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Diffraction
Rsum de Cours
I.GENERALITES :
A.Les deux diffractions:
Le phnomne de diffraction s'observe quand la lumire (ou plus gnralement toute onde) rencontre sur
son chemin un obstacle d'une dimension de l'ordre de grandeur de sa longueur d'onde. Alors les lois de
l'Optique Gomtrique ne s'appliquent plus, mais l'image (figure de diffraction) sera toujours centre sur
l'image gomtrique.
1. Diffraction de Fraunhofer (ou diffraction l'infini) :
On tudie la structure de la figure de diffraction au point S', conjugu du point source S par rapport la
lentille L. On ne change rien en remplaant la lentille L par deux lentilles L1 & L2 : alors le diaphragme
est clair par une onde plane, d'o le nom de diffraction l'infini. Cette diffraction est seule au
programme.
2. Diffraction de Fresnel :
On tudie la distribution de la lumire dans un plan quelconque. Les phnomnes de diffraction sont
alors localiss la frontire MM' du faisceau, dus aux bords du diaphragme, & l'intensit lumineuse
volue progressivement de la zone d'ombre la zone claire, en effectuant des oscillations qui
s'amortissent rapidement.

B.Principe d'Huyghens -Fresnel:

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Si S une source ponctuelle, les surfaces d'onde sont des sphres concentriques de centre S. Chaque point
M d'une surface d'onde atteint l'instant t par la lumire se comporte comme une source lumineuse
secondaire ponctuelle, mettant des ondelettes sphriques telles queM, de rayon v. au temps t+. A
cet instant, la surface ', de rayon v(t+), enveloppe toutes ces ondelettes & constitue une autre surface
d'onde, expliquant ainsi le processus de propagation de la lumire de proche en proche. En ajoutant
l'hypothse que les ondelettes interfrent, on obtient le Principe d'Huyghens-Fresnel qui s'nonce :
La lumire se propage de proche en proche; chaque point M du diaphragme atteint par la
vibration a rmet une vibration identique (en fait, il y a une avance de phase de /2) ;
L'amplitude da de la vibration mise par un lment dS de diaphragme est proportionnelle
dS ;
Les amplitudes lmentaires da interfrent.
Les problmes de diffraction sont alors ramens des problmes d'interfrence.

II. FIGURE DE DIFFRACTION :


A. Calcul de la ddm :

Le diaphragme est clair par une onde plane, & on s'intresse l'intensit diffracte dans la direction

dfinie par le vecteur unitaire i , la figure de diffraction tant forme, au moyen de la lentille L de focale
f, dans le plan focal image de L, au point P de coordonnes , . Selon le thorme de Malus, la ddm
est nulle avant qui constitue un plan d'onde, & nulle aussi aprs le plan d'onde MH. Il reste donc
(les angles u & v tant petits car la lentille travaille dans les conditions de Gauss) :

x y
CH CM .i ux vy
f

B. Amplitude de diffraction :
Un lment de surface dS = dx.dy autour du point M met une vibration lmentaire da, d'amplitude

sur celle issue de C. Ces vibrations lmentaires interfrent, donc on

2
somme leurs amplitudes. En posant : k
, on obtient donc :

A(x, y), & dphase de : 2

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a ( P ) a ,

A( x, y ).e

jk ( x y)

dxdy

Comme la fonction A(x, y) s'annule en dehors de , on peut tendre le domaine d'intgration l'infini (en
ralit, dans le cadre du programme, l'onde incidente est plane & donc A(x, y) = Ao = cste sur ) & alors
la fonction a , est alors ce qu'on appelle en mathmatiques la Transforme de Fourier de la fonction
A(x, y). Retenons cette proprit essentielle :
Si la fonction f (x) a une largeur a, sa transforme de Fourier g (t) a une largeur en 1/a.

III. DIFFRACTION PAR UNE FENTE INFINIMENT FINE :


A. Calcul de l'amplitude de diffraction :
La fente diffractante a une longueur L (suivant Oy) trs grande devant sa largeur a (suivant Ox). Elle est
claire par une onde plane d'amplitude Ao, (la fonction A(x) valant Ao si

a
a
x , & 0 sinon), & on
2
2

s'intresse la lumire diffracte dans la direction , avec petit car la figure de diffraction sera
observe dans le plan focal d'une lentille travaillant dans les conditions de Gauss. Alors, d'aprs le
thorme de Malus, la ddm entre le rayon issu du point O centre du diaphargme (pris comme origine des
phases) & celui issu du point M (avec OM = x) se rduit OH x. sin x avec l'hypothse
prcdente. Avec 2

, on obtient a () Ao .e j

pour la vibration issue de M, &

Ao j
e
dx pour la vibration mise par la fente lmentaire de largeur dx centre en M (qui a une
a
A
amplitude dAo o dx , cf interfrences technique du crneau), & les da interfrent donc on somme les
a
amplitudes :
da

a ()

Ao a / 2
x

a
exp j 2
dx Ao . sin c

a a / 2

B. Intensit. Franges :
B. Intensit. Franges :
a
2
, avec I o Ao

Les franges noires sont obtenues pour I = 0, donc pour n n , n tant entier non nul. Les franges
a

L'intensit est dfinie par :

I a.a * ,

soit : I () I o . sin c

brillantes sont obtenues si I est maximal, & donc il faut driver, ce qui donne :
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dI
u. cos u sin u a
a
2 I o sin c(u )
, avec u
. L'annulation du sinc conduit aux franges noires, &
d
u

donc les franges brillantes sont obtenues pour Tan u = u . Solution graphique : les solutions tendent vers

1
n , avec 0 si n tend vers l'infni.
2 a

des multiples impairs de /2 quand u croit & donc b n

2
n

L'intensit des franges brillantes est alors peu diffrente de I n I o

& donc dcroit trs vite.

On constate que :
La frange centrale a une largeur double des autres, inversement proportionnelle la largeur de la
fente diffractante ;
La frange centrale contient l'essentiel de l'nergie lumineuse ;
Ces proprits se retrouveront dans tout problme de diffraction, car elles sont en fait des proprits de
la transformation de Fourier.

IV. DIFFRACTION PAR UNE FENTE RECTANGULAIRE :

A. Calcul de l'amplitude :
La formule gnrale vue en II.A donne la ddm xu yv . La fonction A(x, y) correspond un pav de
A

hauteur Ao sur le domaine de l'ouverture. En introduisant 2 , puis d a o e j dxdy , on obtient

ab
au
bv
sin c
.

: a(u, v) Ao sin c

B. Intensit. Franges :
L'intensit est dfinie par : I a.a * , soit :
au
bv
2
sin c
, avec I o Ao

I () I o . sin c

Il en rsulte que :
Si u 0, il reste la figure de diffraction d'une fente infiniment fine de largeur b suivant Oy ;
Si v 0, il reste la figure de diffraction d'une fente infiniment fine de largeur a suivant Ox ;
Quand on s'loigne des axes, I tend rapidement vers 0.

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On a donc une tache centrale trs brillante, homothtique de l'ouverture, & deux ranges orthogonales
de taches moins lumineuses suivant les axes (& limites par des hyperboles quilatres).

V. DIFFRACTION PAR UNE OUVERTURE CIRCULAIRE :


Le calcul faisant appel des fonctions de Bessel est hors programme. On doit simplement connatre le
rsultat suivant concernant la Figure de diffraction donne par une ouverture circulaire de rayon a :
La figure de diffraction, rduite en fait la frange centrale, est un disque trs lumineux (appel disque
d'Airy) vu sous l'angle 0,61

.
a

La courbe ressemble celle d'une fente infiniment fine, mais s'amortit plus vite : l'intensit de la
premire frange brillante ne vaut que 0,017.Io , contre 0,047.Io pour la fente infiniment fine.

VI. RESEAUX DE DIFFRACTION :

A. Dfinition :
C'est un ensemble de N fentes fines, parallles, quidistantes de a (appel pas du rseau), claires par
une onde plane d'incidence i, & diffractant de la lumire l'infini dans la direction .
B. Formule fondamentale :
On aura un maximum d'intensit si les deux rayons R1 & R2 sont en phase, d'o la relation :
O 2 H O1 K p. soit : sin sin i p

. Dans le cas o le rseau est utilis par rflexion, les


a

angles i & sont alors de signes contraires, & il y a un + dans la formule.


C. Dispersion par le rseau :
Elle est dfinie par :

p
p
d

cste 0 ,
d
a. cos a

donc le rouge est le plus dvi (c'est le contraire

du prisme) & le spectre n'est pas dform pour les petits angles.
D. Minimum de dviation :
La dviation du rayon vaut D i d'o :

dD d

1 0 au minimum de dviation d'o d di . Si


di
di

on diffrencie la formule fondamentale constant, on obtient cos d cos idi d'o m i m , donc
D

D m 2 m & donc : 2 sin m p , formule utilie en TP.


2
a
E. Pouvoir sparateur :
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Le pouvoir sparateur thorique, impos par la seule diffraction, vaut : R

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pN
d