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CULTURA GRIEGA

75

L a g e n e r a c i n d e P e r ic l e s

Durante los aos que van desde 461 a 429 Pericles es


el dueo indiscutible del poder. A su lado se agrupa una
serie de espritus que dan la tnica a una de las corrien
tes ms fecundas del espritu tico: la ilustracin o
corriente racionalista, que cristaliza, sin que sea un as
pecto nico de esta nueva atmsfera, en la sofstica.
Conviene, sin embargo, tener en cuenta que el movi
miento racionalista e ilustrado no es, como en un tiempo
se crey, una aportacin original del genio tico. El
profesor Dodds (Los griegos y lo irracional, 170) ha
sealado muy certeramente este punto: Pero quiz
dice el ilustre fillogo haya ciertas cosas que valga la
pena decir a este propsito. na de ellas es que la Aufklarung o ilustracin no fue iniciada por los sofistas. Parece
oportuno decir esto porque todava hay quienes hablan
como si ilustracin y movimiento sofstico fuesen la misma
cosa. La ilustracin es, desde luego, mucho ms antigua.
Sus races se hallan en la Jonia del siglo vi.
Cul es el rasgo especfico de este movimiento que
hallar su culminacin en la segunda mitad del siglo v?
Jaeger (Paideia, I, 130) considera un error de perspec
tiva histrica colocar a los maestros de la arete poltica
al lado de los pensadores del talante de Anaximandro,
Parmndes o Herclito. Esto es evidente, en un aspecto
al menos. Sin embargo, Gigon (Sokrates, 212 y sigs.)
establece una ntima conexin entre eleticos y sofistas
y llega a afirmar que la filosofa de un Parmnides es
algo fundamental para comprender las ideas de un Protgoras o un G orgias. Para Gigon, incluso Parmnides
es el archegetes de la sofstica.
Sin duda alguna, es posible una conciliacin de esos
dos puntos de vista encontrados. Podramos decir, en
principio, que la sofstica es la culminacin y continua
cin de la filosofa jnica desde el lado humano, como
ha sostenido W. Nestle (Grechiche Geistesgeschichte,
148) y ha sealado Platzek (Evolucin de la lgica grie-

76

JO S A L SI NA

ga, 1954, 27); si bien la sofstica representa una contra


posicin justificada frente a los filsofos jnicos, es a la
vez como su continuacin histrica. Al mismo tiempo,
no es posible desconocer la conexin innegable entre
especulacin presocrtica y pensamiento sofstico. Se ha
sealado que buena parte de las ideas protagricas son
una conclusin lgica de algunos postulados heraclteos;
que Demcrito aunque no sea propiamente sofista
est inmerso en la problemtica de la poca elabora
una teora del conocimiento que pretende conservar un
trmino medio entre Parmnides y el subjetivismo de
Protgoras. En fin, cabe afirmar que la apora parmendea (la imposibilidad de remitirnos a los sentidos) ha
determinado que los espritus de la poca se planteen
decididamente el problema de la oposicin apariencia/
realidad, que determina buena parte del pensamiento
de la poca. Forma parte de esta problemtica tanto la
anttesis sofstica nomos/physis, como la preocupacin
por establecer la realidad autntica frente a lo aparen
cial: as, la oposicin hipocrtica entre sntoma y
causa la distincin tuciddea entre pretexto y causa
verdadera, la tendencia del mismo autor a buscar
principios generales, vlidos frente al hecho bruto
(cfr. K. Weidauer, Thukydides und die hippokratischen
Schrften, Heidelberg, 1954, 74) y la bsqueda de lo
tpico que cristaliza en una serie de tratados que se
proponen, como estudios especializados, determinar lo
esencial de un fenmeno (Sfocles escribe un tratado
Sobre la tragedia, Policleto sobre la simetra, Hipdamo sobre el planning de ciudades, etc.). En una
palabra, el impacto de las aporias parmendeas obliga
ron buscar una parcela, al menos, de la verdad, abor
dando el estudio de campos acotados10.
10
Sobre la anttesis clsica de los sofistas, cfr. F. H einim an,
Nomos und Physis, Basilea, 1945. Im portante p ara el problem a que
hemos planteado acerca de la oposicin apariencia/realidad es el ar
tculo de H . D iller, (Hermes, 67-1932,

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E L A C ULTUR A GRIEGA

77

En un libro ya clsico ha seguido W. Nestle el proceso


paulatino que conduce al paso del pensamiento mtico
al racional (Vom Mythos zum Logos, 19422), o, segn la
feliz expresin del profesor Murray (Greek Studies, 66)
a la superacin del conglomerado tradicional. Ya en los
pensadores presocrticos se ha podido sealar la ten
dencia a sustituir la nocin de Dios por un concepto
impersonal, el de causa.
Los loggrafos jnicos seguirn una ruta parecida. Se
va, ante todo, a la eliminacin de lo sobrenatural. Slo
se aceptar un hecho cuando ste no se halle en pugna
con el sentido de la naturalidad, con la physis. Los
sofistas desarrollarn algunos aspectos ms. Es intere
sante, por ejemplo, la nueva nocin de to eiks, que
tanta influencia habr de ejercer en Tucdides. Median
te este principio se establece la probabilidad de la
conducta humana, basada en los mviles naturales de
lo humano, que siempre reacciona de un modo igual
ante estmulos iguales. Un ejemplo clsico es el que se
aplica al tema de Helena: no es lgico () que
Helena hubiera ido a Troya, pues Pramo no habra sido
tan necio como para sostener una guerra por su causa11.
14 y sigs.) que sigue el curso del impacto producido por la filosofa
parm enidea en el espritu griego posterior.
11
L a medicina hipocrtica, aunque constituida en poca diversa,
respira buena parte de estos principios. H ereda de la tradicin em p
rica jnica la observacin minuciosa de los hechos, as como el prin
cipio de la autopsia, que im pone al investigar la observacin perso
nal de los datos sin fiarse en la tradicin, que, por ser simple autoridad
incontrolada, no m erece garanta.
A l mismo tiem po, com parte el esfuerzo de los espritus de la poca
la bsqueda de una etiologa real de los hechos descartando, por
ejem plo, en el tratad o Sobre la enfermedad sagrada, que las enferm e
dades tengan su raz en lo divino. Cfr. D eichgrber, Die Stellung des
griechischen A rtzes zur Natur (en el libro Der listensinnende Trug des
Gottes, Gotinga, 1952, 108 y sigs.).
Finalm ente, realizar un esfuerzo por sealar el influjo del medio
am biente en la etioga no slo de la enferm edad, sino incluso de las
diferencias en las costum bres y carcter de los hom bres. Tal es el
sentido del tratado Sobre los aires, aguas y lugares. Tucdides ir ms

78

JO S A L SIN A

Jnnto al racionalismo, y como lgica consecuencia del


mismo, se desarrolla una fuerte tendencia al relativis
mo. Las investigaciones de los loggrafos jnicos pu
sieron pronto de relieve el carcter relativo de las cos
tumbres y hbitos sociales, lo que destruir a la larga
los fundamentos mismos de la sociedad griega, dando
paso a una fuerte crisis religiosa y moral que se traducir
en an sentimiento de pesimismo y de angustia. El punto
central de esa concepcin racionalista que poco a poco
se va adueando del espritu tico es el optimismo
antropocntrico, que tiene una confianza completa en
las posibilidades del hombre, as como en el progreso
de la cultura humana gracias, precisamente, a la razn.
R e a c c i n

Fente a esa corriente, se opone, en la Atenas de la


geno-acin periclea, otra claramente reaccionaria,
tradicional, que empalma directamente con la concep
cin arcaica de lo humano. Los ilustrados tendan a
fomentar el individualismo, que, moderado en un prin
cipio, producir un fuerte impacto en la generacin pos
terior, cuando figuras como Alcibiades encarnen las l
timas tendencias de la sofstica con su doctrina del su
perhombre, tan bien ilustrada en figuras como Calicles
y Polo, tal como aparecen retratados en algunos dilo
gos de Platn. Los moderados opondrn una concepcin
nonnativa a ese impulso individualista, como intenta
rn poner un freno al excesivo optimismo racionalista.
Sfocles y Herdoto, que representan, sin duda alguna,
lejos y realizar una transposicin de esos principios a un plano social,
trazando la patologa de la conducta hum ana de acuerdo con las
circiBBtancias en que se desenvuelve. Cfr. D iesner, Wirtschaft und
Gesdbchaft bei Thukydides, H alle, 1956. Sobre la m edicina hipocrtica, sentido histrico y form acin, cfr. ahora P. Lain, La medicina
hipoamtica, M adrid, Rev. O cc., 1970, y mi libro, L os orgenes hel
nicos ie la medicina occidental, B arcelona, L abor, 1981.

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

79

esa corriente tradicional, insistirn sobre el poder de la


divinidad frente al indefenso mortal. El Edipo rey,
entre otras tragedias de Sfocles, pone a la luz la creen
cia bsica de los moderados. El hroe sofocleo responde
maravillosamente a la definicin aristotlica del hroe
trgico, cuando seala que est marcado por una falla
que provoca su cada. De este modo, el poeta podr
indicar en qu medida la grandeza humana est limitada
por unas fronteras que la rebajan considerablemente.
Cierto que el hroe de Sfocles se caracteriza por una
entereza de espritu que lo hace grande aun despus de
su cada. Pero toda la produccin del trgico es una
leccin de prudencia de sophrosyne, y una demostra
cin de que entre el hombre y Dios se abre un abismo
insalvable. Estamos dentro de la esfera espiritual de la
regin dlfica, de corte aristocrtico. Podr, real
mente, Sfocles aprovechar algunas de las aportaciones
de la sofstica y su hermana gemela, la retrica, en aras
de una ms racional estructuracin de la arquitectura de
sus perodos poticos, como ocurre en las obras tardas
del poeta. Pero fuera de esas concesiones, se mantiene
fiel a su ideal humano y trgico. Y Herdoto, tan afn,
en muchos aspectos, a la ideologa sofoclea, sealar
que la vida humana no es ms que contingencia. Los
orculos se cumplen implacablemente y la inteligencia
humana, sierva de su propia limitacin, nada puede
contra ellos12.
12
Sobre el movimiento sofistico en general, D uprel, Les sophis
tes, N euchtel, 1948. Los textos han sido editados, en cuatro volm e
nes, por U ntersteiner, I sofisti, Turin, E inaudi, 1949 y sigs.
M uy im portantes observaciones sobre los frenos que se ponen al
individualismo en Sfocles pueden verse en el trabajo de K am erbeek
Individu et norme dans Sophocle en L e thtre tragique, Paris, 1962,
29 sigs., quien seala el carcter antropocntrico del teatro de este
autor, pero sin que tal principio deba entenderse en el sentido indi
cado antes: Sfocles hace al hom bre, en oposicin a Esquilo, el centro
de sus dram as, sus hroes tienen conciencia de que deben obedecer
a una norm a interior, para ser fieles a lo ms profundo de su ser.

80

JO S A L S IN A

Con la democracia se implanta en Grecia, concreta


mente en Atenas, una nueva concepcin poltica, que,
como estamos viendo, va acompaada de hondas trans
formaciones espirituales. Por lo pronto, ya no es la
sangre, principio irracional, la que permite a unos hom
bres privilegiados dedicarse a las tareas de gobierno, lo
que garantiza la posesin de la aret, sino la cultura, que
permite al individuo aprenderla. Lo que es para el es
tado la tradicin, es para el hombre la cultura. Y los
sofistas sern los llamados a proporcionar al nuevo ciu
dadano esos conocimientos.
Sin embargo, la sofstica no tiene slo importancia
por ese hecho. Con mucha razn ha sealado el profesor
Adrados (Est. cls., IX, 1965, 21) que en los primeros
sofistas... existe una ideologa coherente que fundamen
ta un nuevo tipo de democracia. No depende de valores
absolutos, defendidos por los dioses, sino de valores
relativos, producto de un acuerdo entre los hombres.
Es lo que el mismo Adrados ha llamado la democracia
laica, opuesta a la democracia fundamentada en la
divinidad que hallamos en el perodo inmediatamente
anterior. El solo hecho de que pueda fundamentarse un
rgimen sin apelar a la dimensin religiosa es un indicio
de que nos movemos en un clima muy alejado de la
P or su p arte, Knox (The Heroic Temper, B erkeley, 1964) define al
hroe sofocleo como un ser que toma una decisin que brota del
fondo ms recndito de su naturaleza y luego, ciegam ente, ferozm en
te, heroicam ente, m antiene esa decisin hasta el punto de autodestruirse (pg. 5). C ontra la visin reaccionaria del teatro de Sofcles
se m anfest C. W hitm ann (Sophocles, Study on heroic Humanism,
Cambridge, M ass., 1951) que pretende presentar, errneam ente a
juicio m e stro , el poeta de A ntigona como un paladn del humanismo
pericleo. L a incapacidad radical del hom bre para actuar positivamen
te eficazmente es la tesis bsica contenida en el libro de V an Pesch
De Idee van de menselijke Bepertheid bij Sophocles, W ageningen,
1953, qoe se acerca m ucho a los puntos de vista de H . D iller (Gottliches und menschliches Wissen bei Sophokles, Colonia, 1950) al se
alar d abism o que separa la inteligencia hum ana, lim itada, y la
divina, absoluta.

L O S G R A N D E S P ER O D O S DE LA CULTURA GRIEGA

81

piadosa aceptacin de la bases divinas con que un poeta


como Esquilo, pese a ser demcrata, asentaba los pila
res de la democracia de su generacin. Han cambiado
los tiempos.
Los espritus que constituyen esa primera generacin
que vive los nuevos tiempos y que se corresponden
grosso modo con los umbrales de la ilustracin griega,
sea para apoyarla o combatirla, son hombres nacidos al
filo de la entrada en el siglo v. Pericles nace hacia 499,
Anaxgoras hacia el 500, Sfocles en 490, si no un poco
antes; Protgoras y Gorgias, hacia 485, Empdocles, en
490. Pertenecen a la misma generacin algunos colabo
radores de Pericles: Hipdamo, Damn, Fidias. Todos
ellos hombres que en 461 tienen cerca de treinta aos o
han pasado ya esa edad. En todo caso, hombres cuyas
primeras actividades coinciden con el gran momento de
la creacin de la Liga Dlica y el encumbramiento de
Atenas.
Hacia 445 se produce, sin embargo, un notable cam
bio en la poltica interior y, sobre todo, exterior de
Atenas. Pericles, dueo indiscutible, del poder, sin una
oposicin organizada que pueda hacerle frente, se pre
para para esa guerra que a los ojos de todos se est
haciendo inevitable. Es cierto que ha renunciado a toda
expansin territorial, sobre todo en lo que se refiere a
un imperio terrestre. Pero posiblemente el pensamiento
de Pericles era todava ms concreto si tenemos en cuen
ta que en un famoso discurso Tucdides pone en sus
labios, en el instante mismo de estallar el conflicto, la
frase no aumentar el imperio (I, 144) y no arriesgarse
en empresas peligrosas. stas haban ya amenazado la
seguridad de la Liga, sobre todo la desgraciada inter
vencin en Egipto, que oblig a Atenas a trasladar el
tesoro federal de Dlos a la Acrpolis, por temor a las
represalias persas.
Sin embargo, Pericles no deja de poner en prctica
una poltica un tanto agresiva, aunque esa agresividad
sea de carcter econmico. Nos referimos al bloqueo a

82

JO S A L S IN A

que someti Mgara, y que fue uno de los argumentos


esgrimidos por sus enemigos para azuzar a los miembros
dla Liga Peloponesa contra Atenas. Ya Corinto haba
sufrido los duros golpes asestados por esa poltica, lo
que la haba convertido en una partidaria acrrima de
una gran guerra preventiva contra la esclavizacin de
los griegos. El hecho es que desde 445 al 432 se vive
en Grecia un clima de guerra fra entre los dos gran
des bloques existentes. Pronto, y al amparo de un con
flicto territorial surgido entre Corinto y Atenas, la at
msfera se enrarece y ese enrarecimiento traer el ine
vitable conflicto.
Pericles vea la guerra como algo inevitable, y, a
juzgar por ciertos indicios de las Historias de Tucdides,
era creencia comn que a la larga el enfrentamiento
armado iba a producirse. Cuando los delegados de Corcira exponen sus argumentos para atraerse la ayuda
ateniense, no dejan de sealar que su potente escuadra
puede ser un gran auxilio en esa guerra que casi ha
estallado ya. Y los corintios, en la tumultuosa sesin
de la liga de los aliados peloponesos, recuerdan a Es
parta qu tipo de potencia es Atenas, contra la que
tendris que combatir.
La guerra, como es sabido, tuvo una larga duracin
(431-404), si bien hay un parntesis (la paz de Nicias,
421) que permite un cierto respiro. En todo caso, la
primera parte, llamada guerra de Arquidamo, se de
sarrolla fundamentalmente a base de la tctica tradicio
nal consistente en golpes de mano aislados, desembar
cos atenienses en el Peloponeso, invasin intermitente
del tica por las fuerzas aliadas y algn hecho ms
brillante, como la audaz campaa de Brsidas en el
norte, que termina en la batalla de Anfpolis, donde
caen los dos grandes partidarios de la lucha, Brsidas y
Clen. Un hecho desgraciado se abate sobre Atenas casi
en el instante mismo de estallar el conflicto: la terrible
peste que hizo estragos entre la poblacin y cuya vctima
ms sensible fue el propio Pericles.

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

83

Con la desaparicin de Pericles de la escena se pro


duce un gran desconcierto. Clen aparece ahora como
caudillo del pueblo, y su programa es luchar a toda
costa. Pero ya los partidarios de la democracia mode
rada empiezan a levantar la cabeza y, aprovechando la
desmoralizacin del pueblo, que ve talados sus campos
y mermadas sus posibilidades, lanzan una campaa pa
cifista. Aristfanes se hace eco de esa actitud en varias
de sus comedias del momento, como los Acarnienses, la
Paz y Lisstrata.
A partir de 421 aparece en escena una nueva figura,
que habr de tener una honda influencia en la poltica
ulterior de Atenas: Alcibiades, sobrino de Pericles.
Hombre de grandes ambiciones, encarnacin del pro
fundo individualismo que ahora va invadiendo Grecia,
l fue quien lanz a Atenas a la terrible aventura de la
invasin e intento de conquista de Sicilia, que, por lo
fantstico de su planteamiento y las adversas circunstan
cias que la rodearon, termin con un estruendoso fra
caso. Fue precisamente a raz de la terrible derrota de
Sicilia cuando por fin se decidieron los oligarcas a salir
a la luz poltica nuevamente, intentando un golpe de
Estado, en 411, que se propona, en principio, implantar
una democracia moderada, que de hecho consisti en
una verdadera oligarqua13.

13
L a bibliografa sobre la fascinante figura de Pericles es natural
m ente m uy abundante. Buenas monografas han sido consagradas al
estudio de su personalidad poltica. H . Berve (Perikles, 1940), G. D e
Sanetis (Pericle, 1944) y L. H om o (Pericles, trad. esp. M xico, 1959).
Sus relaciones con la sociedad de su tiempo han sido abordadas por
A . R. B um s, Pericles and. Athens, 1948, en tanto que los aspectos
ideolgicos de su crculo son am pliam ente analizados p o r E hrenberg
(Sophocles and Pericles, O xford, 1954). Pettazzoni (La religione greca
fino ad Alessandro, cap. V III) ha estudiado los problemas religiosos
de su tiem po, y A drados (Ilustracin y poltica, 259 y sigs.) ha trazado
un vigoroso cuadro de los ideales de su generacin.
M uchos problem as plantea su figura. Fue realm ente traidor a la
causa dem ocrtica, que propugnaba la guerra con Persia y el enfren-

84

JOS ALS1NA

O tros f a c t o r e s d e r e a c c i n

Pero hubo otros factores que contribuyeron a esa


reaccin oligrquica. Por un lado, la generacin que se
iniciaba en la poltica hacia 421 no se acordaba ya de la
crisis del 462. Para ellos dice Forrest , la plena
democracia era algo que se daba por descontado y no
poda excitar el entusiasmo ni en pro ni en contra. Pero
haba otros factores, desde luego, como el hecho de que
la educacin sofstica estaba conmoviendo los cimientos
de la sociedad de la poca, produciendo una verdadera
crisis moral. Crisis, por otra parte, que durar hasta bien
entrado el siglo IV . La posesin de esos nuevos instru
mentos y estilos de pensar permite la aparicin de una
nueva fuerza espiritual que fomentar la crtica de las
instituciones democrticas. Figuras como el llamado
Viejo Oligarca, autor annimo de un fro y objetivo
estudio de la constitucin democrtica ateniense; hom
bres como Critias, Crmides, Alcibiades, son un ejem
plo bien patente de esa nueva intelligentsia oligarca,
que propugna la doctrina de que la ley es lo que con
viene al ms fuerte y que tan bien ejemplificada tenemos
en Trasmaco.
Sin duda alguna, las fuerzas de la oposicin oligrqui
ca contemplaban furiosas los avances de la democracia
radical. La comedia poltica, en gran parte manejada
por las fuerzas de la reaccin, atacar sistemticamente
a los paladines de la democracia, sea en el campo putamiento con E sparta? D e hecho, concert un tratado con esta ltima
potencia, y, con la paz de Calas, pone fin oficialm ente al conflicto
con P asia. Q ue Pericles vea el verdadero destino de A tenas en el
dominio del m ar es algo que resulta evidente del anlisis de los
discursos que pronuncia en las Historias de Tucdides. Su posicin
intransigente frente al bloque espartano fue, sin duda, la causa de la
guerra. Pero puede decirse que de haber transigido no habra esta
llado la guerra? Pericles, al m enos, no lo crea as, y sus palabras en
Tue. 1 ,140 y sigs. son bien claras al respecto.

L O S G R A N D E S P ERO D O S D E LA CULTURA GRIEG A

85

ramente poltico (Clen), artstico (Eurpides) o filos


fico (Scrates). En todo caso, el primer intento de asalto
del poder por parte de la oligarqua fue un rotundo
fracaso. La escuadra se mantuvo fiel al rgimen demo
crtico y en pocos meses se volvi al primitivo estado
de cosas. Pero la situacin empez a hacerse crtica;
Alcibiades, atacado por sus adversarios, tuvo que exi
liarse. Esparta inici una nueva poltica de liberacin
sistemtica de los estados sometidos a la frula de A te
nas. La aparicin, finalmente, de una figura como Lisandro determin que Atenas, a pesar de los heroicos
esfuerzos por mantenerse firme, tuviera que capitular14.
L a g e n e r a c i n d e l a g u e r r a

Para conocer el ambiente espiritual de esta genera


cin que podramos denominar de la guerra peloponesa contamos, fundamentalmente, con la tragedia, sobre
todo las ltimas producciones de Sfocles, y la totalidad
de la produccin de Eurpides. Contamos, adems, con
Aristfanes y los fragmentos de los dems comedigra
fos; con la literatura histrica, sobre todo el inapreciable
documento que es la obra de Tucdides y como docu
mento complementario, con los oradores (Antifonte,
Andcides, Lisias), la variada produccin de Jenofonte
y, para una generacin posterior, con Platn, Iscrates,
Demstenes. De la generacin que vive la ltima etapa
de la guerra, sobre todo Eurpides, nos ofrece un vasto
panorama de los sntomas de desmoralizacin y pesimis
mo que va invadiendo el espritu tico. Obras como Las
Troyanas, Hcuba, Orestes, Herclidas, Heracles loco,
Suplicantes, Fenicias son un documento valioso para
14
P ara un buen estudio sobre las generaciones de los oligarcas
que vivieron la revolucin de los 400 (nacidos hacia 450), cfr.
G . Forrest, An A thenian generation gap (Yale class. Stud XXIV,
37 y sigs. Cam bridge, 1975).

86

JO S A L S IN A

penetrar en el alma griega de este momento, que con


razn Reinhardt ha llamado la crisis de la razn. El
dolor de ver a griegos luchando contra griegos, en una
fratricida lucha, es elevado a categora literaria y pre
sentado a escena, utilizando la vestidura del mito, sobre
todo en esa obra desoladora que son Las Troyanas,
donde el poeta pone de relieve la nulidad de la guerra,
sus consecuencias desastrosas y, especialmente, su
crueldad. Y en un pasaje clsico, Tucdides ha descrito,
en forma magistral, cmo esa lucha ha destruido los
valores tradicionales de que se nutra el helenismo (III,
pgs. 82 y sigs.).
El impacto de la derrota de Atenas en 404 a. C. ha
sido estudiado por S. Levin, Athnes durant la dfaite
de 404 a. C., Paris, 1976.
C r is is y e v a s i n

El desastroso final de la guerra del Peloponeso, que


acaba con la derrota total de Atenas, representa la cul
minacin de un movimiento de crisis que se haba ya
manifestado parcialmente en las ltimas dcadas del
siglo V . Tal crisis se evidencia ya en el nacimiento de
una literatura poltica, que empieza a dar muestras de
su existencia hacia 430 a. C. con el panfleto del Pseudo-Jenofonte La constitucin de los atenienses, que se
guramente naci ya annimo, segn la tesis bien cono
cida del profesor Gigante.
Hay que aadir a eso algunos tratados de Critias, y
la rica literatura con fuertes implicaciones polticas de
Platn. Segn una frase feliz de Mathieu, la finalidad
de esta teratura oligrquica es minar por medio de la
discusin las convicciones del partido dirigente (RPh,
XXXVIII, 1914, 182). El mismo crtico ha sealado, en
otro interesante tratado LAristocratie athnienne, en
Bull. Soc. Guill. Bud, Pars, 1927, 30 y sigs.), la praxis
concreta de esa literatura oligrquica, que consiste esen-

LO S G R A N D E S P ER O D O S DE LA CULTURA GRIEGA

87

cialmente en discursos, tratados impersonales, crticas


generales de la constitucin democrtica, ataques a- los
demagogos, exposiciones de planes de reforma y, sobre
todo, airear en el ambiente la tesis de que era preciso
volver a la constitucin tradicional. El prestigio inne
gable de Esparta ante los ojos de muchos atenienses
trae, pues, como consecuencia, junto al desengao de
los excesos de la democracia radical, una espartanofilia
que se prolonga hasta el mismo Platn.
La crisis que se produce a raz de la guerra y tras la
derrota se manifiesta de muchas maneras:
a) Por lo pronto, en los claros signos de la depresin
y angustia que generan un sentimiento de nostalgia por
la grandeza del pasado. As, Aristfanes (Nubes, 949
y sigs.) habla con orgullo de la generacin de los solda
dos que combatieron contra el persa.
b) En la crtica de las instituciones democrticas y
de la volubilidad del demos ateniense, as como de la
incapacidad de los dirigentes democrticos. Esa crtica
se materializa, de un lado, en la comedia, y de otro, en
la actitud de determinados crculos filosficos15.
c) En lo que puede llamarse la traicin de los inte
lectuales, quienes en la confrontacin entre los ideales
espartanos y atenienses se ponen espiritualmente del lado
de la concepcin lacedemonia. Buena parte de los esp
ritus de esta poca sufre lo que Oilier ha llamado el es
pejismo espartano. (Le mirage Spartiate, Pars, 1933).
d) En la elaboracin de una poltica conservadora
y de saneamiento econmico, con tendencia a limitar el
nmero de ciudadanos (revolucin de los 400, etc.). El
15
Sobre los ataques que sufren los lderes populares, cfr. J. Steinhausen, K m dom enoi, Diss. Bonn, 1910, y el libro antes citado de
Schwarze. Sobre la actitud antidem ocrtica, o al menos, la crtica del
funcionam iento de la dem ocracia en A tenas, cfr. A . H . Chroust,
Socrates. M an and M yth, L ondres, 1957 (que exagera hasta el punto
de creer que Scrates fue slo un terico de la poltica y no un
filsofo).

88

JO S A L SIN A

libro sobre las rentas, de Jenofonte, responde a la misma


poltica, pero tras la guerra corintia.
e) Ya en el siglo IV como en el caso anterior que
citbamos, de Jenofonte , en una fuerte tendencia a
elaborar utopas de toda clase (Platn, los cnicos, etc.).
f ) En la aparicin de lo que he llamado la crisis de
la conciencia helnica, que se manifiesta desde muy
prooto en Jonia y se contina en Atenas con la sofstica
y su actitud ante la tradicin. Se va perdiendo ahora la
fueiza de los grandes valores tradicionales y, como com
pensacin, comienzan a alborear nociones que alargan
el concepto primitivo de chelenidad. Surge ahora, ya en
Isocrates, la idea de que se es griego no por nacimiento,
sino por la adopcin de la cultura griega. Paralelamente,
va crendose la nocin de humanidad, de solidaridad
humana16.

16
Aspectos interesantes de esta crisis son estudiados por O. Reverdin en su contribucin Crise spirituelle et evasion (Grecs et Bar
bares, E ntretients sur lA n tiq u it , t. V II, V andoeuvres-G inebra, 1962,
83 y sigs.). V ase, asimismo, el libro colectivo editado por Alfldy,
Krisen in der antiken Bewusstsein, D sseldorf, 1975 (con notables
contribuciones de K. W . Belbei sobre Tucidides, M. Landfeste sobre
Aristfanes y H . Flashar sobre Platn). Cfr. asimismo J. Alsina Eu
rpides y la crisis de la conciencia helnica (reproducido en Tragedia,
religin y mito entre los griegos, B arcelona, 1971).
Para la guerra del Peloponeso en sus problem as concretos, cfr. mi
estudio prelim inar q u e precede a la versin de Tucidides de V. Co
nejero, Barcelona, 1988.

EL SIGLO IV
El siglo IV puede ser estudiado como un todava no,
como un alborear del mundo helenstico. Pero, por otra
parte, este siglo de transicin tiene planteado unos pro
blemas que ha heredado del perodo inmediatamente
anterior. Una buena parte de los conflictos blicos,
sociales, econmicos e incluso ideolgicos con los que
va a debatirse se plantearon porque los problemas del
siglo V no haban sido resueltos de un modo definitivo.
El siglo IV , pues, ocupa una posicin especial en la
historia de Grecia: heredero de unos problemas no re
sueltos, la forma como en parte va resolvindolos anun
cia ya, parcialmente al menos, el perodo helenstico.
Charg du pass et gros de lavenir, el siglo IV parece
estar condenado a ser una mera transicin, una pasarela
que conducir, desde el mundo postpericleo, al mundo
alejandrino. Ahora bien, es sa su autntica misin
histrica? Podemos afirmar, en puridad, que la idea de
-transicin agota todo su sentido histrico? En todo caso,
la intencin de este captulo es intentar descubrir la
personalidad autntica del siglo IV , ver de perfilar sus
rasgos especficos1.

1
U n intento de estudio global del siglo iv en todos sus aspectos
es el volum en IV , f. 2, 1970-V, fase. 1, 1971 del B IE H , donde hay
contribuciones sobre la poltica, la econom a, la historia, la religin,

90

JO S A L S IN A

Por lo pronto, los problemas de lo que hemos conve


nido en llamar siglo IV hunden, como decamos, sus
races, en el siglo V , en los momentos finales de la
Atenas imperialista del siglo pericleo. Y eso no es pura
tautologa. Naturalmente que el siglo IV tiene que em
palmar directamente con el anterior! Pero es que, en
nuestro caso, la aseveracin adquiere el rango de prin
cipio histrico: a finales del siglo V termina una guerra,
pero el conflicto bsico que lo haba provocado no se
resolvi enteramente. Dicho con otras palabras: las nue
vas generaciones del siglo IV entran en la existencia
histrica con un terrible problema a cuestas: el de la
unidad imposible de los griegos, el del enfrentamiento
entre los estados, sin que se vislumbre, en un principio
al menos, quin va a imponerse. Como se sabe, al final
se impuso el Estado que menos se poda esperar: un
Estado no griego, Macedonia. Esa ser la gran paradoja
del siglo IV .
Es ya un lugar comn afirmar que con la guerra del
Peloponeso se consuma la crisis definitiva del rgimen
de la dudad-Estado. Afirmacin que, digmoslo de en
trada, nos parece un tanto errnea. Por lo pronto, los
estudiosos de la historia institucional de Atenas pues
en Atenas se piensa al hacer esa afirmacin suelen
el arte y la literatura de la poca. Cfr. adem s, Cl. Moss, La fin de
la dmocratie athnienne, Pars, 1962, y J. Pecrika, The crisis o f the
Athenian Polis in the fourth C entury B .C . (Eirene, X IV , 1976, 5
y sigs.).
Sobre los aspectos econm icos, sociales y cuestiones em parentadas
cfr. los siguientes estudios: P. M ackendrick, The Athenian Aristocracy
(Cambridge, Mass. 1969, que se ocupa tam bin de la poca helens
tica); I. H ansen, Aspects o f Athenian Society in the fourth century B.
C. (trad, del dans), O dense, Univ. Pr. 1975, as como los datos que
proporciona . I. Finley en su rapport Classical Greece en la Deuxi
me confrence internationale d Histoire conomique (Pars-La H aya,
1965, 11 y sigs.); L. M. Gluskina, Studien zu den sociale-okonom.
Verhltnissen in A ttika in vierten Jahrhundet v. u. Zeit (E irene,
12-1974,111 y sigs.) Im portante, R . Bianchi-Bandinelli, La crisi della
polis (en Storia e Civilt dei Greci, M iln, Bom piani, 1979 (vol. IV).

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA CU LTU RA GRIEGA

91

indicar, a veces con un gesto de sorpresa, que el rasgo


ms tpico de la democracia ateniense en el siglo iv es
su gran estabilidad2.
Lo que ocurre es que una buena parte de crticos
antiguos y modernos de la democracia ateniense adop
tan una actitud hostil ante el fenmeno democrtico de
Atenas. De los antiguos lo creemos as, porque los tex
tos que se han conservado proceden, casi de un modo
exclusivo, de enemigos de la democracia. Los moder
nos, porque no han podido realizar una crtica a fondo
de esas fuentes. Se observa hoy, finalmente, una nueva
actitud ante el fenmeno de la democracia ateniense.
Ya no se habla, al estudiar el siglo IV e incluso los finales
del V , de una corrupcin de las instituciones demo
crticas como haca, por ejemplo, Glotz (La cit grec
que, pg. 384). Al contrario, se observa una sana reac
cin contra este parti pris consistente en achacar todos
los xitos de Atenas a la elite nobiliaria y atribuir todos
los fracasos al hecho de que la chusma era la que de
tentaba el poder, mientras los demagogos se limitaban
a halagar a la masa. La democracia ateniense, pues,
funcion, y no mal, durante el perodo comprendido
entre 403 y 322. Y al decir democracia, asociamos a ese
nombre la institucin de la polis. Incluso cabe decir que
su funcionamiento fue mejor que en buena parte del
siglo V por el hecho de que, durante el siglo IV , las
fuertes tensiones que dominaban en la Atenas de Peri2
Cfr. en general, C. H ighnett, A History o f the Athenian Consti
tution, O xford, 1952. La fuente ms im portante para conocer la cons
titucin ateniense del siglo iv es A ristteles, Constitucin de Atenas,
cap 42 y sigs. Sobre la m encionada estabilidad, cfr. las palabras de
Sh. Perlm an The political Leadership in A thens in the fourth C en
tury (La Par. del Pass, CX IV , 1967, 162): The stability and conti
nuity o f this dem ocratic regim betw een the years 403-322 is striking
against the background of complaints in both ancient tim es and m o
dern research. Sobre el siglo iv vense, adem s, E . C h. W elskopf,
Hellenische Poleis, Berlin 1974; y J. W inckersham-G. W erbrugh., The
Fourth Century, Toronto, 1973.

92

JO S A L S I NA

ces haban desaparecido. Y la razn no es que, como


ha sealado Perlman recientemente, durante el siglo IV
la democracia ateniense, aunque extremista poltica y
constitucionalmente, era moderada en su estructura
social3.
El liderato poltico estuvo en manos de una burguesa
enriquecida, profundamente interesada en la existencia
de la democracia, y la antigua aristocracia haba queda
do reducida al silencio, aunque algunos de los polticos
de la poca se hayan reclutado entre las filas de los
genetai y aunque no hubiera quedado eliminada la ac
cin de las hetaireiai aristocrticas, con su poltica de
subversin clandestina4.
Precisamente en esta estructura social, bastante ho
mognea, vemos nosotros uno de los factores que el
siglo IV ha heredado del siglo anterior. Durante el si
glo V, en efecto, el clima poltico es sometido a fuertes
tensiones. La aristocracia se siente amenazada de raz
con la reforma de Clstenes, y Pericles, como buen alcmenida, procura esterilizar la posible oposicin que los
3 Son tam bin palabras de Perlm ann, art. cit., loe. cit. Cfr. asi
mismo A . H . M. Jones, The Athenian Democracy, O xford, 1957, 23
y sigs. La visin aristocratizante de G lotz puede verse en La cite
grecque, Pars, 1928, 384 y sigs. U n buen ejem plo de la reaccin a
que ahidimos podem os verlo en el libro de Forrest La democracia
griega (trad, cast.) M adrid, G uadarram a, 1966 {para el perodo ante
rior al siglo rv). H a contribuido a este cambio de enfoque en la
interpretacin de la historia constitucional de A tenas el estudio de
Ste. Croix The popularity of the A thenian Em pire (Historia, 1954,
1 y sigs.), tra b a jo que despert una acerada polm ica (cfr. J. Alsina,
Tucdida, M adrid, R ialp, 1981). Por otro lado, en esa misma direc
cin se ha inten tad o dem ostrar que la Ecclesia del siglo rv no funcion
tan mal com o algunos pretendan. Cfr. P. B rian, La Boul et 1elec
tion des em bassadeurs A thnes au siecIe iv (Rev. des tud. Ane.,
LXX, 1968, 7 y sigs.). Sobre el carcter voluble del demos (para en
siglo V especialm ente), cfr. L. Gil, La irresponsabilidad del demos
(Emerita, X X X V I, II, fase. 2, 1970, 351 y sigs.).
4 Sobre la actitud de las hetaireiai oligrquicas, cf. especialm ente
G. M. Calhoun: Athenian Clubs in Politics and Litigation, Austin,
1913, y F . Sartori, L e eterie nella vita politica ateniense, ya citado.

L O S G R A N D E S P ERO D O S D E L A CULTURA GRIEG A

93

otros clanes puedan hacer a su poltica, y lo consigue


en parte. El resultado es que la oposicin se hace clan
destina, los clubs aristocrticos actan a la sombra y
en dos ocasiones instauran un rgimen de extrema de
recha acompaado del terror: son las dos experiencias
del 411 y del 404.
Con la derrota de Atenas cambia la perspectiva. Ya
antes, con la muerte de Pericles, la democracia ha
respirado a sus anchas, y Clen significar ese respiro
tras tantos aos de democracia de nombre o apa
rente5.
Pero si el partido democrtico radical recupera, con
la desaparicin de Pericles, el puesto que de nombre ya
ocupaba en la poltica, no ocurre lo mismo, al parecer
al menos, con los aristcratas. Entre 429 y 339 ha
dicho Mac Kendrick (The Athenian Aristocracy, Cam
bridge, Mass., Harvard Univ. Press., 1969) , la aristo
cracia ateniense, diezmada y destruida en parte por la
peste y desplazada por la clase dirigente de los nuevos
ricos..., se apart de la poltica. Se aade a todo ello
el hundimiento del imperio, que trae aparejada la ruina
de los clerucos, que son desposedos de las tierras que
se les haban asignado durante el imperialismo tico.
Entre las clases altas surge el ideal poltico de la apragmosyne, en abierta oposicin con la polypragmosyne, el
rasgo tpico de la Atenas democrtica del siglo V. Todo
ello, evidentemente, introduce una profunda modifica

5
Sobre la actitud de esas asociaciones polticas o cfr. el luminoso
estudio de G. M. Calhoun, Athenian Clubs in Politics and Litigation,
A ustin, 1913, que, en la pg. 107 y sigs. analiza la prctica del asesi
nato poltico (cfr. el de Efaltes, jefe del partido dem ocrtico, tras su
golpe de E stad o para esterilizar el A repago). Es sabido, adem s, que
Tucdides (II, 65, 9) califica de democracia puram ente de nom bre el
rgim en, tan adm irado por l, de Pericles. Sobre las nuevas orienta
ciones que tienden a valorar la figura, desde Tucdides tan denostada,
de Clen, cfr. especialm ente A . G . W oodhead, Thucydides Portrait
o f Cleon (Mnemosyne ser. IV , vol. X III, 1960, 289 y sigs.).

94

JO S A I S I NA

cin en el equilibrio social y, de rechazo, en la lucha


poltica6.
Pero las consecuencias de la guerra del Peloponeso
no se limitan a los efectos que sta haba de provocar
en la poltica interior y en la estructura social tica. La
guerra haba sido un conflicto en el que se ventilaba no
'la cuestin de la viabilidad del rgimen de la polis, sino,
y eso es lo importante, si la dualidad Atenas-Esparta
iba a resolverse en favor de uno u otro bando. Es bien
sabido que la balanza se inclin de momento a favor de
Esparta.
Pero es sabido tambin que los espartanos no fueron
dignos liberadores del mundo helnico. Al contrario,
debido a su poltica altamente egosta, pronto el des
contento hizo presa de los nimos de los griegos, quie
nes vieron cmo lo que ocurra era, simplemente, un
cambio de dueo. Es ms, incluso los antiguos aliados
de Esparta, Corinto y Tebas, se sintieron profundamen
te defraudados, y ese sentimiento de frustracin fue
aprovechado por Persia para provocar el estallido de la
guerra de Corinto, que, con razn, ha sido calificado
como a key to the understanding of a part, at least, of
the pattern of Greek History in the fourth century7.
6 Cfr. V. Eherenberg: Polypragmosyne: A Study in G reek Poli
tics, 67-1947, 46 y sigs.) y M ackendrick, op. cit., 3 y sigs.
Los estudios bsicos p ara est cuestin son: J. Beloch: Die attische
Politik seit Perikles, Leipzig, 1884; J. Sundwall, Beitrge zur sozialenpofitischen G eschichte A thens im Z eitalter des D em osthenes
(Klio, Beiheft, 4,1906); W ade-G ery: Studies in th e Structure of A ttic
Society* (Cl. d. 25-1931,129 y sigs.); R. J. H opper: The A ttic Silver
Mines in the forth C entury (Br. School at Athens, 48, 1953, 200 y
siguientes.)
Sobre estos dos conceptos bsicos del lxico poltico del siglo v , cfr.
V. Ehrenberg, Polypragmosyne: a Study in G reek Politics (JKS
67-1947, 46 y sigs.), y G. G rossm ann, Politische Schlagwrter aus der
Zeit des Peloponnesichen Krieges, Zurich, 1950.
Para la poltica pospericlea de A tenas, los estudios bsicos son:
J. Beloch, Die attiche Politik seit Perikles, Leipzig, 1884; W. R . C on
nor, The New Politicians o f Fifth Century Athens, Princeton, 1971.

7 Perlman, The causes of the Outbreak of the Corinthian War,

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CULTU RA G R /EG A

95

Cules fueron las verdaderas causas del estallido de


esta guerra es una cuestin muy debatida y no hay entre
los estudiosos un acuerdo unnime. Que la injerencia
persa en los asuntos internos de Grecia fuera la alethestate prophasis, como opinan, entre otros, Bengtson
(Griechische Geschichte, I9602, pgs. 64 y sigs.) y Ed.
Meyer (Theopomps Hellenika, 48) es poco verosmil.
Ms bien hay que creer que el Gran Rey aprovechara
el descontento reinante para fomentar la nueva coali
cin. Esto lo vio ya muy bien el autor annimo de las
Helnicas de Oxirrinco, quien (II, 2) insiste en que en
contra del punto de vista de Jenofonte, Helnicas, III,
5, 1 ya antes de la embajada de Timcrates a Gre
cia, el partido belicista, al frente del cual se encontraban
Epicrates y Cfalo, deseaba la guerra. En efecto, como
seala el Annimo, algunos relacionaban la misin de
Timcrates con el estallido de la guerra,


.
En resumen, y de acuerdo con los datos que nos
proporciona el Annimo, un movimiento de hostilidad
hacia Esparta cuajaba tanto en Atenas, cosa compren
sible, como en Tebas, en Argos y en Corinto. Y tiene
muy buena cuenta de sealar que, contra la tesis de
los filoespartanos como Jenofonte, que pretendan ex
plicar la causa de la guerra por motivos de venalidad
(Class. Quart., X IV , 1964, pg. 64 y sigs.). E l autor, em pero, creo
que va dem asiado lejos al suponer que slo el tem or a una posible
intervencin espartana en los asuntos internos de las ciudades griegas
provoc el estallido de la guerra. N o era un simple tem or. Sobre la
guerra corintia en particular, cf. S. Accam e, Ricerche intorno alia
guerra corinzia, N poles, 1951.
V a dem asiado lejos Sh. Perlm an (The causes of the O utbreak of
the C orinthian W ar. X IV , 1964, 65 y sigs.) al sostener que slo el
tem or a una posible intervencin espartana en los asuntos internos de
las ciudades griegas provoc el estallido de la guerra. H aba otras
causas. Cfr. S. Accam e, Ricerche intorno alia guerra corinzia, N po
les, 1951, que ha visto m ejor el problem a.

96

JO S A L S IN A

(Hei., III, 5, 1), la guerra estall porque Esparta no se


comport con sus antiguos aliados de un modo justo.
Otros historiadores, como recientem ente Perlman,
creen encontrar un ligero matiz diferencial: la guerra
estall porque se empezaba a abrigar un fundamentado
temor en la futura intervencin espartana en los asuntos
internos de las ciudades griegas. En tal caso, la contien
da habra sido una especie de guerra preventiva. Pero
no nos importa, para nuestro tema, hilar tan delgado:
lo que s conviene poner de relieve es que la guerra
corintia fue una secuela de la guerra del Peloponeso y ,
en este sentido, un conflicto que el siglo IV heredar y
tendr que resolver a su manera.
Sean cuales sean las causas que provocaron el estalli
do de la guerra corintia, s urge sealar que este con
flicto reviste todos los caracteres de los grandes conflic
tos que ensangrentaron la Hlade durante el siglo V . Es
ms, creo que los hombres que protagonizaron la con
tienda tenan conciencia plena de estar continuando una
ludia que no se haba resuelto plenamente con la toma
del Pireo por Lisandro. Ni siquiera la firma del tratado
de paz entre Atenas y Esparta puede ser considerada
como un hito definitivo en el enfrentamiento secular
entre las dos potencias. Los griegos comprendan que
lo nico que haba ocurrido era que el imperio haba
pasado de manos atenienses a manos espartanas. Conn, que continu la lucha apoyado por los recursos
persas, no deja de parecerse u" poco al Alcibiades que
intenta recuperar su propia patria, aunque los mviles
de Conn sean ms patriotas y menos personales. Dicho
con otras palabras: durante el primer tercio del siglo IV
estamos respirando una atmsfera que en nada se diferenda de la que respiraban los griegos en el ltimo
terdo del siglo V . La generacin que preside los destinos
de la Grecia entre 403 y 380 es una generacin seme
jante a la anterior y los intelectuales que, como Isocra
tes, procuran clarificar los hechos se expresan en un
lenguaje que slo en ciertos matices se distingue del

L O S G R A N D E S P ERO D O S D E LA CULTURA GRIEGA

97

lenguaje de un Alcibiades, un Clen o un Lisandro.


ste, por otra parte, como Conn y como Trasbulo, ha
vivido incluso los ltimos aos de la guerra anterior.
Hay, empero, un hecho que introduce un ligero matiz
diferencial: la entrada de Persia en la poltica interior
de los griegos, entrada que se realiza inmediatamente
tras la cada de Atenas en 404 y que va a continuar a lo
largo de todo el siglo IV .
La razn de la guerra del Peloponeso es la oposicin
Atenas-Esparta. Lo que est en juego es, en ltima
instancia, el destino de las dems ciudades griegas, es
la libertad de estas ciudades, que vern pasar el poder,
de un modo pendular, de Atenas a Esparta para volver
a pasar a manos de Atenas. Incluso un hombre como
Iscrates, que en muchos aspectos va a ser un adelan
tado de las nuevas ideas, habla, en su Panegrico, un
lenguaje tpico, semejante al que es habitual durante la
guerra peloponesa. Alrededor de 380, pues, Grecia se
debate todava en torno al problema de si ha de ser
Atenas o Esparta quien detente la hegemona sobre
Grecia. No ha cambiado mucho el horizonte poltico.
Las cosas van a cambiar un tanto cuando la genera
cin siguiente salte al palenque poltico. Se observa
ahora un ligero, pero sintomtico, cambio en el mundo
helnico, y que consiste en el gran auge del movimiento
diplomtico que, evidentemente, va a dar el tono, hasta
cierto punto, al siglo IV . Es significativo, a este respec
to, que mientras los estudios consagrados a los movi
mientos diplomticos anteriores al siglo IV son en gene
ral escasos, al pasar al siglo IV se observa un aumento
considerable de la bibliografa8.
8
E l m ejor estudio del siglo pasado sobre el m ovim iento diplom
tico es el de M. H eyse, De legationibus atticis, G ottinga, 1862. E n el
siglo XX se han ocupado los historiadores con cierto detalle del p ro
blem a. A p arte el libro general de V. M artin La vie internationale
dans la Grce des Cits, Paris, 1940, han estudiado recientem ente el
tem a A . P. B riant, L organisation des rlations extrieures Athnes

98

JOS

a l sin a

El fenmeno es debido a dos hechos. En primer lu


gar, a una mayor documentacin sobre las fuentes, que
son, sobre todo en ciertos crculos actuales, explotados
en una medida considerable. En segundo lugar, a que,
hacia 375, se produce un cambio en la concepcin he
lnica de la poltica, sobre todo en lo que concierne a
Atenas. Es central, en este contexto, la figura de Calistrato (cfr. R. Sealey: Callistratos of Aphidna, Histo
ria, V, 1956, 178 y sigs.), el alma de la segunda Confe
deracin ateniense (cfr. S. Accame: Le Lega ateniese
del IV secolo, Roma, 1941) y cuyas ideas sobre el res
pecto introducen una dimensin nueva en la larga tra
dicin helnica. Me refiero a su doctrina del equilibrio
poltico, que tanto habr de influir en la gnesis de las
ideas polticas del joven Demstenes.
Cabra decir que los lderes polticos de la segunda
generacin del siglo IV estn dotados de una mentalidad
menos idealista, y que, frente a los hombres de la gran
tradicin democrtica del siglo V, adoptan una actitud
ms emprica ante los hechos. Acaso no haya dejado de
influir en el pragmatismo de esa corriente poltica el
hecho de que los principales creadores de la segunda
Confederacin procedan en su gran mayora de la alta
burguesa ateniense.
Con la aparicin de Tebas como gran potencia en el
concierto poltico helnico se produce un hecho nuevo,
que vendr a alterar, hasta cierto punto, el tradicional
dualismo que, desde los tiempos de la Pentecontecia,
haba sido el gozne de las relaciones internacionales
griegas. Tebas aspira a la hegemona, y en esta perspec
tiva, sus deseos de supremaca hunden sus races en la
au IV sicle (Diploma indito de estudios superiores, 1962); A. J.
Graham, Colony and mother City in A ncient Greece, Manchester,
1964; L. A. Losada, The Fifth Colum n in the Peloponnesian War,
Leiden, 1972; T. B. Ryder, Koine Eirene: general peace and local
independence in A ncien t Greece, Londres, 1965; F. Adcock-D. J.
Mosley, D iplom acy in A ncient Greece, Londres, 1975.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA CUL TURA GRIEG A

99

concepcin poltica tradicional. El fenmeno de la apa


ricin de un tercero en discordia, por otra parte, deter
mina y posibilita la prctica de la poltica del equilibrio
que, iniciado por Calstrato, ser la pauta del compor
tamiento poltico de Atenas durante toda la segunda
parte del siglo.
Pero la experiencia tebana slo pudo alterar ligera
mente las coordenadas polticas griegas del siglo IV . Pri
mero, porque su intento de hegemona tuvo una dura
cin muy corta, y segundo, porque el rgimen tebano
era de carcter militar, que iba a caer con la desapari
cin de sus lderes. Lo que s importa sealar es que las
aspiraciones tebanas de dominio sobre Grecia resulta
ban harto anacrnicas.
Cabe distinguir una tercera generacin an que vive
la experiencia del hundimiento de la segunda Confede
racin, lo que, a la postre, era el fracaso final y defini
tivo de la tendencia a mantener los ideales del siglo V .
Ahora s que la herencia del siglo V va a experimentar
un cambio radical, y la poltica ateniense realizar un
giro de 180 grados. Hasta entonces, Atenas haba sig
nificado en el mundo helnico una poltica definida y
clara: la democracia y el imperio9.
Libertad para el ateniense en el interior y sumisin
de los dems griegos en el exterior es el programa que,
con brevsimas excepciones, domina la poltica tica des
de las guerras mdicas hasta 355. El ateniense no ha
renunciado jams a ser el rbitro de la poltica interna
cional, a imponer su yugo en el Egeo, a extenderse por
doquier. Su idiosincrasia, estupendamente retratada en
Tucdides por boca de los delegados corintios, es su
constante y jams desmentido deseo de imperio, de
dominio sobre los dems, de polypragmosyne .
9 U na interpretacin im perialista y belicista del Epitafio de P eri
cles ha intentado, errneam ente a nuestro juicio, H . Flashar: D er
E pitaphios des Perikles (5. P. der Heidelb. A kadem ie der Wiss. Phil,
hist. Klasse, H eidelberg, 1969).
10 Sobre la figura de C alistrato, cfr. R. Sealey, Callistratos of

100

JO S A L S IN A

Ahora se va a producir una profunda inversin de


valores, va a renunciarse a las grandes lneas tradicio
nales de la poltica a gran escala. Atenas tiene que
renunciar a su imperio, a los territorios que constituan
la segunda Confederacin en 355. El hecho tiene la
suficiente importancia como para que suba al poder
una nueva ola de polticos simbolizados por Eubulo
(P. Cloch, La restauracin dmocratique Athnes,
Roma, 19682, pg. 251). Y esta nueva poltica de re
nuncia a la expansin encuentra su pregonero. En su
discurso Sobre la paz, aquel mismo Iscrates que vein
ticinco aos antes haba cantado la gloria de Atenas y
proclamado que esa gloria la haca digna de detentar el
imperio, canta ahora las ventajas de una poltica de paz
y de no intervencin.
No puede imaginarse nada tan radicalmente opuesto
como el Panegrico y el Discurso sobre la paz. El pri
mero responde a los ideales que animaban a los polticos
atenienses inmediatamente despus de la Paz del Rey,
a su deseo de revancha, al espritu nunca traicionado
de exaltar las excelencias y la grandeza de Atenas. Aca
so sea posible, leyendo entre lneas, explicar ese entu
siasmo a partir del profundo desengao que el brutal
imperialismo espartano provoc en el espritu de los
Aphidna (Historia, V , 1956, 178 y sigs., as como las pginas que le
dedica. Ed. M eyer (Geschichte des Altertums, V , pgs. 407 y sigs.)
quien, empero, juzga equivocadam ente la poltica de este estadista al
calificada de dualismo cimnico (cfr. Jaeger, Demstenes, trad,
cast.). Mxico, 1945, pg. 58 y sigs.), que indica las principales fuentes
para entender sus ideas polticas, y define a Calistrato como un hom
bre de poltica de equilibrio, de poder, enteram ente desprovista de
sentimentalismo.
Sobre la Segunda Confederacin ateniense, S. Accam e, La lega
ateniesedel IV secolo, R om a, 1941, aparte el m onum ental estudio de
R. Meiggs, The Athenian Empire, O xford 1971.
U na interpretacin belicista del Epitafio de Pericles en el libro II
de Tucdides puede verse en H . Flashar, Der Epitaphios des Perikles
(S. B. der Heid. A kad. der Wiss. Phil Hist. Klasse, H eidelberg, 1969),
con unos puntos de vista creemos que equivocados.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA CULTURA GRIEGA

101

griegos. Sin embargo, tampoco puede ignorarse que en


el Panegrico late el espritu propagandstico que inspira
a la democracia imperialista desde el primer momento
y que encontramos objetivado en los discursos fnebres
en algunas tragedias de Eurpides y que reaparecer, en
breve, en las arengas demostnicas, que intentarn ha
cer renacer el espritu de la grandeur ateniense. Por el
contrario, en el Sobre la paz se hallan compendiadas las
doctrinas realistas, empricas, burguesas que, existen
tes ya antes en Atenas, no haban tenido demasiadas
ocasiones para salir a la luz. Nada queda ya de la Atenas
defensora de los dbiles y ultrajados, campeona de la
justicia y artfice de un orden que pugna por extenderse
en todo el mbito helnico. Ahora es la paz, la renuncia,
la vuelta a las realidades inmediatas, la concordia con
los dems estados lo que aparece en primer plano.
Con la subida al poder del partido de Eubulo se
consuma la renuncia a los mviles polticos que haban
puesto en movimiento la democracia ateniense desde los
lejanos tiempos de Temstocles. Atenas se repliega so
bre s misma. A partir de ahora, deja de existir el di
vorcio entre la Atenas oficial y la Atenas real, tal y como
haba existido en prolongados perodos de la democracia
tica.
Y, sin embargo, no fue se el ltimo latido de Atenas.
Una cuarta generacin hace su entrada en la historia.
La generacin que tendr en sus manos el destino de
los ltimos das de lo que se ha llamado la libertad de
Grecia. Es la generacin de Demstenes, Esquines
(Raming: Die politischen Ziele und Wege des Aischynes,
Erlangen, 1965), Focin, Demades, Hiprides, Licurgo
Filcrates. Atenas, que por un momento parece que va
a intentar olvidar sus das de gloria, va a encontrarse
ante la dura alternativa que le presenta Demstenes.
Si la apricin de Persia en el horizonte poltico he
lnico haba determinado un cierto cambio y una espe
cial transformacin de la tradicin poltica, el fenmeno

102

JO S A L SIN A

de Macedonia va a provocar una fuerte conmocin. No


se trata ahora de jugar y valorar ni el papel de Filipo
en la historia griega ni la especfica postura demostnica
ante el hecho consumado de la existencia de una Mace
donia expansiva y guerrera11.
Desde nuestra perspectiva de oteadores de la heren
cia del siglo V , empero, es preciso que no dejemos de
sealar que Demstenes significa, como apuntbamos
antes, una vuelta soadora, y posiblemente quimrica,
a las grandezas de un pasado desaparecido, s, pero que
no dejaba de gravitar sobre Atenas. En todas las ciuda
des griegas, y naturalmente en Atenas, aparece un par
tido que dirige sus simpatas hacia Filipo. Demstenes,
que al parecer inici su carrera poltica militando entre
las filas de Eubulo, pronto se desviar de los principios
polticos eubulianos para ir hacia la creacin de su pro
pio partido: un partido intransigente cuyos postulados
son que Atenas debe permanecer fiel a su grandeza
prstina aun a costa de los ms grandes sacrificios12.

11 Sobre E ubulo, aparte las pginas que le dedica Jaeger en el


libio antes citado, efr. Perlm ann, Par. del Pass., 1967, pg. 174 y sigs.;
y P. C loch, L a restauration dmocratique Athnes R om a, 19682,
251 y sigs.
Sobre la poltica de Esquines, cfr. el estudio de Ram m ing Die
poischen Ziele und Wege des Aischynes, Erlangen 1965.
12 U no de los aspectos ms im portantes del ideal poltico de las
generaciones del siglo iv es una vuelta al panhelenism o, aunque cada
poltico lo entiende a su m anera. Sobre las ideas de Iscrates en tom o
a la cuestin, cfr. el libro clsico de M ethieu Les ides politiques
d'Isocrates, Pars, 1925, que debe com pletarse con los estudios de
P. Cloch Isocrate et son temps, Paris, 1963. Para D em stenes,
J. Luccioni, Demosthne et le Panhllnisme, Paris, 1962, aparte el
libro ya citado de Jaeger.

LA POCA HELENSTICA
R a sgos g en era les

Cuando Alejandro, al frente de la Liga de Corinto,


se lanza lleno de entusiasmo sobre el imperio persa,
hace algo ms que continuar la poltica de su padre,
Filipo. No se trata ahora simplemente de la anexin de
un nuevo pueblo. El propsito de Alejandro es el de
dar un carcter de universalidad a la cultura helnica,
difundindola por todo el mundo. As da comienzo un
nuevo perodo de la historia no slo para Grecia, sino
para la misma humanidad. Esta afirmacin, que puede
parecer tan simple, tard aos en ser formulada. En una
fecha concreta, ao de 1833, Droysen la lanz por pri
mera vez en su libro genial sobre Alejandro Magno.
Antes de Droysen los historiadores no saban cmo
clasificar los hechos que siguieron a la destruccin del
rgimen poltico de la Grecia clsica, de la polis. Acos
tumbrados a considerar la historia desde un ngulo clasicista, sin una nocin de ritmo histrico, engarzados
dentro del complejo de los hechos ocurridos, los histo
riadores no estaban preparados para ver la historia

104

JO S A L S IN A

como un proceso dialctico. Hegel estableci las bases


para una nueva concepcin del desenvolvimiento de lo
histrico y Droysen supo sacar un admirable provecho
del hallazgo hegeliano. De ah que, partiendo de la
visin creadora y dialctica de la tesis de Hegel, ya no
investigaba lo que Alejandro haba destruido, sino cuan
to Alejandro haba dado ocasin de crear. Y entusias
mado por su revolucionaria comprensin del pasado,
convencido de que con Alejandro se iniciaba un nuevo
perodo de la humanidad, tenda a exagerar, muy com
prensiblemente, el legado macedonio. Menospreciando la
aportacin cultural de los perodos histricos, y sobre va
lorando las realidades polticas, vea en la poca posterior
a Alejandro una fase previa para entrar en el proceso de
creacin del imperio universal de Roma. Por eso pudo
decir en una carta a Welcker: Yo creo que no existe
ningn perodo tan importante... como el que me he
atrevido a bautizar con el nombre de helenstico1.
Mas, para Droysen, a diferencia de Vico, el verdade
ro sujeto de la historia no es la comunidad, la masa,
1
S o b re los rasg os esenciales de Ja poca helenstica, cfr.
C. Schneider, Kulturgeschichte des Hellenismus, M unich, 1976 (en
dos tomos), que ofrece abundantsim o m aterial. D e entre las obras
anteriores, m erecen destacarse J. K aerst, Geschichte des hellenistichen
ZeitaUers, Leipzig, 19173 (tom o I). U n a buena visin poltica del
perodo helenstico en M. Cary, H istory o f Greek W orld (323-146 B .c.,
Londres, 1932, reed, 1972); y E d. W ill, Histoire politique du m onde
hellnistique, N ancy, 1966 (el tom o I llega hasta Filipo V).
La justificacin de la realidad histrica de una poca helenstica
frente a un perodo rom ano est brevem ente discutida en Nilsson,
Geschichte der gr. Religion, M unich, II, 1950, 3 y sigs.
La obra fundam ental de G. D roysen para entender su concepcin
de lo helenstico es su Geschichte des Hellenismus, sobre todo la
versin francesa de Bouch-Leclerc Histoire de lHellnisme 1 .1, Pars,
1883), en cuyo amplsimo prlogo estudia el influjo hegeliano en sus
concepciones. Vase asimismo G oogh, Historia e historiadores en el
sigloXIX, traduc, cast. M xico, 1941, 485 y sigs. U na buena visin de
la cultura helenstica en W. W. T arn, Hellenistic civilisation (revisada
por G riffth), L ondres, 1952 (hay trad. c a st., L a civilizacin helenstica,
Mxico, F C E , 1969.)

LO S G R A N D E S PER O D O S D E LA CULTURA GRIEGA

105

sino el individuo, la personalidad. Aqu acta sobre el


historiador, sin ningn gnero de duda, el espritu de su
propia poca, que tiende a una exaltacin decidida del
hroe. Muy pronto Nietzsche habra de dar una formu
lacin filosfica, extremista, a la teora del individuo,
creando el concepto de superhombre; pronto Carlyle
editara sus Hroes. Es natural que en esta atmsfera
individualista, que andaba a la bsqueda de las aporta
ciones del genio, Droysen viera en Alejandro el hombre
casi predestinado a despejar nuevos horizontes y abrir
nuevas rutas. Lo cierto es que su actitud le cegaba para
comprender todo aquello que en el perodo clsico apa
reca como prefiguracin del futuro inmediato, tanto en
lo humano como en lo cultural. Todo ello es consecuen
cia lgica de la actitud apriorstica adoptada y del ca
rcter necesariamente unilateral de su punto de vista,
mas esto no es obstculo para que se deba considerar a
Droysen, y con razn, como el descubridor del nuevo
estilo de la poca que nace con Alejandro. Despus de
Droysen, calificar de decadente al perodo comnmente
llamado helenstico o alejandrino no tiene ningn
sentido. De hecho, son tantas las aportaciones del alejandrinismo, no slo a la cultura en general considerada en
sentido objetivo, sino tambin a la misma concepcin
histrica del hombre, a su actitud humanstica, que la
atraccin es viva para entender este perodo como un
momento crucial, en el que germinan nuevos y grandes
ideles, que deben dar lugar a trascendentales reali
zaciones2.

2
Sobre la figura de A lejandro la bibliografa es, naturalm ente,
enorm e: de en tre los m ejores estudios seleccionaremos los trabajos
de U . W ilcken, Alexander der Grosse, Leipzig 1931; W . W . T ard,
Alexander the Great and the Unity o f Mankind L ondres, 1933;
F. Schachertneyr, Alexander der Grosse, G raz, 1940 L. H om o,
Alexandre le Grand, Paris, 1951; P. Cloche, Alexandre le Grand,
1954 (muy sinttico).
Para la personalidad de los colaboradores de A lejandro, cfr.

106

JO S A L SIN A

E c u m e n is m o

La primera y ms excepcional de las aportaciones del


perodo que nos ocupa es la ampliacin de horizontes.
La incorporacin de nuevas tierras, de nuevas reas
geogrficas, al mundo griego no es el signo ms impor
tante. S lo es, en cambio, que la nocin de cultura
griega deje de tener resonancias, digamos racistas, para
convertirse en algo que se proyecta y trasciende ms all
del mundo estrictamente griego. De hecho, la barrera
que separaba a griegos y brbaros tenda a desvanecerse
cada vez ms desde el siglo quinto. Y los espritus ms
selectos de la primera mitad del siglo cuarto, Iscrates,
por ejemplo, ya haban formulado lapidariamente que
se era ms griego por la sola participacin dentro de la
cultura que por el simple nacimiento. El mundo estaba
preparado para una nueva sntesis espiritual. Y as el
helenismo puede considerarse, por su capacidad intrn
seca de proyeccin exterior, como una fase ecumnica
de la cultura griega 3.
H . Berve, Das Alexanderreich auf Prosopographische Grundlage, M u
nich, 1926; cfr. ltim am ente B orw orth (et ali) Alexandre le Grand:
image et realit (Entr. sur lAntiquit, vol. X X II, V andeuvres, 1976).
El problem a de la sucesin y la desm em bracin del imperio est
muy bien adornado, pero slo desde una perspectiva poltica por
P. G och, La dislocation d un empire, Pars, 1959. N aturalm ente
existen buenas m onografas sobre los distintos reinos y estados que
surgieron del reparto: cfr. E . R. Bevan, The House o f Seleucus,
Londres, 1902; A . Bouch-Leclerc, Histoire des Seleucides, Pars,
1913/14; P. M. F raser, Ptolemaic Alexandria, O xford 1972 (en trs
tomos); W . S. Ferguson, Hellenistic Athens, L ondres, 1911 (hay ree
dicin); E . V. H ansen, The Attalids o f Pergamon, Ithaca (Nueva
York) 1947. E n el volum en I del libro antes citado de E d. Will se
hallar bibliografa ms detallada.
3
Sobre el problem a de la relacin en tre griegos y brbaros, aparte
el estadio de J. J th n er, Hellenen und Barbaren, Tubinga, 1926, en
concreto, en el vol. colectivo Grecs et Barbares (Entretiens sur lA n
tiquit, Fond. Hardt, V III, V andoeuvres, 1962, (en especial la contri
bucin de W . Perem ans, H . D iller, y H . C. Baldry.)

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CULTU RA GRIEG A

107

Polticamente el epifenmeno ms tpico del perodo


alejandrino es la muerte de la ciudad-Estado, de la
polis, y la aparicin de un nuevo rgimen, en el cual la
antigua y tradicional lucha entre los pequeos burgos,
y aun de ms amplias creaciones polticas, queda supe
rada, saliendo a la luz la grandiosa creacin del imperio.
Est afirmacin no queda desvirtuada por el hecho de
que no quedara consolidado y se hiciera definitiva rea
lidad el imperio soado por Alejandro; y que la lucha
entre Didocos y Epgonos acabara en una fragmenta
cin poltica y, como consecuencia, aparecieran en el
Mediterrneo oriental tres grandes estados indepen
dientes: Egipto, Macedonia y Siria. Puesto que, si va
loramos debidamente el ltimo perodo del mundo
antiguo, vemos cmo la poca inmediata a la muerte
de Alejandro es el primer estadio que conduce, por
necesidad histrica, a Roma y a la unificacin de la
Ecmene4.
En otro aspecto aparece una unidad todava mejor
establecida, ms slida, que est por encima de la di
versidad poltica, y que consiste en la cohesin cultural
y econmica del mundo helnico, favorecida por la uni
dad del idioma. La unidad econmica se instaura y se
facilita gracias a las grandes rutas comerciales, terrestres
y martimas. Una economa dirigida, creacin especialsima de los lgidas, viene a sustituir la anticuada eco
noma de puro intercambio (propio de las pocas ante
riores), que ahora deba sufrir un golpe fatal. Esto lleva
consigo una transformacin de los mtodos de trabajo:
aparece el obrero especializado, y, con un claro impulso
industrial, surge progresivamente una masa proletaria
que busca trabajo en cualquier parte, saliendo de las
4
Sobre la paulatina decadencia de la polis y la aparicin de nuevas
condiciones polticas y espirituales, cfr. A . Tovar, La decadencia de
la polis griega (Problemas del mundo helenstico), M adrid, Funda
cin Pastor, 1962, 11 y sigs. ; A . D az T ejera, Encrucijada de lo poltico
y lo humano, Sevilla, 1972.

108

JO S A L S IN A

propias fronteras y emigrando de un pas a otro, como


ocurre con el protagonista del conocido idilio teocriteo.
Conviene tener en cuenta este hecho para no incurrir
en el error de que, cuando leemos poemas del perodo
helenstico, pueda parecemos que en esta poca todo es
difano y sin problemas, ni crisis ya que ocurre todo lo
contrario, pues la oposicin cada vez ms fuerte entre
el proletariado y el capitalismo alejandrino da lugar a
toda clase de convulsiones sociales, un tanto encubier
tas, porque la literatura del momento, en principio cor
tesana, quiere ignorar, voluntariamente, todo lo que
trasciende a las simples preocupaciones palaciegas. Un
atisbo, empero, de esta situacin nos lo puede propor
cionar la literatura cnica, con su tipo repetido del de
sarraigado, que reniega de toda cultura y proclama la
libertad de todos los hombres; o bien las utopas de
Zenn, sin entrar en la Comedia Nueva, que podra
facilitarnos datos interesantes sobre la situacin del pe
rodo intermedio entre el antiguo y el nuevo rgimen5.
Otro hecho econmico-social, que iba a dejar su im
pronta, es la fundacin de grandes centros urbanos fuera
de la Grecia estricta. Alejandra, Prgamo, Antioqua
surgen ahora, como de la nada, y tienen capacidad su
ficiente para suplantar las ciudades tradicionales, de
dimensiones reducidas, de la poca anterior. La diferen
cia esencial entre Atenas y Alejandra, por ejemplo, no
5
El m ejor estudio sobre la vida econmica y social del mundo
helenstico es el de M. Rostovtzeff, The social and economic history
o f the Hellenistic World, O xford, 1941 (en tres tomos. H ay versin
castellana en Espasa-Calpe). E n especial p ara Egipto, Cl. Praux,
L conomie royale des Lagides, Bruselas, 1939.
Para la literatu ra y el pensam iento cnico, cfr. D . R. Dudley,
A History o f Cynicism, L ondres, 1937; H istadt, Cynic Hero and
Cynic King, U psala, 1948; J. R oca, Kyniks Trpos (BIEH, V III,
1974). Sobre las utopas estoicas, cfr. J. Bidez, La cit du m onde et
la cit du Soleil chez las Stociens (Bull, acad. de Belgique, X V III,
1932,244 y sigs.). Interesante p ara el aspecto a que hemos aludido,
H . C. Baldry, The Unity o f Mankind in Greek Thought, Cambridge,
1965.

L O S G R A N D E S PERO D O S DE LA CULTURA GRIEGA

109

radica tan slo en su extensin. Ciertamente que la


capital egipcia es inmensamente ms amplia, ms exten
sa que la primitiva capital del tica. Pero a ello hay que
aadir algo ms: mientras las ciudades del perodo prealejandrino tenan una esencial unidad de raza y de
cultura, las grandes urbes creadas por los conquistado
res macedonios dan acogida a una poblacin totalmente
heterognea, donde viven griegos y macedonios mezcla
dos con indgenas africanos, frigios, fenicios o babilo
nios. As se van poniendo las bases para una concepcin
cosmopolita del mundo. El hombre se acostumbra a
vivir con individuos de otras razas y de otras creencias,
y de ah deriva un sentido de tolerancia o, si se quiere,
de escepticismo, que desde Menandro se hace de mani
fiesto en la literatura griega.
Los hechos mencionados tienen una importancia, de
ningn modo pequea, para poder captar algunos de los
rasgos fundamentales de la literatura griega de este pe
rodo. E n primer lugar, comunican a la literatura, y ms
exactamente a toda la cultura helenstica, un estilo ur
bano que pasar a ser su caracterstica esencial. No
queremos referirnos aqu a la polmica entablada sobre
el papel de las ciudades en la constitucin de ls grandes
civilizaciones. Para nuestro fin no es necesario valorar
el peso de la ciudad o del campo en el decurso de la
historia. Slo queremos sealar la consecuencia lgica
del hecho de que la cultura helenstica sea una cultura
urbana.
La creacin, pues, de ciudades cosmopolitas, algunas
de ellas inmensas, trae como consecuencia una transfor
macin radical del espritu griego. Acude a estas ciuda
des toda clase de gentes, con frecuencia aventureros,
que buscan algn modo de ganarse la vida. Desvincula
dos de sus patrias, dispuestos a ofrecer su esfuerzo a
quien fuere, enfrentados con la necesidad de defender
el pan de cada da, en el espritu de estos hombres gana
importancia, a costa del pasado, el presente y el futuro

no

JO S A L S IN A

inmediato. Y esta sensacin de desarraigocomo haba


sucedido en la poca sofstica deba llevar inexorable
mente a la prdida del sentimiento de tradicin. Tal
como ha escrito con frase grfica un crtico eminente:
Un Pndaro, un Esquilo, un Aristfanes, trasladados a
la greda del siglo III, se habran encontrado desplaza
dos, forasteros. Es un hecho qu la literatura, sobre
todo la poesa, de la poca alejandrina rompe sus vncu
los con el pasado. Asistimos al nacimiento de nuevos
gneros que responden a las necesidades de los nuevos
tiempos6.
In d iv id u a l is m o

Pero esta ruptura con el pasado trae consigo otras


consecuencias. El hombre de la poca clsica lucha para
conseguir la libertad poltica y la independencia frente
a Persia. La oposicin de intereses entre el individuo y
la sociedad es quiz la caracterstica ms importante de
la segunda mitad del siglo V . En la nueva poca, el
individuo ve por fin realizadas sus aspiraciones, pero
tiene que ceder algo a cambio. Y este algo tiene una
definicin simple: la seguridad. La sujecin, la oposicino, si se quiere, que la ciudad impona al individuo,
se compensaba con la proteccin que aqulla le ofreca.
Ahora el hombre se encuentra desamparado, solo. En
6
Es posible seguir, paso a paso, el camino que ha conducido a
las nuevas condiciones espirituales e incluso polticas que confor
m arn el helenismo; y la ruptura con la tradicin: los Sofistas son uno
de los primeros sntom as (cfr. A . Tovar, Vida de Scrates, M adrid,
1947, qien presenta a este filsofo como una reaccin frente al
desarraigo sofstico). E n Iscrates hallamos ya la idea de que se es
griego por adopcin (de la cultura griega), no por nacim iento tan slo.
Y en Jenofonte hallam os tam bin anticipaciones de ciertos aspectos
polticos (por ejem plo, es un precursor de la biografa, que en la poca
que nos ocupa em pezar a form arse com o gnero (cfr. A . Momigliano, The D evelopm ent o f Greek Biography, Cam bridge, Mass. 1971,
8 y sigs.).

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA CULTU RA GRIEGA

111

medio de estas grandiosas urbes helensticas el hombre


siente la necesidad de acercarse a sus iguales, de buscar
el calor que le falta. Y as asistimos, en el plano religio
so, a la creacin de estas cofradas tan tpicas, en las
cuales coinciden todos aquellos que tienen idnticas
preocupaciones espirituales. Los cultos de Oriente, ms
dirigidos al corazn, ms llenos de sensualismo, ms
prximos al hombre que la lejana piedad olmpica, co
nocen ahora un momento de apogeo, que ir aumen
tando a medida que vaya desplegndose en sus nuevas
fases el mundo antiguo. A veces el hombre busca el
amparo irracional de la magia, como lo buscaba la pobre
Simeta del idilio II de nuestro Tecrito7.
Por una parte, esto. Pero, al mismo tiempo, la tpica
estructura econmica y social del perodo alejandrino,
con su doble polarizacin proletariado-clase dirigen
te, determina una disociacin de la cultura. El pueblo
no tiene participacin en las preocupaciones especficas
de las clases altas cuando stas estn creando un nuevo
tipo de pensamiento. Conviene poner de relieve que es
precisamente ahora cuando los espritus selectos se
apartan de las creencias populares y se entregan a la
filosofa como sustitutivo de lo religioso. Pero la cosa
no termina ah. Porque esta clase dirigente, sobre todo
monarcas y altos funcionarios estatales, son, muchas
veces, advenedizos dominados por el deseo inconfesado
de hacer olvidar su oscura procedencia. En una palabra:
quieren verse adulados, ensalzados, glorificados, y por
ello fomentan el cultivo de las artes y de las ciencias,
que debe proporcionarles la prestancia deseada.
La poca alejandrina, empero, es el momento de la
7
Sobre esas cofradas, cfr. M. P. Nilsson, Gesch. der gr. R e i, II,
107 y sigs. (con bibliografa). T rata de la angustia religiosa del hom bre
de la prim era poca helenstica A . J. Festugire, Epicure et ses dieux,
Pars, 1948, 15 y sigs. Sobre la magia en esta poca, Nilsson, Die
Religion in den gr. Zauberpapyri, Lund, 1948, 67 y sigs. ( = Opuscula
Selecta, Lund, G lerup, vol. I ll 1960, 129 y sigs.).

112

JO S A L S IN A

creacin de monarquas fuertes con reyes poderosos que


quieren someterlo todo. Este es el momento de los
grandos mecenazgos, sobre todo en Egipto. Los Lgidas, herederos directos de los Faraones, no slo man
tienen la continuidad poltica en el pas, sino tambin el
principio segn el cual todo, en sus estados, debe ir
dirigido a la mayor gloria del monarca. La religin, en
frase de Nilsson, se pone al servicio de la poltica.
Y de hecho ocurre lo mismo con el arte y la poesa. La
literatura es ahora cortesana, obra de una minora inte
lectual, y dirigida a una minora selecta, la de los aulikoi. A su lado, sobre todo en Egipto, slo conseguimos
encontrar una produccin semiliteraria para el gran p
blico formado por los indgenas o por los griegos de los
bajos estratos sociales. Las novelas que ahora empiezan
a circular, o las narraciones del tipo de las que nos ha
proporcionado el seudo-Calstenes, son un buen ejem
plo de ello.
La

n u e v a p o e s a

Nada hay ms apropiado para una idealizacin inde


bida de algo que un conocimiento falso o deficiente de
ello. Y la ignorancia de las autnticas realidades del
campo ha podido hacer surgir, por contraste con la vida
urbana, la poesa idlica. La poesa del campo fue in
ventada... por los poetas de la ciudad. El bucolismo
alejandrino, que debe nutrirse de una idealizacin del
campo, es el resultado de la cultura cosmopolita de la
poca..
El refinamiento que poco a poco se va apoderando de
las cortes helensticas es otro factor decisivo para la
nueva literatura. Los grandes monarcas Lgidas fueron
los primeros que dieron espectculos y fiestas magnficas
con las cuales pretendan hacer ostentacin de su pode
ro. De ello es un testimonio elocuente el idilio XV de
Tecrito. Jams haba visto el mundo tal magnificencia

L O S G R A N D E S P ERO D O S D E LA CULTURA G RIEG A

113

ni tanta riqueza, ha dicho Bethe de estas fiestas. Este


fausto regio que caracteriza profusamente la vida de las
ciudades helensticas dej tambin su huella en la poesa
y el arte. En este ambiente empieza a establecerse una
distincin entre lo urbano y lo rural. El trmino
asteios, que en su sentido propio quiere significar ciu
dadano, adquiere ahora resonancias sociales y cultura
les, y pasa a ser sinnimo de educado, persona de
buen gusto, elegante, mientras que el trmino opuesto,
agroiks, se hace sinnimo de vulgar, grosero, falto de
buenas maneras. El poeta y el artista deben crear de
acuerdo con los cnones que se derivan de estas condi
ciones sociales, y se pasa a una esttica de tipo rococ,
que procura expresarse con elegancia y finura. El artis
ta, a priori, se propone cincelar sus obras con paciencia
de orfebre para que resulten perfectas. Lesky ha sea
lado, y no sin acierto, que el trmino ekponein, que
utiliza Licidas en el poema teocritiano Las Talisias, es
representativo de toda la poesa helenstica. Es preciso
sealar, con todo, que esta tendencia exclusivista no se
da en las artes plsticas, en las cuales, como indica
Hauser, comparten el favor del pblico el elemento
pattico y el ntimo, el sentido de lo colosal y de lo
diminuto, lo ingenuo y lo cautivador. Posiblemente esta
excepcin pueda ser explicada por el carcter eclctico
de toda la produccin artstica alejandrina, fruto tam
bin de la tendencia a la especializacin, tan cara a este
perodo. O bien podra ayudar a explicarla el hecho de
que la clase dirigente procediera de las capas sociales
ms diversas, ya que en la misma poesa se produce un
intento, llammoslo heterodoxo, de apartarse de esta
tendencia. ApoIonio de Rodas, como es bien sabido,
quiso rebelarse contra los cnones estticos impuestos
por Calimaco, y tuvo el atrevimiento de componer (de
lito nefando) un poema pico de una extensin consi
derable. Y con todo, Apolonio no pudo sustraerse en
absoluto a esta tendencia de su tiempo, pues slo con
sigui resultados satisfactorios en los pasajes en donde

114

JO S A L SI NA

se muestra seguidor del arte tpicamente calimquico:


en el tratamiento, por ejemplo, de lo pattico, como en
los versos exquisitos que nos ha dejado sobre el destino
de Medea.
La poesa tpicamente helenstica puede definirse de
un modo breve y sencillo: falta de espontaneidad. El
poeta se aleja de la vida, y toda la fuerza que podra
dedicar al goce de su contemplacin la gasta en mera
exhibicin y virtusismo. La parte que de ello pueda
corresponder al carcter cortesano de la sociedad ya ha
sido expuesta. El poeta palaciego no puede expresarse
con franqueza; y el afn desmedido de alabanzas de los
monarcas helensticos fomenta esta tendencia al servi
lismo. Recurdese que, en Atenas, se recibi a Deme
trio Poliorcetes llamndole dios viviente. Y recurdese
tambin que la divinizacin de los reyes, primero des
pus de la muerte, despus en vida, pas a ser una
prctica corriente.
Hay algo que fomenta esta tendencia. Primero, el
hecho de la especializacin. La cultura material helens
tica se fundamenta en una divisin del trabajo hasta
entonces desconocida. Los mismos poetas son especia
listas en el campo intelectual. Hermesianacte, Filetas,
Calimaco, Apolonio, Arato, Licofrn, Lenidas, Ascle
piades son eruditos, editores de los poetas clsicos. Es
ahora precisamente que nace la profesin especfica del
fillogo y gramtico .
El carcter de poeta doctus esencial entre los helens
8
Sobre la literatura helenstica en general, cfr. el libro muy e ru
dito, pero necesitado de una puesta al da, de F. Susemihl, Geschichte
der gr. Literatur in der Alexandrinerzeit, Leipzig, 1891-92. U na sntesis
en la Historia de la literatura griega de A . Lesky (trad. cast. M adrid,
Gredos, 1962). U n buen estudio de la poesa, en A . K rte (reelaborada por P. H ndel). L a poesa helenstica, Barcelona, Labor, 1973.
Un gran libro pionero fue W ilamowitz, Die hellenistische Dichtung zur
Zeit des Kallimachos, Berln, 1927. Cfr. adem s, T. B. L. W ebster,
Hellenistic Poetry and A rt. L ondres, 1964, quien, adems, em palm a
la literatura del siglo iv con la helenstica.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA C U LTU RA GRIEGA

115

ticos se manifiesta ya, de entrada, porque todos ellos,


prcticamente sin excepcin, practican la filologa, cien
cia que ahora, en Alejandra, adoptar una orientacin
que quiere ser cientfica. Filitas, el gran archegetes de la
nueva poesa, es un fillogo; Calimaco fue fillogo y
discpulo de Zendoto. Antmaco, que en pleno siglo v
preanuncia el movimiento que iniciar decididamente
Filitas, es el primer editor prehelenstico de Homero.
Y destacaron por sus trabajos eruditos Simias, Arato,
Alejandro de Etolia, Licofrn, Eratstenes, Apolonio
de Rodas, por citar autores bsicos. Calimaco fue un
imitador de Homero, a pesar de que, como veremos,
crea que ya no era posible seguir haciendo poesa a base
de poemas largos (Un gran libro es igual a una gran
desgracia, reza uno de sus fragmentos). Pero conoce
su lxico y su gramtica y ello se evidencia en toda su
obra. Por poner un ejemplo bien patente: en el Himno
a Artemis, 112, llama a las siervas de esta diosa ; es para explicar a sus lectores que conoce trminos
raros de Homero (lo emplea K, 361 y sigs.), pero ya
previamente, para no despistar al lector, les ha aplicado
el trmino .
Lo mismo vale para Apolonio, que forja nuevos tr
minos y formas nominales y verbales de acuerdo con sus
propias interpretaciones de la lengua homrica. Y esa
prctica llega al paroxismo en la Alejandra de Licofrn
cuya oscuridad radica en el empleo constante y cons
ciente de trminos raros 9.

9
Sobre los estudios filolgicos de los poetas helensticos, cfr.
ahora R . Pfeiffer, Historia de la Filologa clsica (trad. cast. M adrid,
G redos, I, 1981, 167 y sigs.). La bibliografa bsica sobre el conoci
m iento de H om ero p o r parte de Calimaco puede verse en el estudio
de H . H e rte r Kallimachos und H om er (Xenia Bonnensia, Bonn
1929, 50 y sigs. Kleine Schriften, Munich, 1975, 371). La actividad
lingstica de A polonio, creando trminos nuevos o em pleando los
hom ricos en otro sentido, puede verse leyendo los com entarios de
Ardizzoni a los libros I y III de las A rgonuticas (R om a, 1987, B ar

116

JO S A L S IN A

En segundo trmino, un innegable sentimiento epigonal se apodera del espritu de estos poetas. Tienen
conciencia que ante ellos se ha cerrado un ciclo cultural
inigualable. Y lo ms que pueden hacer es conservarlo,
transmitirlo a las generaciones futuras. De ah sus tra
bajos filolgicos y ecdticos. Mas, por su parte, quieren
compensar esta falta de perfeccin formalista. As en
mtrica se impone un cierto preciosismo. Los hexme
tros de Calimaco son infinitamente ms complicados
que los homricos, y se crean nuevas combinaciones
mtricas o se hacen algunas mucho ms frecuentes que
en el perodo clsico. En mitologa se va a la busca de
las leyendas menos conocidas, ms raras. En el lxico
asistimos a un trobar clus, a un lenguaje hermtico,
a un estilo oracular, como el de la Alejandra de Licofrn. El problema capital, la poesa alejandrina ha
dicho Del Grande, Filologa minore, Npoles, 1956,
231, fue el de la expresin o, si se quiere, el de la
forma. La bsqueda del pequeo detalle, de la nota
colorista, del hecho minucioso, de todo lo que puede
revelarse como ingenioso y propio de un formalismo
artstico, pasa a formar parte del programa consciente
del poeta.
Es sabido que Calimaco sostuvo, como doctrina est
tica, que la poesa de la poca clsica haba muerto para
siempre, y que haba que buscar otros caminos, sobre
todo en la pica, donde defiende el poema breve bien
trabajado y elegante. Tuvo sus crticos, e incluso se
habla de ruptura con Apolonio, por haber compuesto
un poema pico al estilo homrico (Las argonuticas.
Gracias a los papiros conocemos ahora las propias pa
labras del poeta en respuesta sus crticos (a quien
llama Telquines): se trata del prlogo a los Aitia, donde,
entre otras cosas, leemos:

1958). Sobre el hexm etro de Calimaco, H . Fraenkel, Wege und


Formen frhgr. Denkens, M unich, 1960 (2.a ed .), 100 y sigs.

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

117

(S) que contra mi poesa murmuran los Telquines,


ignorantes que nunca fueron amigos de las Musas,
porque no compongo un canto (poema) continuo
de muchos millares (de versos) sobre rey (es)
o hroes, sino que como un nio desarrollo un poema
[breve
cuando los lustros que poseo no son pocos.
... y a los Telquines yo digo lo siguiente:
raza... que sabe consumir el hgado,
... de pocos versos, pero vence en peso
... mucho (largo) la diosa Tesmoforo que trae cosecha.
y de los dos poemas ha mostrado que Mimnermo
es dulce el que (desarrolla) leves palabras, no la Gran
[Mujer
... la grulla que gusta de la sangre de los Pigmeos
puede volar desde Egipto hasta el pas de los Tracios,
los Masagetas pueden disparar desde muy lejos contra
el guerrero Medo, pero los poemas son ms dulces as de
[breves.
Fuera, raza oprobiosa de los Celos! Desde ahora juzgad
por el arte, no con fanegas persas, la poesa.
No esperis que yo haga poesa que resuene mucho,
que tronar no es mi atributo, sino de Zeus.
Y, en efecto, cuando por vez primera puse en mis rodillas
una tablilla, Apolo Licio me dijo estas palabras:
... cantor, cra a la vctima lo ms grasa posible,
pero a la Poesa, amigo, lo ms sutil posible.
Y adems te aconsejo caminar por donde no corren los
carros ni dirigir tu carro siguiendo las huellas de los otros,
ni por el ancho camino, sino ir por los senderos n hollados
aunque marches por rutas ms estrechas.
Pues nosotros cantamos a quienes complace el dulce canto
de la cigarra..., mas no aman el bramar de los asnos.

118

JO S A L S IN A

Hay una especie de ley de bipolaridad en la historia


de la cultura que hace que en un mismo perodo se
ofrezcan tendencias opuestas. Hemos hablado ya de la
literatura, que podramos llamar popular, de la poca
alejandrina. Pues bien, mientras la poesa tpicamente
helenstica muestra una despreocupacin total por los
problemas que nada tienen que ver con su esteticismo;
mientras los poetas palaciegos helensticos parecen ig
norar por completo la realidad; mientras la poesa se
aleja de la vida, hay toda una corriente cultural, la
filosofa especialmente, que se enfrenta con la realidad
humana y hace de ella el objeto especial de sus reflexio
nes. Verdaderamente, quien lea tan slo la artificiosa
poesa de un Calimaco o de un Apolonio, no adivinar
nunca que la guerra fue cosa corriente, que el hombre
viva en una permanente incertidumbre, que la vida
estaba amenazada cada da. Si nos pasan inadvertidos
estos detalles, corremos peligro de que se nos escape el
verdadero sentido de la poca en que vivi Tecrito. Si
al lado de la poesa cortesana no ponemos las aporta
ciones del cinismo, del estoicismo y del epicureismo, no
podremos entender nunca este perodo, paradjico slo
en la apariencia. Porque quin podra decir, leyendo a
Calimaco, e incluso a Tecrito, que en su tiempo se
estaba gestando la gran aportacin verdaderamente ale
jandrina a la historia de la cultura, me refiero al con
cepto de filantropa, la idea de humanidad, que deba
ser el legado que hara Grecia a Roma, para que pre
parara sta ya, con su propia aportacin, el camino que
conducira recto al sentir ecumnico del cristianismo?
La poesa helenstica informa, sin ningn gnero de
dudas, toda la produccin literaria de los comienzos de
la poesa romana. Pensemos en Catulo y en todos los
Poetae Novi. Pero mucho ms grande es an por
mucho ms trascendente la savia que inyectar a la
nueva etapa cultural de Roma el espritu universalista,
herido de amor, que nos ha transmitido el pensamiento

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA CULTURA GRIEG A

119

de la poca alejandrina. La idea de libertad interior, la


afirmacin de que el hombre es libre en su fuero interno
y que esta libertad es un tesoro que nadie le puede
arrebatar10.

10
Sobre la idea de libertad interior en la poca helenstica, cfr.
M. Pohlenz, Griechische Freiheit, H eidelberg, 1955, 122 y sigs.
Sobre el estoicismo, cfr. el libro clsico de M . Pohlenz D ie Stoa,
G ottinga, 1964. Para los lectores hispanos, E . E lorduy, E l Estoicismo,
M adrid, G redos, 1972. (dos tom os). Para el epicureism o, aparte el
libro antes citado de Festugire, cfr. N. W. D e W itt, Epicurus and
his Philosophy Univ. of M innesota, 1954.
J. M . R ist, Stoic Philosophy, Cam bridge, 1969-

LA POCA ROMANA
Con el fin de las guerras macdonicas Grecia va en
trando de un modo cada vez ms firme en la rbita del
dominio romano. Se convierte en la provincia Acaya e
inicia un nuevo rumbo histrico que se estaba gestando
desde haca muchos aos, cuando, con la muerte de
Alejandro, se disputan el dominio de sus territorios los
generales macednicos. Dividida en varias comunidades
polticas en especial las Confederaciones Etolia y
A quea , fue arruinndose paulatinamente con las
constantes guerras que siguieron a la desaparicin del
joven Alejandro. El pas se dividi incluso desde el
punto de vista de la ideologa: J. Deininger (Der politische Widerstand gegen Rom in Griecheland, Berln,
1971) ha estudiado con detalle el fenmeno, sealando
que conceptos como democracia y aristocracia no sirven
enteramente para entender el sentido autntico de esta
oposicin griega contra Roma. Frente a posturas como
la de Coulanges que en 1838 sostiene que mientras la
aristocracia tom partido decidido a favor de Roma, el
pueblo se decantaba contra la.invasora, Deininger ha
demostrado que el hecho es mucho ms complicado.

122

JO S A L S I NA

Para l, una de las causas que determinaron el hundi


miento de la resistencia frente a la gran potencia del
Oeste fue el policentrismo poltico (Macedonia, por un
lado; la Liga Aquea y la Etolia, por otro, etc.), si bien
reconoce que la resistencia ces antes en las capas altas
que en las bajas. Pero, de hecho, hacia los aos ochenta,
la oposicin estaba prcticamente vencida. Y as, en
Actium se consuma, de una manera definitiva, el largo
proceso histrico. A partir de este momento, los desti
nos de Grecia y de Roma en cierto modo se identifican.
Y ello por determinadas razones: en el mbito cultural,
a partir del siglo I de nuestra era, no se limitan a una
sola regjn del Imperio, sino que llegarn a todos sus
rincones. La Segunda Sofstica es un fenmeno que en
parte tiene repercusiones en las letras romanas; los his
toriadores griegos se ocupan muy preferentemente de
Roma (pensemos en Diodoro primero, y luego, en Dio
nisio de Halicarnaso, en Din Casio, en Apiano) y la
retrica romana se inspira en los principios de la hel
nica. Puede decirse que en el perodo imperial tenemos
dos literaturas con temtica nica, pero escritas en len
gua distinta.
Aunque en los siglos durante los cuales Grecia vive
bajo el dominio de Roma hay momentos distintos, ten
dencias opuestas, cabe tomar el siglo II, uno de los ms
brillantes de ese perodo, como un ejemplo tpico. Por
lo menos hasta llegar a Diocleciano, cuando se inicia
una nueva concepcin del Imperio. De hecho, los tres
siglos que van desde Diocleciano y Justiniano deben
recibir un nombre especial, porque en ellos estn
ocurriendo muchas cosas, entre las cuales est la prepa
racin de la Edad Media. Hay que hablar de una A nti
gedad tarda (Spatantike) que tiende a convertirse en
un perodo especial, objeto de intensos estudios desde
hace varios lustros. A este perodo dedicaremos unos
prrafos especiales ms adelante.
Si bien es cierto que, atendiendo a determinados da
tos de esta poca, puede decirse que el siglo II fue un

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A C U LTU RA GRIEG A

123

momento en el que por doquier reinaba una profunda


tristeza, segn la frase de Renan, no lo es menos que,
en determinados aspectos, puede hablarse de un autn
tico renacimiento.
Las cosas estaban, en cierto modo, preparadas para
un largo perodo de paz y prosperidad, tras los sucesos
que siguieron a la muerte de Nern y el perodo de
transicin que sigui a la desaparicin de la dinasta
Julia en Roma. Y con los Flavios, primero, y los Antoninos, despus, el Imperio iba a vivir uno de los mo
mentos ms rutilantes de su historia. Este renacimiento,
iniciado parcialmente ya en el siglo i, contina bajo
Adriano y se prolonga hasta los primeros Severos, en
cuya corte la emperatriz Julia Domna iba a ser un au
tntico acicate para las letras y las artes. Con la anarqua
que se instala en el Imperio a mediados del siglo m y
acaba este renacimiento, que dur ms de un siglo y que
propici un importante progreso, sobre todo en litera
tura. Luciano ser uno de los espritus ms seeros de
este importante movimiento cultural.
Polticamente, el siglo II est determinado por la di
nasta de los Antoninos, que representa, para Roma y
su Imperio, un dilatado espacio temporal de buena ad
ministracin, de paz y de trabajo. Con Nerva (96-98) se
supera la crisis que sigue a la muerte de Domiciano, una
crisis que pareca anunciar un nuevo perodo de turbu
lencias como el que sigui a la muerte de Nern, con
su secuela de guerras civiles. Trajano (98-117) se preo
cupa tenazmente del orden pblico y de la administra
cin. Adriano (117-318) impulsa las artes de la paz si
guiendo los dictados de su espritu pacfico y ordenado.
Antonino Po (138-161) cuida del bienestar de las pro
vincias y adopta una actitud de tolerancia hacia el cris
tianismo. Marco Aurelio (161-180) fue un hombre de
carcter pacfico, pero se vio obligado a sostener dos
importantes guerras en Oriente y en el Danubio , si
bien hizo todo lo que pudo por continuar la poltica de

124

JO S A L S IN A

buena administracin de sus antecesores, favoreciendo,


adems, la enseanza superior con la creacin de cte
dras destinada a la difusin y estudio de las grandes
escuelas de filosofa de la poca (peripatetismo, estoi
cismo, epicureismo y platonismo). Su hijo Cmodo
(180-192) representa un mal final de esta dinasta, tan
positiva en general. Cmodo, entregado a sus vicios y
pasiones, confa el gobierno del Imperio a favoritos
incapaces, lo que provoca un movimiento de rebelda
del Senado frente al emperador. No es extrao que
Cmodo muriera asesinado y que, a su muerte, sigan
unos aos de anarqua, temporalmente detenida por los
Severos (Septimio Severo, Caracalla, Heliogbalo, Ale
jandro Severo), que, con algn altibajo, lograron alejar
por algn tiempo la tempestad que se avecinaba, el
perodo llamado de la anarqua militar, terminada en
pleno siglo ill por Diocleciano1.
Cul era el estado de Grecia y de las provincias
orientales durante esta poca? La Grecia propia haba
quedado arruinada y ensangrentada tras las campaas
de las guerras civiles de finales del siglo i a. C. Plutarco,
por ejemplo, afirma que, en su tiempo, Grecia no habra
podido poner en pie de guerra a los tres mil hoplitas
que Mgara haba reclutado para la batalla de Platea.
Pausanias observa, en varios pasajes de su obra, que
muchas ciudades, otrora florecientes, en su tiempo eran
un montn de ruinas. Din Crisstomo nos describe, en
1
Sobre la poca im perial, concretam ente de la poca del princi
pado, vase el tratam iento de H . Bengtson, Griechiche Geschichte,
M unich, 19644, 521 y sigs. A spectos concretos aborda Nilsson, Ges
chichte der gr. Religion, II, M unich, 1950, 292 y sigs. (quien no deja
de ofrecer un p anoram a general de la situacin poltica, social y
econmica del m undo griego). P ara el gobierno rom ano de Grecia y
las provincias orientales, cfr. el libro de J. H . Oliver, The ruling
power, Ffladelfa, 1953, y, aunque se lim ita a un perodo concreto,
G. B. Bowersock, Augustus and. the Greek World, O xford, 1970.
Imprescindibles los tom os correspondientes de la m onum ental obra
Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt, Berln, 1975, y sigs.

\
L O S G R A N D E S P ER O D O S D E LA CULTURA GRIEGA

125

uno de sus discursos, una ciudad de Eubea en su tiempo:


muchas cosas estaban arruinadas y deshabitadas, y aa
de que la Arcadia estaba asolada y que Tesalia era un
desierto. Estrabn afirma que Megalopolis era un de
sierto, que Atenas se haba convertido en una ciudad
para turistas y estudiantes...
Tambin las ciudades griegas de Asia Menor haban
padecido mucho por culpa de las guerras mitridticas,
las luchas civiles de Roma y los ataques de los Partos.
Pero Asia Menor, frtil y rica, tena ms posibilidades
de resurgimiento que la Grecia continental, y, por otra
parte, Augusto y su inmediatos sucesores hicieron lo
posible para fomentar su progreso y su prosperidad. Por
ello, nada tiene de extrao que Asia Menor salude la
victoria de Octavio como una liberacin y que se seale
su cumpleaos como el comienzo de todos los bienes.
En general, con la instauracin del Imperio, toda esta
parte del mundo conoce un perodo de cierta prosperi
dad, al menos relativa. La antigua ciudad de Efeso tiene
que ceder el rango principal a otras ciudades: Prgamo
era ahora el segundo ojo de Asia. Y esta provincia
era conocida como el pas de las quinientas ciudades
(feso, Prgamo, Esmirna, Laodicea, etc.), aunque al
final de la dinasta Antonina, a partir del 195, las riva
lidades entre Septimio Severo y Pescenio Niger causan
verdaderos estragos en estas florecientes urbes, que, en
el siglo II I , quedaron completamente debilitadas.
Por otra parte, las buenas comunicaciones facilitan el
comercio y, con l, la industria. Las inscripciones nos
proporcionan datos preciosos sobre la existencia de cor
poraciones industriales en Mileto, Tralles, Laodicea,
feso, Filadelfia y Apamea. Y Din de Prusa nos in
forma detalladamente sobre Celenes, una de las ciuda
des ms brillantes de la provincia. Las mismas inscrip
ciones nos permiten conocer el esplendor de las fiestas
que celebraban las ciudades de Czico, Sardis y Filadel
fia, y los monumentos que las adornaban. Prgamo se
siente orgullosa de ser la antigua capital real, donde

126

JOS ALS1NA

tenan su palacio los Atlidas. feso, capital oficial de


la provincia, se jacta de ser la primera y mayor metr
poli de Asia Menor, segn reza uno de sus ttulos en
los documentos oficiales. Esmirma se llama a s misma,
en los textos oficiales, la primera de Asia por su belleza
y magnificencia, la muy brillante, el ornamento de Jonia. Importantes figuras de la literatura proceden de
esta regin: Dionisio de Halicarnaso, Elio Aristides,
Estrabn, Polemn, entre otros.
Siria, la patria de Luciano, lleg a ser el centro co
mercial ms importante del Imperio, y los restos arqueo
lgicos confirman la riqueza de esta regin (con ciuda
des como Palmira, Petra, Baalbek, Antioqua). De aqu
proceden, asimismo, importantes figuras de la vida in
telectual de la poca romana (el mismo Luciano, Mxi
mo de Tiro, Porfirio, Jmblico, Alcifrn, Juan Crisstomo, y los representantes de la famosa escuela jurdica
de Berito, Beirut).
Egipto ocup lugar especial entre las provincias del
Imperio. De ella procedan, asimismo, importantes es
critores y pensadores, como Ammonio Saccas, Plotino,
Orgenes, Claudio Ptolomeo, Diofanto, Nonno, Cle
mente de Alejandra2.
Tras estas consideraciones sobre los aspectos poltico
y econmico, podemos preguntarnos por el talante espi
ritual del siglo II. Cules son los rasgos que, en este
aspecto, caracterizan a la poca de Luciano? Los histo
riadores han dado una respuesta unnime: el siglo II y,
2
Para el estudio de los aspectos econmicos y sociales de esta
poca, cfr. M . Rostovtzeff, Historia social y econmica del Imperio
romano (trad , cast.) M adrid, 1962. Sobre la situacin de A sia M enor,
D . Magie, Roman Rule in Asia Minor, Princeton, 1950 (en dos to
mos). Rara las regiones de Sicilia y sur de Italia que haban consti
tuido la M agna G recia remitim os a U. K ahrstedt, Die wirtschaftliche
Lage Grossgriechenlands in der Kaiserzeit (Historia, Einzelschrift, 4),
Wiesbaden, 1960. E l florecim iento especfico de Egipto durante el
dominado es abordado p or A . Cam eron, W andering Poets (Histo
ria, 14-1965, 470 y sigs.).

LO S G R A N D E S P ERO D O S D E LA CULTURA GRIEGA

127

en general, toda la poca imperial presentan todos los


rasgos de una sociedad cansada. Y si intentamos un
examen pormenorizado de las notas ms caractersticas
de este perodo, podremos distinguir las siguientes:
1. Biolgicamente, un envejecimiento que se traduce
en un descenso considerable de la natalidad. Los docu
mentos de la poca (e, incluso, podemos verlo reflejado
en los Dilogos de los muertos, de Luciano) sealan que
abundan los matrimonios con escasos hijos y hasta sin
ninguno. Ello comport una serie de consecuencias,
entre ellas que Roma fuese perdiendo su antigua prima
ca. El centro de la gravedad del Imperio va trasladn
dose, paulatinamente, hacia la periferia. Ya hemos alu
dido antes a este fenmeno. Desde el punto de vista
poltico-administrativo, iban a ocurrir pronto hechos
sintomticos. Din Casio (LXVIII, 4,1) constatar que,
con la elevacin de Trajano al trono imperial, se inicia
un hecho inslito: la exaltacin de una figura que no
procede de Italia a la suprema magistratura. Oriente
dar, a partir de este momento, los principales em
peradores.
2. Desde el punto de vista religioso, es posible des
cubrir lo que podemos calificar de cierta esquizofrenia
espiritual. Es el fenmeno que ha llevado a algunos
crticos a afirmar que el siglo II y el hecho puede
extenderse a los siguientes es un siglo bifronte: de un
lado, una exacerbacin del sentimiento religioso hasta
alcanzar, sobre todo en las masas populares, cotas tales
que llegan a la supersticin. De otro, sobre todo entre
los intelectuales (y Luciano sera un caso tpico), un
racionalismo a ultranza que conduce al atesmo y al ms
completo agnosticismo. Vale la pena dedicar una cierta
atencin a cada uno de estos rangos.
En uno de los extremos de esta dicotoma del senti
miento religioso debemos situar una innegable profundizacin de la idea de Dios. La tradicin filosfica (es
pecialmente platnica y estoica) elabora, en el siglo II,
las bases de una concepcin de Dios como un ser ine-

128

JO S AI..SINA

fable, no alcanzable por las vas de la razn, sino del


misticismo. La contemplacin de Dios y sus misterios es
el antntico fin de esta filosofa religiosa que tiene sus
representantes en lo que se ha llamado el platonismo
medio, con figuras como Mximo de Tiro, Numenio,
Plutarco o Albino. Y, al lado del platonismo, el renacer
de una serie de escuelas antiguas, como el estoicismo y
el pitagorismo. En el campo estoico hay que citar nom
bres como los de Epicteto y Marco Aurelio, y un poco
antes, Sneca, todos ellos defensores a ultranza de la
providencia divina, y por ello combatidos por Luciano
en no pocas de sus obras dirigidas contra la filosofa de
la poca. El epicureismo conocer, asimismo, un impor
tante renacimiento que nos dar la curiosa figura de
Digenes de Enoanda. El neopitagorismo, que haba
conocido una esplndida resurreccin en la poca ante
rior (en Roma haba dado la figura curiossima de Ni
gidio Figulo), conocer ahora otro momento de esplen
dor y dar curiosos personajes divinos, como Apolonio
de Tiana, cuya vida escribir Filostrato. Discpulo suyo
ser el famoso Alejandro, el falso profeta que desatar
las iras de nuestro Luciano por sus pretendidos milagros.
Al lado de este renacer de la filosofa, el siglo II
conocer el momento culminante de las corrientes gns
ticos. No podemos ocupamos aqu pormenorizadamente
de este importante fenmeno, que plantea innumerables
problemas tanto en lo que concierne a sus orgenes,
como a sus rasgos caractersticos. En todo caso, digamos
que el gnosticismo puede ofrecer una versin pagana (el
Corpus Hermtico) y otra cristiana, que da espritus tan
interesantes como Valentn y Baslides.
Como pendant de esta actitud, digamos, dogmtica,
el final del siglo II conocer un inusitado auge del es
cepticismo, bien representado por Sexto Emprico. El
escepticismo ser la comprensible reaccin contra ese
excesivo pietismo y tendr su exponente en Luciano,
sobre todo en el Hermtimo, cuya doctrina se sintetiza
diciendo que la vida humana es demasiado breve para

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTU RA GRIEGA

129

llegar a conocer todos los sistemas, y que la mxima que


se impone es s sensato y aprende a dudar. Finalmen
te, dentro de la lnea religiosa, no podemos olvidar que
el siglo II es un momento de afianzamiento del cristia
nismo, que representa un elemento nuevo dentro del
panorama espiritual de la poca. Tras los esfuerzos del
siglo i, el cristianismo pasa ahora, ante el paganismo, a
la defensa, y surgen los primeros apologistas, que mu
chas veces, como Justino, Atengoras y, algo ms tarde,
Clemente de Alejandra, se han reclutado entre las filas
de los filsofos. El cristianismo, as, se pone en contacto
con la especulacin filosfica pagana, y no tiene nada
de extrao que en este contacto se produzca la asimila
cin de importantes elementos filosficos paganos. Ello
ser su propia fuerza, como lo demostrar un Celso,
quien, en su Discurso verdadero, conceder ya gran
beligerancia al cristianismo, y no tendr ms remedio
que atacarlo, no ya con burdas calumnias, sino yendo a
la raz misma de sus principios filosficos. Un siglo
ms tarde, Porfirio volver a la carga en su Contra los
cristianos.
En el otro extremo de la cadena tendremos un fen
meno muy importante en esta poca: la supersticin.
Que la supersticin no es un fenmeno especfico de
una determinada poca, en la historia de la cultura, es
algo que todo historiador aceptar sin ms. Pero es que,
en el perodo que nos ocupa, se aade la circunstancia
de que esa supersticin se basa en unos principios que
podramos calificar de cientficos, pese a lo paradjico
de la afirmacin. Y, en efecto, las creencias astrolgicas,
tan acusadas, de esta poca se vieron vigorizadas, ya a
partir de la poca helenstica, por las nuevas doctrinas
astronmicas, y por la doctrina estoica de la simpata de
los elementos del cosmos, que se concibe como un au
tntico ser vivo. Cabe preguntarse por las causas que
han determinado este profundo cambio espiritual en el
hombre antiguo. Pero las respuestas de los historiadores
varan profundamente. Sealemos las ms importantes:

130

JO S A L SIN A

a) Los marxistas pretenden explicar la decadencia


general del racionalismo y del espritu cientfico de la
Antigedad por causas estrictamente econmicas. La
decadencia de la tcnica y de la ciencia habra sido
provocada por el carcter esclavista de la sociedad an
tigua: la baratura de la mano de obra los esclavos
habra provocado una gran falta de estmulos y, por
tanto, el abandono de toda ciencia aplicada. Pero lo que
no explica la postura marxista es por qu, incluso en las
ciencias especulativas, se produjo una tan profunda
decadencia.
b) Para Dodds, la verdadera explicacin de la deca
dencia del espritu cientfico helnico, y su contraparti
da, el auge de la supersticin y del irracionalismo, tiene
su razn de ser en el frreo dogmatismo de la poca, lo
que trae consigo una considerable pereza mental que
hace vivir al hombre de espaldas a la realidad.
c) A nuestro juicio, cabra achacar esta decadencia
general del pensar racional antiguo a un fenmeno que
caracterizar, a partir de ahor^, a la vida espiritual gre
co-romana: la invasin de los cultos orientales, tan bien
estudiada por Cumont, que representan lo ms evidente
de esa penetracin ms amplia de la Weltanschauung de
Oriente en Occidente, y que sustituye el pensamiento
tradicional por la magia, la teosofa, el misticismo. Ya
ampliamente introducidos en Grecia en la poca ante
rior, es en la poca de Luciano, precisamente, cuando
se produce la ruptura del equilibrio a favor de lo orien
tal, hecho favorecido porque Adriano fue un entusiasta
partidario de la proteccin de los cultos del Este, como
ha demostrado Beaujeu en su importante estudio sobre
la religin romana durante el siglo II3.
3
Sobre el envejecim iento biolgico y espiritual de la poca, cfr.
A . J. Festugire, Personal Religion among the Greeks, B erkeley, 1954,
53 y sigs. Nilsson, Geschichte der gr. Religion, II, 295 y sigs.; J.
Geffcken, D er Ausgang der griechisch-rmischen Heidentums, Tubin-

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTURA G R IE G A

131

3.
Desde el punto de vista cultural y, sobre todo,
desde el enfoque literario, dos actitudes presiden la va
loracin de los crticos y de los historiadores de la cul
tura cuando se trata de emitir un juicio sobre el siglo n.
Una actitud tradicional, reflejada clsicamente en la
obra de Schmid, que enjuicia los logros del perodo que
nos ocupa con los ojos puestos en lo que representa la
gran floracin literaria del clasicismo. Para estos crticos
slo puede haber una respuesta vlida: el siglo II es un
perodo en el que los autores slo practican la mera
imitatio de lo antiguo. De este naufragio general slo se
salva un par de figuras, un Plutarco y un Luciano. El
resto carece de valor. A pesar de que aun hoy hay
crticos que se adhieren a este juicio condenatorio ge
neral, como no hace muy poco ha hecho Van Gronin
gen, hay que sealar que, en lo que va de siglo, se ha
profundizado, y no poco, en el conocimiento de aspec
tos concretos del siglo de Luciano. Y cabe afirmar que,
despus de una serie de estudios importantes sobre las
principales figuras no slo de la segunda sofstica, sino
de otros campos literarios, ha podido abrirse paso una
nueva actitud, ms positiva, que sabe analizar los fen
menos de la poca bajo una nueva luz. Concretamente,
podemos aludir a B. E. Perry, G. W. Bowersock y,
sobre todo, B. P. Reardon, autor de un importante libro
que, sin ofrecer aportaciones nuevas, ha sabido enfocar
el estudio de lo que el autor llama las corrientes literarias
ga, 1920; E . R. D odds, L os griegos y lo irracional (trad, cast.) M adrid,
1960, 236 y sigs. U n estudio com parativo del talante espiritual tanto
de paganos com o de cristianos en este perodo, en E . R . D odds, Pagan
and Christian in an A ge o f Anxiety, C am bridge, 1968. E. R enan,
Marc-Aurle et la fin du monde antique, Paris, 1882, es todava par
cialm ente til. La inestabilidad espiritual de los hom bres de este
perodo histrico, que les lleva a abandonar sus creencias tradicionales
para abrazar otras est muy bien analizada por A . D . N ock, Conver
sin, O xford, 1972 (1.a ed ., 1933). U na visin panorm ica de la situa
cin religiosa y filosfica del perodo rom ano he dado en mi rapport
publicado en BIEH. V il, 1, 1973, 11 y sigs.

132

JO S A L SIN A

de los siglos il y m , en una perspectiva que resalta los


aspectos nuevos que, desde el punto de vista literario,
hay que saber descubrir en la poca de Luciano. Apo
yado, sobre todo, en los penetrantes estudios de Marrou
y Bompaire en relacin con el autntico concepto de
mimesis tal como la practic la segunda sofstica, de las
pginas del libro de Reardon emerge, por primera vez
en la historia de los estudios literarios, una visin sinp
tica que permite formarse una idea mucho ms viva del
siglo II que la que nos haba suministrado la miope con
sideracin de espritus como Schmid.
El rasgo fundamental de la literatura del siglo II (y
parte del III) es el predominio casi exclusivo de la prosa
frente a la poesa. Pero ello no significa, entendmonos
bien, que la poca de Luciano no haya conocido poetas,
si bien stos carecern, por lo general, de originalidad.
Es ya sintomtico que el libro antes mencionado de
Reardon no hable en absoluto de poesa. Y, sin embar
go, sta existe, y de ella hemos dado un breve panora
ma, en un trabajo relativamente reciente, nosotros mis
mos. La orientacin general de esta poesa parece haber
sido eminentemente didctica, erudita, signo, por otra
parte, y bien significativo, de la poca. Pero esta orien
tacin no es la nica, y la publicacin por Heitsch de
los fragmentos de los poetas de la poca romana lo pone
claramente de relieve. En apretada sntesis, podramos
distinguir las siguientes tendencias:
1. Una pica didctica, que hunde sus races en los
grandes poemas helensticos, al estilo de un Arato o un
Nicandro, y que ha dado figuras como Dionisio el Periegeta, Marcelo de Side, los dos Opianos, Doroteo de
Side, Mximo y Manetn.
2. Una pica narrativa, que tendr su gran floracin
entre los siglos II y V , y en la que destacan Quinto de
Esmirna y, ya mucho ms tarde, Trifiodoro, Museo y
Coluto.
3. Una poesa hmnica, cuyo ejemplo ms tpico es
Mesomedes de Creta, y algo ms tarde, Por co. Los
Himmos rficos pueden situarse aqu.

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

133

4. Una poesa epigramtica, en la que hay que situar


a los representantes de la antologa pertenecientes a este
perodo (Lucilio, Cringoras, etc.).
5. Finalmente, un tipo de poesa ymbica (Babrio)
y la poesa popular, representada por canciones popu
lares, anacrenticas, etc.
Pero es la prosa, segn antes anticipbamos, la gran
seora de las corrientes literarias del momento. Una
prosa que, en algunas ocasiones, pretende adornarse
con las galas supremas de la poesa. Sobre todo en el
caso de los llamados oradores de concierto (Konzertredner), verdaderos virtuosos de la palabra, cuyas po
sibilidades utilizan hasta extremos inconcebibles. Si
adoptamos la dicotoma de Reardon y nada nos im
pide hacerlo, aunque a veces tal dicotoma resulte un
poco forzada , podemos establecer una divisin tajan
te entre lo nuevo (paradoxografa, seudociencia, reli
gin, literatura cristiana, novelstica) y lo viejo, o anti
guo. Cabe abordar el estudio de la prosa de esta poca
a travs de las manifestaciones tradicionales de la ret
rica que alcanza ahora la categora de suprema fuerza
formadora del espritu. Todo huele ahora a retrica en
el mejor sentido de la palabra. La escuela es la gran
moldeadora de los escritores. En relacin con esta ten
dencia general, un puesto de honor en las letras de la
poca de Luciano lo ocupa el movimiento literario co
nocido por Segunda Sofistica, cuyas relaciones con el
fenmeno llamado aticismo (imitacin de los modelos
clsicos), a pesar de los numerosos estudios que se le
han dedicado, no se ha explicado an del todo satisfac
toriamente. Tradicionalmente suelen colocarse en la
misma columna autores pertenecientes a este movimien
to general, como Polemn, Herodes tico, Elio Aristi
des, Luciano, Alcifrn, Filstrato, A m ano, etc. Rear
don, entre otros mritos, tiene el de haber intentado
una distincin, estableciendo lo que l llama la retrica
pura y la retrica aplicada, en una distincin, como
siempre ocurre con las de Reardon, eminentemente

134

JO S A L S IN A

prctica, pero con debilidades desde el punto de vista


metodolgico: as, Elio Aristides, presentado como la
figura ms ilustrativa de la retrica pura, pero cuya
produccin entra de lleno en lo que el crtico anglosajn
llama lo nuevo. Sus obras ms importantes en el campo
del gnero epidictico son autnticos conciertos en prosa,
que cautivan al oyente (Panatenaico, A Roma, Defensa
de la oratoria, etc.) La ms alta expresin de estas
corrientes es, pues, Elio Aristides, tras los pasos inicia
les de un Herodes tico, una de las figuras ms simp
ticas de la poca, enormemente rico, dotado de exce
lentes cualidades de poltico y administrador, y discpulo
de los grandes espritus de la generacin anterior, Polemn y Favorino. Si estos sofistas son la mejor muestra
de la tradicin retrica epidictica, en Luciano y en Alcifrn tendremos la mejor manifestacin de la creacin
retrica, esto es, de unos autores que partiendo de los
clsicos ejercicios de escuela (la melet, sobre todo) se
elevan a la categora de creadores a los que
no puede negrseles, pese a la aparente paradoja, la
originalidad. En esta misma categora cabe situar a un
autor como Filostrato.
La retrica aplicada halla sus representantes ms ilus
tres en figuras como Mximo de Tiro, filsofo, y ya, en
el campo de la historia, en Apiano, A m ano, Din Ca
sio, el anticuario Pausanias, Polie no, Eliano y Ateneo.
Pero el gran movimiento literario de la poca de los
Antoninos y los Severos presenta tambin, junto al cul
tivo de lo tradicional, hechos nuevos. La gran novedad
ser, en el campo espiritual, la aparicin de la literatura
cristiana; pero no menos nuevos son una serie de fen
menos culturales y literarios entre los que hay que des
tacar las obras paradoxogrficas, los tratados de fisiog
nomas, la curiosa figura de Artemidoro de feso, con
su obra sobre La interpretacin de los sueos, los Dis
cursos sagrados de Aristides, autntico documento para
elaborar un diagnstico no slo de la estructura psquica
de este autor, sino de toda su poca, y la Vida de

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTU RA GRIEG A

135

Apolonio de Tiana, un documento, asimismo, de primer


orden para conocer la psicologa de este perodo. Final
mente, la novela, que, tras el trabajo pionero de Rohde,
ha sido objeto de innumerables estudios que han acla
rado mltiples problemas de este gnero 4.
4
Para el estudio de la literatura griega en la poca rom ana hasta
ahora es insustituible el volum en correspondiente de la Geschichte der
gr. Literatur, de Christ-Schmid (M unich, 1913), m uy erudito, pero sin
in tentar una determ inacin del ritm o histrico-literario. Lo ha inten
tad o , ltim am ente, como hem os indicado, B. P. R eardon, Courants
littraires grecs des II et III sicles aprs J. C., Paris, 1971. R eardon
reacciona contra la visin dem asiado simplista de la poca rom ana de
la literatura griega como un perodo decadente, al estilo de los trabajos
de B. A . van G roningen, G eneral literary tendencies in the Second
century A . D . (Mnemosyne, 1965,41 y sigs.) y, ya antes, W . Schmid,
D er Atticismus in seinen Hauptvertretern, Stuttgart, 1887-1896 (reed.
H ildesheim , 1964). M s positivos los estudios de B. E . Perry (Lite
rature in the Second Century, Cl. J. 50-1955, 295 y sigs.) y Bowersock, Greek Sophists in the Roman Empire, O xford, 1969.
Para los avances en el estudio de la poesa griega de poca rom ana,
cfr. el rapport de R . Keydell, D ie gr. Poesie der Kaiserzeit (Jahresbericht Fortschr. der klass. Altertumsw. CCXXX, 419-61), que puede
com plem entarse con mi trab ajo Panoram a de la pica griega tarda
(Est. cls. X V I, 1972,139 y sigs.). Los restos de los poetas de la poca
han sido editados p o r Heitsch (Die gr. Dichterfragmente der rom.
Kaiser zeit, G ottinga, 1963-64).
P ara la Segunda Sofstica, uno de los movimientos m s im portantes
de la poca, aparte el estudio antes mencionado de W . Schmid, vase
el art. correspondiente de la R E de Pauly-Wissowa (Zweite Sophistik,
Suppi. V III, cois. 719 y sigs., debido a K. G erth). Para Luciano en
concreto, J. Bom paire, L uden crivain, Pars, 1958. B uena biblio
grafa contiene el libro de R eardon antes citado. B ien orientado,
F. A . W right, A History o f Later Greek Literature, L ondres, 1932.
Los problem as varios relativos a la novela estn muy bien tratados en
R eardon, pg. 309 y sigs. U na visin panorm ica en C. G arca G ual,
L os orgenes de la novela, M adrid, 1972.
Sobre N onno y los problem as que plantea, cfr. A. G onzlez Senm art, En to m o al problem a de la cronologa de N onno (Universitas
Tarraconensis, , T arragona, 1977/78, 25 y sigs., con una puesta al
da de la bibliografa). Sobre los poetas encomisticos de los siglos
finales, cfr. T. V iljam a,Studies in Greek Encomiastic Poets o f the Early
Byzantine Period, H elsinki, 1968.
Estudios com plem entarios sobre aspectos religiosos e ideolgicos:
A . J. Festugire, La rvlation dHerms Trimgiste, Pars, 1942,
(cuatro tom os); U. Bianchi (editor), Le origini dello Gnosticismo,
L eiden, 1970, y el volumen correspondiente de la Wege der Forschung
sobre el tem a.

LA LLAMADA ANTIGEDAD
TARDA (SPTANTIKE)
En uno de sus libros ms estimulantes, el eminente
historiador francs H.-I. Marrou (Decadencia romana
o antigedad tarda?, trad, cast., Madrid, Rialp, 1980)
se ha planteado, con una claridad tpicamente gala, el
problema de la llamada decadencia del mundo antiguo,
decadencia que contrasta, por otro lado, con la pujanza
de una nueva manera de ver el mundo y la vida, con los
albores de lo que llamaremos despus la Edad Media.
Reaccionando otros lo haban hecho ya, pero acaso
no con la decisin de Marrou contra la corriente in
terpretativa iniciada en Montesquieu y especialmente en
Gibbon, que vean en el triunfo del cristianismo durante
los ltimos siglos de la historia romana, escribe el his
toriador francs estas palabras:
Todava se evoca con demasiada frecuencia el perodo
que estamos estudiando con trminos negativos. En l se
ve o bien el fin de la Antigedad o bien los principios de
la Edad Media. Quisiramos ayudar al lector a considerarlo
de una vez en y por s mismo.., Es precisq que la expresin
Antigedad tarda reciba por fin una connotacin positiva...
Habra que admitir definitivamente que la Antigedad tar

138

JO S A L S I NA

da... no es solamente la ltima fase de un desarrollo con


tinuo, sino otra Antigedad, otra civilizacin que hay que
aprender en su originalidad y a juzgar por s misma, y no
a travs de los cnones de las otras edades.

La tendencia a considerar determinados perodos his


tricos como meras transiciones sin personalidad propia
va perdiendo cada vez ms fuerza. Porque, es que en
historia, si bien se mira, no es todo transicin, lo que
equivale a decir que, en prioridad, la transicin como
tal no existe? Hoy hemos aprendido que el concepto de
pura transicin aplicado a la Edad Media la edad
oscura acuado por los historiadores renacentistas
no puede ya sostenerse. La poca arcaica griega ha
querido verse, por parte de algunos, demasiados, como
un puente que prepara el perodo clsico. El siglo IV
a. C., como una preparacin del helenismo...
Que despus de la reorganizacin del Imperio por
parte de Diocleciano se perfila claramente el aborear de
una nueva poca es algo que no nos resulta ya entera
mente extrao. Pero es que ese alborear se haba pre
parado ya un par de siglos antes con la aparicin del
cristianismo, que recoger, finalmente, la herencia del
pasado dndole un nuevo sentido1.
1
El libro clsico sobre la decadencia rom ana es el de G ibbon,
History o f the Decline and Fall o f the Roman Empire, 1776, que
resume su tesis con estas palabras: As, hemos asistido al triunfo de
la religin y de la barbarie.
L a bibliografa sobre el tem a es ya inm ensa y no podem os dar ms
que someras indicaciones. U na buena visin panorm ica, desde una
perspectiva decadentista, hallar el lector en el libro de F. A ltheim Le
dclin du monde antique (trad, francesa), Pars, 1953, que exam ina el
mundo extrarrom ano y las causas de la decadencia. U n anlisis com
pleto se hallar en A . H . M. Jones, The Decline o f the Ancient World,
Londres, 19682. U na visin sinptica en F. W. W albank, La decaden
cia del Imperio romano de Occidente, trad. cast. M adrid, 1978, libro
cuyo verdadero ttulo est tom ado de unas palabras de G ibbon para
describir al B ajo Im perio (La pavorosa revolucin, The Awfull
Revolution).

L O S G R A N D E S PERODOS D E L A CULTURA GRIEGA

139

Qu es lo que ocurre en el mundo romano durante


estos siglos cuya significacin ha sido tan debatida? Po
demos establecer, para resumir un proceso muy largo y
complicado, unos cuantos puntos esenciales:
1.
La aparicin del cristianismo. Sea cual sea la ex
plicacin que se d al fenmeno de la expansin de la
nueva fe en el mundo romano, lo cierto es que con l
apareca algo hasta entonces desconocido. Surgido pri
mero en un ambiente judo, se extendi por las regiones
orientales del Imperio sobre todo por Egipto , pas
a Roma, en parte helenizado (San Pablo), por lo menos
en lo que concierne a la lengua, y se convirti en una
fuerza arrolladora gracias a su actividad apostlica. Na
turalmente los estudios consagrados al tema son ampl
simos, y recordaremos slo algunos trabajos signifi
cativos2.
Nacido en el seno de la cultura helenstica, y desarroEs muy im portante el ya citado libro de Rostovtzeff Historia social
y autntica del Imperio romano trad. cast. M adrid, 1962.
U na buen a seleccin de los m ejores artculos sobre el tem a en
K. Christ (d .), Der Untergang des rmische Reiches, D arm stadt 1970;
P. E . H binger, Kulturbruch oder Kulturkontinuitat im Uebergang von
der Antike zum Mitteralter, D arm stadt, 1968.
2
Sobre la situacin del m undo rom ano en el m om ento de la
aparicin del cristianismo, cfr. A . J. Festugire-Fabre, 11 mondo gre
co-romano nel tempo di Gesu-Cristo (trad, ital.) T urin, 1950.
R . B ultm ann, Theologie des Neuen Testaments, Tubinga, 1958, ha
intentado conectar la soteriologa cristiana con el m ovim iento que se
inici en el Irn. E l mismo B ultm ann ha ofrecido un cuadro general
del cristianism o prim itivo en el m arco de las religiones y el pensa
m iento antiguos (Le christianisme primitif, trad, francesa, Pars, 1950).
Sobre los problem as que se plantearon en el seno de la prim era
com unidad cristiana, cfr. M. G oguel, La naissance du Christianisme,
trad, francesa, Paris, 1955. Mucho ms sucinto, M. Simon, Les prmiers chrtiens, Pars, 1952 (col. Q ue sais-je?)
E l libro clsico sobre la accin apostlica es el de A . von H am ack,
D ie Mission und Ausbreitung des Christentums, Leipzig, 1924 (reed.
1965).
U na buen a seleccin de algunos de los principales estudios publi
cados en revistas puede hallarse en R . Klein (ed.) Das frhe Christentum im rom. Staat, D arm stadt, 1971.

140

JO S A L SIN A

liado tambin en un medio de habla griega, la lengua


primitiva del cristianismo fue la koin hablada en el Me
diterrneo oriental, un griego con base tica-jnica, pero
con elementos extraos. Sobre todo, la lengua de los
cristianos antiguos (por influjo tambin de la versin grie
ga del Antiguo Testamento), es un griego plagado de
semitismos3.
2.
Las primeras manifestaciones literarias del cristia
nismo: Reardon (Courants litt..., pg. 275 y sigs.) ha
visto en la literatura cristiana uno de los muchos aspec
tos de lo nuevo que se produce, en el mundo del
espritu, en el terreno literario. Aunque est en griego,
la problemtica inicial no es griega, en el sentido de que
se ocupa de cuestiones que quedan al margen de la
literatura pagana de la poca (Segunda Sofstica, Ret
rica, etc.) La verdad es, empero, que muy pronto, al
aparecer los primeros ataques dialcticos contra la vi
sin cristiana de Dios y de la religin, y ante las grandes
persecuciones que se abaten sobre ellos, los cristianos
comienzan a asimilar, al menos superficialmente, la
esencia del paganismo: un tmido platonismo, que apor
tan sobre todo algunos filsofos que se convierten, como
Taciano, Hermas y, sobre todo, figuras como San Jus
tino, y de un modo especial, Clemente Alejandrino.
Pronto se observa una doble corriente: si por un lado
asistimos a los duros ataques contra la filosofa helnica
(El escarnio de los filsofos paganos es bien significati
vo), hay otra tendencia que lleva a una relativa asimi
lacin del pensamiento helnico, y que preparar el gran
3
Es penoso com probar los relativam ente pocos estudios que exis
ten sobre la lengua de los cristianos griegos, cuando tan bien ha sido
estudiada la de los cristianos de habla latina (M ohrm ann, entre otros).
Sobre los sem itism os, cfr. las indicaciones que ofrece F. -M. A bel
(Grammaire du grec biblique, Pars, 1927) y D . Hill, Greek Words
and Hebrew meaning, Cam bridge, 1967. Ofrece un breve panoram a
de las tareas que en este cam po se han realizado y deben proseguir,
en N. Fernndez Marcos En to m o al estudio del griego de los
cristianos (Emerita, 1973, 45 y sigs., con bibliografa).

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

141

momento literario e ideolgico de los siglos ill y IV:


Orgenes y los Padres Capadocios.
3.
La llamada preparacin del neoplatonismo: El
trmino procede de W. Theiler (Die Vorbereitung des
Neuplatonismus, Berln, .1930) y se concibe como una
filosofa de sntesis que aparece en formas muy varia
das a partir del siglo i a. C ., para culminar en el IH
con Plotino. Otros (como C. de Vogel, Greek Philoso
phy, III, Leiden, 1964, 340 y sigs.) prefieren llamarlo
preneoplatonismo, aunque la diferencia entre los dos
conceptos no es muy grande. Por un lado, sintetiza los
tres sistemas ms importantes de la Antigedad (plato
nismo, aristotelismo y estoicismo), llevando con ello la
impronta tpica de la poca el sincretismo o fusin de
tendencias distintas, veces en perjuicio de la unidad y
la coherencia. Algo ocurre por esta poca tambin en lo
que atae a la religin. Por otro, significa, en cierto
modo, una nueva visin del platonismo como una religin
ms que un sistema filosfico. El movimiento, que tiende
a una jerarquizacin del Ser, que culminar en las tres
hipstasis plotinianas. Algunos ven en Antoco de Asealona el iniciador de este movimiento, aunque otros lo
atribuyen a Posidonio. Entre los movimientos que, ms
o menos marginalmente, contribuyen a tal sntesis o
que, al menos, conectan con ella estn el neopitagorismo, Filn de Alejandra (una curiosa mezcla de elemen
tos judos, platnicos y estoicos), el llamado platonismo
medio, Plutarco, los escritos Hermticos y el movimien
to gnstico. Algunos autores, llevando las cosas an ms
lejos, pretenden ver en los sucesores inmediatos de Pla
tn el comienzo de tal tendencia del pensamiento4.
4
Posiblem ente el m ejor estudio global sobre este tem a sea el libro
colectivo, editado p o r A . H . A rm strong, The Cambridge History o f
Later Greek and Early Medieval Philosophy, Cam bridge, 1970. Son
tam bin muy tiles los trabajos de A . J. Festugire (La Rvlation
d Herms Trismgiste, en cuatro tom os, Pars, 1942 y sigs., especial
m ente el cuarto, Le dieu inconnu et la Gnose, 1954, que estudia el

142

JO S A L S IN A

4.
La polmica entre helenismo y cristianismo. Su
enfrentamiento. No bastaron las persecuciones que el
paganismo decret contra la nueva fe. Muy pronto, a
partir del siglo II, cuando ya la doctrina cristiana empe
zaba a tener una cierta consistencia, los ataques ideol
gicos, dirigidos contra las creencias lo que se puede
llamar la filosofa cristiana de los primeros cristia
nos, empezaron a arreciar. Tres son los grandes momen
tos de ese enfrentamiento polmico: el primero est
representado por el de Celso, que fue
contestado, muchos aos despus, por Orgenes. El se
gundo, por Porfirio, discpulo de Plotino, ya en el si
glo m. Su obra Contra los cristianos, perdida en gran
parte, como la de Celso, ha podido parcialmente ser
reconstruida por los fillogos modernos. El ataque de
Porfirio era mucho ms peligroso: si Celso tena un co
nocimiento muy inexacto y parcial del cristianismo, Por
firio, un semita, aparte conocer las Escrituras, era un
buen fillogo (Plotino le encarg la edicin definitiva de
sus oteas). El tercero fue el Contra los galileos, del em
perador Juliano, quien, al mismo tiempo, se empe en
resucitar al paganismo, trmino que ahora empieza a
identificarse con helenismo. Fue refutado por Cirilo de
Alejandra 5.
doble movimiento, optim ista y pesimista, que puede detectarse en el
hermetismo, que podem os definir como una gnosis pagana). H ay
tambin en el m undo cristiano un m ovimiento gnstico, que tendr
una gran influencia en muchos aspectos del pensam iento cristiano
contem porneo de los m ovimientos gnsticos paganos. Cfr. mi puesta
al da de estas cuestiones en mi rapport La religin y la filosofa griega
en la poca romana (BIE H W H , 1, 1973,11 y sigs.). U na visin global
de los problemas y enigmas que plantea la figura de Posidonio, en mi
trabajo Un enigm a de la filosofa grega: Posidoni (Anuario de Filo
loga, Barcelona, 1979, 1 y sigs.). E n am bos trabajos est citada la
bibliografa bsica.
5
Sobre la polm ica helenismo-cristianismo el libro bsico es el de
Labriolfc, L a raction paenne, Pars, 1934. U na visin muy sucinta
de la persecuciones contra el cristianismo en J. M ereau, La persecu
tion du Christianisme, Pars, 1956.

L O S G R A N D E S P ERO D O S D E L A CULTURA GRIEG A

143

5.
El influjo del helenismo sobre el cristianismo. Es
innegable que la Filosofa griego primero por razones
de orden apologtico y la literatura ms tarde, fueron
ejerciendo una influjo a veces muy fuerte, sobre la na
ciente comunidad. Muchos de los primeros convertidos
fueron filsofos, que asimilaron el cristianismo, pero le
inyectaron elementos paganos, mejor dicho, helnicos,
especialmente platnicos. El platonismo fue primero un
aliado del cristianismo, pues le proporcion una dilctica y unos argumentos de los que careca. Pero hay que
sealar que buena parte de las primeras herejas tenan
una base griega, platnica: los gnsticos aunque el
problema no est del todo aclarado parece que fueron
muy profundamente helenizados; la hereja de Ario es
asimismo de raz platnica. Orgenes fue perseguido y
sus libros quemados por hereje, aunque ms tarde fue
reivindicado.
Sobre Celso, C. A ndresen, Logos und Nomos, Berln, 1955 (que
hace a Celso un platnico). Su Dicurso verdadero se ha podido
reconstruir a travs del Contra Celso de Orgenes (trad, y com entario
de H . Chadwick, Cam bridge, 1953). Sobre los elem entos ideolgicos
com unes en tre Celso y Orgenes (ambos tienen la misma m entalidad,
la de su tiem po), cfr. M. Stragge, Celsus und Orgenes Das Gemeinsame ihrer Weltanschauung, Giessen, 1926. E . de Faye, Orignes
Pars, 1923-8, y H . K och, Pronoia und Paideusis, Leipzig, 1932, han
querido ver en l a un platnico, un lazo entre platonism o y cristia
nism o, pero el problem a se complica porque parece que hay un O r
genes neoplatnico distinto del cristiano (cfr. K. O. W eber, Orgenes
der Neuplatoniker, M unich, 1962). U na buena sntesis sobre O rgenes
en J. D anilou, Orgenes (trad, cast.) Buenos A ires, 1958 (en el cap.
V de la prim era parte es estudiado como apologista).
Lo m ejor sobre Juliano (el A pstata) est recogido en R. K lein
(ed.), Julin Apostata, D arm stadt, 1978 (con bibliografa).
Sobre la nueva situacin religiosa (el triunfo del Cristianismo sobre
el paganism o y el papel que en ello jug el em perador C onstantino,
cfr. E d. Schwartz, E l emperador Constantino y la Iglesia cristiana
(trad, cast.) M adrid, 1926, as como, de un m odo especial, H . K raft,
Konstantin der Grosse, D arm stadt, 1974 (seleccin de los principales
estudios dedicados al tem a) y G. Ruhbach (ed.) Die Kirche Angesichts
der Konstantinieschen Wende, D arm stadt, 1976.

144

JO S A L S IN A

Los Padres Capadocios San Gregorio de Nacianceno, San Gregorio de Nysa, San Basilio, San Juan Crisstomos estuvieron asimismo profundamente im
pregnados de helenismo. En el campo literario, la pri
mera manifestacin de que se aceptaba la tradicin li
teraria griega fue la famosa carta de San Basilio a los
jvenes, donde sealaba el inters que puede presentar
la literatura griega si se la lee con cuidado. Paulatina
mente, en la mente cristiana fue formndose la idea de
que el paganismo, en muchos aspectos, era una prepa
racin de la revelacin cristiana. Se llamaba praepara
tio evanglica (ttulo, por otra parte, de una obra de
Eusebio de Cesarea)6.
6.
La proyeccin del neoplatonismo sobre el medio
cristiano. Un rasgo caracterstico del cristianismo del
siglo IV y comienzos del V es la paulatina proyeccin de
las ideas neoplatncas sobre los pensadores cristianos.
En muchos casos, el neoplatonismo fue el puente que
encamin a futuros pensadores cristianos. As, a Mario
Victorino (a quien un edicto del emperador Juliano le
haba prohibido la enseanza de la Retrica) abri los
ojos hacia el cristianismo el estudio de las corrientes
espiritualistas neoplatnicas, especialmente Porfirio,
cuya Isagoge tradujo al latn. Parece que el ejemplo
de Mario Victorino fue muy eficaz en la conversin de
6
Un b uen estudio global sobre el tem a en Ch. N. C ochrane,
Cristianismo y cultura clsica (tra d , cast.) M xico, 1949. A lgo a n ti
cuado, pero m uy com p leto , si bien debe p o nerse al da, fue el libro
de J. B urckhardt, D ie Z eit Konstantins des Grossen, traducido al
castellano con el ttu lo de D e l paganism o al cristianismo M xico,
1945.
Sobre la p au latin a evolucin del p ensam iento cristiano, cfr.
C. Schneider, Geistesgeschichte des antiken Christentums, Munich,
1954, y para la evolucin literaria, aparte el libro clsico de A . Puech
Histoire de la litt. grecque chrtienne, Pars, 1928 (en varios tom o) cfr.
ahora Ph. V ielhauer, Geschichte der christlichen Literatur, Berln
1975.

L O S G R A N D E S PERO D O S D E L A CULTURA G R IE G A

145

San Agustn, quien tambin pas por una etapa neoplatnica. Otros representantes del neoplatonismo
latino son Caldicio, Smaco, Boecio y, en parte Casiodoro7.

7
Se discute, hoy da, si el neoplatonism o penetr en el m undo
rom ano a travs de la lectura directa de Plotino a travs de Porfirio.
E s curioso que este autor, que haba atacado duram ente a los cristia
nos en su , fuera uno de los caminos travs de los
cuales en tra ra el neoplatonism o en el am biente intelectual cristiano.
Sobre este fenm eno, el m ejor estudio actual sigue siendo el de
P. Courcelle, Les Lettres grecques en Occident, de Macrobe a Cassiodore, Pars, 19482. E s interesante P. H enry, Plotin et lOccident,
Lovaina, 1934, que analiza la influencia sobre Firmico M aterno, M ario
V ictorino y San Agustn.

APNDICES

APNDICE I
E PO PEY A UGARTICA Y EPOPEYA G RIEG A
ARCAICA
La leyenda de K eret... es una
Iliada en m iniatura.
C. H . G o r d o n .

La reciente publicacin del importante libro del


G. del Olmo Mitos y leyendas de Cannan segn la tra
dicin ugartica, Madrid 1981 (que abre grandes pers
pectivas al estudioso del mundo semtico ms antiguo y
que no puede dejar de interesar al helenista por los
paralelismos que indudablemente existen entre la civili
zacin ugartica y la micnico-homrica) me induce a
dedicar unas lneas a comentar este trabajo de mi colega
barcelons, al tiempo que me permitir desarrollar al
gunos puntos que slo quedan apuntados en la obra
citada y que se refieren, especialmente, al estudioso del
mundo griego arcaico. El descubrimiento de Ugarit
(Ras Shamra) fue, como suele ocurrir con los descubri
mientos arqueolgicos, fruto de un autntico azar. Una
vez identificado, se procedi a una labor de excavacin
cuidadosa por parte del Servicio de Antigedades de
Siria y el Lbano, que a la sazn eran un protectorado
francs. Identificada la necrpolis y, algo ms tarde, la
ciudad, los resultados de las excavaciones dan una serie
de niveles claramente sintetizados por Del Olmo: hay
un primer nivel (que nos lleva a los aos 1500-1370) y
que parece coincidir con un cierto momento de prospe
ridad, prosperidad que sufri un breve colapso debido
a un incendio. Pero fue reconstruida la ciudad, y esa

150

JO S A L S IN A

reconstruccin coincide con el momento final del mundo


micnico (1370-1100). ste es el nivel que mayormente
nos interesa aqu; y del que nos ocuparemos en adelan
te. Sealemos, simplemente, que de nivel a nivel las
excavaciones nos conducen al Neoltico.
La identificacin de Ugarit-Ras Shamra no fue difcil:
conocida por referencias hititas y mesopotmicas (carta
de El-Amarna), sus archivos han conservado una serie
de tablillas con textos mitolgicos y literarios en siete
lenguas diferentes (egipcio jeroglfico, hitita jeroglfico,
cuneiforme, acdico, hurrita, lineal micnico, aparte los
textos escritos en chipriota y ugartico). Ello descubre
en esta cultura un rasgo claramente cosmopolita. Basn
dose a i los principales estudios consagrados a la litera
tura ugartica (Caquot, Virolleaud, Gordon, Cassuto,
Gardner) establece Del Olmo hasta siete tipos distintos
de textos literarios, que podramos resumir en los si
guientes: a) textos literarios (epopeyas, mitos, himnos);
b) textos rituales, mgicos, y mdicos; c) textos didc
ticos y tcnicos; d) documentos diplomticos: cartas,
tratados, etc., y e) textos administrativos y econmicos.
Es claro que nos interesan aqu, primordialmente, los
textos mticos y literios.
De los textos ugarticos que se ocupan de narraciones
teognicas o teomquicas, para ser ms exactos
posiblemente el ms interesante sea el mito de la lucha
entre Balu y Yammu, del que se ocupa Del Olmo en
pginas 157 y siguientes. Forma parte del ciclo de BaluAnatu que, como seala el autor, no es fcil determi
nar si tenemos un mito nico, con estricta unidad de
composicin, o ms bien de un ciclo que engloba diver
sas composiciones literarias, con tema y trama propios,
o acaso versiones diferentes de un mismo mito (pg.
81). La analoga con otras literaturas arcaicas (epopeya
francesa, griega, germnica, castellana) nos inducira a
creer en la existencia de un ciclo, pero tratndose de
una literatura tan antigua hay que tomar muchas pre
cauciones antes de emitir un juicio. En todo caso, nos

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

151

hallamos ante un tema constante en las narraciones mi


tolgicas: la lucha y el enfrentamiento entre varias di
vinidades. Del Olmo ofrece una clara estructuracin del
poema de la Lucha entre Balu y Yamu que se divide
en dos claras partes, que, de acuerdo con la tcnica de
esta literatura, se repite en dos momentos: un primer
momento en el que se dan ciertas rdenes, prescripcio
nes y orculos, y un segundo momento en el que tales
rdenes se cumplen. Como veremos, es constante la
tcnica que consiste en reproducir casi literalmente, por
medio de frmulas, el cumplimiento de la orden dada
en la primera parte. Otros mitos de este ciclo son el
poema del Palacio de Balu (analizado en 114 y sigs.) y
el de la Lucha entre Balu y Motu (131 y sigs). Del Olmo
aborda en pgs. 143 y sigs., el sentido y funcin del
mito. El texto de este ciclo se nos ofrece en las pgs.
157 y sigs., y consta de dos columnas, la primera con el
texto ugartico transcrito y la segunda con una traduc
cin. El mismo mtodo seguir en los poemas picos.
Estos estn constituidos esencialmente por la epopeya
de Kirta (Krt) y la de Aqhatu, aparte otra serie de
poemas ms breves (La saga de los Rapauma, Los dioses
- apuestos y hermosos, Las bodas de Yarhu y Nikkal, Los
Amores de Balu y Anatu y La virgen-madre Anatu).
El poema-epopeya de Kirta (Krt) es uno de los ms
importantes de la literatura ugartica. Estudiada por
Virolleaud, Ginsberg, Gordon y Lichtenstein, tenemos
en este incompleto poema, segn frase de Gordon (Mi
nos, , 1954-55,126 y sgtes.) an Iliad in miniature por
su tema (expedicin de Kret-Kirta a Edom para rescatar
a su familia, entre ellos su esposa), as como por ciertas
concomitancias especficas. Del anlisis de stas, con
cluye Gordon en el mismo artculo, this confirms the
minoan-mycenean origin of early Greek civilisation1.
1 Sobre este poem a, cfr. P. Jensen, Gilgamesch-Epos, E strasbur
go, 1906, y el volum en, editado p o r K. O berhuber, Das GilgameschEpos, D arm stad t, 1977.

152

JO S A L S IN A

Por su parte, Del Olmo nos ofrece un claro anlisis


del poema (pgs. 244 y sigs.), que se estructura del
modo siguiente:
1. Infortunio de Kirta (prdida de su familia y de su
esposa, en especial).
2. Sueo sagrado (incubatio), en el que recibe una
teofama.
3. Tras la teofana, dilogo entre el dios Ilu y Kirta.
4. Indicacin de un orculo en el que se seala a
Kirta el plan de accin que ha de adoptar (sacrificios,
preparativos, marcha del ejrcito contra Uduma, etc.)
5. Ejecucin del orculo.
6. Escenas divinas en las que el destino del hroe
es discutir.
7. Ayuda prestada por la divinidad a Kirta, que
finalmente cura y se restablece de su mal (Kita ha con
trado una enfermedad y se halla en peligro de muerte).
8. Insurreccin de Yassibu, hijo de Kirta.
9. La maldicin de Kirta, que constituye la conclu
sin del poema. Esta ltima parte contiene una maldi
cin de Kirta contra el sublevado. Ignoramos si el poe
ma tom inaba aqu o si el original, no conservado, com
p ren d un final menos rpido e inesperado.
Col es el sentido y funcin de este poema? Por lo
pronto, y en contraposicin con el mito de Balu, nos
hallamos ahora en presencia de un poema en el que, si
bien contiene la accin de diversas divinidades, su clima
es planamente humano: su inters gira en tomo al
destino de seres humanos en tomo a las vicisitudes de
los dioses en cuanto encarnacin de las fuerzas csmicas
o de las situaciones sociales (pg. 274). La discusin
sobre el sentido ltimo del poema no ha dado por ahora
resultados unnimes, y los semitistas discuten sobre ello.
Frente a Gray, que postula un sentido ritual (sera
cantado o recitado en ocasin de las bodas de los reyes
de Ugarit), Del Olmo objeta, creemos que con razn,
que el tema boda es slo un elemento, capital en la
primera parte, pero que tiene su anticlimax en el de la

L O S G R A N D E S PER O D O S D E LA C U LTU RA G RIEG A

153

enfermedad que desarrolla la segunda (pg. 283). Para


Del Olmo, hemos de considerar el poema como una
historia sagrada o ancestral, destinada a preservar la
memoria de los orgenes de la dinasta regia y fijarlos
dentro del marco tpico-ideolgico que determina el
destino y funcin del rey y su desenlace segn la volun
tad de los dioses (pg. 285). Rechaza como algo ms
hipottico que el texto tuviera una utilizacin ritual, o
hubiera surgido en relacin con el festival de ao nuevo
(entronizacin del dios-rey) o el de la ascensin al trono
de un nuevo rey, o en conexin con ceremoniales de
penitencia y ayuno (Bernhardt), o que, simplemente,
represente una composicin literaria de origen rapsdico, o declamacin extracultural (Virolleaud, Gordon,
Margalit). Junto al poema de Kirta, ofrece, para el
helenista, un cierto inters el poema de Achatu, defini
do por Del Olmo (331 y sigs.) con estas palabras: Des
de ese punto de vista, podra definirse la epopeya de
Aqhatu como la contrapartida cananea del mito de Pro
meteo, por la pretensin que implica en su hroe y la
libertad con que ste y su hermana Pugatu se mueven
frente a los dioses. As que mientras el poema de Kirta
vendra al ser el Homero ugartico, el de Aqhatu sera
una parte, a menos, de Hesodo.
Y esto nos lleva a un tema central en lo que concierne
a la literatura ugartica como uno de los elementos ms
que nos permiten seguir, con mayor o menor claridad,
los orgenes oscuros de la epopeya y del mito griegos
en la poca micnica. Los dems poemas contenidos en
el libro de Del Olmo (pgs. 405 y sigs.) aportan menos
luz a nuestro problema y los dejamos sin discusin.
Comencemos por sealar que se han producido en
este tema importantes avances desde el momento en que
Nilsson, ya en 1924, seala la posibilidad de que la
mitologa griega se hubiera formado en poca micnica
(en el Antidoron a Persson, concretado luego en su libro
The mycenaean Origin o f Greek mythology, Berkeley,
1932). Un segundo paso fue el descubrimiento, y pos

154

JO S A L S IN A

terior publicacin de las tablillas micnicas, y la serie de


hiptesis ms o menos acertadas sobre la existencia de
una pica micnica de la que debera, en principio,
derivar la homrica y hesidica. A este respecto sea
laremos algunos puntos importantes:
La literatura ugartica representa un testimonio ms
de las relaciones entre la epopeya del Oriente Prximo
y la griega micnica: el poema de Enuma Elish y, sobre
todo, el Poema de Gilgamesch, en sus distintas versio
nes, ofrecen claros ejemplos de tcnica y temtica co
munes con lo que poseemos de la epopeya griega
arcaica.
A) En efecto, por un lado tenemos la tcnica que
consiste en emplear la misma frmula para expresar
acciones o actos que se repiten a lo largo del poema,
como la introduccin de las palabras de un hablante.
Y eso no ocurre slo en el Poema de Gilgamesch, donde
se repite con frecuencia la frmula
e l c a z a d o r a b ri la b o ca y d ijo ;

aparece asimismo en los poemas hititas (cuando el


Numen escuch las palabras...) y, naturalmente, en la
literatura ugartica, que ahora nos interesa particular
mente. En el Enuma Elish, la frmula X abri la boca
a Y y dijo (cfr., por ejemplo, Tab. Ill, 1 y sigs.) se repite
con cierta frecuencia.
B) Pero no acaba aqu la cosa. El comienzo del
Gilgamesch, que no en vano se ha llamado la Odisea
del Oriente Prximo, comienza con estas palabras:
A aquel que conoci todas las tierras
yo cantar..., al sabio que conoce toda cosa.
Secretas cosas ha visto, jams vistas por el hombre,
y realiz un largo viaje, lleno de dificultades.
(Tab. I, 1-19.)

que recuerda muy de cerca el comienzo de la Odisea.


Es posible que en uno como en otro poema haya un

L O S G R A N D E S PER O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

155

recuerdo de un rito de descenso del alma al mundo de


los infiernos (una katbasis, cfr. Meuli, Odyssee und
Argonautika, Berln, 1921); en todo, el paralelismo es
sorprendente, tanto por el tema como por las expresio
nes usadas.
C) Es un punto en el que hoy tienden los estudiosos
a estar de acuerdo el principio segn el cual en Hesodo
(especialmente en la Teogonia) hay elementos que, al
menos, ofrecen notables parecidos con algunas teogo
nias orientales. El profesor K. von Fritz escribi hace
algunos aos: Es un elemento comn al mito oriental
antiguo y a Hesodo la serie generacional procedente de
la pareja Cielo y Tierra, que representan las fuerzas
desordenadas de la naturaleza, hasta llegar a una gene
racin de varios dioses contemporneos, a cuya cabeza
se halla un dios supremo, con cuya realeza est relacio
nada la introduccin de un determinado orden compren
sible para el hombre. (Das hesiodische in den W erken
Hesiods, en Entretiens sur lAntiquit, t. VII; Hsiode,
Vandoeuvres 1962,18). Cfr. asimismo Fr. Solmsen, He
siod and A eschylus, Ithaca, 1949, 27 y sigs., y
H. Schwabl, Die gr. Theogonien nd der Orient (Ele
ments orientaux dans la rligion grecque, Paris, 1960, 39
y sigs.). Este autor remite a una serie de trabajos orien
tados a esclarecer las relaciones y paralelismos existen
tes entre las teogonias orientales y el mito hesidico y
helnico en general (cfr., especialmente, H. G. Gterbock, Kumarbi, 1946).
D) Sobre posibles elementos fenicios en las cosmo
gonas griegas no slo puramente mticas, pero tam
bin en las cosmologas presocrticas, cfr. O. Eissfeldt,
Kosmogonie, en Elements or. antes citado, 1 y sigs.
E) Pero hay otros paralelismos entre los poemas
ugarticos, que han dado motivo a esta digresin, y los
poemas homricos: Del Olmo ha sealado, al estudiar
algunos de esos poemas, la tcnica que consiste en la
repeticin exacta de un orculo o profeca y que luego
se repite con las mismas palabras al realizarse tal pro

156

JO S A L S IN A

feca. As en la Epopeya de Kirta, cuando al orculoplan de accin le sigue la descripcin de los hechos que
han sido profetizados. Este procedimiento es habitual
en Homero: en el canto II de la Iliada, Agamenn tiene
un sueo (w . 23 y sigs.) en el que se le promete la
inminente toma de Troya; sorprendido, Agamenn co
munica al consejo de ancianos el contenido del sueo,
que es narrador con las palabras exactas de la aparicin,
y, a su vez, cuando se cuenta el sueo a la asamblea del
pueblo se repiten los mismos versos. En el canto V de
la Odisea, cuando los dioses han decidido la vuelta de
Ulises a su patria, se da una orden a Hermes para que
la transmita a Calipso (vv. 25 y sigs.). El dios-mensajero
comunica la orden a la diosa con las mismas palabras
exactas de la orden de Zeus, y Calipso la repite a Ulises
tambin exactamente. Con una pequea diferencia: que
Calipso, que desea retener a Ulises a su lado, aade un
solo verso, que alude a las dificultades que hallar el
hroe en su empresa, y lo hace para intentar disuadirle
de la empresa (cfr. J. Alsina, En torno a las repeticio
nes homricas, Bol. Acad. Buenas Letras de Barcelona,
XXXI, 1965-66, 27 y sigs.).
Naturalmente, el problema de las relaciones entre la
epopeya y el mito oriental y helnico no termina aqu.
Pero los temas abordados permiten hacernos una rela
tiva idea del fondo oriental que subyace en una gran
parte de la epopeya griega. Que sta ha transformado,
a veces sustancialmente, el ncleo inicial procedente del
Oriente Prximo es algo comprensible y, hasta cierto
punto, lgico. Grecia tena otra visin de las relaciones
Hombre-Dios, y por otra parte, el logos griego ha con
tribuido a dar un nuevo sentido a muchas de las na
rraciones orientales. As, por ejemplo, se ha podido
comprobar que la serie de tres generaciones divinas
comunes al mito oriental y al griego sobre la cosmogona
y la teogonia ha sido modificada por Hesodo en el
sentido de que cada generacin posterior representa una

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CULTURA G R IE G A

157

espiritualizacin mayor, que culmina con Zeus, que en


carna el supremo orden olmpico. Pero ello no empece
para que el estudio de las relaciones entre Oriente y
Grecia contine siendo uno de los ms atrayentes y
estimulantes que puedan abordarse por parte de hele
nistas y orientalistas. Al fin y al cabo, tomando una frase
de un conocido orientalista que trabaj asimismo sobre
aspectos de la cultura griega, la luz procede de Orien
te (Licht vorn Osten). Slo que el Logos helnico dio
un nuevo sentido a esa luz oriental.

APNDICE II
UN LIBRO SOBRE LA POCA CLSICA
Francisco R. A drados, Ilustracin y poltica en la
Grecia clsica, M adrid, Revista de O ccidente, 1966,
588 pgs.

Acaso no haya poca del mundo griego ms apasio


nante que la que se extiende en el perodo de tiempo
comprendido entre los inicios de la democracia (508) y
su final (prcticamente, 338 a. C.). A lo largo de este
siglo y medio van a ocurrir, en suelo helnico, muchas
e importantes cosas tanto en el campo de la cultura
como en el de la poltica. Este perodo, que suele llevar
el nombre de Pericles, ha sido ampliamente estudiado
desde el punto de vista cultural, como era de esperar.
Durante el siglo V y la primera mitad del cuarto produce
Grecia especialmente Atenas, que ahora se convertir
en el epicentro del mundo griego los ms grandes
espritus de su cultura: Esquilo, Sfocles, Eurpides,
Aristfanes, Fidias, Damn, Protgoras, Scrates, Tucdides, Platn, Demstenes, Aristteles.
Pero la experiencia cultural del mundo ateniense
porque ahora podemos hablar de mundo ateniense
como casi equivalente a helnico, con ser apasionan
te, como lo es, acaso no resulte tan excitante como la
experiencia poltica. Grecia, en efecto, va a vivir, en el
pequeo lapso de ciento treinta aos, los aos dorados
de la democracia recin estrenada, y puesta a prueba en

160

JO S A L S IN A

la invasion persa; las luchas entre los bandos democr


tico y aristocrtico, las disputas entre facciones propia
mente democrticas, la democracia dirigida de Pericles,
la aparicin de un nuevo tipo de demagogo a lo Clen,
con una nueva visin del hecho poltico como ha
demostrado recientemente Connor (The new politicians
o f Fifth century Athens, Princeton, 1971), la dura opo
sicin entre los dos bloques que paulatinamente se van
formando en Grecia y que culminarn en las dos guerras
del Peloponeso; finalmente, la cada de Atenas, la su
presin de la democracia, la restauracin de la misma,
los nuevos conflictos que culminan en la llamada guerra
de Corinto, que termina con la intervencin directa de
Persia en los asuntos internos de Grecia, la Paz del Rey,
y, finalmente, tras un breve perodo de hegemona beo
d a , la amenaza macednica que acabar con la libertad
griega. Y, entre tanto, la aparicin en Atenas de la
filosofa, tras la entrada de los sofistas, que traen con
sigo nuevas corrientes espirituales y nuevas visiones del
hecho poltico; la polmica literaria que tiene lugar
constantemente en la escena, donde la tragedia menos
directamente, y la comedia de un modo directo y de
senfadado expone a la luz pblica los grandes problemas
y las lacras de la democracia: el belicismo, la tirana de
los tribunales populares, la nueva educacin progresis
ta representada por los sofistas y Scrates-Eurpides y
un largusimo etctera.
Todos estos problemas, toch esta vastsima proble
mtica, constituye el tema del Ubro del profesor Adra
dos Ilustracin y poltica en la Grecia clsica que, a mi
juicio, es una de las ms claras aportaciones al conoci
miento del intrincado mundo de la poltica y de la vida
espiritual de Atenas que han aparecido en los ltimos
aos. Adrados iba bien pertrechado para abordar esta
singladura, pues, aparte sus ediciones de autores arcai
cos (los Elegiacos y yambgrafos, del que acaba de salir
una segunda edicin y su traduccin de los fragmentos
de poesa coral arcaica editada por Gredos), ha publi-

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

161

cado una buena serie de estudios sobre aspectos gene


rales o particulares del perodo arcaico, aparte su dedi
cacin a autores plenamente clsicos (traducciones de
Esquilo y Tucdides, Aristfanes y Eurpides).
El libro se enmarca en tres grandes partes. La primera
tiene una funcin introductiva, pero no se limita a ser
una mera introduccin. El finad del perodo arcaico,
sobre todo, elabora una visin aristocrtica del hombre
(encarnada en las odas pindricas) que revivir en la
Literatura de tendencia arcaizante (y no nos referimos a
un arcasmo simplemente literario, sino a una cosmovisin que alcanza lo poltico y lo cultural) que podremos
descubrir total o parcialmente en Herdoto, Sfocles y,
en algunos aspectos, en Scrates e incluso en Platn).
Adrados distingue en esta poca arcaica dos momentos:
un perodo estrictamente aristocrtico, con una menta
lidad que intenta esbozar a grandes rasgos moral agonal,
sophrosyne (no se ocupa especialmente de la religin,
aunque es evidente que el hombre arcaico es un homo
religiosus) e incluso una poltica especfica. Luego, unas
corrientes innovadoras, entre las que destacan las repre
sentadas por Hesodo, Arquoco, Soln y Foclides. Es
evidente que Hesodo representa un enfrentamiento a
ciertos aspectos de la cosmovisin aristocrtica (Heso
do es un poeta para ilotas, se deca en medios aristocr
ticos griegos), pero lo que realmente representa es una
anttesis frente a Homero. En todo caso, hablar de
innovacin en pleno siglo Vffl (aunque no es segura la
cronologa exacta) es algo que puede sorprender un
poco.
Algo parecido cabra decir de Arquloco. En todo
caso, lo cierto es que en la poca arcaica hay un perodo
(podremos llamarlo lrico, como hace Burn, o perodo
de las revoluciones, con Starr) de profundas conmocio
nes, en el que alternan dos ideas opuestas de la vida, y
que podramos simbolizar, hasta cierto punto, con Apo
lo dios aristocrtico y Dionisos, dios democrtico
(L. Gernet).

162

JO S A L S iN A

La parte central del libro est dedicada a la lucha por


la democracia, y contiene ocho densos captulos. De
hecho, Adrados distingue en el siglo v tres grandes mo
mentos: 1. La generacin de Esquilo. 2. El tradiciona
lismo representado por la generacin siguiente (Sfocles
y su hermano espiritual, Herdoto); y 3. La genera
cin de los ltimos aos de la guerra del Peloponeso. Si
en, la primera fase asistimos al nacimiento de la demo
cracia y a la elaboracin de un nuevo ideal humano
(liberacin del individuo, aunque con un fuerte predo
minio del lazo que le une a la ciudad, el impacto que la
guerra mdica hace en el alma de Atenas, y de los
griegos en general, el nuevo ideal de justicia que alborea
en estos momentos), en la segunda (que coincide con la
figura de Pericles) las cosas se hacen algo ms proble
mticas. Se rompe la profunda unidad que en el univer
so espiritual tico reinaba en el primer momento (ya
con la huida definitiva de Esquilo a Sicilia se puede
columbrar que los ideales de la generacin maratnica
se estn disolviendo), y se rompe porque la sofstica da
paso a una nueva visin del hombre y de la sociedad
portanto, de la poltica. Esta ilustracin, Adrados
la ve estructurada, a su vez, en dos grandes fases: una
primera, el influjo jnico se hace patente. Ya Dodds
haba insistido, en su conocido libro, en la tesis de que
hay un primer racionalismo, una primera ilustracin,
representada por Jonia (Hecateo, la escuela de fisilo
gos de Mileto, etc.). Ahora es el momento del pleno
optimismo, escribe Adrados, y con cierta razn. Y es
que el hombre lleva dentro de s fuerzas que favorecen
un progreso dentro de ese orden democrtico progre
so que ya Esquilo intua, pero slo a travs de paradig
mas divinos y dentro de una concepcin trgica que
haca que el progreso y el triunfo hubiera que ganarlos
cada vez en medio de oscuros peligros (pg. 196) .
Este optimismo es el que respiramos en el discurso
fnebre que Pericles pronuncia en Tucdides, y aunque
se plantea el grave problema de si las palabras del es-

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E L A C U LTU RA G RIEG A

163

tadista son realmente suyas o del historiador, lo cierto


es que, grosso modo, hay muchas probabilidades de que
al menos el espritu de este discurso sea de Pericles.
Mucho han hecho para hacer plausible tal tesis los es
tudios que le ha consagrado Finley en sus Three Essays
on Thucydides.
La guerra (ese maestro de violencia, por decirlo
con palabras de Tucdides), acuna la aparicin de nue
vos ideales. La sofstica agudiza su visin destructora de
toda la savia tradicional de la cultura griega. Se critica
el Estado, se socavan los cimientos de la antigua socie
dad. Frente al equilibrio de la poca de Pericles, surge
ahora una corriente irracionalista (que convive con res
tos racionalistas: esta tragedia se comprueba viva en
Eurpides y se percibe en Tucdidee, incluso en el viejo
Sfocles, (acaso tambin en el ya anciano Pndaro si
aceptamos la interpretacin que algunos hacen de la
figura de Ayax en este autor). Surge una corriente inmoralista bien analizada, en sus aspectos psicolgi
cos, por Tucdides en su famoso pasaje de Hist. III, 82
y sigs. . Surgen, finalmente, nuevos tipos e ideales
humanos.
La tercera parte se enfrenta con la reaccin que re
presentan actitudes como las de Scrates y Platn. S
crates representara un moralismo que intentara con
trarrestar las corrientes subversivas (Tovar, en su Vida
de Scrates, ha ofrecido una visin de contraste entre el
desarraigo sofstico y el fuerte arraigo del filsofo en su
ciudad), Platon representa una alternativa. En el pensa
miento platnico se combinan elementos tradicionales
reaccionarios y algunos progresistas, tesis innegable, y
que debe proclamarse frente a quienes quieren presen
tarlo como un fascista, sin ms. Las cosas son mucho
ms complicadas de lo que creen algunos, como Farring
ton. Adrados ofrece una buena definicin del platonis
mo en el aspecto poltico e intelectual como res
tauracin tradicionalista. Frente a los principios ms
avanzados de las corrientes de la poca, propugna una

164

JO S A L S IN A

primacin del Estado frente al individuo (herencia cla


ramente socrtica), pero, al tiempo, se opone a aspectos
tpicamente democrticos y atenienses: la poesa (espe
cialmente la tragedia) es expulsada de la'ciudad ideal;
la educacin y el arte se anquilosan. El ideal platnico
de arte es el egipcio, por su milenario inmovilismo. La
msica es combatida en cuanto puede ser un elemento
de perturbacin. Pero ofrece aspectos eminentemente
positivos, como su visin igualitaria de los sexos en la
educacin que esboza en la Repblica.
Esta visin tan lcida de la evolucin de la vida pol
tica y espiritual de Atenas, tal como la ofrece Adrados
al lector, debe completarse y es bueno, creo, que
citemos a este genial autor con la lectura de la parte
de la Historia de la cultura griega, donde Burkhardt
analiza las causas de la decadencia de la cultura helni
ca. No coinciden del todo los dos autores, pero creo que
pueden complementarse perfectamente. Burckhardt,
que bebe sobre todo en fuentes platnicas y tuciddeas,
ve en el individualismo el pecado capital que provoca la
destruccin del gran edificio poltico griego en espe
cial ateniense . Adrados ofrece un cuadro ms policro
mado, ms complejo y, por endems verdadero.
El libro del profesor Adrados debera ser de lectura
obligada para todos aquellos que quieren entender des
de dentro la fisiologa de la vida griega en la poca de
madurez intelectual. Es, en otros aspectos, una prope
dutica para una lectura de Tucdides, el primer griego
que, de modo consciente, ha sentido el dolor por la
prdida de los grandes ideales griegos del pasado. Es el
primer griego que ha reflexionado con apasionamien
to compensado por una lcida visin de los hechos
sobre la crisis de Grecia.

APNDICE III
PLAUTO Y LA COMEDIA GRIEGA

I. La comedia romana y sus modelos


El tema de las relaciones entre la comedia de Planto
y Terencio, con sus respectivos modelos griegos, tiene
un inters mltiple para el fillogo clsico: por lo pron
to, porque, dada la escasez de restos que conservamos
de la comedia nueva, pese a los ltimos y, en parte,
sensacionales descubrimientos papirolgicos (el Dsco
lo, Aspis, Sicionio, etc.), el tema puede aportar intere
santes datos a la hora de formarnos una idea algo ms
concreta de lo que debi ser la Na; pero, tambin, y
no es eso lo menos importante, para poder entender ms
profundamente la tcnica y los mtodos de trabajo de
los comedigrafos romanos, lo que, en ltima instancia,
permite un juicio ms severo sobre otro punto: el de la
originalidad de Plauto y de Terencio.
Conviene, ante todo, sealar que, desde el siglo pa
sado, se ha insistido de un modo reiterativo sobre
la escasa sensibilidad y habilidad artstica de Plauto:
Fr. Leo1, pese a que en muchos aspectos saba valorar
1 Plautinische Forschungen, Berln, 1898, pg. 87.

166

JO S A L S IN A

los aspectos originales de la cultura romana, al realizar


su estudio sobre Plauto emite el siguiente juicio:
Las comedias eran ms hermosas y mejores antes de
que Plauto se las apropiara.

Lo que significa que, a su juicio, la reelaboracin


plautina echaba a perder el valor esttico de Los modelos
griegos. Por otra parte, Ed. Fraenke, que en su Plautinisches im Plautus2 se propuso, y creo que lo consi
gui, descubrir lo que de original hay en su obra, insis
ta, sin embargo, en qu los aadidos del cmico a sus
originales detenan la marcha de la accin, porque, y
citamos literalmente al crtico alemn,
no estaba en condiciones de inventar por s mis
mo la ms mnima parte de una accin dramtica
(pg. 402).

Puntos de vista semejantes podemos hallar en G. Jachmann3, quien, cada vez que encuentra en alguna pieza
latina una incoherencia o un defecto artstico, lo atribu
ye, sin titubear, a la mano poco hbil comedigrafo
romano. En fin, acaso la frase que mejor ilustra esa
actitud general frente a Plauto sea la de Norwood, quien
en su libre The A rt o f Terence4 define a Plauto como
un herrero reparando un reloj.
Con el fin de ofrecer un planteamiento ms correcto
del problema comenzaremos dando una lista de las pie
zas de los comedigrafos latinos .jqtte^Efflcas total
seguridad, proceden de un modelo griego concreto.
2 B erln, 1922. H ay traduccin italiana con el ttulo de Elementi
Plautini in Plauto, F lo re n d a , 1960.
3 Plautinisches u nd A ttis ches, Berln, 1931.
* O xford, 1923.

L O S G R A N D E S PERO D O S D E L A CU LTU RA G R IE G A

1. a)

167

Plauto ha tomado de Menandro las siguientes


piezas:
Cistellaria () ; Bacchides (
);
Aulularia ( ); Stichus ( ').
Poenulus es hoy discutido y algunos crticos, aca
so con iazn, creen que deriva de Dfilo.

b)

Plauto ha tomado de Filemn:


Mercator (").
Vidularia (), Rudm s (desconocemos el
ttulo del original griego).
c) Procede de Demflo la Asinaria (Ovayc.
2. a) Terendo ha tomado de Me.nand.ra:
!(hdriana ] ); Heautontimoroumenos
() ;
Adelphi ( ); Eunuchus. ().
b) Terendo ha tomado de Apolo doro:
Hecyra ( ); y (
).
A hora bien, /.cmo han utilizado los romanos a sus
modelos griegos? Que a m b o stie n e ^ ^ m ta c o m e d ia s
griegas es un hecho confesado en muchos casos por los
5
Cfr. en general, entre otros, los trabajos de W. H . Friedrich
Euripides und Diphilos, M unich, 1953, que contiene buenas observa
ciones sobre los m odelos de Plauto y de T eren d o : K. Geiser, Einige
M enander-Fragm ente in V erbindung mit Plautus und Terenz (WSt,
79, 1966, pgs. 191 y sigs.); Prescott, Criteria o f originality in Plau
tus, ( TAPhAss, 1932, 103 y sigs.). Im portante es asimismo e] volu
m en de Lustrum, D er H eutige M enander (1 965,10,5 y sigs.) y algunas
de las pginas de W ebster, Studies in Menander, M anchester, 1950.
M s concreto, pero tam bin ms hipottico, W. E . K uiper, Griekse
originelen en litijnsche navolgingen, A m sterdam , 1936.
Sobre el Miles gloriosus no hay, p o r ahora, acuerdo: Friedrich (op.
cit., 259) cree que el m odelo era Dfilo; Leo sostuvo en su tiem po que
se tratab a de una o b ra griega cuyo autor, desconocido, im itaba a
M enandro (Plaut. Forsch. 118). Volveremos ms adelante sobre el
tem a.

168

JO S A L S IN A

propios dramaturgos romanos, que a veces nos informan


incluso del ttulo de la pieza original6.
II. Los mtodos de trabajo de los comedigrafos
latinos .
Hasta muy recientemente, todo intento por establecer
la originalidad de los romanos frente a sus modelos
griegos tena que partir, para la comedia, y dado que
no tenamos ningn fragmento directamente utilizado,
de un anlisis interno de las piezas latinas, extrayendo,
de su estudio y anlisis, mediante hiptesis ms o menos
plausibles, unas determinadas conclusiones coherentes.
A base de los estudios de Ed. Fraenkel, uno de los
primeros que con ms claridad plante el problema,
pero utilizando conclusiones de investigadores anterio
res, es posible considerar que los rasgos de la originali
dad plautina son los siguientes^
1.
La comedia nueva no contena pasajes cantados.
Plauto introdujo sus Uantka. Pero no hay coincidencia
de opiniones pr lo que respecta al modelo que pudo
utilizar Plauto para esos cantos. Tres tesis se han defen
dido: a) Plauto se inspir en la cancin autctona italia
na. As, Lejay7 y Duckworth8; b) La comedia griega
6 A guisa de ejem plo: Asinaria, 10:
huic nom en graece O nagost fabulae;
D em philus scripsit, M acchus vortit barbare.
Casina, 32 y sigs.
vocatur haec com oedia
graece, latine Sortientes. Diphilus
hanc grce scripsit.
Para T e re n d o , cfr. Andr. 9, Eun., 9 y sigs.; Heaut. 5 y sigs.
Hay que m encionar el caso de Am phitruo, cuyo m odelo es casi
seguro que fue u n a pieza de la comedia media. Es el nico caso. Cfr.
W ebster, Studies in later Greek Comedy. M anchester, 1953.
7 Plaute, Paris, 1925, 28 y sigs.
8 The nature o f Roman Comedy, Princeton, 1952, 361 y sigs.

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CULTURA GRIEG A

169

pudo, en su fase tarda, contener elementos cantados;


de aqu los tom el poeta romano9; c) Lo que hizo
Plauto fue transponer a la comedia romana los elemen
tos cantados de la tragedia latina10.
2. Es muy frecuente, ms en Plauto que en Teren
tio, la tendencia a sustituir las referencias de los mode
los a instituciones y costumbres griegas por equivalentes
romanos. Caen en esta misma categora de sustituciones
los juegos de palabras que slo tienen sentido vistos
desde el latn .
3. Puede tambin descubrirse la aportacin plautina
en las amplificaciones que, a expensas de la simetra y
proporcin de las partes de cada comedia, es posible
considerar como aadidos al texto del modelo. Es sobre
todojnotable en Plauto el papel del esclavo ingeniosa.
tramposo, que posiblemente estaba ya in nuce en la
comedia helenstica,- pero"Ijue "Ppoeta romano,-sin
duela, ha mpliado considerablemente12.
9 A p arte L eo, sostienen este punto de vista Immisch (Zur Frage
der Plaut. Cantica, H eidelberg, 1923) y W ebster (Hellenistic Poetry
and Art, L ondres, 1964, pgs. 268 y sigs.).
10 Es la tesis de E . Fraenkel, Plaut. im Plautus, pgs. 321 y sigs.
de la versin italiana.
11 Vale la p en a sealar que las investigaciones de Fraenkel tuvie
ron como punto de partida u n a observacin aislada de este tipo: en
Casina, 759, un juego de palabras m ontado sobre la palabra latina
ludus, en su doble sentido de juego y engao, delata que el chiste no
pudo estar, p o r lo m enos en esa form a, en el original griego:
nusquam ludos tam festivos fieri
quam hi intus fiunt ludi ludificabiles...
E n el captulo II de su obra aborda Fraenkel el estudio de otro tipo
de pasajes que slo tienen sentido a partir de la m anera de nom brarse
los rom anos. A s, en A m ph., 303, cuando Sosias hace un chiste a partir
de la expresin:
Q uintus fiam e Sosia.
U n griego nunca pudo llam arse Quintus.
12 Vase el captulo V III del libro de Fraenkel, y, sobre todo,
Spranger, Historische Untersuchungen zu den Sklavenfiguren des Plau
tus und Terenz, M aguncia, 1960.

170

JOS A L S IN A

4. Pero Plauto puede tambin practicar el ejercicio


contrario, es decir, la ^abreviacin del.texto,deljmodelo
griego. Ello parece ocurrir, sobre todo, al final de las
piezas, aunque hay por lo menos dos casos en que la
abreviacin ha podido tener lugar en las escenas centra
les: para Bacchides lo demuestra un papiro que nos ha
transmitido parte del modelo griego13; para Commorientes (pieza perdida, pero de la que tenemos noticias),
puede servir de testimonio la afirmacin de Terencio
(Adelphoe, 6 y sigs.).
5. Pero el punto ms debatido en torno a la origi
nalidad de Plauto es la llamada jContammatio~\T erendo,
ataques de que era objeto por haber mezclado dos piezas gnegas en una sola comedia, observaba que, al ha-^
cqjQ^jnflJESS^^
empleado
por algunos de sus antecesores,, en e s j p ^ ^ Q l M m t o L .
Id isti vituperant atque in eo disputant
Faciuntne intelligendo ut nihil intelligant.
Qui cum hunc accusant, Naevium Plautum Ennium
accusant quos hic noster auctores habet,
quorum aemulari exoptat neglegentiam
potius quam istorum obscuram diligentiam.

No hay, empero, un acuerdo general sobre la prctica


cj^ coitmimio ^Ji nuestro autor; los puiitos'd^Msl
divergen mucho. Mientras crticos como Beate14 sostie
nen, con argumentos, por otra parte, poco convincen
tes, que no puede afirmarse que Plauto practicara la
contaminacin, porque no hay pruebas concluyentes,
otros la admiten, si bien en proporciones muy pequeas.
As, E nk15, quien afirma que Plauto se ha servido de
13 Cfr. H andley, M enander and Plautus. A Study in Comparison,
Londres 1968.
14 Class. R ev., 51, 1937, 109.
15 R. P h., 1938, 289 y sigs.

LO S G R A N D E S P E R O D O S D E LA CULTURA GRIEG A

171

la contaminacin, pero se ha limitado a intercalar, en


algunas comedias, una parte coherente que podfa.insef r
tarse sin demasiadas dificultades. En suma, que habra
segudo la prctica que luego continuara Terencio.
6.
Un estudio llevado sistemticamente a trmino
por el fillogo holands Kuiper, de algunos de los rasgos
jurdicos de la comedia de Meandro, le ha llevado a la
conclusin de que una serie de piezas que derivan de
este poeta, tanto en Plauto como en Terencio, han sido
profundamente modificadas, pues el original griego
comprenda, como desenlace, la boda entre medio her
manos () prctica legal en Atenas, pero con
siderada como incesto en Roma. A partir de esta hip
tesis intenta Kuiper reconstruir los originales de las pie
zas menandreas siguientes: Eunuco, Heautontimoroumenos, Andriana, Adelphoi II, Synaristosai y Dis Exapatn. Este estudio16, aparecido en 1936, fue prosegui
do por su autor en otros trabajos17.
Por lo que respecta a Terencio y sus mtodos de
trabajo, ya sus contemporneos lo atacaron duramente.
El profesor Dol ha podido recientemente evocar estas
campaas en su libro Retomo a la Roma clsica, 33 y
sigs. y a sus pginas remitimos. Terencio se defendi
como pudo en los prlogos de sus comedias. En cuanto
a los modernos, el juicio sobre el poeta ha sido algo
16
Griekse originelen, ya citado en nota 5. Siguieron: H et originel
van Plautus Epidicus, A m sterdam , 1938; Diphilus doel en deel in de
Rdens van Plautus, A m sterdam 1938; Two comedies o f Apollodorus
o f Carystus, A m sterdam , 1938; The Greek Aulularia, Leiden, 1940.
H ay que ten er en cuenta el carcter altam ente hipottico de las
ideas de K uiper, y la fragilidad de sus argum entos. Por ello las crticas
contra tales reconstrucciones han sido num erosas y duras. E l punto
de partida del propio K uiper, la cuestin del m atrim onio entre medio
herm anos, ha sido incluso atacada. Cfr. C. W. Keyes, Half-sister
M arriage in New Com edy and the Epidicus ( TAPhAss, 71, 1940,
pgs. 2117 y sigs.)
U n cuadro de las reconstrucciones hipotticas de Kuiper y las
modificaciones rom anas, puede verse en Griekse originelen, en form a
de apndice.

172

JO S A L SIN A

distinto. Pese a las crticas que por otros conceptos


haya podido hacerle, Jachmann18 no le niega el califi
cativo de tico, con todas las limitaciones que se quiera;
y H. Hanter, en un trabajo que aborda los rasgos espe
cficos del comedigrafo como artista19, aun reconociendo las limitaciones que descubre en su obra, sobre todo
comparado con Menandro (die Menschen bei Terenz
kommen uns mt Recht farblose vor), no deja de confesar, sin embargo, que:
En Terencio, el inters humano, inmfdiatvpexsonal e ntimo se puede percibir por. doquier (pg. 99).

Que, en suma, Terencio ser siempre el poeta de la


humanitas. Aquello que, en ultima instancia, diferencia
el arte de Menandro del de Terencio no reside en la
distmt valoracin de las cualidades y ^ ^ J o jO ^ g o s
humanos, sino en s fdrma diferente de concebir una
persona como figura, de hacer brotar todos sus actos y
palabras de un solo nucleo psicolj^ico20.
III. El caso del Miles gloriosus: la intriga
La reconstruccin de las piezas griegas a partir de.las
comedias romanas ha sido una de las tareas en las que
con ms asiduidad se ha ocupado la filologa clsica. El
intento plantea muchas dificultades, al tiempo que pre
supone una metodologa en que se prejuzga que los
18 A rt. Terentius A fer del P. W.
19 Terenz und seine knstlerische Eigenart (Mus. Helv., 10,
1953, 1 y sigs.; id ., 73 y sigs.)
20 Estas palabras de R ieth pueden leerse en la pgina 131 de su
libro psturao, D ie Kunst Menanders in den Adelphen des Terenz,
Hildesheim, 1964. Sobre la originalidad de Terencio, cfr., adem s,
R . C. Flickinger, Terence and M enander (Class. Journ. 1931, 676,
sigs.); P. J. E n k Terence as an adaptator of G reek comedies (Mne
mosyne, 13, 1947, 81 y sigs.) y W. Ludwig, The Originality of T e
rence and his G reek M odels Greek, Roman and Byzan. Studies, 9,
1968, 169 y sigs.)

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E LA CULTURA GRIEGA

173

modelos griegos carecan de los defectos tcnicos que se


descubren en las imitaciones romanas, por lo que, del
anlisis de las contradicciones o incongruencias de las
comedias latinas, se concluye que sas proceden del
imitador. Por ello ha podido formular Jachmann21 el
principio siguiente:
El primer deber del comentarista de Plauto debe
consistir en preguntarse, en cada pasaje, si procede del
original o no.

Vamos a ocuparnos ahora del Miles gloriosus, que


ocupa, como hemos visto, una singular posicin dentro
del corpus plautino. Aunque no poseemos el original
griego, s sabemos que ste era una pieza titulada
. Cmo han procedido los fillogos ante el
Miles? Fue Leo22 quien por primera vez, con una clara
metodologa, intent hallar en la pieza latina el proce
dimiento de la contaminatio, procurando descubrir las
dos comedias que utiliz el autor romano para su com
posicin. Por lo pronto, Leo observa que, segn el pro
pio Plauto confiesa, (v. 84 y sigs.), la pieza se basaba
en una comedia griega titulada .
Comoediai quam nos acturi sumus
et argumentum et nomen eloquar.
Alazon graece huic nomen est comoediai;
nos id latine gloriosum dicimus.

Somete Leo Ia pieza a una profunda diseccin para


concluir, con una serie de argumentos que sera prolijo
aducir aqu, que Plauto ha utilizado, adems, partes de
otra comedia desconocida en la que el leitmotiv era la
existencia de un agujero en la pared que separa las
dos casas de la escena. Relacionado con este agujero,
21 Plaut. und A tt., 178.
22 Plaut. Forsch. 176 y sigs.

174

JO S A L SI N A

la obra contena una escena con el engao de Sceledrio.


El preludio de la obra, que sin duda procede del
, presenta al pblico un soldado fanfarrn y
mujeriego, Pyrgopolynices, en conversacin con el pa
rsito Artotrogus. Este preludio tiene como nica fun
cin presentar a los espectadores al soldado que, en el
segundo y tercer actos de la obra, va a desaparecer de
escena para reaparecer en los actos cuarto y quinto.
El acto II se abre con un prlogo recitado por Palestrio, hecho que no es raro ni en la comedia griega ni en
la romana. E n este prlogo, de acuerdo con su funcin
especfica, el esclavo pone al pblico en antecedentes
respecto a la accin; cuenta cmo lleg a convertirse en
el esclavo del fanfarrn, y, lo ms importante, explica
el hedi concreto que sirve de base a la obra: el soldado
fanfarrn tiene en su poder a una mujer ateniense la
escena se sita en feso de la que estaba enamorado
el antiguo amo de Palestrio cuando viva en Atenas. Al
enteraise Palestrio de que el soldado ha partido de Atenas
llevndose consigo a la muchacha, en ausencia de Pleusidices, el amante ateniense de la misma, que se halla
ausente de Atenas por haber ido a Naupacto en una
misin diplomtica, el buen esclavo se apresura a zarpar
de Atenas en busca de su amo para contarle el hecho.
En la travesa topos muy corriente en la comedia
es apresado por unos piratas que, finalmente, lo venden
a Pyrgopolynicies: ya tenemos a la muchacha y al escla
vo bajo un mismo techo. Palestrio, al darse cuenta de
que la enamorada de su dueo est con l en feso, se
apresara a mandar a Atenas la noticia, con la sugerencia
de que acuda pronto para liberar a la muchacha.
El joven enamorado llega a feso y se hospeda en la
casa contigua a la que ocupa el fanfarrn con su esclavo
y la muchacha. Un anciano amigo le acoge y le da
hospedaje. En el nterin, Palestrio ha abierto un boque
te en la pared que separa las dos viviendas, de modo
que los enamorados pueden verse sin peligro alguno: la

L O S G R A N D E S P ERO D O S DE L A CULTURA GRIEGA

175

muchacha acude a la casa vecina sin despertar, pues,


sospechas.
Pero las cosas van a complicarse, al menos aparente
mente. Porque va a ocurrir un hecho imprevisto. Resul
ta que el esclavo del fanfarrn, encargado de vigilar a
la muchacha, se ha visto obligado a encaramarse al
tejado en busca de un mono que ha roto la cadena y se
ha escapado. Y con tan mala fortuna para los enamo
rados, que desde el tejado ve a Filocomasio, la mucha
cha, y su novio, besndose.
Toda la intriga del segundo acto est encaminada a
que Palestrio convenza al pobre esclavo de que lo que
cree haber visto no es ms que una alucinacin. O
mejor: le convence la idea le asalta a Palestrio al ver
que no le convence del todo de que a quien ha visto
en realidad es a la hermana gemela de Filocomasio, que
ha llegado de Atenas con su madre para rescatarla.
En el momento de iniciarse el acto segundo, el ancia
no que hospeda en su casa al amante de la muchacha
sale a escena y comunica a Palestrio que se ha descu
bierto todo. Y es ahora precisamente cuando llega el
momento de inventar esta pretendida hermana gemela.
sta ser la propia Filocomasio que, disfrazada, pasar
a la otra casa a travs del boquete y representar su
papel a los ojos del estupefacto esclavo que cree estar
soando. Asustado por haber acusado, falsamente se
gn l cree, a la muchacha, se apresura a marcharse. Se
ocultar unos das hasta que el enfado haya pasado.
Con este sencillo procedimiento, pues, se ha conse
guido ya alejar a uno de los obstculos que se oponen
a la operacin de salvamento de la muchacha. Entre
tanto, el Miles se halla en el foro despachando sus asun
tos. Pero se exige otra intriga con el fin de engaar al
Miles y conseguir el rescate de Filocomasio. La astucia
de Palestrio juega tambin aqu un ppel decisivo: logra
convencer a Pyrgopolynices de que la esposa del viejo
vecino que naturalmente tampoco existe se ha ena
morado de l, quiere abandonar al viejo y unirse al

176

JO S A L SI NA

soldado. Con el fin de evitar problemas jurdicos, el


esclavo no deja de aadir que la casa donde vive la
esposa es de propiedad de sta.
Para hacer el papel de la fingida esposa el esclavo
pide al anciano que le proporcione alguna mujer que no
carezca de encantos. El viejo le habla de una antigua
chente suya, que, en compaa de otra, desempearn
a la perfeccin los dos papeles respectivos: el de la
esposa y el de su sierva. Por su parte, el joven enamo
rado fingir ser el patrn de la nave en la que la madre
de Filocomasio la espera para devolverla a Atenas en
compaa de la gemela. Tampoco ha dejado de sugerir
Palestrio al Miles que, para llevar a cabo con perfeccin
la aventura, lo mejor es que despida a Filocomasio.
Pyrgopolynices reconoce que es lo mejor.
La intriga, naturalmente, resulta: el fanfarrn cae en
la trampa, despide a Filocomasio, a quien, adems,
entrega al propio Palestrio para que regrese con ella a
Atenas, y se dispone a entrar en la casa de la esposa
del vecino para consumar su deseo. Mas he aqu que
aparece el fingido marido, vapulea al Miles para castigar
su allanamiento de morada, y le hace prometer, entre
palos, que no se vengar de nada por la paliza recibida;
de lo contrario, acudir a las autoridades para denunciar
su allanamiento de morada. Regresa a su casa compun
gido, al tiempo que recibe la mala noticia de que Filo
comasio ha partido ya rumbo a Atenas. Se queda, pues,
sin ninguna de las dos mujeres
IV. A la bsqueda de la contaminatio
En principio, los partidarios de la tesis de que en el
Miles hay contaminacin sostienen, en su mayora, que
Plauto ha fundido en la obra dos originales griegos: de
un lado el de otro, una segunda pieza desco
nocida en la que figuraba el motivo de la pared perfo

L O S G R A N D E S PERO DOS DE L A CULTURA GRIEGA

177

rada. Por su parte Ed. Fraenkel23 cree hallar en la escena


segunda del acto tercero restos de una tercera obra. A su
juicio, la escena, con la huida del otro esclavo, Lucrio,
no es sino una mera duplicacin de la escena anterior, la
huida de Escledro, y por tanto debe proceder en otra
obra24.
Los elementos de unin entre el preludio y el acto IV
han sido detectados por Leo en la pgina 179 de sus
Plautinische Forschungen: a) externamente, porque el Mi
les, que en el v. 73 y sigs. ha partido para el foro:
videtur tempus esse ut eamus ad forum
ut in tabellis quos consignavi hic heri
latrones, ibus dinumerem stipendium,

reaparece en el v. 947 con la misin cumplida. Una simple


diferencia. Mientras en el preludio iba acompaado del
parsito, Artotrogus, ahora comparece solo. El parsito
ha sido alejado con el pretexto de que se encargue de
vigilar la operacin de enviar al rey Seleuco los mercena
rios reclutados por el soldado, b) Pero tambin interna
mente estn unidos los dos pasajes: en el preludio se nos
ha presentado al Miles como un fanfarrn que enamora
que cree enamorar a todas las mujeres . Y precisa
mente ahora va a caer en la trampa que se le prepara con
la noticia de que la esposa de su vecino se ha enamorado
de l. Psicolgicamente, hay una ntima relacin, pues,
entre preludio y acto IV. Entre el preludio y el acto IV
el
poeta
romano
habra
23 Plaut. im Plau., 253.
24 As, el Miles sera una pieza excepcional dentro de la produccin
de Plauto, como seala Jachmann: Fr kein anderes plautinisches Stck
ist bisher die V ennutung von drei Originale nachgewiesen (Plaut. und
A tt 162)
z A m ant te omnes mulieres, eque iniuria,
qui sis tam pulcher (v. 58),
le dice Artotrogus, a lo que contesta el Miles:
Nimiast miseria nimis esse pulchrum.

178

JO S A L SIN A

intercalado las escenas de una obra distinta que Zamcke26


petende haber podido reconocer en una novela oriental,
inspirada en una comedia griega en la que se hallan reu
nidos los elementos de esta pieza desconocida utilizada
por Plauto: el de la pared perforada, el de la ingenuidad
del esclavo Escledro, que cree no haber visto lo que
' realmente ha visto, y el de la fingida hermana gemela.
Aparte este argumento externo aducido por Zamcke,
los partidarios de la contaminacin de la pieza plautina
creen poder aducir argumentos de evidencia interna
para sostener la tesis de que en la obra hay, al menos,
dos comedias griegas fundidas.
Ya Leo, pgina 179, haba observado que, sorprenden
temente, en la segunda parte del Miles gloriosus se aban
dona completamente el motivo de la pared perforada.
Pero, adems, sealaba el crtico alemn que los versos
805 y siguientes plantean problemas insolubles. Y, en
efecto, razona Leo que es curioso que, una vez se ha
acordado que una mujer extraa vaya a desempear el
papel de esposa del viejo vecino Periplectmeno, Palestrio le recomiende a Pleusicles que, cuando aparezca en
compaa de su amada no se le ocurra llamarla por su
nombre. Insiste en que la llame Dicea:
Palestrio .Hoc fadto: miles domum ubi advenerit,
memineris ne Philocomasium nomines.
Pleusicles . Quem nominem?
Palestrio .D iceam.
P leusicles .N empe, eandem quae dudum constitutast.

Cul era la finalidad de ese cambio de nombre? Sen


cillamente, para que el Miles, al regresar del foro y ver
juntos a Pleusicles y a su amada, acepte sin ms la
26 Rh. Mus. 39, 1884, 6 y sigs.

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

179

existencia de la falsa hermana gemela. Pero la verdad


es que ocurre todo lo contrario, y en vez de emplear a
Filocomasio disfrazada, se acude al recurso de la cliente
de Periplectmeno.
La explicacin de este pasaje ha dado lugar a varias
hiptesis:
a) Los partidarios de la unidad del Miles, como Baehrens27 y Drexler28 sostienen que tanto la escena del
engao de Escledro como el del Miles por medio de la
falsa esposa pertenecan al mismo original griego. Pero
las dificultades subsisten, y el mismo Drexler tiene que
reconocer que los w . 805 y sigs. resultan difciles de
explicar; y Baehrens llega, por su parte, a reconocer que
el intento de mejorar el original griego por medio de la
intercalacin de esta escena no resulta demasiado
feliz.
El anlisis de Jachmann pone, por otra parte, al des
cubierto otras dificultades:
1.
Por lo pronto, ya en el prlogo, v. 145 y sigs., halla
el crtico alemn ciertas incongruencias. Palestrio, el
personaje encargado del prlogo, tras indicar al pblico
que ha urdido grandes enredos para que los dos amantes
consigan unirse por medio del agujero que ha abierto
en la pared que separa las dos casas, prosigue con
estas palabras:
Nam meus conservus est homo haud magni preti,
quem concubinas miles custodem addidit.
Ei nos facetis fabricis et doctis dolis
glaucuman ob oculos obiciemus, eumque ita
faciemus ut quod viderit ne viderit (145-149).

Pero resulta que Palestrio no puede conocer un hecho


que slo en la escena siguiente le comunicar Pripectmeno: que Esclledro ha visto a Filocomasio con su
27 Nachr. Gott. Ges., 1924, 49 y sigs.
28 Hermes, 64, 1929, 369 y sigs.

180

JO S

a l s in a

amante, revelacin que tiene lugar en los w . 156 y sigs.


Ser entonces cuando, con su ingenio, el esclavo invente
la existencia de la falsa hermana gemela de la muchacha.
2.
Ciertamente podra aducirse que, en su calidad de
prlogo, Palestrio conoce de antemano los hechos futu
ros. Esta es la explicacin que algunos han querido dar
para aclarar esta incongruencia . Pero tal explicacin
no resulta vlida para el caso que nos ocupa. Es cierto
que en algunas piezas griegas y plautinas el prlogo
anuncia hechos que todava no han ocurrido, pero eso
slo cuando el prlogo es recitado por una divinidad.
Pero no es eso todo. El prlogo del Miles gloriosus
presenta, adems, una serie de meandros, de repeticio
nes, que no son habituales en la tcnica de esta parte
de la comedia. Por lo pronto, Palestrio comienza dicien
do que va a contar al pblico el argumento:
Mihi ad enarrandum hoc argumento est comitas (v. 79).

sigue una tpica interrupcin plautina para hacer un


chiste:
Qui autem auscultare nolet, exsurgat foras
ut silbi ubi sedeat ille qui auscultare vult.

Vuelve a coger el hilo, y prosigue diciendo, nueva


mente, que va a contar el argumento:
Nunc qua adsedistis causa in festivo loco,
comoediai quam nos acturi sumus
et argumentum et nomen vobis eloquar.

Nueva interrupcin en la que el esclavo cuenta cmo


lleg a ser esclavo de Pyrgopolynices, para prose29
P o r ejem plo, Trautw ein, D e prologi plautini indole atque natu
ra, D iss., B erln, 1890, 47 y sigs.

L O S G R A N D E S P ER O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

181

guir diciendo nuevamente que va a contar el argu


mento.
D a te o p e ra m : n a m n u n c a rg u m e n tu m e x o rd ia t.
E r a t e r u s A th e n is m ih i a d u le s c e n s o p tim u s ...

Pero aparte estas interrupciones, este volver a empe


zar, este tejer y destejer del esclavo tcnica que no es
la tpica de las impersonales narraciones del prlogo ,
hay en el prlogo una afirmacin que realmente sor
prende. Dice Palestrio en 88 y sigs.:
H o c o p p id u m E p h e s u s t; ille st m iles m e u s e ru s q u i a d
fo ru m a b iit...

La pregunta que los crticos se formulan es obvia:


Cmo puede saber Palestrio adonde se dirige su amo
si no ha estado presente en la escena donde lo dice?
El prlogo del segua a la escena inicial,
prctica muy corriente en la comedia, tanto griega como
romana. Puede suponerse que, en la segunda pieza que,
ex hypothesi, serva para la contaminatio, el prlogo
estara puesto en boca de un esclavo, que lo recitaba al
comienzo, no tras el preludio de la pieza. Aunque ig
noramos el tipo de personaje que recitaba el prlogo en
el , s sabemos que, en Plauto, Palestrio no
poda saber adonde iba su amo. Tampoco es necesario
suponer que estas palabras del esclavo sean una mera
invencin de Plauto: el topos es tan frecuente que no
causa extraeza alguna que el poeta lo haya empleado,
tomado de otra pieza griega. Lo hallamos, por ejemplo,
en Menandro, Perikeiromene 7, donde el personaje que
recita el prlogo se refiere a una muchacha y la seala
con estas palabras: . En Plauto,
Cistellaria 192, tambin escena de prlogo, el personaje
que lo recita dice de una muchacha:

182

JO S A L S IN A

Quae dudum flens hioc abiit ad matrem suam30.

Estos dos ejemplos pueden servir de botn de mues


tra. En ambos se nos da informacin concreta, y los dos
se parecen mucho a las palabras que pronuncia Palestrio
en el pasaje citado del prlogo.
Pero el caso es que tanto en el pasaje citado de
Menandro como en el de Plauto los personajes que
reatan el prlogo son dioses: en el poeta griego,"
; en el romano, Auxilium. Y ciertamente, los dioses
de los prlogos lo saben todo.
El prlogo del Miles plautino no nos sirve ms infor
macin sobre la comedia que le ha servido de modelo.
No podemos deducir si el personaje principal de la pieza
griega era o no un soldado, como ocurre con la obra
plautina, aunque hay razones para suponerlo. A los
argumentos aducidos por Jachmann cabra aadir las
frecuentes metforas militares de la comedia plautina,
verdadero leitmotiv de la pieza.
De acuerdo con este anlisis, tendramos, pues, que,
posiblemente, el procedimiento de la contaminatio plau
tina debi consistir en unir, de un lado, la primera parte
del y el prlogo de la misma, con escenas
tomadas de otra pieza. Pero con el cambio fundamental
de sustituir el dios que recitaba el prlogo de la pieza
griega por un esclavo. La contradiccin sealada antes
no debi importarle demasiado a Plauto. Hasta aqu el
anlisis realizado por la filologa alemana.
V. Uno o dos modelos?
Pero el caso es que las corrientes crticas de los lti
mos tiempos en torno a la poesa de Plauto tienden a
rebajar todo lo posible la hiptesis de la contaminacin.
Esta nueva tendencia de la filologa ha sido resumida en
30 E n M enandro, A spis, 112, tenem os u n caso sem ejante.

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTURA GRIEGA

183

pocas palabras por W. Ludwig en el prlogo a la version


alemana de Plauto y Terencio31:
E n ta n to a n te r io r m e n te se fu e d e m a s ia d o le jo s e n
la a c e p ta c i n d e ta le s c o n ta m in a c io n e s , h o y se es m s
c a u to . E l M ile s g lo r io su s es el n ic o c a so q u e q u e d a , y ,
a u n a s, se h a n le v a n ta d o v o ces c o n tra la id e a d e u n a
g ra n c o n ta m in a c i n .

Una de esas voces se levant precisamente un ao


despus de que Ludwig escribiera las mencionadas pa
labras. Nos referimos al trabajo de K. Geiser, estudio
muy ingenioso32, pero que, ajuicio nuestro, no resuelve
todo el problema.
Para Geiser, el modelo de la pieza de Plauto era una
sola comedia. Esta obra, modelo nico del poeta roma
no, era de Menandro y llevara el doble ttulo de
. Slo que Plauto se habra permi
tido ciertas libertades, concretamente una que, a juicio
de Geiser, explicara todas las dificultades: en vez de
acudir al recurso de que un mismo personaje interpre
tara varios papeles, tuvo la idea de utilizar un actor ms.
El papel de la fingida esposa de Periplectmeno no fue
asignado a la propia Filocomasio, sino que se encarg
el papel a un nuevo actor. Ello explicara, por otra
parte, el gran obstculo que ha hallado en esta obra
la tesis de una contaminacin desde los tiempos de
Fr. Leo: el hecho de que en la segunda parte de la pieza
se olvide enteramente el boquete que Palestrio abriera
en la pared que separa las dos casas contiguas. Al re
sultar ya innecesario para la accin, el motivo fue, na
turalmente, olvidado, abandonado.
La verdad es, empero, que la hiptesis de Geiser no
satisface enteramente, porque no contesta a todos los
interrogantes que plantea el Miles: subsisten las contra
31 Antike Komodien, Munich, 1966, vol. II, 1431.
32 Zum Miles gloriosus de Plautus (Poetica, 1,1967, 436 y sigs.)

184

JO S A L S IN A

dicciones sealadas en el prlogo; no se ve la razn que


pudo inducir a Plauto a modificar la pieza griega, que,
en la versin plautina, perdera, con el olvido de la
pared perforada, un buen motivo cmico; no desaparece
tampoco la dificultad que plantean los versos 805 y sigs.
Pero, y esto es mucho ms grave, no tenemos ningn
testimonio de que Menandro hubiese escrito una obra
con el ttulo de ', aunque es cierto que en la
lista de sus comedias figura un .
Con todo, la mayor dificultad con que tropieza la
hiptesis de Geiser reside en el anlisis de los fragmen
tos que el crtico quiere atribuir al pretendido modelo
griego. Vemoslo:
El fragmento 171 k.Th. que Geiser pretende iden
tificar con Miles 278, considerando que se trata de dos
pasajes que se corresponden exactamente, presenta, en
realidad, dificultades a juicio nuestro graves. En efecto,
en el fragmento griego leemos las siguientes palabras:
, ,

.

De acuerdo con la hiptesis de Geiser, se tratara de


la escena en que Escledro revela a Palestrio que la
muchacha se ve con su amante, y el pobre esclavo teme
ser castigado por haber realizado su misin de vigilancia
con poca fortuna. Pero analizando el texto griego y
comparndolo con el correspondiente latino, la cosa no
resulta tan clara. Por lo pronto, el fragmento griego
contiene un parlamento en el que un personaje habla
en primera persona del singular. Es decir, el temor de
Escledro se referira a su sola persona, sin expresar
temores con respecto a sus compaeros de esclavitud.
Esto ya es algo. Pero hay ms. El texto plautino dice
exactamente:
metuo... ne in cruciatum insuliamus,

L O S G R A N D E S P E R O D O S D E L A CULTURA GRIEG A

185

de lo que puede deducirse, con cierta verosimilitud, que


Escledro piensa hacer solidario del previsible castigo a
su compaero. Y no es eso todo: todo el pasaje es
interesante, y demuestra que no hay relacin alguna
entre el fragmento griego y el correspondiente latino.
El hecho es que el texto de la comedia-modelo impide
pensar en la posibilidad del chiste que, en la comedia
romana, hace Palestrio. ste, en efecto, al ver que su
compaero de esclavitud habla en plural, le contesta:
Tu sali
solus; nam igo istam insultaram et
desulturam nil moror.

Otro pasaje comparado por Geiser se corresponde


con fr. 174 k.Th, que dice as:

es decir: estar con vosotros el tiempo de contar unodos, que Geiser pretende comparar con Miles, 1353 y
sigs.: iam ego adsequar vos, o id. 1278: iam ego illi ero.
Sin embargo, la expresin es tan banal, la repeticin de
frases de este tipo tan comente, que el pasaje pierde
toda fuerza probatoria: comprese, por ejemplo, A ulu
laria, 104 (iam ego hic ero) o Bacchides, 100 (prius hic
adero quam re amare desinam), para convencerse de
ello.
Los restantes fragmentos analizados por Geiser son
tan vagos, que pueden referirse a mil situaciones: el
fr. 175 k.Th. conserva slo una expresin proverbial,
, que una expresin tan banal pue
de compararse con el pasaje de Miles, 1007 y sigs.,
donde se est hablando de la posibilidad de que alguien
se case con la esposa del vecino, es realmente ir dema
siado lejos, si bien hemos de reconocer que en otro
fragmento (178 K.Th.), que no necesariamente debe
proceder de la misma obra, se relaciona el insulto antes

186

JO S A L S IN A

citado con la idea de que alguien no se case. El fr. 176


K.Th. nos ha transmitido la expresin
; parece que este personaje era el encargado
especial de castigar a los adlteros. Geiser quiere relocionarla con Miles, 1402, cuando se habla del posible
castigo de Pyrgopolynices. Pero ni ste ha cometido
realmente adulterio, ni la expresin necesariamente tie
ne que referirse a este contexto. Los adulterios son
demasiado frecuentes en la comedia para que tengamos
que pensar exclusivamente en nuestra comedia.
Creemos, en conclusin, que en el estado actual de la
investigacin, y mientras no aparezcan nuevos fragmen
tos que, de modo irrefutable, permitan afirmar que
Plauto se ha servido de una sola pieza griega como
modelo para su Miles gloriosus, es preciso aceptar la
hiptesis de una contaminacin, aunque sea una mera
hiptesis de trabajo.
Tena, pues, razn, al parecer, Terencio, al afirmar,
cuando se defenda de los ataques de sus enemigos, que
tam binPlauto haba contaminado.

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