Sie sind auf Seite 1von 4

Klaus Berger

Kann Jesus Snden vergeben ?


Nach einer heftigen Auseinandersetzung sagte einer zu
seinem Kontrahenten: Vergeben kann ich dir wohl,
aber vergessen kann ich dir das nicht. Darauf
antwortete der andere: Bei mir ist es umgekehrt:
Vergeben kann ich dir nicht, aber ich knnte dir
anbieten, es zu vergessen. Das Bonmot zeigt, welche
Schwierigkeiten wir Modernen damit haben, ein Gefhl
fr das metaphysische Gewicht der Snde zu haben.
Hauptsache, die Geschichte ist vergessen. Wisch und
weg - dann ist es uns, als wre nichts gewesen. Die
Bibel (und Jesus noch einmal in Potenz) hat da eine
ganz andere Perspektive. Nach Mk 2 fragt Jesus die
umstehenden Menschen: Was kann man dem Gelhmten
leichter sagen: >Deine Snden sind dir vergeben< oder >Auf,
nimm deine Bahre und gebrauch deine Beine! < ?
Offenkundig verndert die Snde etwas Fundamentales in
der Welt. Snde hat mit Gott zu tun. Snde ist viel
mehr als eine Strung im innerhumanen Kontext von
Seid-nett-zueinander. Das muss man zuvor wissen.
Natrlich ist das eine dann genauso schwer wie das
andere, nmlich einen Gelhmten zu heilen und
Snden zu vergeben. Denn beides kann nur Gott. Der
Unterschied ist indes, dass man den Erfolg der Heilung
sehen kann, die Vergebung der Snden dagegen im
Glauben erfassen soll, weil sie unsichtbar bleibt. Das
Wunder dient dazu, die Vergebung der Snden
plausibel zu machen. Und Sndenvergebung ist wie
eine Heilung eines Gelhmten. Denn die Heilung
macht etwas von dem sichtbar, was Sndenvergebung
bedeutet, nmlich Wiederherstellung der Gesundheit,
Aufhebung einer lebensbehindernden Blockade,
Befreiung von etwas, das wie ein Stck Tod am eigenen
Leben ist.
Fr den Evangelisten ist vor allem wichtig: Beide
Handlungen weisen auf Jesu Vollmacht. Der Ausdruck
Menschensohn, der hier fllt, ist - neben Herr und
Gott - der inhaltlich ranghchste Titel, der Jesus im
Neuen Testament zukommt. Denn der Menschensohn
ist der Reprsentant Gottes gegenber allen Vlkern;
deshalb hat der Menschensohn Vollmacht eines
Richters, und so wird ihm nach Mt 25,31-46 und Joh
5,21.25.27 das Weltgericht bertragen.

Die Vollmacht Snden zu vergeben ist die


fundamentale Aufgabe des Richters. Nur der Richter
kann Snden aufheben oder bestrafen. Fr die Zeit
seiner irdischen Sendung ist Jesus nicht als
verurteilender Richter, sondern als der gesandt, der die
Snden aufhebt und vergibt. Wie kann Jesus Richter
und Menschensohn sein? Jesus ist dazu in der Lage,
weil er der absolut Gerechte ist, das Lamm Gottes.
Ob Jesus durch seinen stellvertretenden Tod die Snden
aller shnt oder ob er die Snden durch sein
vollmchtiges Wort aufhebt - beides hat seinen einzigen
Grund darin, dass Jesus der Gerechte schlechthin ist.
Fr uns heute ist eher fraglich, was Vergebung der
Snden bedeutet. Die Erzhlung macht darber nicht
viele Worte. Sollte der Ausleger das nachholen mit
einer langatmigen Definition von Snde und einer Liste
allseits bekannter Delikte? Das wre wohl kaum
sinnvoll. Entscheidend fr den Bericht ist allein, dass
all das, was der Mensch in seiner Vergangenheit
verantwortlich zwischen Gott und sich hat eindringen
lassen, aufgehoben wird. Die Begegnung mit Jesus
enthlt ein Stck Konfrontation mit dem Heiligen Gott.
Dass diese Gegenberstellung gut ausgeht und den
Menschen nicht umbringt, sondern im Gegenteil ihn
heilt, und zwar in jeder Hinsicht, das ist hier der Gehalt
der Sndenvergebung. Die Snde trennt den Menschen
von Gott; sie berhrt die sichtbare und unsichtbare
Ganzheit des Menschen. Als Snder ist der Mensch
vom Tod berhrt. Indem ihm von Jesus in gttlicher
Vollmacht die Snde vergeben wird, wird die Trennung
des Menschen von Gott aufgehoben, wird der Mensch
in seiner Ganzheit geheilt.
Das heit: Die dunklen Gnge meiner Geschichte
werden nicht versiegelt, sondern die Stollen werden mit
Licht und Warme erfllt, sodass sie wohnlich werden.
hnlich den Stollen eines Bergwerks, in die sich die
Bevlkerung bei Alarm sammelte und die mit Lampen
ausgeleuchtet und mit Kanonenofen erwrmt wurden.
Der Mchtige, dem ich begegne, ist nicht gegen mich,
sondern fr mich. Er ist der Befreier. Leider ist heute
ein Niedergang der Beichte zu konstatieren. Der Verfall
der Beichte gehrt zu den unabweisbaren Folgen der
Aufklrung. Bis zum 18. Jh. gab es bei den Lutheranern
die Ohrenbeichte, seitdem fast gar nicht rnehr. hnlich
ergeht es den Katholiken seit der nachgeholten
Aufklrung im Gefolge des Konzils.

Denn man hlt es als aufgeklrter Brger fr nicht


mehr zumutbar, sich unter das Gericht eines Pfarrers
zu beugen. Beichte gilt als Form von Unmndigkeit, ja
von Zwang und Sklaverei. In Wirklichkeit begegnet
man in der Beichte einem viel Greren als nur dem
Pfarrer, und gerade deshalb ist dies ein Gericht, das nur
Freispruch kennt. Das Szenario (uere Zeichen) des
Gerichts lsst die Gnade Gottes nur um so grer
erscheinen. Schon J. W. von Goethe meinte in diesem
Sinne: Man htte den Protestanten die Beichte nicht
nehmen drfen.
Aber die Ursache fr den Verfall der Beichte liegt
tiefer. Denn unvorstellbar erscheint, dass nach einer
Tat etwas bleibt, eine schicksalswirkende Tatsphre,
wie es die Exegeten nennen, also eine Art unheilvoller
Last mit negativen Auswirkungen, bei denen den Tter
seine Tat wieder einholt. Wir verstehen das deshalb
nicht, weil wir nach dem Motto leben: Vergangen ist
vergangen, und hchstens mithilfe psychologischer
Ursachenforschung eine Tat ergrnden, ohne uns aber
um deren Folgen in der Regel weder beim Tter noch
beim Opfer viel zu kmmern. Hufig wird
Alltagspsychologie dazu ausgenutzt, zumindest vor
dem eigenen schlechten Gewissen die Tat wegzudeuten
und in handliche Grnde zu zerstckeln, die sich
leicht entsorgen lassen.
Anders das Urteil von Seelsorge und Theologie: Jede
bse Tat erzeugt Verletzungen bei Tter und Opfer.
Die Verletzungen, die sich der Tter zugefgt hat, kann
er selbst nicht heilen. In der Beichte begegnet uns der
Arzt, der die Wunden verbindet, uns die Last abnehmen will, nach der wir selbst uns begierig gedrngt
haben. Man sollte schon mit Rcksicht auf sich selbst
zur Beichte gehen. Gewiss ist in der Begegnung mit
dem Arzt die Schuld noch einmal gesammelt da, doch
nur, damit sie auch so gesammelt vergeben werden
kann. Mit den Worten zisterziensischer LichtTheologie formuliert: Das Licht des Sakraments hat
daher eine doppelte Bedeutung: Es lsst die Schatten
sichtbar werden und kann sie zugleich bei nherer
Einwirkung und wenn man sich lnger in das Licht
hineinstellt, aufheben. Denn wo Licht ist, wird
Schatten sichtbar, aber wo ganz viel von gttlichem
Licht aufstrahlt, gibt es schattenloses Licht.
In einer mittelalterlichen Auslegung unseres Textes
durch ein Gebet heit es: Jesus Christus, der den
bettlgerigen Gelhmten geheilt hat, reinige eure
Herzen von allem Vergehen und schtze euch durch
die Hilfe seines Segens. Und er, der allein den
Menschen ihre Snden vergeben kann, mge euch von
allen euren Snden freisprechen, wenn er, der Heilige,
3

sich euer erbarmt. Indem euch das zuteil wird, mget


auch ihr, so wie der Gelhmte geheilt wurde und in
sein Haus zurckkehrte, gereinigt und wrdig zum
himmlischen Vaterland gelangen. (Bischfliche
Segensgebete 546).

Prof. Dr. Klaus Berger, Studium der Philosophie, Theologie und


Orientalistik in Mnchen, Berlin und Hamburg. Von 1974 bis zu seiner
Emeritierung 2006 lehrte er als Professor fr Neues Testament an der
Evangelisch-Theologischen

Fakultt

der

Universitt

Heidelberg,

Forschungsschwerpunkte: Religionsgeschichte und auerkanonische Literatur,


neuere exegetische Methoden und Formgeschichte, Hermeneutik.

Der obige Text wurde mit freundlicher Genehmigung des Autors entnommen
aus:
Klaus Berger: Jesus, Pattloch Verlag, Mnchen 2004, S. 85-88