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La metfora: estrategia de aprendizaje y sistema de

conocimiento
Isabelle Oliveira. Universit Lumiere Lyon 2
Proponemos en esta comunicacin una reflexin y una contribucin acerca de la metfora en lengua de
especialidad, un tipo de metfora que facilita en una situacin de aprendizaje la transmisin de los
conocimientos, la comprensin de lo abstracto, al evocar los vnculos analgicos con lo que es concreto o
familiar, al menos porque se ha hecho la experiencia de ello en la vida diaria. Con este propsito, veremos
cmo el profesor, en el campo de la cardiologa, logra transmitir su mensaje, a travs de la utilizacin de una
imagen comn a la vida diaria de los estudiantes. Para esto, vamos a colocar la metfora terminolgica o de
especialidad en un contexto hermenutico que supone otra forma de pensar y otra forma de ver el objeto de
descripcin. Tenemos que subrayar que en esta perspectiva, la metfora realiza una re-descripcin de la
realidad. El profesor tiene a su disposicin un trmino culto o una expresin metafrica para designar un mismo
objeto. A partir de algunos ejemplos vamos a verificar que el instrumento metafrico funciona como un
traductor intralingual que asume esencialmente la funcin de ilustrador. Procuraremos subrayar el poder que
tiene de transformar las realidades percibidas y demostraremos que la metfora terminolgica proviene de una
preocupacin de claridad pedaggica sin perder de vista la comprensin eficaz de conceptos abstractos. A modo
de conclusin, trataremos de sustentar las principales potencialidades y dificultades que se atribuyen a la
metfora en una situacin de aprendizaje.

1. Para una definicin de la metfora terminolgica


La dimensin metafrica constituye un amplio campo de investigacin, varias disciplinas pueden repartirse la
exploracin de este mundo, pero por nuestra parte vamos a abordar slo la metfora en terminologa, tema
sobre el cual se han desarrollado muy pocos estudios. Sealemos desde ahora que este tipo de metfora se
inscribe dentro de una lengua de especialidad y que su empleo es particular. Consideremos tambin que no se
infiltra en el lenguaje cientfico o tcnico por simple juego del lenguaje. En efecto, en nuestro anlisis sobre
lametfora terminolgica rechazamos el estatuto de metfora-ornamento, tan comn en la retrica clsica.
Pensamos que esta reduccin del estatuto de la metfora a un ornamento del lenguaje disimula un temor a una
metfora no racional, metfora considerada subjetiva y privada de rigor cientfico. Pero antes de proseguir
tenemos que hacer una pausa obligatoria pero necesaria para esclarecer la nocin de metfora terminolgica.
Assal parece confirmarnos la existencia de una metfora en terminologa al decir que:
La mtaphore terminologique est loin dtre une simple faon de parler, elle est essentiellement une manire de penser.
Certes elle est un emprunt imag, mais une fois que cet emprunt est rinvesti dans une pratique sociale, une fois que sa
signification est rgle par les acteurs agissant dans le cadre de cette pratique, elle devient lexpression dun nouveau
concept. (Assal 1994:25)

El aporte real de la obra de Assal fue justamente este intento por diferenciar la metfora terminolgica de la
metfora retrica. Notemos que en esta definicin la metfora ya no asume una funcin ornamental sino
significante y cognoscitiva. ste es esencialmente un proceso del pensamiento humano y no slo una cuestin
de palabras como pareca pensar Aristteles. Iremos ms lejos presentando la metfora de especialidad como
una clave lingstica de conceptualizaciones cognoscitivas en la enseanza. Desde nuestra perspectiva la
metfora terminolgica no constituye en ningn caso un conjunto catico y desorganizado, sino que sigue un
orden determinado que debe guiar al estudiante cuando ste estructura conceptualmente una nueva zona del
campo estudiado. Se trata as de una metfora que se vuelve estructural ya que organiza las representaciones,
las experiencias a travs de denominaciones simples o complejas lexicalizadas que se propagaron en el tiempo
y en el espacio y que tienen una supuesta existencia para la comunidad lingstica. Del mismo modo, la unidad
terminolgica metafrica debe colocarse en un marco convencional preciso ya que est dirigida por un conjunto
de esquemas conceptuales que no puede transgredir. Se trata de una metfora familiar, recurrente,
transparente, que no necesita ningn esfuerzo de la mente porque su carcter de tropo debe escapar a la
conciencia del estudiante con el fin de evitar cualquier confusin posible. Notemos igualmente que cuando la
metfora se oficializa en las clases de iniciacin a una disciplina, se empieza a hablar demetfora
terminolgica la cual se vuelve un instrumento de manipulacin y de aplicacin en dicha disciplina tanto para el
alumno como para el enseante. Despus de esta aprobacin unnime, descubrimos una metfora
terminolgicatotalmente lexicalizada, imperceptible, y que traduce un sentido propio al mismo nivel que el
trmino culto. Tenemos que precisar que este tipo de metfora aspira a un ideal de intelectualizacin es decir a
una precisin terminolgica, a una sistematizacin conceptual y a una neutralidad emotiva. Recordemos
tambin que la metfora terminolgica no debe exigir ningn trabajo intelectual especial de interpretacin,
ningn esfuerzo particular de inferencia ya que se trata de una metfora convencional, aprobada socialmente,
reconocida como pertinente, y que da sentido a las experiencias sensoriales del profesor y de los alumnos.

2. La metfora en cardiologa: una percepcin ms precisa de la realidad


En una situacin de aprendizaje, por qu el profesor se expresa metafricamente cuando podra utilizar el
trmino culto? La eleccin de sustituir un trmino metafrico por otro trmino culto existente, responde en
este caso a una preocupacin esttica? Se puede decir que en este caso la metfora slo tiene un valor
ornamental? Por el contrario no habr que considerar otra funcin de la metfora? Es obvio que la metfora
terminolgica no se limita a desempear un modesto papel subalterno de acompaamiento, de complemento
menos an de simple mscara ornamental del discurso. Desde esta perspectiva la funcin fundamental de la
metfora de especialidad es la de crear un metalenguaje que permita aportar una mirada nueva sobre el objeto
observado. El uso de la metfora terminolgica en un contexto hermenutico supone otra forma de pensar y
otra forma de ver el objeto de descripcin. sta modifica nuestro conocimiento del mundo y permite revelar uno
o varios aspectos de la realidad. Recordemos que la metfora es pues ese lenguaje que permite nombrar una
realidad con los trminos de otra realidad y que responde ampliamente al proceso mismo del pensamiento. La
metfora por esa razn se vuelve un concepto, un design, otra forma de expresar una realidad, una
experiencia. Como lo subrayan Lakoff y Johnson, la esencia de la metfora constituye una transferencia de
experiencias:
Lessence dune mtaphore est quelle permet de comprendre quelque chose (et den faire lexprience) en terme de quelque
chose dautre. (Lakoff y Johnson, 1985: 15)

Por esto, la metfora traslada de un lugar a otro distintos aspectos del pensamiento para transformarse en un
metalenguaje, en un nuevo modo de representacin, en la expresin alternativa de una experiencia vivida.
Podemos considerar tambin que la metfora es un ejemplo claro, caracterstico de lo que el pensamiento ve
ms all de las cosas porque dispone de una fuerza de composicin diferente de la realidad y facilita la
comprensin del concepto. Podemos subrayar la importancia de la influencia metafrica en cardiologa ya que
permite simplificar nociones complejas y dispone de un potencial de imgenes y elementos evocadores
poderoso para la representacin de los conceptos. La metfora estructura una visin de cambio del objeto de
descripcin y permite desmenuzarlo en sus elementos particulares. Aqu, la metfora constituye una nueva
forma de nombrar y una nueva perspectiva sobre la realidad. La metfora piensa el mundo de otro modo y lleva
a la comprensin de elementos que podran escapar al entendimiento racional.

3. Eleccin de un suplente
Durante nuestro anlisis sobre el campo de la cardiologa hemos notado como a veces un candidato metafrico
se presenta de manera perfecta para el papel de suplente terminolgico. Observamos que la metfora
terminolgica dentro de una situacin de aprendizaje viene a desempear un papel de substitucin, una funcin
de suplente. Se sobrentiende que el objetivo de la metfora en un marco de suplencia es favorecer la
comprensin de uno o varios aspectos del concepto que estructura. En este caso preciso, el profesor encuentra
en el modelo de substitucin dos caminos distintos de denominacin de los cuales podr comprobar la validez
heurstica. En efecto, este proceso se distingue por la presencia de por lo menos dos formas para un mismo
concepto. Como el profesor tiene a su disposicin dos tipos de trminos, el dilogo con los estudiantes puede
establecerse y las diferencias de nivel pueden superarse. Podemos desde ahora escoger un ejemplo
perteneciente al campo de la cardiologa para comprobar este fenmeno de doble denominacin en el momento
de designar un mismo objeto:

hypertrophie ventriculaire droite

cur en sabot

La metfora cur en sabot recurre a la memoria visual introduciendo un aspecto ldico, es mucho ms
atractivo que un trmino culto comohypertrophie ventriculaire droite. En este caso se trata de una
construccin analgica explicativa que reemplaza la insuficiencia del lenguaje culto que en ciertas situaciones
de comunicacin no traduce el concepto de manera suficientemente palpable. En una estrategia de aprendizaje
el profesor puede sin ningn problema sustituir el trmino culto por su equivalente metafrico. En otras
palabras, la metfora terminolgica se vuelve entonces un equivalente de una nocin existente que tiene una
denominacin con la cual se le debe relacionar. Esto implica sobre todo una estrategia de interaccin en funcin
del objetivo de comunicacin y su papel dentro de una re-descripcin es el de ilustrar un concepto poco comn
relacionndolo con otro ms familiar. En este caso, el profesor utiliza un metalenguaje para explicar los
trminos oscuros del campo de la cardiologa. Para los estudiantes poco receptivos an a los trminos cultos,
observamos que a travs de la metfora de especialidad los referentes son ms fciles de imaginar. Los
ejemplos que siguen demuestran claramente la existencia de una gran proliferacin de metforas
terminolgicas para reemplazar el trmino culto en cardiologa:

dextroposition de laorte aorte cheval

pseudocoarctation aorte en bouclier


hypertrophie ventriculaire droite cur en sabot
angor de Prinzmetal infarctus avort
stnose mitrale bruit de scie
hydropneumopricarde bruit de moulin
syndrome dAyerza cardiaques noirs
ttralogie de Fallot maladie bleue
cyanose il de grenouille
pouls de Corrigan pouls bondissants
angiocardiosclrose cur snile
systole en cho galop du bloc
apex foyer mitral
sinus de Valsalva poches valvulaires
myocardie thylique cur de bire
onde monophasique onde en dme
adiastolie aigu tamponnade
asthnie neuro-circulatoire cur irritable
syndrome de Cushing bosse de bison

Vemos aqu una necesidad de recurrir a la metfora para describir las realidades observadas, pues el lenguaje
culto a veces no puede traducir de forma suficientemente explcita ciertos aspectos de esa realidad. El objetivo
de la metfora es el de provocar una mejor comprensin de un aspecto del concepto que estructura. Luego, la
combinacin del trmino metafrico y del trmino culto permite entender conjuntamente distintos aspectos del
concepto. Este cambio de paradigmas cientficos produce ineluctablemente una modificacin de la percepcin de
la realidad en la que la metfora enriquece nuestro conocimiento de las cosas. Para acentuar nuestro
argumento tomemos como ejemplo la metfora aorte cheval que nos remite a dextroposition de laorte:
es evidente que a travs de la locucin cheval el alumno visualiza perfectamente la posicin de la aorta y
comprende el problema mientras que el trmino dextroposition de laorte es menos accesible.
Fontanier afirmaba que la metfora consiste en:
Prsenter une ide sous le signe dune autre ide plus frappante ou plus connue, qui, dailleurs, ne tient la premire par
aucun lien que celui dune conformit ou analogie. (Fontanier, 1968: 56)

Deducimos que el instrumento metafrico puede ilustrar los conocimientos de los estudiantes traducindolos de
manera ms atractiva y mucho ms accesible. Cicern, por su parte enunciaba algunas reglas para el buen
empleo del instrumento metafrico:
Je ne veux pas que [le terme figur] soit plus relev que lide ne le demande () ou quil le soit moins.
Je ne veux pas que le terme figur soit moins comprhensible que ne laurait t lautre, le terme propre.
Il faut que la mtaphore soit discrte ; elle doit sembler avoir t amene en cette place qui ne lui appartient pas et non y
avoir fait irruption, tre venue non par force, mais sur demande. (Detrie, 2001 :39)

Todas las recomendaciones de Cicern nos parecen pertinentes para el buen funcionamiento de la metfora en
una estrategia de aprendizaje. Es cierto que la metfora hace posible el concebir el mundo de otro modo,
aprehenderlo mejor y contribuye a aumentar las capacidades cognoscitivas del estudiante. Comprendemos
mejor por qu, en una primera fase del aprendizaje, la metfora figura en las clases de iniciacin pues muchos
conceptos importantes son demasiado abstractos o no estn claramente definidos en la experiencia de los
estudiantes y es por esta razn que la metfora se instala en lugar del trmino culto que suplanta. Reemplaza
el trmino culto cuando tiene ms impacto que ste en las interacciones profesor-alumnos. Por ejemplo, la
metfora il de grenouille, sugiere ms en la imaginacin, se visualiza, especifica y ameniza el discurso del
especialista tornndolo ms abordable. En un contexto de aprendizaje, el instrumento metafrico se vuelve
para el enseante un accesorio de precisin que pinta los objetos con ms energa que el trmino culto. Como
ejemplo tomemos la metfora cur de lion y novacor; comprobamos que la metfora es mucho ms
elocuente, ilustradora y reveladora que el trmino culto que no revela ninguna informacin sobre las
propriedades de ese medio corazn artificial, a no ser su novedad. El trmino metafrico cur de lion posee
dos elementos de nominacin de los cuales slo uno, corazn corresponde al trmino novacor. Las
caractersticas conceptuales potencia, energa, vigor se pueden inferir a partir de los conocimientos
enciclopdicos de los enunciadores sobre el concepto len. Esta metfora es un ejemplo tpico de su

capacidad de producir y vehicular un conocimiento. Notemos que estamos en presencia de un instrumento


indispensable a la comunicacin humana para construir nuestro razonamiento.

4. La metfora: un instrumento al servicio de la enseanza


4.1. Un catalizador de comprensin en el discurso cientfico didctico
La metfora es el camino muchas veces tomado en la enseanza y slo podemos elogiar su capacidad de
producir conocimiento y de re-nombrar ciertos conceptos preexistentes. Ricoeur sostiene que:
Cest la fonction de la mtaphore dinstruire par un rapprochement soudain entre des choses qui semblaient
loignes. (Ricoeur, 1975:49)

En efecto, cuando se utiliza una comparacin implcita para ilustrar un punto difcil de comprender entre una
informacin nueva y un elemento conocido de forma muy simple, se ayuda a establecer vnculos y lo
desconocido se vuelve as atractivo y familiar. La metfora se torna desde ese momento objeto de construccin
del mundo, al servicio del conocimiento (Fromilhague 1991: 91). La vocacin pedaggica de la metfora
consiste en facilitar la transmisin de los conocimientos, la comprensin de lo abstracto evocando vnculos
analgicos con lo que es concreto o familiar, al menos porque se ha hecho la experiencia de ello en la vida
diaria. Thoiron y Boisson aaden igualmente a lo imaginario el aspecto ldico:
Certaines de ces dnominations mtaphoriques sont temporaires, voire franchement ludiques (lhumour fait partie du mode
de fonctionnement des communauts scientifiques), certaines rsultent dun souci de clart pdagogique, mais dautres
figurent dans des articles de recherche et ont vocation tre adoptes dfinitivement. (Thoiron et Boisson, 1997: 8)

Es verdad que buscar el punto de vista humorstico a travs de la metfora de especialidad, es reconocer que
hay varias maneras de considerar el problema. Contar una ancdota divertida aligera el ambiente y crea una
complicidad, acerca e intensifica las relaciones interpersonales. Durante una clase, la metfora ldica
desempea un papel fundamental porque hace an (?) ms agradable el aprendizaje para los estudiantes
permitindoles as adquirir ms fcilmente los conocimientos. Una presentacin estimulante, incitativa, puede
favorecer la adquisicin y facilitar la memorizacin de nuevos conocimientos, realzar la creatividad y
proporcionar a los estudiantes un medio para hablar de nociones que pueden perturbarlos al principio. En
consecuencia, el enseante gracias a su habilidad ldica enriquece y ampla el espacio terico mientras facilita
la comprensin de nuevos conceptos poco abordables en un primer momento por el estudiante. A travs del
humor, el profesor se preocupa por interpelar al alumno y llamar su atencin y por producir va la metfora un
impacto en el acto de comunicacin en vez de desarrollar su pensamiento en trminos eruditos y cannicos.
4.2. El buen y mal uso de la metfora terminolgica
En ciertas circunstancias de comunicacin, el instrumento metafrico puede alcanzar un nivel de comprensin
mucho ms profundo que el trmino culto pues ste indica un proceso de aprendizaje y de descubrimiento.
Cabe hacerse una pregunta: las metforas tienen realmente la riqueza conceptual necesaria para expresar la
complejidad de esas nociones? Es muy probable que las metforas ms expresivas, ms accesibles no sean
ellas mismas de una riqueza suficiente para reflejar la complejidad conceptual del trmino culto. Sin embargo,
no hay que dejarse seducir completamente por la metfora y hacer de ella su piedra angular pues a veces
constatamos una prdida cognoscitiva significativa en esta ltima. Retomemos el ejemplo de ttralogie de
Fallot sinnimo de enfermedad azul: durante el anlisis del trmino culto ttralogie de Fallotnos damos
cuenta gracias al prefijo tetra- que ttralogie hace referencia a cuatro anomalas del corazn (insuficiencia de
la comunicacin interventricular, insuficiencia de la comunicacin interauricular, una anomala de la arteria
pulmonar y una posicin defectuosa de la aorta a la derecha). Por el contrario, el trmino enfermedad azul,
traduce nicamente la descripcin del paciente que presenta un color azulado. En este caso, observamos
claramente una prdida cognoscitiva con la metfora que traduce solamente una de las consecuencias de esta
afeccin. El problema no es el eliminar la analoga de la ciencia, sino solamente tratar de precisar por qu
ciertas analogas son cientficamente aceptables, mientras otras lo son menos. Para terminar, vamos a repetir
algunas potencialidades y algunas dificultades propias de la metfora terminolgica en una situacin de
aprendizaje.
Empecemos por la presentacin de algunas ventajas de la metfora de especialidad en un proceso de
aprendizaje:

abre nuevas perspectivas y permite cambios de orden conceptual;

facilita la comprensin de lo abstracto sealando las similitudes con el mundo


real;

permite una cierta visualizacin de los conceptos abstractos, nos lleva a ver el
mundo desde un punto de vista diferente;

obliga al profesor a tomar en cuenta las concepciones previas del alumno.

Ahora, vamos a preocuparnos por algunas dificultades asignadas a la metfora terminolgica.

Es obvio que una metfora construida sobre un acercamiento semntico


incongruente o inadecuado no conseguir reflejar la imagen deseada, la imagen
analgica deseada. Si no se consigue identificar la relacin entre la idea de base
y la idea que se busca reflejar, la metfora se quedar imprecisa. Si el empleo
de metforas precisas contribuye a la calidad del anlisis de los problemas, el
empleo de metforas inadecuadas se vuelve un verdadero laberinto con
trampas;

Una metfora nunca se basa sobre una similitud total entre la idea de base y la
idea que se busca reflejar. Las diferencias creadas pueden entonces inducir en el
alumno concepciones errneas.

El recurso al razonamiento analgico en situacin de aprendizaje tiene que ser


siempre guiado. Muchas veces, el profesor se contenta con subrayar la analoga
sin siquiera preocuparse por explicarla, considerando que su comprensin es
evidente, pero no es siempre el caso para el estudiante que descubre nuevos
conceptos.

El razonamiento analgico es nicamente posible si las comparaciones son


hechas por los propios alumnos. Si desde el principio el estudiante tiene
concepciones erradas de la idea de base, las va a asociar a la idea que busca
reflejar a travs de la analoga, lo que har que el trmino sea ms difcil de
comprender en vez de facilitarlo. Es necesario ser precavido y asegurarse desde
el principio que las concepciones previas del alumno relativas a la idea de base
concuerdan con los conceptos esperados.

Conclusin
Como lo hemos visto, en una fase de aprendizaje, la metfora terminolgicapuede figurar en los discursos
didcticos y ocupar un lugar legtimo ya que permite al profesor expresarse en un lenguaje claro pero que no
llega a ser demasiado cientfico, ni demasiado ligero. En este sentido, la metfora se basa esencialmente en la
bsqueda de una expresin para traducir trminos cultos de forma nueva y accesible para el principiante de un
campo especializado. Observamos que frente a la incomprensin de su auditorio el enseante recurre a esta
solucin y gua as al alumno creando analogas con su experiencia cotidiana en vez de utilizar trminos
hermticos ya adoptados. Con toda evidencia, la metfora terminolgica crea un lazo estrecho con las
experiencias vividas por los estudiantes, es decir con sus praxis cotidianas, que se trate de praxis
sensomotrices, culturales, sociales o lingsticas. No obstante, no olvidemos que para eliminar toda ambigedad
posible es imperativo que los profesores y alumnos asocien las mismas propiedades a la metfora
terminolgica empleada y compartan una misma parte de la significacin de la metfora si no queremos acabar
en una incomprensin total. Es cierto que en una primera fase el profesor puede introducir en su clase una
metfora terminolgica que impacte de manera que con el pasar del tiempo no preste a confusin. Recordemos
a modo de conclusin que la metfora de especialidadest consagrada a la lexicalizacin y al convencionalismo.

Bibliografa
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