Sie sind auf Seite 1von 176

LOS SUPER ANTI-OXIDANTES

INTRODUCCIN

Mantenerse sano es un sabio y prudente objetivo. Es fabuloso que una persona decida asumir
responsabilidad sobre su salud: la importancia de los antioxidantes para la salud y la prevencin.
El oxgeno es esencial para la vida, y sin embargo, tambin contribuye a que envejezcamos y
muramos, la verdad fundamental de que la salud est directamente relacionada con los nutrientes que
ingerimos o dejamos de ingerir, ni que los alimentos pueden llegar a intoxicar el organismo.
La piedra angular de la salud es el sistema inmunitario y su integridad. Si el sistema de defensa del
organismo no funciona bien, el cuerpo est abierto al ataque de numerosos microbios (grmenes) y a
los estragos de los radicales libres.
Pero, qu son los antioxidantes? En trminos muy simples, podramos decir que los antioxidantes
son los buenos y los radicales libres (oxidantes) los malos.
La antioxidacin para combatir la sobrecarga oxidativa. Los radicales libres que daan el
organismoes un factor importante en el envejecimiento, enfermedad y muerte. La medicina tradicional
moderna nos dice que la mayora de las enfermedades estn causadas por grmenes, y que para
recobrar la salud, es necesario destruirlos. Con ese fin utilizamos medicinas, antibiticos,
quimioterapia, irradiacin e incluso ciruga.
Las enfermedades son producto del desequilibrio orgnico y del caos al que se somete al
organismo con el desequilibrio nutricional o la intoxicacin. Cualquier prctica curativa debe
basarse en una nutricin y dieta slidas que conduzcan a la homeostasis (equilibrio en el
.organismo)..
Una digestin apropiada y el adecuado funcionamiento del sistema inmunitario son necesarios no
slo para combatir las bacterias, sino tambin para evitar los efectos de los radicales libres. Las claves
para la curacin del cuerpo son el equilibrio y la antioxidacin.
EI segundo elemento, tan importante como el primero, es que las toxinas deben eliminarse del
organismo. La desintoxicacin o depuracin es un aspecto esencial dentro del proceso curativo era
patente que cualquier tratamiento destinado a tener xito deba incluir a todo el organismo. EI cuerpo
fsico, no cabe duda, es importante pero hay que tener en cuenta el alma y espritu. La mente, las
emociones

Los alimentos que tienen un impacto negativo en el cuerpo, podemos enumerar: el t, caf, [exceso
de] alcohol, tabaco, refrescos, medicinas (prescritas o sin receta mdica), exceso de sal, exceso de
azcar, golosinas, pasteles, helados, cafena, alimentos ricos en grasa, demasiados alimentos
cocinados, exceso de alimentos procesados, demasiada carne, y bsicamente, esto es lo que come la
mayora de la gente a diario.^

Vivir una vida plena y sana no significa renunciar a todo lo que la hace agra dable; sin
embargo, es necesario que nos comprometamos con el bienestar, tomando decisiones
responsables respecto a la alimentacin y nuestro estilo de vida hay que aprender a
mantener la salud, o si la ha perdido, a recuperarla.

CAPITULO 1

TEORAS DE LA ENFERMEDAD
Es necesario conocer la raz de la enfermedad y saber tratar la causa, no slo los sntomas.

Es importante conocer la Teora que se centra en el cuerpo como ente integral.


LA TEORA MICROBIANA

La mayor parte de la medicina moderna est basada en la teora microbiana de la enfermedad propuesta
por Lus Pasteur (1822-1895). Entiende el cuerpo como una mquina esterilizada que operar
adecuadamente siempre y cuando no se introduzcan en ellas sustancias extraas. Por tanto, se piensa que
al entrar microbios especficos en el cuerpo, se produce una enfermedad concreta. Para devolverle la salud
al paciente, se utilizan antibiticos y otras sustancias qumicas encargadas de destruir esos organismos. Si
no hay microbios, no hay enfermedad.
Esta teora contempla el cuerpo desde un punto de vista sistemtico; es decir, determinados virus afectan
el sistema digestivo, ciertas bacterias infectan el sistema respiratorio y ello lleva a considerar que la
enfermedad reside en ese sistema concreto. Incluso las ramas de las especialidades mdicas revelan que la
enfermedad se entiende de forma sistemtica. El gastroenterpata no le puede ayudar con un problema
de sinusitis y un urlogo no se atrevera a darle consejos a un paciente asmtico. La premisa bsica es
que la enfermedad est localizada en un sistema y que, al eliminar los microbios del mismo, se recuperar
la salud. Esto supone asumir que el resto del cuerpo est sano y slo una parte concreta necesita atencin.
Tambin asume que los microbios son forneos al estado y funcionamiento natural del cuerpo. El objetivo de
la medicina basada en esta teora es asegurarse de que cada sistema individual funciona adecuadamente
y est libre de infecciones vricas o bacterianas.

LA TEORA INTEGRAL U HOLSTICA


El buen funcionamiento de todo el organismo es la clave de la salud.
La salud es un estado integral que se caracteriza por la estabilidad y el equilibrio perfecto del medio
interno del organismo. Se trata de un equilibrio en todos los niveles, desde el cuerpo, a cada uno de sus
sistemas, rganos, clulas y reacciones qumicas. La recuperacin de la salud empieza comprendiendo
que aportar cosas sanas al cuerpo es fundamental para sentirnos plenos y sanos/'
La teora Holistica se puede desglosar en tres reas:
1) sano para el cuerpo,
2) sano para el alma y
3) sano para el espritu.

Sano para el cuerpo


Los alimentos artificiales, aquellos creados por el hombre, no pueden suministrar lo que el cuerpo
necesita para mantener esta estabilidad e integridad. No es posible permanecer sanos con ellos. No nos
engaemos. Aunque los alimentos de hoy en da tienen un aspecto excelente y saben muy bien, carecen
de sustancias nutritivas y muy a menudo contienen otras txicas que daan y deterioran el medio interno.
Por otra parte, los alimentos de Dios tienen la fuerza vital, -nutrientes, enzimas y otros elementos
esenciales-, necesaria para mantener el, poder curativo del organismo. Sin ellos, el cuerpo perece antes de
su debido tiempo.
Los alimentos que Dios cre previenen y curan la enfermedad, pero los intentos del hombre por
mejorarlos han sido un fracaso. Paradjicamente, son ellos los que causan las enfermedades a las que
nos enfrentamos a diario.

Sano para el alma


Para estar sanos, debemos aprender a nutrir el alma y darle lo que necesita para su equilibrio. No
es posible vivir sin sentimientos. Los que lo intentan, slo estn reprimindolos, lo que amplifica la
tensin emocional y el cuerpo reacciona manifestando enfermedades como colitis, migraas, lceras,
cncer y otros trastornos. Debemos aprender a armonizar las emociones negativas con otras positivas.
Estos son algunos ejemplos:
- Reduzca el tiempo que dedica a preocuparse. Reserve aproximadamente una hora semanal para
preocuparse intensamente, pero disfrute de la vida durante el resto de la semana.
- Cultive la amistad de personas que le apoyen y revitalicen, y haga lo mismo por ellas.
- La msica nutre el alma. Permite expresar las emociones sin dirigirlas a ningn problema en
concreto y fortalece nuestra conexin con la humanidad.
- Reciba un masaje. Aunque lo crea terapia fsica, tambin hace maravillas con las emociones.
- Genera paz y libera las tensiones emocionales que se acumulan en los msculos.
- Ra mucho y alto. Buscamos el equilibrio; cuanto peor se sienta, ms necesitar de una
buena carcajada.

Sano para el espritu


Cuando la mente est corrompida por falsedades y llevamos a cabo elecciones basadas en
informacin falaz, empezamos a engaarlos y a inventar razones lgicas para validar resoluciones
equivocadas y as, nos alejamos de la verdad. Esto, a su vez, corrompe nuestras relaciones con las
personas que nos rodean, e incluso induce a conductas autodestructivas No tendremos ms remedio
que vivir con las consecuencias de esas elecciones equivocadas causantes de vergenza, culpabilidad y
tensin emocional que influirn directamente en nuestro estado emocional, y conducir a cambios
qumicos en el cerebro y organismo que acabarn provocando enfermedades.
La senda hacia la salud espiritual no es ningn secreto. Se requiere oracin, meditacin y dedicar
tiempo al estudio y la reflexin. Tambin es necesario servir a los dems, porque jams sabremos
quines somos a menos que salgamos de nosotros y aprendamos a dar. Pero, ante todo, requiere la
voluntad de asumir responsabilidad sobre nuestras vidas y el cambio. Debemos estar dispuestos a
replantearnos nuestra vida y forma de pensar para as, poder cambiar su curso futuro.
La salud integral y su mantenimiento es una tarea para toda la vida. No hay remedios sencillos ni
soluciones mgicas. Debemos asumir responsabilidad sobre nuestro cuerpo, alma y espritu. Ello
supone un cambio radical de actitud y un nuevo entendimiento del organismo y los nutrientes
necesarios para sustentarlo.
La persona como un todo
Cuando Dios cre a los humanos, tambin suministr todos los nutrientes necesarios para que se
mantuviesen sanos. No los ocult, ni los envas por separado, ni escribi un libro explicando cmo
funcionan. Simplemente, incluy una riqueza de nutrientes en los alimentos que bamos a ingerir. No
estaban procesados, envasados, madurados artificialmente, genticamente alterados ni cocinados.
Eran sencillamente alimentos integrales que Dios nos ofreci sabiendo que sostendran la vida y
contenan todo lo necesario para el hombre. Todo lo que necesitbamos era consumirlos, con toda su
diversidad, de manera regular.

El cuerpo, el alma y espritu), interactan y se influyen mutuamente. Por tanto, para recuperar la
salud y mantener-a es necesario trabajar con estos tres elementos.
El impacto de los radicales libres
La teora de los radicales libres como causa del envejecimiento est apoyada por estudios sobre el
origen de la vida y la evolucin, el efecto de la radiacin inica en los seres vivos, la manipulacin
alimenticia de radicales libres endgenos, la explicacin aceptable que ofrece la teora de los radicales
libres del envejecimiento y, finalmente, el creciente nmero de estudios que muestran que las
reacciones de radicales 7 libres estn implicadas en la patognesis de enfermedades concretas.

CAPTULO 2

OXIDOLOGA
La oxidologa, el estudio del oxgeno y su utilizacin por el organismo. Todos sabemos que los
humanos necesitan el oxgeno para vivir; y sin embargo, es una bendicin y una maldicin para el cuerpo,
porque con l se forman peligrosos radicales libres. Cmo puede el oxgeno ser tan necesario para
nuestra supervivencia y al mismo tiempo nuestro enemigo?
METABOLISMO AERBICO

El metabolismo aerbico es un proceso mediante el cual el cuerpo cambia (transforma) el oxgeno


en energa. Inhalamos el aire, los pulmones extraen el oxgeno, la sangre (la hemoglobina ms
concretamente) lo recoge y lo transporta a todas las clulas del organismo. Cada clula utiliza el oxgeno
para crear la energa necesaria que le permita cumplir con su cometido.
Agotamiento del oxgeno.

El oxgeno es nuestra fuente de energa vital pero existe un problema: no tenemos suficiente.
Los bosques, productores de oxgeno, estn siendo destruidos. La tecnologa industrial moderna
contamina el aire, y as agota an ms el suministro de la Tierra. En los ltimos dos siglos, el
contenido de oxgeno en nuestra atmsfera se ha reducido en casi un 50%.
La mayora de las enfermedades no se desarrollan bien si el medio es rico en oxgeno*Esto se ha
demostrado en el caso del cncer. Si hay suficiente oxgeno en las clulas, el cncer y otras
enfermedades degenerativas no pueden desarrollarse.
Cmo nos afecta esta falta de oxgeno? Se manifiesta en el aumento de radicales libres. Si
incrementamos la cantidad de oxgeno, la labor del organismo para deshacerse de los radicales
libres se facilita. Pero a medida que continuamos viviendo en un entorno poco oxigenado, el
metabolismo se vuelve ms anaerbico; como si no respirsemos en absoluto. En vez de
buscar energa en el oxgeno, el organismo intenta hallar otras fuentes y acaba produciendo todo
tipo de toxinas, que suponen un aumento de radicales libres.

Y ah es donde entran en juego los antioxidantes. Se encargan de eliminar radicales libres antes de que
causen estragos. Cuando ya se han producido daos, se encargan de corregir el problema. En unos casos, el
antioxidante da al COR un electrn para estabilizarlo; en otras, lo neutraliza combinndose con l para forma
otro compuesto distinto que sea estable. Tambin existen enzimas antioxidantes que simplemente ayudan al
radical libre a reaccionar con otras sustancias para producir a otras ms seguras. Si su cuerpo posee
suficientes antioxidantes (los buenos), estos ganarn la batalla y usted permanece sano. Si no es as, los
malos, los radicales libres, ganan y le causarn una larga lista de enfermedades.
El proceso no es tan extrao como suena. Lo vemos a cada momento a nuestro alrededor. Ha
cortado alguna vez un pltano o una manzana para echarla en la ensalada? Qu les sucede al estar
expuestos al aire un rato? Se vuelven marrones. Eso es la oxidacin: los radicales libres en accin. Se
comen las paredes de la clula y liberan fluidos celulares, para despus atacar otras clulas y as se forma
esa capa marrn en la superficie de la fruta. Qu hace que el cocinero para impedirlo y conseguir que la
ensalada permanezca fresca incluso horas despus de haber sido cortada? Le echa unas gotas de zumo
de limn: vitamina C. Combate el dao oxidativo con un antioxidante.
Pero qu son los antioxidantes? Puede resultarnos confuso porque hablamos de vitaminas, minerales,
hormonas, hierbas, sustancias qumicas, enzimas, varios tipos de alimentos y los llamamos a todos
antioxidantes. Podemos decir que un antioxidante es cualquier sustancia que ayude a combatir el sndrome
de oxidacin-descomposicin, provocado por el dao que infligen los radicales libres. La mayora de los
antioxidantes son nutrientes que se encuentran en los alimentos, pero existen algunas excepciones, las
hormonas melatonina y DHA, as como algunas enzimas que fabrica el cuerpo. La procedencia de las
sustancias no es importante, sino el hecho de que todas ellas ayudan a deshacernos de los radicales libres
antes de que nos coman vivos.
Oxidacin y Envejecimiento
El envejecimiento se puede describir como el proceso vital por el que el nmero de clulas
sanas en el cuerpo se ve poco a poco, pero continuamente, reducido.. No envejecemos da a da;
envejecemos clula a clula, aunque no podamos parar el reloj, podemos prevenir los estragos que causan
los radicales libres a las clulas del organismo. Muchas de las enfermedades degenerativas son
simplemente complicaciones debidas a los daos oxidativos provocados polos radicales libres (oxidacin).

Las vitaminas A, C y E son excelentes aniquiladores de radicales libres. Otras importantes


sustancias antioxidantes que hallamos en los alimentos son:
Las proantocianidinas en las semillas de uva.
- Hiervas como el ginkgo biloba y el ajo.
- Quercetina, que la hallamos en calabazas, calabacines y t verde.
- Licopeno, en tomates.
- Oligoelementos como el selenio y el germanio y muchas otras sustancias naturales, algunas de
las cuales no se han identificado.

CAPTULO 3
LOS ENEMIGOS DE LA LONGEVIDAD
En nuestro entorno, tanto fuera como dentro, abundan los enemigos que aumentan el riesgo del
envejecimiento prematuro. A continuacin describimos algunos factores que incrementan la
actividad de radicales libres en el organismo. Son c; enemigos de la longevidad y de la salud.
FACTORES BIOLGICOS

El envejecimiento
Si aade una buena alimentacin y los complementos adecuados, atenuar el envejecimiento.
Ya no tiene que esperar a vivir con articulaciones dolorosas y rgidas, indigestin, insomnio,
problemas de memoria, trastornos cardiacos, cataratas, o degeneracin maculara. Sin duda, a
medida que envejezcamos, nuestra vista no ser tan buena, ni nuestros cuerpos tan flexibles,
Pero, saba que en las naciones industrializadas, el 85% de la poblacin con ms de 65 aos est
crnicamente enferma? Nos apresuramos a aceptar este hecho como parte del envejecimiento y lo
consideramos inevitable; pero no lo es! La proximidad a la edad dorada es el momento de
adoptar dietas sanas que nos aporten la nutricin necesaria, con alimentos ricos en vitaminas A, C
y E, caroteno y minerales. Todos ellos son eficaces fotos nutrientes que poseen propiedades,
antioxidantes
Si modificamos nuestros hbitos y estilo de vida podremos alargar el ciclo vital. Claro, hay que

trabajar; pero si quiere, usted puede hacerlo... slo hay que seguir los pasos adecuados.
1. Para empezar, la actitud es lo ms importante. La mente puede enfermarnos o curarnos. Es muy
poderosa. Debe pensar positivamente: no se preocupe y sea feliz. Si sus pensamientos son
continuamente negativos su sistema inmunitario se debilitar y usted enfermar. Recuerde: la
mejor lnea de defensa es siempre que el sistema inmunitario funcione adecuadamente.
2. Para oxigenar el organismo, es importante hacer ejercicio moderado regular para aumentar el ritmo
cardiaco (andar es muy bueno). Con el ejercicio, los nutrientes y el oxgeno llegan a las clulas a
travs del flujo sanguneo. Recuerde que la enfermedad no puede progresar en ir
entorno bien oxigenado. Por tanto, andar a marcha rpida todos los das
hace milagros: fortalece el corazn y mejora la circulacin. Tambin fomenta la movilidad de las
articulaciones y mejora nuestra resistencia y fortaleza. Los estiramientos y los paseos ayudan a
eliminar del organismo las toxinas y los radicales libres causantes de envejecimiento.
3. Para mantenerse ptimamente sano, es muy importante tener una dieta sana, rica en nutrientes y
antioxidantes. Los beneficios que nos aportar son muchos: mejor memoria, ms energa, actitudes
positivas y sensacin de bienestar. Si consigue mantener el sistema de defensa del cuerpo en buena
forma, podr mantener a raya las enfermedades degenetirativas que acortan la vida.
Estos son algunos consejos alimenticios para mantener el envejecimiento a raya:
1. Coma mucha fruta, ensaladas y verduras frescas especialmente de hoja verde y frutas amarillas y
rojas, porque contienen enzimas esenciales. Procure comerlas crudas o poco cocinadas siempre que le
sea posible. Los zumos tambin son muy sanos. Es bueno comer productos cultivados localmente, pero
debe saber que determinados suelos presentan deficiencias de minerales, (por ejemplo, de setenio), y por
tanto, algunos productos no contienen todas las vitaminas necesarias. Por tanto, tendr que complementar
su dieta con complejos multivitamnicos y multiminerales. Las frutas y verduras frescas nos aportan la
mayora de las vitaminas y minerales que necesitamos, adems de fibra y enzimas, todos ellos foto
nutrientes que, al trabajar conjuntamente (en sinergia), se potencian mutuamente sus propiedades curativas.
Procure desarrollar el gusto por ellas.
2. Los cereales integrales, las semillas, los frutos secos y las legumbres tambin son ingredientes
necesarios en una dieta equilibrada. Nos aportan la fibra necesaria para mantener el tracto
digestivo regulado. Son fuentes de protena superiores a la carne y, adems, aportan aminocidos,
componentes constituyentes de las protenas. Si come carne, consuma menos carne roja y
asegrese de que no tiene grasa. El pescado y el pollo son excelentes fuentes de protenas.
3. Incluya en su dieta toda la variedad posible.
4. Consuma queso, huevos y productos lcteos en cantidades moderadas.
5. Para mantener el tracto digestivo sano, debe tomar alimentos que contengan beneficiosa flora
bacteriana: por ejemplo, acidophilus lactobacilli. La podemos encontrar en el yogur, chucr, kfir y el
queso. Sin ella la asimilacin de nutrientes es imposible, y eso causa desnutricin, deterioro del
sistema inmunitario y enfermedades degenerativas.
6. Beba mucha agua, preferiblemente destilada o que haya pasado por ultra filtros (osmosis invertida).

7. Mantenga el Ph de su cuerpo alcalino mediante el consumo de verduras, frutas, y especialmente,


bebidas verdes. Podr encontrar todo tipo de sustancias verdes en las herboristeras.
8. El aceite y la grasa vegetal son
Elimine las grasas saturadas de origen animal.

mejores

que

los

de

origen

animal.

Sustancias qumicas (medicinas y drogas)


Las medicinas, ya sean prescritas o sin receta mdica, son tambin drogas. Al igual que las sustancias
qumicas de evasin, las primeras tambin actan sobre la qumica celular del organismo y su uso normal
conduce a deficiencias de nutrientes, porque los desactivan o destruyen. El modo en que llevan a cabo la
destruccin de nutrientes es muy variado: excrecin urinaria y evacuacin; bloquean la unin del nutriente
en la clula o impiden que sta lo absorba; se enlazan ellas mismas a los nutrientes, los desactivan o los
usan con ms rapidez de lo normal y por ltimo, los destruyen. Todas las drogas y medicinas son
potencialmente peligrosas!
Recuerde: cuantas ms medicinas consuma y cuanta mayor sea la duracin del tratamiento, ms
deficiencias de nutrientes tendr. Las medicinas destruyen con facilidad las vitaminas A, C, E, B6 y el cido
flico, as como los minerales: magnesio, potasio, selenio y zinc; todos ellos esenciales por su actividad
antioxidante. Cuando esto sucede, los radicales libres arrasan. Si usted toma o ha tomado alguna de las
medicinas que enumero a continuacin**, probablemente padezca una importante deficiencia de nutrientes:
Aspirina: No es irnico que la aspirina, que se supone nos protege contra las enfermedades cardiacas,
provoque deficiencia de antioxidantes, que conduce a ataques al corazn.
Anticidos: Mansal (Cimetidina).
Colestiraminas (reducen el colesterol): Lismol, Efensol (en ambas, el principio activo
colestiramina).

es la

Anticoagulantes/antiagregantes de la sangre: Aldocumar (Warfarna sdica). El Tylenol interacta con


el Aldocumar y produce hemorragias. Muy peligroso.
Antibiticos de amplio espectro: Ciprofloxacino, (Baycip, Nortloxacina y muchos otros).
Antihistamnicos: Polaramine expectorante (pseudo efedrina HCI), Difenhidramina.
Anticonvulsivos: Epanutin, Epilantin (Fenitona).
Antibiticos para el sistema urinario: Macrodantin, Furantona (nitrofurantona).
Corticoesteroides: Todos los hijos de la cortisona

Esta es una lista parcial de medicinas que provocan deficiencias de antioxidantes en el organismo.
Adems, el empleo regular de otros medicamentos sin prescripcin mdica como laxantes,
aspirina o antihistamnicos causan serias insuficiencias nutricionales. Por otra parte, los productos
que contienen aceites minerales se unen a las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) y las agotan.
As pues, lo importante que es consumir alimentos nutritivos y tomar complementos alimentarios para
reconstruir y fortalecer el organismo. Las medicinas debilitan al cuerpo en vez de fortalecerlo porque
debilitan el sistema inmunitario es nuestra primera lnea de defensa. Acte con precaucin!
Documntese sobre el tipo de medicina que est tomando. Nunca deje un medicamento sin superasen
mdica, ni deje de tomarlo de golpe. Averige ms al respecto, edquese y eduque a su mdico y
farmacutico. Hgase cargo de su salud.

La inflamacin
Todas las reacciones inflamatorias suponen la liberacin de radicales libres: al organismo ya sea a
travs de su iniciacin o perpetracin. La inflamacin es la reaccin natural del cuerpo ante la
infeccin o las lesiones. Normalmente, los glbulos blancos del organismo liberan radicales libres para
eliminar las bacterias y virus invasores, pero cuando los tejidos irritados aparecen inflamados y rojos,
se ha liberado una carga adicional de radicales libres que sobrecargan al cuerpo. Si no hay
suficientes antioxidantes para contrarrestar la inflamacin, sta se vuelve crnica y el organismo
sufrir sobrecarga continua de radicales libres. La artritis es un buen ejemplo, y bastante comn, de
enfermedad inflamatoria.
Sin embargo, estos problemas inflamatorios se pueden prevenir con la alimentacin adecuada y
suplementos de sustancias antioxidantes, especialmente vitaminas A, C y E. La mejor dieta consiste en
consumir alimentos que fortalezcan las articulaciones y generen tejido conectivo y muscular. Por otra
parte, si la dieta es inadecuada surgirn problemas inflamatorios, exacerbados en cualquier momento,
que son dolorosos y limitantes. Dado que, si el Ph del cuerpo es cido se fomenta la inflamacin, es
importante restringir la ingesta de carne, huevos, productos lcteos y alimentos procesados que, al
metabolizarse, aumentan el nivel cido del organismo.
Estas son algunas sugerencias alimenticias que le ayudarn a contrarrestar la inflamacin:
- las sardinas y el salmn.
- Aada a su dieta alimentos con alto contenido en antioxidantes. Las vitaminas A, Consuma
pescado azul como C, y E contrarrestan la inflamacin.
- Para lograr suficiente vitamina C, adems de ctricos, consuma aguacates, esprragos y pipas
de girasol.
- El aceite de oliva es muy rico en vitamina E y un buen sustituto de otros aceites menos sanos.
- Consuma zanahorias y brcol crudos, adems de albaricoques, batata, meln amarillo y col.
- No olvide ingerir alimentos ricos en selenio, un gran antioxidante, como por ejemplo, moluscos,
cereales integrales y levadura de cerveza.
Todos estos alimentos contienen enzimas, aminocidos, cidos grasos y antioxidantes. De
especial importancia son:
Las enzimas: Estas protenas, especialmente la proteasa, ayuda a mantener bajo control la

inflamacin. Cuando se ingieran para este propsito, se deben consumir entre comidas para que sean
transportadas hacia el rea inflamada y no hacia el tracto digestivo. La terapia enzimtica ayuda a
controlar la inflamacin ya que estas sustancias absorben y eliminan las toxinas acumuladas. La
superxido dismutasa es especialmente eficaz.
El zinc. Este mineral posee propiedades antioxidantes de apoyo y es vital tanto para reparar los
tejidos como para inhibir la inflamacin.

El estrs
l estrs es un intruso silencioso.
El estrs nos vuelve tensos y muchas veces ni siquiera somos conscientes de ello. Forma parte de
nuestra vida cotidiana y nos puede afectar fsica, emocional y espiritualmente. En el complejo y ajetreado
mundo de hoy, nos enfrentamos continuamente a presiones laborales, conflictos, decisiones que tomar y
la incesante presin econmica. El estrs es inevitable!
Las condiciones ambientales, algo tan simple como demasiado calor o demasiado fro, tambin nos
provocan estrs. Los traumas causan tanto estrs corporal como las enfermedades y las toxinas. El
organismo posee su propio sistema de regulacin para afrontar las tensiones de la vida diaria, pero a
veces, cuando los problemas se amontonan y nos intimidan, el estrs es inevitable. Por tanto, en mayor o
menor grado, todos estamos sujetos a l y si no se solventa, puede acortarnos la vida e incluso acabar
con ella. Para combatirlo, es crucial tener un buen estado de salud, porque es inevitable que lo
experimentemos de una manera u otra.
Las enfermedades directamente derivadas del estrs proliferan en la actualidad porque este ltimo
sobrecarga todos los sistemas del organismo, pero especialmente, y eso, a su vez, las agota y debilita
el sistema inmunitario. Los antioxidantes se encargan de mejorar el funcionamiento del sistema
inmunitario y sustentan los rganos y glndulas sobrecargados. Estn ah para combatir los radicales
libres. Como ver ms adelante, estas sustancias atacan a las clulas de los sistemas ms debilitados,
provocando graves daos y dando lugar a enfermedades degenerativas. Los ataques al corazn, la
tensin alta, el asma, la artritis y un montn de trastornos estn relacionados con la imposibilidad
de hacer frente debidamente a lo que sucede a nuestro alrededor.
La clave para combatir el estrs presenta dos vertientes. En primer lugar, es necesario tener una
alimentacin equilibrada que respalde al sistema inmunitario. En segundo, la dieta debe incluir ms
protenas vegetales, por los aminocidos; y ms alimentos ricos en vitaminas y minerales, como coles
de Bruselas, brcol, judas verdes (verdura verde oscuro), soja, algas marinas, legumbres, cereales
integrales, semillas y frutos secos. El estrs y la alimentacin estn estrechamente vinculados. El
exceso del primero ocasiona dietas pobres que, a su vez, provocan nutricin deficiente con escasez de
antioxidantes y agotamiento del sistema inmunitario.
La decisin ms sabia que puede tomar respecto a su salud es combatir el estrs con
complementos antioxidantes. Las vitaminas A, C y E con selenio y germanio son excelentes. El
complejo vitamnico B ayuda a calmar nervios a flor de piel. Tambin el sistema suprarrenal necesita el
apoyo de la vitamina B5 (cido pantotnico). Las glndulas suprarrenales, muy maltratadas durante
situaciones estresantes, pueden fortalecerse con bebidas verdes (t verde), algas marinas, regaliz,
polen, jalea real y ginseng. Muchas hierbas poseen propiedades antioxidantes que ayudan a combatir

los radicales libres culpables del desgaste del sistema inmunitario. El ajo y el ginkgo biloba son otros
dos ejemplos de alimentos reconstituyentes.
En pocas palabras, la mejor manera de combatir el estrs es mejorando la dieta, consumiendo
ms frutas y verduras crudas, y zumos para la ingesta de vitaminas, minerales y enzimas. Evite
alimentos procesados y precocinados, los productos lcteos, las bebidas alcohlicas, la cafena y la
comida basura.
Por ltimo, otra manera de combatir el estrs es, como le dira su hijo: Tranquis !.
Independientemente del mtodo que elija, deber calmarse, relajarse y vaciar la mente. Puede
conseguirlo mediante el ejercicio, la respiracin, sus hobbies o una buena carcajada. Personalmente,
cuando las cosas se ponen mal y me siento desbordado medito.
Otros mtodos para reducir el estrs son el yoga, la meditacin, las tcnicas de relajacin,
cambios en su estilo de vida y el ms duro de todos: decir NO.
Tenga cuidado con los tranquilizantes porque son adictivos, y para mantener el mismo grado de
eficacia, requieren que la dosis se incremente continuamente. Adems poseen efectos secundarios y,
al aumentar la dosificacin, tambin se acentan los efectos secundarios. Su empleo debe limitarse a
casos estrictamente necesarios! Antes de recurrir a ellos, cambie su dieta y siga las siguientes pautas:

- Deje estimulantes como la cafena o las bebidas de cola.


- Ingiera alimentos que contengan serotonina, como los pltanos, pinas, aguacates, tomates y
avellanas.
- Cudese de incluir hidratos de carbono complejos en su dieta. Contienen triptfano que el cuerpo
transforma en serotonina, una hormona natural que influye en los estados emocionales y produce
un efecto antidepresivo.
- El pavo, la pasta, el pan y los cereales contienen triptfano en abundancia.
- El desayuno es esencial para combatir el estrs. La primera comida del da debe incluir cereales
integrales o pan integral con miel, frutos secos y zumo.
- Hgase rumiante, pero pique alimentos ricos en hidratos de carbono complejos.
- Utilice hierbas en sus recetas para reducir el estrs. Cocine con romero, limn, melisa, tomillo,
nuez moscada y albahaca, todas ellas son reductoras del estrs.
Los causantes de estrs a que estamos expuestos pueden clasificarse en cuatro categoras que se
combinan de diversas maneras:
- Qumicos En este apartado podemos incluir, entre otros, los pesticidas, insecticidas, la
contaminacin atmosfrica y del agua; metales pesados como el mercurio (en empastes
dentales), el plomo (pinturas, tuberas), asbestos (aislantes) y los residuos radiactivos.
- EmocionalesDesacuerdos familiares, problemas: econmicos, presiones laborales,
enfermedades y fallecimientos.
- FsicosLesiones y heridas ya sean cortes, quemaduras o rotura de huesos.

-InfecciososNeumona, SIDA, lupus, candidiasis y el virus Epstein Barr.


Todos ellos debilitan el sistema inmunitario, De nosotros depende el afrontar y compensar sus
efectos negativos con una dieta nutritiva y equilibrada. Si no lo hacemos as, los radicales libres
causarn estragos en el sistema inmunitario sin que nada se lo impida.

FACTORES AMBIENTALES
Contaminacin ambiental
El humo de los coches
Si usted vive o trabaja en una ciudad moderna, la mayor parte de su conduccin la realizar en
medio de un denso trfico. Los atascos suponen una doble carga para el sistema inmunitario; por una
parte, logran crispar los nervios y por otra, no tenemos ms remedio que respirar el aire cargado de
xido ntrico, ozono y otras sustancias txicas. De hecho, la contaminacin por plomo contina siendo un serio problema ambiental a pesar de que una gran parte de la poblacin ya utiliza gasolina sin
plomo y se estn invirtiendo millones de dlares para paliarla.
El humo de los coches es muy irritante, pero adems causa sensibilidad a los alrgenos y
aumenta la produccin de citoquinas, alrgeno que causa reacciones alrgicas. La excesiva
produccin de citoquinas contribuye a la aparicin de condiciones inflamatorias crnicas, trastornos
del sistema inmunitario, aterosclerosis y cncer. No obstante, las investigaciones muestran que los
antioxidantes, especialmente la vitamina E, en conjuncin con los cidos grasos tipo omega-3,
neutralizan las citoquinas3.
Tabaco
La Asociacin Americana del Corazn lleva aos declarando al tabaco el enemigo nmero uno
de la salud publica. Los medios de comunicacin han seguido algunos de los muchos juicios contra
compaas tabacaleras en ese pas, los paquetes de cigarrillos incluyen un aviso de las autoridades
sanitarias, y sin embargo, el 25% contina fumando.
El tabaco es mortal, no slo para el fumador, sino para cualquiera que est a su alrededor y tenga
que respirar el humo letal de los cigarrillos. Contaminan el aire con cuatro mil toxinas, muchas de las cuales
son cancergenas. Un metabolito de la nicotina, la cotinina srica, ha sido estudiado en un amplio grupo de
fumadores activos y pasivos, tanto en el hogar como en el trabajo. El nmero de fumadores por hogar y
las horas de exposicin al humo en el trabajo eran factores significativos y estaban independientemente
asociados con el aumento de los niveles de cotinina srica. La razn de ello es que la fase gaseosa de los
cigarrillos es rica en radicales libres, e incluye cadmio, xido ntrico, monxido de carbono y aldhedos,
todos ellos de naturaleza txica. Por desgracia, el Journal of the American Medical Association (JAMA), ha
publicado documentos que sealan la existencia de un sofisticado agujero legal que permite evadir

responsabilidades por enfermedades derivadas del uso del tabaco. Otros documentos tambin demuestran
que las compaas tabacaleras saban desde haca treinta aos que el tabaco era cancergeno y adictivo.
Las buenas noticias son que los antioxidantes ayudan a reducir los efectos adversos del tabaco
debido a estos radicales libres de naturaleza txica. De acuerdo con muchos estudios, los niveles de
antioxidantes en los fumadores estn por debajo de lo normal. Sin embargo, a los pocos das de dejar
el tabaco, se observa un ascenso.

La relacin entre el cncer y el tabaco no es ningn secreto. Los radicales libres, procedentes del
humo del cigarro, daan el ADN, el cdigo gentico que hay en el interior de las clulas y se generan
clulas mutantes que, con el tiempo, pueden degenerar en cncer. En el Science News de marzo de
1996 se public un artculo que sealaba que los 50 fumadores de un estudio que recibieron
antioxidantes, presentaban un 50% menos de lesin celular en los glbulos blancos que el grupo de
control de fumadores, que no los haban recibido.
Por otra parte, en el mbito del ADN y de la reproduccin, el humo del tabaco ejerce efectos
adversos sobre la densidad espermtica, la movilidad y la forma de la cabeza de los espermatozoides.
Existe una relacin dosis/respuesta entre la espermatognesis y el tabaco. De hecho, la esterilidad
masculina y los defectos de nacimiento en el beb estn vinculados con que el padre sea fumador.
Durante mis primeros aos de urologa me interes mucho en la esterilidad masculina. Descubr que
todo esfuerzo por promover la reproduccin fracasaba si el paciente continuaba fumando. Ahora s el
porqu. El cadmio, un metal txico que est presente en el humo del tabaco, y la nicotina resultan ser
dos de los principales adversarios del esperma. Las vitaminas C y E y el Co -Q 10 son protectores del
esperma, necesarios para su integridad gentica y prevenir mutaciones que puedan desembocar en
cncer o en defectos congnitos en los hijos.
El tabaco es tan peligroso porque agota todas las sustancias del cuerpo que podran ayudarnos a
combatir sus efectos. Como ya hemos mencionado, altera las clulas sanguneas y debilita el sistema
inmunitario. Disminuye los niveles de vitaminas C y E en la sangre. Los cruciales carotenoides del
suero sanguneo (es decir el betacaroteno y el licopeno) tambin estn bajos en los fumadores.
En cuanto a las enfermedades cardiacas, segn nos explica el doctor Hans-Antonlehr, fumar incide
casi instantneamente en la adhesin de leucocitos a las paredes vasculares y a la formacin de
plaquetas y leucocitos intravasculares. Parece serio, verdad? En trminos ms cotidianos lo que
quiere decir es que, fumar daa el interior del sistema circulatorio y fomenta la creacin de taponamientos dentro de las venas y arterias (que se traducir en ataques al corazn o trombosis). En el
mismo estudio, el doctor Lehr descubri que la vitamina C prevena este fenmeno intravascular. En
resumen, espero haber dejado claro que el tabaco es extremadamente perjudicial, pero si usted no
puede dejarlo, al menos ingiera vitamina C (entre 2.000 y 4.000 miligramos diarios).
Por qu no puede dejar el tabaco? Los cigarrillos contienen nicotina, una sustancia qumica muy
adictiva que afecta a la qumica del cerebro. Una vez que se asienta en el cerebro, la abstencin
es tan difcil como con la herona! El doctor Leslie Iverson afirm el 18 de julio de 1996 en un artculo
del Nature que el 95% de los fumadores que dejan el tabaco, lo retoman antes de que pasen nueve
meses, al igual que le sucede al heroinmano. Lleva mucho tiempo y trabajo cambiar en el cerebro las
rutas qumicas que refuerzan el deseo de fumar.
Si usted fuma, procure dejarlo o al menos fumar menos. Los 10 cigarrillos diarios parecen ser el
nmero crtico a partir del cual los riesgos para la salud son mayores. En cualquier caso, tome varios
tipos de antioxidantes. Existen fuertes evidencias que respaldan la idea de que los antioxidantes
puedan salvarle la vida a usted y a su familia!
Beba zumos de frutas y vegetales para contrarrestar la nicotina y limpiar la sangre. Consuma

muchas protenas vegetales: legumbres, arroz y otros cereales. A los comedores de carne les
sorprender or que si combinamos estos alimentos correctamente, la ingesta de protenas es
equivalente a un filete de ternera. Procure ingerir alimentos ricos en magnesio como las verduras de
hoja verde, cereales integrales, algas marinas, legumbres y moluscos. Coma muchas zanahorias,
apio y ctricos. Evite los productos ricos en cido oxlico como el chocolate, las espinacas y colinabos.

Algunos hechos acerca del tabaco:


1.- Si sus padres fuman, es posible que usted adquiriese la adiccin a la nicotina antes de nacer, al
absorberla a travs de la matriz.
2.- Los ardores y las lceras de estmago son ms comunes en fumadores.
3.- El tabaco causa espasmos arteriales, un factor importante de la tensin alta.
Y ahora unas cuantas estadsticas escalofriantes:
1.- Cada cigarrillo que se fuma le quita ocho minutos de vida.
2.- Cada paquete diario de cigarrillos, le quita un mes a cada ao de su vida.
3.- Dos paquetes diarios le quitan de quince a veinte aos de vida.
No obstante, dependiendo de cuando deje de fumar, sus expectativas de vida pueden aumentar de 2
a 5 aos.
Mascar tabaco tambin es muy peligroso. Los varones que lo hacen corren un riesgo ms alto de
padecer cncer de boca y lengua. Las mujeres expuestas al humo pasivo de los cigarrillos presentan un
ndice ms alto de cncer pulmonar, cervical y uterino. Es igualmente perjudicial para nios y para el feto en
la matriz.
Dejar de fumar es una tarea ardua, pero el tabaco es una enfermedad terrible y adictiva. Puede
conseguirlo, puede dejar de fumar. Su vida depende de ello!
Contaminacin de los alimentos
Un rea preocupante es la carne y los productos lcteos que consumimos. Saba que el 40% de
todos los antibiticos fabricados en los Estados Unidos se usan en los animales que despus
consumimos? La idea es prevenir enfermedades bacterianas en los animales, pero, al comer su carne,
nuestro organismo los absorbe. No es pues de extraar que sean cada vez menos efectivos y que los
organismos se estn volviendo resistentes a ellos. Adems, cada vez son ms altas las dosis
necesarias para erradicar estos bichos resistentes. Se trata de un problema muy serio! Los
antibiticos destruyen adems los microorganismos beneficiosos que viven en nuestro intestino
(lactobacilli), y eso nos hace vulnerables a todo tipo de problemas, entre ellos la micosis (candidiasis), la
ms comn de las cuales es la vaginal, y la absorcin deficiente de nutrientes.
Adems, el ganado vacuno recibe hormonas femeninas para fomentar la reduccin de leche y
nosotros las ingerimos a travs de la leche, la carne, el queso y otros productos lcteos. Imagnese lo
que esto hace al organismo. Se irse que este tipo de hormonas son responsables del cncer de mama
y uterino, menstruaciones dolorosas y desarrollo prematuro de las nias. Los varones tampoco son
inmunes a ellas: se ha demostrado que provocan impotencia y envejecimiento prematuro en ellos. Y

eso no es todo!
Pasemos a examinar las ceras. S, las ceras. Se ha dado cuenta de que idas las frutas y
verduras estn enceradas? Esta tctica se usa para que no pierdan agua y su aspecto fresco se
mantenga durante periodos ms prolongados. En la actualidad se utilizan seis tipos de cera, aprobados
por la FDA. Es interesante saber que son del mismo tipo que usamos para los coches, muebles 4
suelos. Estn fabricadas con derivados del aceite de palmera, lacas, parafina y .anas resinas sintticas.
Algunos alimentos que las contienen son: manzanas, pimientos, pepinos, ctricos, melones, calabazas,
tomates y nabos. Le aconsejo que antes de ingerir estos alimentos, los deje en agua con jabn, que no
contenga detergente (que encontrarn en herboristeras), o que los pele para eliminar estas ceras nocivas.
Tambin se utilizan una variedad de sustancias qumicas para impedir la contaminacin de alimentos
a partir de otras fuentes o su descomposicin durante el almacenamiento en grandes cantidades y su
transporte por todo el mundo. Igualmente se usan para mejorar el sabor y el aspecto del producto. Algunos
de los mtodos que se emplean en la preparacin de alimentos (gratinados, ahumados o encurtidos) dan
lugar a derivados que son nocivos. Y recuerde, muchos de los alimentos son sometidos a irradiaciones que
pueden resultar peligrosas para la salud.
Los aditivos alimentarios se dividen bsicamente en dos grupos: los aadidos intencionadamente y los
no aadidos intencionalmente. Los fabricantes de alimentos aaden colorantes, ciclamatos, edulcorantes,
nitratos y muchas otras sustancias potencialmente peligrosas. Existen muchos estudios que las asocian
con cncer, trastornos de la atencin y sndromes relacionados con la deficiencia inmunitaria. Los otros son
derivados de los procesos de envasado y preparacin. Entre estos contaminantes podemos incluir: la
flatoxina, un hongo usualmente hallado en los cacahuetes, y otros parsitos; la bacteria E. coli, que se
encuentra en carnes que no han sido debidamente procesadas; el microorganismo causante de la
salmonelosis, que infecta a las aves y causa serios trastornos intestinales al consumirlas.
Aunque la contaminacin de alimentos y los aditivos son responsables de un porcentaje pequeo de
las enfermedades que vemos, tambin constituyen un factor adicional de estrs al que nuestros cuerpos
deben enfrentarse a diario.
Productos qumicos
Aunque no trabajemos en la industria qumica, estamos expuestos a la contaminacin de
los productos qumicos. Le sorprendera saber lo bien asentados que estn en la vida cotidiana.
Puede que viva cerca de una factora industrial e inhale los humos que vierte al aire, o que se
exponga a sus residuos, ya que acaban en la tierra que le rodea. Los productos de limpieza, si se
ingiere accidentalmente, pueden provocar serios envenenamientos. El cloro, los desinfectantes, los
metales pesados, los herbicidas, los insecticidas, los productos derivados del petrleo los
disolventes son parte de la vida cotidiana. Entran en el cuerpo e inhibiden el funcionamiento
adecuado de rganos, glndulas, tejidos y clulas.
La mejor defensa contra ellos es aumentar la ingesta de antioxidantes y tratar bien el
hgado y a los riones. Estos rganos se encargan de filtrar todo lo que penetra en el organismo.
Algunos antioxidantes son ideales para ayudarles en la labor.
- El ajo, las bebidas de color verde, la uva de Oregn y el cardo mariano fortifican y protegen el
hgado.
- La superxido dismutasa contrarresta los radicales libres y protege contra sustancias
-contaminantes.
- El extracto de semillas de uva acta como antibitico muy potente.
- La cistena y la metionina eliminan las toxinas
-L vitamina E es un antioxidante muy eficaz
-El selenio acta en conjuncin con las vitaminas C y E para limpiar el organismo.

Las irradiaciones
Es muy probable que viva rodeado de algunas de las peores fuentes de irradiacin y, como todos,
considere imposible vivir sin ellos. Por ejemplo, si estamos a menos de 3 metros del televisor, recibiremos
serias radiaciones. Las pantallas de los monitores de ordenador, frente a las que muchos pasamos gran
parte del da, emiten cantidades ingentes, y lo mismo sucede con los hornos microondas que utilizamos
para calentar la cena. En las fras noches de invierno, muchos se cobijan bajo la clida manta elctrica
que, aunque nos mantiene muy calentitos, tambin nos regala una buena dosis de... efectivamente,
irradiacin.
Preferimos no pensar en los cables de alta tensin que pasan por nuestro vecindario. Pero existen
suficientes pruebas que evidencian que, en las zonas por donde pasan, la incidencia de cncer
(especialmente la leucemia infantil) y otras enfermedades degenerativas, es superior. Estos estudios
deberan volverle a usted escptico, sobre las garantas de las autoridades que nos aseguran que no
pasa nada.
La profesin mdica tampoco se libra. Cada vez que se utiliza la irradiacin electromagntica para
realizar un diagnstico mdico, ya sea un TAC ( tomografa axial computerizada, vulgarmente conocida
como escner), una RMN (resonancia magntica nuclear), una mamografa o rayos X, se escapan a la
atmsfera cantidades ingentes de radicales libres, potencialmente mortferos. Y, la gran irona, utilizamos
irradiacin para evaluar y tratar el cncer, cuando sabemos con toda precisin que causa cncer.
La exposicin a la radiactividad aumenta grandemente la necesidad de antioxidantes con el fin de
combatir sus efectos. Es posible prevenir muchos de los problemas de salud que se asocian con ella si
se toman suficientes sustancias antioxidantes como la vitamina A, C y E, el caroteno, selenio y cido
flico.
Si usted sabe que se va a ver expuesto a radiaciones, es buena idea que los tome antes o justo
despus de la exposicin. De hecho, una dieta compuesta principalmente de alimentos con alto
contenido antioxidante debe ser la piedra angular de nuestra dieta diaria y plan de salud.
Luz solar
Cada verano, millones de personas se dirigen a las playas en bandada para buscar el tan esquivo
bronceado perfecto. En nuestra sociedad, el color de piel de un isleo del pacfico contina siendo,
incluso despus del descubrimiento de que demasiado sol es una invitacin al cncer de piel, una
imagen sexy y atractiva.
En 1985, los cientficos descubrieron un agujero expansivo y enorme en la melgada capa de
ozono que rodea la Tierra. Esta envoltura es la forma de la naturaleza de protegernos contra los rayos
ultravioletas que daan la inmunidad celular y aumentan la propensin a infecciones de todo tipo. Pero,
por desgracia, la naturaleza no puede defenderla contra nuestros ataques. Durante dcadas, hemos

atestado el aire con CFCs procedentes de los pulverizadores de aerosol, refrigerantes como el Freon y
otros hidrocarbonos fluorados, adems de residuos qumicos industriales que destruyen la capa de
ozono. La Agencia de Proteccin del Medio Ambiente estadounidense estima que, para el ao 2075,
el desgaste del 40% de la capa de ozono supondr otros 140 millones de casos de cncer de piel y
otros 3,4 millones de muertes en el mundo.
Estas cifras son aterradoras, pero no son el nico problema que tenemos. El sol es causa directa
de las cataratas. Si se dobla la exposicin actual de UVB, -a incidencia de cataratas aumentar el
60%, y en la actualidad ya hay 20 millones de casos, responsables de la mitad de las cegueras en el
mundo. Por otra Darte, las operaciones quirrgicas de esta enfermedad ocular suponen el 12% del
presupuesto mdico nacional en los Estados Unidos. Pocas personas son conscientes de las
implicaciones financieras y de salud de este enemigo: la luz solar.
An es ms alarmante el hecho de que los rayos ultravioleta debilitan la inmunidad celular y nos
hacen ms propensos a todo tipo de infecciones.
Qu debemos hacer para protegernos? Refugiarnos bajo tierra? Recuerde que necesita la luz
solar para activar la vitamina D, necesaria para la salud de huesos y dientes y para protegernos del
cncer. Tendr que encontrar un punto medio: tome al sol, pero no en demasa. La clave est en la
moderacin. Estas son algunas sugerencias:
Tome el sol durante periodos cortos, preferiblemente durante las primeras horas del da. Procure
no quemarse. Ello puede conducir al cncer de piel, especialmente al melanoma, el ms letal de
todos ellos.
1.- Si tiene que exponerse al sol, protjase la cara, especialmente la nariz, que es ms propensa
al cncer. Cbrase con un sombrero de ala ancha que le d sombra al rostro. Tambin es
importante llevar la ropa adecuada; el algodn y la seda ofrecen la mejor proteccin. Los
colores oscuros absorben ms la luz ultravioleta, por tanto, es aconsejable vestir de blanco o
con colores claros.
2.- Utilice crema de proteccin solar, ya que es muy eficaz para prevenir lesiones drmicas,
que pueden llegar a convertirse en cncer.
3.- Tome complementos antioxidantes. Algunos de los que han demostrado tener capacidades
protectoras de la piel y potenciadoras del sistema inmunitario son: los carotenoides
betacaroteno y licopeno, vitaminas C y E, cido lpido y el coenzima Q 10. Si, por otra parte, no
puede disfrutar del sol, tome productos con vitaminas D 3.

Metales txicos
La contaminacin por metales pesados es una plaga y una amenaza para la vida y salud de millones
de personas. Los cientficos han hallado en el suelo altos niveles de cobre, plomo, cobalto, mercurio,
aluminio y cadmio. Adems, artculos como los productos cosmticos, utensilios de cocina, suavizantes
de la ropa, pinturas, plsticos, abrillantadores, disolventes y empastes dentales estn fabricados con
ellos.
La intoxicacin por metales pesados es muy peligrosa porque se acumulan en el organismo. Una
vez que el metal entra en l, se queda all. Cada metal es atrado hacia partes dis tint as del
cuerpo, que se encarg a de destr uir. P or ej em plo el mercurio ataca al sistema nervioso central y
el aluminio, al cerebro. El plomo contribuye a reducir la inteligencia en los nios. Los metales
pesados en tejido impiden la entrada de nutrientes en la clula y la eliminacin de los productos
residuales que se acumulan en ella. Adems, destruye los antioxidantes, dejndonos sin nuestra
fuente primordial de defensa.

Los dentistas, joyeros, pintores, mecnicos, obreros, artistas y pacientes dialticos corren el riesgo
de intoxicacin por metales pesados. El plomo se introduce en el entorno con bastante facilidad. Es
fcil encontrar residuos en el suelo cerca de las carreteras. Y entra fcilmente en nuestros hogares
adherido a las suelas de los zapatos. Adems, ciertas vasijas vidriadas desprenden plomo que
contamina los alimentos, si cocinamos con ellas. Tampoco hay que olvidar las Tuberas de agua, que
muchas casas viejas an utilizan y las tuberas de cobre que estn soldadas con plomo. De esta
manera, tambin penetra en el agua que cebemos. La pintura con plomo y los nios son una
combinacin muy peligrosa: 2 los pequeos de la casa les gusta meterse todo en la boca.
El plomo no est solo, el cobre es otro metal extensamente usado en muchos pases. Est en
las tuberas de millones de hogares y, como el plomo, acaba en el agua potable. Si tiene empastes
dentales, cada vez que mastica, pequeas partculas de mercurio acaban en el interior de su cuerpo.
El aluminio 55 el metal pesado ms utilizado en la actualidad, un factor importante en la enfermedad
de Alzheimer, y penetra en el organismo de maneras muy variadas. _a mayora de los utensilios de
cocina estn fabricados con l y envolvemos los rentos en papel de aluminio. Los anticidos que
tomamos y los desodorantes 3-e nos ponemos cada maana tambin contienen aluminio.
El cadmio, que agota y sustituye las reservas corporales de zinc del hgado riones, es especialmente
peligroso porque debilita al sistema inmunitario. El humo del tabaco inhalado, incluso por el fumador
pasivo, contiene cadmio y, aun que le cueste creerlo, tambin se encuentra en los granos de arroz, el
caf, el t y las bebidas no alcohlicas. Otras fuentes son los plsticos, fertilizantes, pesticidas la
tierra, el agua que bebemos y el aire que respiramos.
Dado que los metales pesados proliferan tanto en el interior como en el interior del organismo,
debemos proveernos con dosis ms fuertes de antioxidantes para contrarrestar sus efectos txicos.
Debemos recordar lo siguiente:
-Las dosis adicionales de antioxidantes son cruciales para bloquear los efectos txicos de los
metales pesados.
-La cistena, al combinarse con el cobre en la sangre, puede ayudar a extraerlo de determinados
rganos.
-El glutation y la l-metionina fomentan la eliminacin de metales.
-El selenio neutraliza los efectos txicos de los metales pesados.
-La vitamina E acta en conjuncin con el setenio para neutralizar los metales txicos.
-Dosis altas de vitamina C ayuda a neutralizar estas partculas y a eliminarlas del organismo
-El ajo y la pectina de manzanas se unen con los metales txicos.
-El calcio impide que el plomo se deposite en el cuerpo y la absorcin del aluminio.
-El zinc impide que aumenten los niveles de cadmio.
El agua
Agua, agua por todas partes y ni una gota para beber.
El 85% del agua de este pas estaba contaminada en mayor o menor grado. En algunas ciudades,

puede contener hasta 500 tipos diferentes de bacterias, virus y parsitos causantes de enfermedades.
Desgraciadamente, las cifras no han mejorado desde la pasada dcada. El agua est contaminada con
cloro, en algunos pases se le aade flor, y en otros, incluso amoniaco. Recientemente, el patgeno
cryptosporidium penetr en el sistema de suministro de aguas de varias grandes ciudades causando
trastornos de salud en miles de personas.
Estos no son los nicos problemas con el suministro pblico de agua: adems de las averas en
los sistemas de purificacin, las tuberas y las soldaduras desprenden plomo que, en ltima instancia
acaban en nuestro organismo. Y ya sabemos lo venenosos que son para el cuerpo el plomo y el
cobre.

Despus del oxgeno, el agua es el principal elemento para sustentar la vida. Podemos vivir
durante un tiempo sin comida, pero slo 48 horas sin agua. Este elemento constituye el 70% de
nuestro peso corporal y un adulto medio posee unos cincuenta litros de agua en su organismo.
El agua es esencial para el funcionamiento adecuado del cuerpo. Hace de lubricante de todas las
articulaciones y partes mviles; regula todos los procesos corporales, por ejemplo, la digestin,
eliminacin, circulacin y absorcin. Con ella se transportan los nutrientes por todo el cuerpo; se
disuelven las toxinas y se eliminan los residuos y venenos. Adems, es fundamental para controlar la
temperatura corporal.
Si no bebemos suficiente agua, nos deshidratamos y presentaremos sntomas como fatiga,
dolores de cabeza, trastornos renales, estreimiento, artritis, trastornos circulatorios y resfriados.
Recuerde que no toda el agua es igual. Si puede evitarlo, no beba del grifo, ya que el cloro y el flor son
txicos. Beba al menos 8 vasos diarios de agua limpia y pura. Adquiera un buen filtro domstico o beba
agua embotellada. Yo prefiero el agua destilada por vapor. Es ms sana, sabe mejor y no extraer
minera-es de huesos y rganos. Hace poco descubr Oxy-Water que contiene 34 miligramos de
oxgeno puro para aadir a cada litro de agua filtrada y destilada.

CAPTULO 4

EFECTOS DE LOS COMPUESTOS DE OXGENO REACTIVOS EN DIVERSAS


ENFERMEDADES

En este captulo examinaremos diversas enfermedades provocadas por compuestos de oxgeno


reactivos (COR). Encontrar informacin sobre cada enfermedad, su conexin con los procesos de
oxidacin y fuentes de sper antioxidantes para contrarrestarla.
Probablemente las palabras fotoqumico y fitonutriente no significan mucho para usted. Fito
es un prefijo griego que significa planta. Le interesa familiarizarse con ellas para comprender mejor
las sustancias que contienen los alimentos que aconsejo. Los fitonutrientes son compuestos de la
planta que poseen propiedades antioxidantes, por ejemplo, los carotenoides, flavonoides, y enzimas.
EL CNCER
Cada minuto, todos los das, muere una persona de cncer. Entre 3 y 4 millones d estadounidenses lo
padecen, y de ellos, uno de cada tres morir de cncer, Aunque existen varios tipos, algo comn a todos
parece ser el hecho de que los radicales libres contribuyen a su desarrollo. Igualmente importante es que
estas sustancias son eficaces tanto para prevenirlo como para tratarlo.
En trminos generales, el cncer se puede clasificar en cuatro grandes categoras:
-Carcinomas, que afectan a la piel, las membranas mucosas, las glndulas y los rganos internos.
-Leucemia, un cncer que ataca a los tejidos formadores de sangre.
-Linfomas, que afectan al sistema linftico y son muy similares a la leucemia.
-Sarcoma, que afecta al tejido conectivo, los msculos y los huesos.

Se trata de una enfermedad sistmica, es decir, no se origina en un rgano concreto y se extiende a


partir de ah, sino que, ms bien, desde su inicio, se extiende por todas partes y debe tratarse desde este
marco ms global.

La raz del cncer es un sistema inmunitario deficitario, y eso conlleva problemas en los mecanismos
de antioxidacin. De hecho, numerosos estudios han mostrado que el nivel de antioxidantes en pacientes
con cncer es muy bajo. Por j ejemplo, los pacientes con cncer de prstata, poseen niveles muy bajos de
licopeno, un antioxidante muy potente que lo previene.
Para la prevencin y tratamiento del cncer es esencial que el hgado funcione bien. Muchos
cientficos piensan que en el 90% de casos, el cncer esa causado por agentes carcingenos externos
(sustancias que causan caneen como los que encontramos en el humo del tabaco, alimentos
adulterados, agua contaminada y polucin. Adems de estos factores, tambin aumentan el riesgo de
cncer, la falta de nutrientes necesarios para limpiar el organismo a travs del hgado, y el funcionamiento
eficaz del sistema inmunitario. En pocas palabras, s los niveles de carcingenos a los que nos vemos
expuestos son altos y el hgado y las enzimas encargadas de la depuracin no funcionan bien, seremos
ms susceptibles al cncer.
El doctor Michael Murray en su libro Encyclopedia. of Natural Medicine segunda edicin) declara:
la relacin entre el grado de eficacia de los mecanismos de limpieza y nuestra susceptibilidad a
toxinas del entorno se ilustra muy bien en un estudio realizado con trabajadores de una fbrica
qumica en Turn, Italiana, que presentaban un ndice inusualmente alto de cncer de vejiga. Al analizar
la actividad enzimtica depuradora del hgado en los trabajadores, aquellos con cncer de vejiga
presentaban mecanismos ms deficientes que los que no lo padecan. En otras palabras, todos los
trabajadores estaban expuestos a carcingenos en el mismo grado, pero slo desarrollaron cncer
aquellos cuyo hgado no funcionaba con eficacia.
El hgado lleva a cabo su funcin de limpieza de tres maneras. En primer lugar, filtra la sangre
para eliminar de ella bacterias, endotoxinas, y complejos de r: cuerpos-antgenos que se originan en el
tracto intestinal. Cuando el hgado dona correctamente, elimina de la sangre el 99% de las bacterias
y otras toxinas antes de que vuelva a circular por el resto del organismo.5
En segundo lugar, produce, y en ltima instancia, segrega bilis que penetra en * tracto intestinal,
donde es absorbida por la fibra y finalmente excretada. Obviamente, si la dieta no incluye suficiente
fibra, las toxinas biliares permanecern en el tracto intestinal, el cuerpo las reabsorber y acabarn
teniendo efectos nocivos.
La tercera funcin del hgado consiste en neutralizar las toxinas mediante j- complejo proceso
enzimtico. De esta manera se neutralizan los efectos nocivos de sustancias qumicas, hormonas y
otros compuestos indeseables. De nuevo, citando al doctor Michael Murray:(a) Un importante efecto
secundario de rea esta actividad metablica para transformar las toxinas, es la produccin de =:
cales libres. En otras palabras, al metabolizar toxinas, se generan radicales libres. Sin un sistema de
defensa adecuado ante ellos, cada vez que el hgado neutraliza una toxina, se expone a los daos
que los primeros causan.6
Murray pasa a describir el glutation (GHS) como El antioxidante primordial para neutralizar los
radicales libres producidos.7 El glutation est compuesto de TT-S aminocidos: la cisterna, el cido
glutmico y la glicina. El cobre y el zinc tambin son esenciales para los mecanismos de limpieza del
hgado, como lo es la vitamina C.

NOTA: La administracin oral del glutation, probablemente, no es eficaz para elevar su nivel en los
tejidos. No obstante, la vitamina C ayuda al organismo a producir su propio glutation. Otros
compuestos como la N-acetilcistena, glicina y metionina, adems de la vitamina C, promueven la
sntesis de glutation. Una vez ms, la vitamina C parece ser la ms efectiva. En resumen, de todos
estos agentes, nicamente la vitamina C y la N-acetilcistena elevan los niveles de glutation en los
tejidos. Algunos alimentos ricos en glutation son:
Esprragos
Aguacates
Brcol

coles de Bruselas
col
avellanas

Tambin sera aconsejable consumir alimentos ricos en sustancias que protejan al hgado y mejoren su
funcionamiento. Entre ellos debemos incluir:
Ajo
Cebolla

legumbres
huevos

Los siguientes alimentos contienen niveles altos de azufre, una sustancia muy importante para proteger
el hgado, va glutation:
-Las fibras liposolubles que encontramos en el salvado de avena, las legumbres, las manzanas y
peras.
-El brcol, coles de Bruselas y col, todas las verduras de la familia de la col.
-Alcachofas, remolacha, zanahorias, diente de len y otras hierbas, entre ellas, el cardo mariano, la
crcuma, la canela y el regaliz.

Obviamente, es muy importante no daar el hgado con el consumo excesivo de alcohol. Beba
con moderacin (con ello entendemos dos vasos de vino o de cerveza diarios o una copa pequea de
bebidas alcohlicas ms potentes).
NOTA: El cardo mariano contiene un flavonode especial, a silimarina, que es muy eficaz para
proteger el hgado.
La silimarina acta como antioxidante evitando lesiones hepticas. Es mucho ms potente que las
vitaminas E y C. Adems, potencia los procesos de purificacin al evitar el agotamiento del glutation.

Los tomates: A menos que tenga razones mdicas, le aconsejo que los incluya en su dieta diaria.
Los tomates, que en realidad son el fruto de una planta, son una valiosa fuente de antioxidantes,
especialmente de los carotenoides licopeno y beta-caroteno. Bajos en sodio y altos en vitaminas C y
E y potasio, ayudan a reducirla tensin sangunea y la tendencia a la retencin de lquidos,
protegiendo as el sistema cardiovascular. Pero para algunas personas, los tomates presentan un
problema. Al pertenecer a la familia de las solanceas, contienen un alcaloide amargo y cristalino que
causa reacciones alrgicas a algunas personas y puede agravar los dolores de artritis. Igualmente, las
personas que padezcan ulceraciones bucales de manera recurrente y eczema, deberan disminuir el
consumo de tomates.
Los tomates y sus derivados (por ejemplo, las salsas y zumos) han demostrado ser eficaces para
prevenir el cncer de prstata, y por eso, sera aconsejable que los varones aumentaran la ingesta
de esta hortaliza.
Trastornos cardiovasculares
La mitad de las defunciones que se producen en los Estados Unidos son atribuibles a una nica
causa: los trastornos cardiovasculares. En nuestra sociedad, los ataques cardiacos y la trombosis ocupan
el primer y tercer lugar en la lista de causas ms comunes de fallecimiento. Se les llama los asesinos
silenciosos, porque muchas veces la primera seal de que algo va mal resulta letal. \o obstante, el indicio
ms peligroso de esta enfermedad, la arteriosclerosis o 2TCrecimiento de las arterias, se puede prevenir.
De hecho, la mayora de los actores de riesgo que contribuyen a esta plaga moderna se pueden
identificar con facilidad y est en nuestras manos evitarlos
El corazn late unas 100.000 veces al da. Si el flujo es continuo, bombear todos los das unos
20.000 litros de sangre a travs de 95.000 km. de vasos sanguneos. En el transcurso de una vida, el
corazn latir de 2.000 a 3.000 millones de veces sin que nosotros tengamos que pensar en ello o
hacer nada al respecto. Es un rgano totalmente automtico y autorregulable: hasta que surgen los
problemas, claro.
Cmo surgen los trastornos cardiovasculares? Existen muchos mecanismos en juego, pero la
seal ms clara de peligro, y la causa comn a todas las complicaciones, es el endurecimiento de
las arterias. El nombre no es realmente exacto. La arterosclerosis es ms bien un recubrimiento
interior de las arterias. El interior de la arteria se obstruye debido a la acumulacin de una placa que
contiene colesterol, grasas y sustancias de desecho. Eso limita circulacin de la sangre a travs de
los vasos, aumentando la presin (Tensin sangunea y, finalmente, causando el taponamiento
completo de la arteria. Tambin hay riesgos de que una de las placas se desprenda de las paredes
vasculares y sea transportada al cerebro, causando una embolia; o al sistema coronario,
interrumpiendo el sistema regulador del ritmo cardaco.
La primera fase de este proceso de endurecimiento arterial es el deterioro del revestimiento
interior de las arterias, el endotelio, debido al exceso de oxidantes. Este fenmeno se ha
observado innumerables veces. De hecho, slo hay que depositar un segmento de vaso

sanguneo en un tubo de ensayo con perxido de hidrgeno para iniciar el proceso de oxidacin y
ver disolverse el endotelio. La oxidacin causa pequeas lesiones o heridas en las paredes,
donde despus se acumularn sustancias como el colesterol.
Y esto nos conduce a la segunda fase. Las lipoprotenas de baja densidad, tambin conocidas con el
nombre de colesterol LDL, son proclives a la oxidacin ' por parte de los mismos radicales libres que
atacan al endotelio. El sistema inmunitario enva clulas al endotelio que se encargan de controlar
los daos.
El resultado es una clula grasa, voluminosa y grande a la que le encanta adherirse a la pared
arterial, en vez de circular por ella. Es conocida con el nombre de I clula espuma. Las
lipoprotenas de alta densidad (HDL), no presentan el mismo problema, e incluso ayudan a reparar
las lesiones causadas por las LDL I oxidadas. Normalmente, el cuerpo se las arregla bien para
desprenderse del I colesterol LDL, pero las clulas espuma y el LDL daado suelen adherirse a las
paredes arteriales y acaban obstruyndolas.
La tercera etapa es simplemente permitir que este proceso contine y se creen capas de placa en
el interior de las arterias. Con ello la capacidad de los I vasos sanguneos para propulsar la sangre
se reduce. Aunque el corazn es el principal artfice del bombeo de la sangre a travs del
organismo, los vasos sanguneos tambin cooperan con leves contracciones. Si entre la sangre y el
vaso sanguneo hay una capa de cera dura, las contracciones no surtirn efecto: es como intentar
notar el efecto de un mensaje con una capa de 8 cm. De espuma en la espalda. Con el tiempo. Los
vasos dejan de contraerse debido a que la suciedad de su interior los vuelve rgidos.
A medida que se acumula la placa, el interior de la arteria se vuelve ms pequeo y, por
consiguiente, menos sangre circula por ella. Y qu sucede cuando tapamos parcialmente con el
dedo el agua que sale de la manguera? Sal menos agua, pero adems, sale con una presin tan
alta que podemos eliminar los rastros de insectos del parabrisas. Lo mismo sucede cuando las
arterias estn parcialmente obstruidas: la cantidad de sangre que circula es limitada y la tensin
arterial se eleva. Como consecuencia, para circular la misma cantidad de sangre, el corazn tiene
que latir ms rpido, y hacer ms esfuerzo por que la obstruccin ofrece resistencia. Lo triste es que
la mayora de la gente no sabe que le esta sucediendo esta hasta que el 90% de la arteria est
obstruida.
Qu sucede entonces? Si es posible identificar los sntomas antes de un incidente ms grave, un
cambio de estilo de vida y dieta puede hacer maravillas e invertir los daos. Si no es as, habr que
operar para eliminar la obstruccin, pero la ciruga siempre es arriesgada. Los peores casos son
aquellos en los que la persona ni siquiera tuvo tiempo de saber que exista un problema hasta que
fue demasiado tarde.

FACTORES DE RIESGO
El tabaco
Existen varios factores de riesgo que aumentan las posibilidades de que una persona desarrolle
trastornos cardiovasculares. La razn nmero uno es que sea fumadora. Los fumadores tienen cinco veces
ms posibilidades de contraer una enfermedad cardiaca que los no fumadores. El riesgo de los no
fumadores que vivan con fumadores es casi igual. El tabaco contiene sustancias qumicas que
contribuyen a las enfermedades cardiacas. Pasan directamente de los pulmones al torrente sanguneo,
donde causan lesiones por oxidacin al endotelio y al colesterol LDL, y provocando la aterosclerosis. A los
fumadores se les aconseja que, primero, dejen de fumar y, segundo, que ingieran al menos un gramo de
vitamina C y 400 I. U. de vitamina E diarios. El mismo consejo es pertinente para las personas que se
vean regularmente expuestas al humo del tabaco ya sea en el trabajo, el hogar o los medios de
transporte.
La inactividad fsica
Otro tipo de factor de riesgo importante es la falta de actividad fsica. Por lo general, nuestra
sociedad est sustituyendo la actividad fsica por el estrs emocional. En vez de trabajar con energa,
vamos al trabajo y nos preocupamos energticamente sentados delante del ordenador. Despus
llegamos a casa y, totalmente agotados, caemos dormidos enfrente del televisor. El mayor ejercicio que
llegamos hacer durante el da es rodar la silla por el despacho sin ni siquiera levantarnos de ella.
De nuevo, cambiar esto est en nuestras manos, adems el ejercicio es una de las mejores
maneras de aliviar el estrs emocional que nos causa el trabajo.
Por qu no hacemos nada al respecto en primer lugar, porque creemos que es difcil. No es fcil
imaginarse en el prximo video de Claudia Schiffier saltando con una malla y una enorme sonrisa en el
rostro. No importa. No tenemos que ponernos mallas. Una caminata de 200 minutos por el barrio tres o
cuatro veces a la semana bastar para sacarnos del grupo de riesgo. Muchos estudios han demostrado
que, a la hora de fomentar la salud, en muchos aspectos, caminar es tan eficaz como correr. Es incluso
mejor porque no forzamos las articulaciones ni corremos el riesgo de agotamientos extremos.
De hecho, el <<hiper ejercicio>> causa la produccin excesiva de radicales libres. No necesitamos
maquinarias especiales, ni pertenecer a un club, ni ridculas vestimentas, ni hinchar los msculos: todo lo
que necesitamos es un poco de disciplina.
La segunda barrera a ala que nos enfrentamos es el tiempo. No es irnico que nos quejemos de
falta de tiempo y sin embargo nos arreglamos para ver todos nuestros programas favoritos en televisin y
los estrenos de cine? Siempre tenemos tiempo para lo que consideramos importante. De verdad cree
que ver otra vez Casablanca es ms importante que vivir diez aos ms?
La tercera barrera es que, con frecuencia, al hacer ejercicio nos olvidamos de pasarlo bien. Elija una

forma de ejercicio con la que disfrute. El mejor ejercicio es el que le gusta; si le gusta nadar, nade.
Plantese el aerbico acutico. Si disfruta jugando a el baloncesto, ponga una canasta en un lugar
conveniente y practique. Si le gustan los bolos, mala suerte; la bolera no cuenta. Estamos hablando de
actividades que impliquen al menos 20 minutos de movimiento, no 2 horas de pie y 2 minutos de
agotamiento total. Me temo que tambin hay que descontar las palotes. Haga un poco de todo,
divirtase pero recuerde que pasarse el da sentado puede matarle. Se trata una decisin y cumplirla
durante un mes. Para entonces, se habr convertido en una costumbre y las buenas costumbres se
recompensan.
Personalidad tipo A
Uno de los factores de riesgo del que omos hablar mucho en los aos 70 y 80 era la personalidad de
tipo A o yuppie. Se trata de una persona muy competidora, que trabaja ms de 60 horas semanales, es
muy asertiva y no comprende por qu los dems no son como ella. Aunque en muy raras ocasiones expresa
sus sentimientos, es dada a ataques de ira. Esta persona vive continuamente sometida al estrs
emocional del que hablbamos antes, porque cree que su trabajo es lo que le da valor a su vida. Est
obsesionada con el xito, porque si no te alcanza, cree no valer nada. Este tipo de filosofa es una gran
carga, y el estrs emocional no afecta nicamente a la mente, sino que perjudica al cuerpo. En es caso, la
carga recae sobre el corazn y la tensin sangunea que sube porque fe | tensin emocional de la persona,
ms que el colesterol (que tambin puede estar presente), restringen la circulacin de la sangre a travs
del corazn y las arterias. Puesto que quienes tienen la personalidad yuppie tienen la tendencia a no j
prestar atencin al cuerpo ni a las emociones, literalmente, se matan de trabajar.
Si usted es una de estas personas, puede que diga esa es mi personal dad; yo soy as; no puedo
cambiar. Au contraire, mon frre, si la gente no pudiese cambiar, no intentaramos rehabilitar a los
delincuentes, y todas las iglesias, grupos de alcohlicos annimos, consultas de psiclogos y escuelas
del pas deberan cerrarse. Lo cierto es que podemos cambiar, aunque esto dependa da tipo de gente con
la que nos relacionamos. El cambio es la nica constante de s. vida. Tenemos dos opciones: cambiar en la
direccin que elegimos; o dejarnos arrastrar por la corriente y permitir que las circunstancias exteriores
definan lo que somos.
A veces confundimos la personalidad con el ser o persona. No podemos cambiar a la persona porque
eso es lo que somos. Por naturaleza poseemos unos atributos. Pensamos, sentimos y elegimos. Es parte
del ser humano. La personalidad es la suma total de todo lo que hemos pensado, sentido y elegido
respecto a todo lo que nos ha sucedido en la vida hasta este mismo instante. Somos persona y
desarrollamos una personalidad; es decir manifestamos la persona, y eso cambia constantemente. Si bien
es cierto que no podemos cambiar las experiencias del pasado, podemos considerarlas desde otra
perspectiva, pensar y sentir de manera distinta respecto a ellas. Tambin las podemos difuminar,
introduciendo nuevos mensajes en la mente, y hacer que el pasado no sea tan importante como cuando era
lo nico que tenamos. Adems, si aprendemos cosas nuevas y diferentes, y ampliamos nuestra
perspectiva es posible ampliar nuestra visin del pasado. En cualquier caso, siempre podemos elegir
cmo responder a lo que est en la mente y elegir ser diferentes.
La persona nos aporta los valores: el hecho Tener la capacidad de elegir lo que llegaremos a
ser. La personalidad no es ms que el resultado neto de la persona.
En pocas palabras: puede elegir dejar de ser una personalidad yuppie, y no trabajar horas
extras. Puede decidir ser menos crtico con usted mismo, aceptar las cosas que estn ms all de
su control. Es una cuestin de decisin, y su razn le agradecer que se vuelva ms liviano.
Desde el punto de vista alimenticio, tambin podemos hacer mucho para reducir el riesgo de
los trastornos cardiovasculares. Lo ms importante es reducir a ingesta de grasa y aumentar el
consumo de antioxidantes. Adems, los niveles bajos de magnesio y potasio estn relacionados con

el aumento de enfermedades cardiacas. Las personas diabticas corren ms riesgo de padecerlas


tres veces ms, debido a un trastorno que les impide metabolizar las grasas y los azcares.
Existen tambin varias alteraciones sanguneas asociadas con ellas que se pueden controlar
mediante la dieta: las agregaciones plaqueta ras, la for-t de fibrgenos y la homocistena alta.
Niveles altos de colesterol
El colesterol est formado por molculas proteicas que transportan grasa er a forma de
triglicridos) por la sangre. Existen cuatro tipos de colesterol: lipoprotenas de muy baja densidad,
VLDL; lipoprotenas de baja densidad, LDL; lipoprotenas de alta densidad, HDL; y la muy peligrosa
lipoprotena A, que posee estructura similar a la LDL pero rodeada de una protena adherente, la
apolipotrena A. Esta es la molcula de colesterol daado de la que hablbamos antes.
Vamos a simplificar ahora esta explicacin. La presencia excesiva de LDL y YLDL en la sangre
es mala. La LpA es una molcula de LDL contaminada. Por B-O, podemos agrupar estos tres tipos
y considerarlos colesterol malo, mientras que el HDL es el colesterol bueno. Tanto las
lipoprotenas de alta densidad como las de baja densidad desempean funciones importantes, pero
las lipoprotenas de baja densidad, LDL, sufren ataques oxidativos y provocan la formacin x
clulas espuma, que son muy perjudiciales.
La tarea de la LDL es transportar grasas del hgado a las clulas del organismo. La HDL tiene
la funcin de devolver las grasas al hgado. La suma total de glicridos, de todo tipo, en la sangre,
debera ser de 200 mg/dl. La LDL debera estar por debajo de los 130 mg/dl y la HDL por encima de
los 35 mg/dl. Si la LDL
es demasiado alta, aumenta el riesgo de ataques cardiacos y trombosis. El objetivo es aumentar la
lipoprotena HDL y reducir la LDL
Cmo se consigue? La forma ms rpida es modificar el tipo de grasa que circula por el torrente
sanguneo y para ello slo hay que cambiar el tipo de grasa que consumimos. Por esta razn, la gente
habla continuamente de grasas saturadas, monoinsaturadas, no saturadas, etc. Las grasas saturadas
elevan el col; tero! de LDL, y punto! Es fcil reconocerlas porque a temperatura ambiente sor slidas.
La margarina y la manteca son las peores. La cinta de sustancia blanca que rodea el filete de ternera o
las chuletas, tambin es grasa saturada. La mayora de las veces las encontramos combinadas con
otras no saturadas, e incluso encubiertas; por tanto, debe leer las etiquetas. El mejor aceite para
cocinar es el aceite de canola (colza), porque contiene ms cantidad de grasas monoinsaturadas, y el
segundo, es el aceite de oliva que, adems de ser ms sabroso, presenta otras ventajas. Si cocina con
estos aceites, evita el uso de manteca y margarina, y reduce la cantidad de grasa que consume, los
niveles de colesterol en la sangre cambiarn.
Otra opcin es consumir aceites que tengan la propiedad de reducir la cantidad de triglicridos y de
LDL en la sangre. Uno de ellos es el aceite de pescado Omega-3 o los cidos esenciales grasos. Estn
presentes en pescados como el salmn, la caballa, el arenque y el halibu. Las personas con ms
problemas cardiacos parecen ser aqullas con niveles ms bajos de Omega-3. Por otra parte, en el
Japn los trastornos cardiacos brillan por su ausencia, porque la mitad de su dieta consiste en sushi
(pescado sin cocinar) y la otra mitad en verduras cocidas Los aceites Omega-3 logran reducir los niveles
de colesterol LDL y triglicridos en la sangre, disminuyen la creacin de plaquetas y la tensin arterial.
Consumiendo pescado dos veces a la semana o tomando suplementos en cpsulas, suplir sus
necesidades. (Consejo: si toma las cpsulas puede que el aceite de pescado se te repita.
Para resolver el problema, tome tambin una pastilla de lecitina).

Anomalas bioqumicas de la sangre


Otros factores de riesgo que se pueden controlar mediante la alimentacin estn relacionados con
la qumica sangunea. Las plaquetas son las clulas responsables de coagular la sangre. Normalmente,
se encuentran distribuidas regularmente por todo el torrente sanguneo, pero si empiezan a agruparse en
determinados lugares, crean pequeos cogulos que circularn por el torrente sanguneo. Si no se
disuelven al entrar en los vasos ms pequeos, los bloquean. Esto es especialmente peligroso en el
cerebro y se conoce como agregacin plaquetaria. La solucin radica en mantener los niveles de
colesterol en sangre bajo control con Omega-3 y una buena de reserva de antioxidantes. El ajo
contiene un antioxidante especialmente til, sobre todo en la preparacin de extracto de polvo (sin
olor). La vitamina B6 (piridoxina) tambin inhibe la agregacin de plaquetas y reduce los niveles de
colesterol plasmtico.
Otra anomala sangunea que se asocia con ms riesgos de trastornos cardiovasculares es la
formacin de fibrgenos. El fibrgeno es otra protena implicada en el proceso de coagulacin, pero si
entra en accin cuando no debe, ocasiona que la sangre se vuelva ms espesa y estimula la formacin
de placas. 3e nuevo, el ejercicio, el ajo, los aceites Omega-3 y la vitamina B 3 (niacina) eliminarn este
factor de riesgo.
La tercera anomala sangunea son los niveles muy altos de homocistena. La homocistena es un
aminocido en fase de transicin de metionina a cistena (ambos son aminocidos). Normalmente, la
transformacin a cistena no presenta problemas y sus niveles sanguneos permanecen constantes,
pero si no se completa la fase transitoria, la homocistena se acumula en la sangre. Esto les ocurre a
personas que no ingieren suficiente cido flico, vitamina B 6 (piridoxina) 5-,, todos ellos necesarios
para completar la conversin de metionina a cistena. Si existe demasiada homocistena en la sangre,
las arterias y sus endotelios sufren lesiones. En un 40% de todos los pacientes con trastornos
cardiacos se han observado niveles anormales de homocistena. La solucin radica en ingerir *JO
microgramos de cido flico, 100 miligramos de vitamina B 6 y 1.000 microgramos de vitamina B12 todos
los das.
Concentraciones bajas de antioxidantes
Se viene observando que los niveles bajos de antioxidantes estn asociados con mayor riesgo de
trastornos cardiovasculares. Como ya hemos dicho, la arteriosclerosis est causada principalmente por
los daos oxidativos provocados en las paredes de los vasos sanguneos y al colesterol LDL. Estas
clulas y tejidos T=SOS son susceptibles a la peroxidacin; por tanto, habr que combatirlos con una
amplia gama de antioxidantes, entre ellos, los ms importantes son las vitaminas E, C, el selenio y los
carotenodes, betacaroteno y licopeno.
La vitamina E es el antioxidante primordial para mantener el corazn sano. Se incorpora fcilmente
a la molcula de colesterol LDL y as la protege contra as sienes causadas por los radicales libres.
Tambin reduce los niveles totales de colesterol LDL, aumenta los de HDL, inhibe la agregacin de
plaquetas y descomponen el exceso de fibrgenos. Si bien las dosis pequeas de vitamina E protegen al
organismo, si ya existe un problema, es necesario ingerir ms de 400 U. l. diarias para obtener
resultados.

Otro problema que se sabe que contribuye a los trastornos cardiovasculares ocurre en clulas
de msculo liso. Esta anomala implica la aparicin de clulas musculares anormales en las paredes
arteriales y la actividad de la enzima protena Kinasa C. La PKC desempea un papel clave en la
formacin de las I clulas anmalas.
La vitamina E (el d-alfa-tocoferol natural pero no el de alfatocoferol sinttico) ha demostrado
bloquear la accin de la PKC en ratas, conejos i humanos y prevenir la formacin de dichas clulas
musculares.
Los niveles de vitamina E pueden ser un mejor predictor de los ataques cardiacos que los niveles
de colesterol. Normalmente, los problemas cardiacos van precedidos de un descenso en los niveles de
Vitamina E. Durante dos aos, se le administr a nueve mil miembros del personal enfermera 100 I. U.
de vitamina E obteniendo una reduccin del 50% en trastornos cardiacos. Igualmente, cuarenta mil
varones que trabajaban en el campo de la salud, experimentaron una reduccin del 40% en incidencias
cardiovasculares al recibir dosis moderadas de vitamina E.
Gracias a su versatilidad, la vitamina C contina siendo el antioxidante ms esencial para el
organismo. No slo posee propiedades antioxidantes, sino que adems, ayuda a las enzimas
antioxidantes a desempear su funcin, y regenera los contenidos de vitamina E. De esta manera,
aumenta la capacidad antioxidativa del cuerpo y reduce la necesidad de consumo de vitamina E.
Tambin reduce los niveles de colesterol y la tensin sangunea, a la vez que promueve el
colesterol HDL, el bueno, inhibe la agregacin plaquetaria y fortalece los vasos I sanguneos.
Tambin bloquea los radicales libres de la sangre antes de que puedan atacar a las molculas LDL.
El reconocimiento de los carotenoides como importantes para la salud cardiaca es relativamente
reciente, pero los resultados son prometedores. Se observ a un grupo de 22 personas, fumadores y
no fumadores, a los que se les aconsej consumir alimentos ricos en carotenoides, por ejemplo
zanahorias come I fuente de betacaroteno, tomates de licopeno y judas, col y espinacas de lutena. I
Esto supona aadir a sus dietas treinta miligramos de carotenoides. Despus de I slo dos semanas,
los niveles sanguneos haban aumentado el 23% en fumadores y el 11% en no fumadores. Por regla
general, las personas que fuman presentan insuficiencia de carotenoides; y por tanto, este incremento
era significativo Todo esto se traduca en que las personas fumadoras desarrollaban su resistencia a
0la oxidacin del LDL en un 14%, y las no fumadoras lo hacan en un 28%.Por tanto, contamos con un
nuevo instrumento para luchar contra las placas causantes de aterosclerosis.
Las proantocianidinas han resultado igualmente tiles a la hora de reducir los I riesgos de ataques al
corazn. Estas sustancias son antioxidantes muy potentes y Ios hallamos en una variedad de
alimentos, aunque los preparados comerciales se suelen extraer de la corteza del pino martimo y de
las semillas de uva. A la "ora de neutralizar radicales libres, se les considera de 20 a 50 veces ms
eticares que las vitaminas C o E. Dado que son solubles en agua, las proantocianidias complementan
muy bien a la vitamina C, y se ha demostrado que protegen e- revestimiento de las paredes arteriales,
reduce el colesterol srico y el tamao de los depsitos de colesterol en las paredes arteriales. Las
dosis normales debe-" TI ser de 50 a 1.000 miligramos diarios, pero al utilizarse como tratamiento debe
amentarse a 200 o 300 miligramos por da.
Muchos mdicos, incluso cardilogos, recomiendan la aspirina para prevenir los ataques al
corazn. Sealan que sta posee propiedades fibrinolticas y por lo tanto, reduce el riesgo de
episodios coronarios, aconsejando dosis de 300 a 900 ">gramos al da. Sin embargo, con este tipo de
dosis el riesgo de desarrollar lceras ppticas es muy alto. El trueque parece poco razonable,

especialmente, cuan-x disponemos de soluciones mejores. Las alternativas naturales que hemos
mencionado anteriormente, la vitamina C, Omega 3, vitamina E, y el complejo vitamnico 5 ayudan a
mantener la sangre en buenas condiciones y evitar la agregacin de plaquetas. El ajo es especialmente
til para diluir la sangre.
Personalmente, me esta aadir extractos de ginkgo biloba porque estimula la circulacin vascular
del cerebro y la microcirculacin de todo el cuerpo. En vez de actuar sobre la sangre, '-; a los vasos
sanguneos y permite que el flujo sea mayor.
Todos los aspectos de este asesino silencioso estn bajo nuestro control. E= cierto que se
requieren cambios en el estilo de vida, pero qu valor tiene su estilo de vida actual si ello le cuesta la
propia vida? Yo dira que merece la pena el esfuerzo.
Verduras o carne:
No es necesario que se vuelva un vegetariano estricto para que,su dieta sea sana pero, como las
montaas de evidencia cientfica estn mostrando, mejor que la hamburguesa y el filete sean la
excepcin en vez de la regla. Las dietas ricas en frutas y verduras reducen el riesgo de contraer
muchas enfermedades mortales. Aunque son abrumadoras las pruebas de que las dietas
predominantemente vegetarianas son mejores que las incluyen muchas grasas animales, no es
necesario que renuncie por completo a la carne. Aun as, la carne no ayuda a protegerle y s
causa daos al organismo, mientras que las frutas y verduras son los mejores aliados de su cuerpo
para combatir enfermedades. Aqu le ofrezco cuatro buenas razones, algunas directamente
relacionadas con fe carne roja, para seguir una dieta rica en frutas y verduras.
Trastornos del corazn:
Durante dos dcadas, los cientficos han aconsejado as dietas ricas en verduras y fruta por su bajo
contenido en colesterol y grasas saturadas. Sin embargo, investigaciones ms recientes tambin
demuestran que la fibra soluble de la cebada, avena, guisantes
y judas ayuda a reducir el colesterol.
Cncer
Si realmente no puede usted dejar de jugar a la ruleta rusa con el tabaco, apueste en su favor
comiendo muchas frutas y verduras. Este do no slo reducir el riesgo de que contraiga cncer de
pulmn, sino que, adems, le proteger otros tipos, entre ellos, cncer de estmago, boca,
prstata, gastrointestinal y colon. De hecho, un estudio realizado por la escuela mdica de Harvard y
que se llev a cabo con cincuenta mil varones, revel que los que coman carne roja cinco veces a la
semana, presentaban cuatro veces ms probabilidad de contraer cncer de colon que aquellos que la
coman una vez a! mes. En el mismo estudio, los comedores de carne presentaban dos veces ms
posibilidades de contraer cncer de prstata que aquellos que no la coman de manera regular.
Polucin atmosfrica y contaminacin del agua:
Lo crea o no, la carne desempea un papel crucial en la contaminacin de nuestro entorno, Adems
de los pesticidas, productos qumicos y otros venenos que van a parar al agua potable o que se dejan
escapar al aire que respiramos, las aguas residuales procedentes de fbricas de pollos, granjas
vacunas o de otros animales acaban en el suministro de agua potable. Por otra parte, se estima que la
atmsfera est cargada con 30 millones de toneladas de metano, una de las principales causas del
efecto invernadero, procedente, se conviene en el terreno ideal para el desarrollo de Salmonella y

Campylobacteras. Estas bacterias, que son dainas para humanos y animales, tambin se encuentran
en verduras crudas y en la fruta, pero en una proporcin mucho menor que en la carne de ave.
Incluso los mariscos y pescado, si no se preparan bien o estn contaminados, pueden causarnos
enfermedades graves.
Diabetes Mellitus
Las lesiones que los radicales libres causan a las clulas beta, productoras de insulina en el
pncreas sido identificadas como causa primaria de la diabetes. Las complicaciones tpicas de esta
condicin se pueden reducir de forma drstica con el uso de antioxidantes.
La diabetes es una enfermedad crnica relacionada con el metabolismo de los hidratos de carbono,
grasas y protenas y se manifiesta como subidas de los niveles ? ayunas de azcar en la sangre. Adems,
la persona diabtica est ms expuesta a trastornos cardiacos, apoplejas cerebrales, trastornos renales
y neuropatas diabticas, caracterizada por el mal funcionamiento de los nervios perifricos.
En la diabetes, bien el pncreas no segrega suficiente insulina, o las clulas son resistentes a ella;
por tanto, el azcar sanguneo no puede entrar en la clula y eso causa graves complicaciones.
En la actualidad hay aproximadamente 5 millones de personas diabticas en los Estados Unidos y
se calcula que hay otros 10 millones no diagnosticados. Existen dos tipos de diabetes mellitus: el tipo I o
diabetes mellitus insulina -dependiente (DMID), ms comn entre personas jvenes y adolescentes, y
el tipo II o diabetes no insulina -dependiente (DMNID), que normalmente aparece en personas con
ms de 40 aos.
Por lo general, los sntomas son similares en ambos tipos: se orina con frecuencia, el apetito es
excesivo y tambin lo es la sed. Otros sntomas incluyen visin borrosa, picor de piel, fatiga, las
heridas tardan en cicatrizar, tendencia a 'Acciones de la piel as como cosquilleos y adormecimientos
de los pies. Otros indicios que revelan este trastorno son los presencia continuada de sntomas grifes,
prdida del cabello de las piernas, aumento del vello facial y pequeos bultos amarillos (conocidos
como xantomas o ppulas) en distintas partes del cuerpo. A veces, la inflamacin del pene,
especialmente del blano y el prepucio balanofostitis) puede ser un primer sntoma de diabetes
mellitus. Por desgracia, millones de personas pierden la vista por falta de conocimiento de que
padecan ere trastorno. Por otra parte, las complicaciones derivadas de la diabetes ocupan a tercera
posicin en la lista de causas de muerte en los Estados Unidos. Un simple anlisis de orina para detectar
el azcar servir para revelar la presencia de esta dolencia.
Por ahora, se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo I. No obstante, a teora ms extendida
es que se debe a lesiones de las clulas beta del pncreas, encargadas de producir insulina, adems
de algn tipo de defecto que impide que los tejidos se regeneren adecuadamente. En este tipo de
diabetes parece como si el propio sistema inmunitario atacase al pncreas. Este trastorno autoinmunitario
est fuertemente relacionado con las lesiones que las clulas beta del pncreas sufren por parte de los
radicales libres.
El 90% de las personas con diabetes padecen el tipo II; es decir, diabetes no insulino-dependiente. En
estos casos, los niveles de insulina en la sangre son muy elevados, lo que indica que las clulas han
dejado de ser sensibles a la misma. Un factor que contribuye a esta situacin es la obesidad, y
aproximadamente, el 90% de los pacientes con este tipo de diabetes presentan problemas de sobrepeso.
Adems, se ha observado que cuando el paciente logra restablecer el peso normal, los niveles de azcar

en la sangre tambin se normalizan en la mayora de los casos.

La bioqumica de la diabetes
Hemos de considerar dos importantes aspectos. El primero est relacionado con la glicosilacin, la
unin de glucosa con molculas proteicas que conduce a modificaciones en la estructura y funcin de las
protenas del organismo. En la persona diabtica, la glicosilacin es excesiva en las protenas de los
glbulos rojos, el cristalino ocular y la vaina de mielina que rodea a las clulas nerviosas. La glicosilacin no
es buena.
En segundo lugar, durante el metabolismo de la glucosa, la persona diabtica produce una sustancia
residual llamada sorbitol. Se forma en el interior de las clulas por la accin de una enzima llamada aldosa
reductasa. En las personas que no padecen diabetes, aunque tambin se forma, pronto se descompone
en fructosa, otro azcar simple y se elimina de la clula. En la persona diabtica, sin embargo, que padece
subidas frecuentes del nivel de azcar en la sangre, el sorbitol se acumula y da lugar a muchas de las
complicaciones tpicas de la diabetes.
Los siguientes trastornos estn relacionados con la diabetes: aterosclerosis, neuropata diabtica,
nefropata diabtica (trastornos renales) y ulceracin de extremidades.
La persona diabtica corre tres veces ms riesgo de fallecer prematuramente debido al
endurecimiento de las arterias que la no diabtica. Por tanto, es esencial tomar medidas enrgicas para
prevenir el riesgo de aterosclerosis.
Por desgracia, la prdida de las funciones nerviosas perifricas, y sntomas asociados, es decir,
adormecimiento, cosquilleo, dolor y debilidad muscular, son muy comunes en el diabtico. Esta
neuropata puede ocasionar defectos cardiacos (por ejemplo arritmias), afectar el funcionamiento de
la vejiga, y a menudo est asociada con impotencia masculina. Existen pruebas que indican que este
roo de neuropata es debida a la acumulacin de sorbitol en los tejidos.
La retinopata diabtica es un grave trastorno ocular que puede conducir a la ceguera.
Complementos alimenticios y diabetes
Para el diabtico, el complemento ms importante es el cromo. Muchos estudios han
demostrado que una dieta complementada con cromo ayuda a rebajar los niveles de azcar en la
sangre, mejora la tolerancia a la glucosa, disminuye los niveles de insulina y reduce los niveles
totales de grasa y colesterol, a la vez que aumentan los niveles de colesterol HDL.
Aunque no se ha establecido una CDR especfica (cantidad diaria recomendada), existen
indicios que aconsejan la ingesta diaria de 200 a 400 micro-gramos de cromo picolinato para
mantener una regulacin ptima de los niveles de azcar
Los antioxidantes, especialmente la vitamina C
El transporte de la vitamina C hasta las clulas se consigue mediante la insulina. Perianto, la
persona diabtica no posee suficiente vitamina C intracelular, y por eso aunque consuma dosis
adecuadas para condiciones normales, presenta a menudo insuficiencia de esta vitamina. La deficiencia
crnica de vitamina C da lugar a varios trastornos que ya hemos sealado, entre ellos vasculares,

subidas del colesterol (y su conexin con arteriosclerosis) y fragilidad del sistema inmunitario.
Es importante sealar el hecho de que la vitamina C en dosis altas (al menos 2.000 miligramos
diarios) reduce de manera muy eficaz la acumulacin de sorbitol en los glbulos rojos de personas que
padecen diabetes10. Recuerde, la acumulacin de sorbitol est relacionada con muchas de las
complicaciones que acompaan a la diabetes, especialmente trastornos oculares y nerviosos.
Niacina y Niacinamida
Aunque no es un antioxidante como tal, la niacina (vitamina B 3 o el cido nicotnico), al igual que
sucede con el cromo, es un componente esencial para la tolerancia de la glucosa. Por tanto, es un
nutriente vital para tratar trastornos de azcar en la sangre, tanto en casos de diabetes como de
hipoglucemia. Se ha demostrado que los diabticos se benefician al incluir en su dieta suplementos de
Vitamina B3(
Vitamina B6, B15 y B12
Los suplementos de vitamina B6 (de 50 a 100 mg diarios) ofrecen proteccin contra el desarrollo de
trastornos nerviosos, o neuropatas, en diabticos. Los suplementos de vitamina B12 han dado buenos
resultados en pacientes con este tipo de trastornos. Aunque se considera suficiente administrar entre
1.000 y 3.000 microgramos diarios de vitamina B12 por va oral, a veces puede ser necesario inyectarla
tambin.
Vitamina E
Como ya dijimos, la vitamina E es un importante y poderoso antioxidante. La persona diabtica
necesita dosis mayores de esta vitamina, dado que mejora a accin de la insulina y de ello se derivan
otra serie de efectos positivos. Por eso 5-e recomienda a los diabticos que ingieran entre 800 y 1.200
U. l. diarios.
Al reducir la sobrecarga oxidativa con suplementos de vitamina E, la persona con diabetes reduce
de forma drstica las complicaciones a largo plazo tipias de su dolencia. Por ltimo, esta vitamina
tambin parece desempear un papel importante en la prevencin de diabetes. Un estudio mostr
que niveles sajes de vitamina E en la sangre, estaban asociados con riesgos cuatro veces superiores
de desarrollar diabetes
El zinc
El zinc es un antioxidante muy potente y un mineral extremadamente imperante en todos los
aspectos del metabolismo de la insulina. Ofrece efectos protectores contra la destruccin de clulas
pancreticas. Por regla general, la persona diabtica excreta cantidades excesivas de zinc, y por ello,
necesita suplementos. 5e ha observado que este mineral mejora los niveles tanto en los diabticos de
tipo I como de tipo II, y adems es muy importante para la cicatrizacin de herids, tan necesaria en
personas que padecen esta dolencia.
ALIMENTOS QUE CONTIENEN ZINC
Levadura de cerveza
Pescado

Yema de huevo
Algas marinas (fucus)

Cordero
Judas blancas (de Lima)
Carne
Ostras
Pollo
Sardinas
Soja
Pipas

Legumbres
Hgado
Championes
Nueces Californianas
Pepitas de calabaza
Mariscos
Lecitina de soja
Granos integrales

HIERBAS QUE CONTIENEN ZINC


Alfalfa
Cayena
Eufrasia
Cardo mariano
Escutelaria comn

Raz de bardana
Diente de len
Lpulo
Escaramujo
ame silvestre o raz de China

Las dosis recomendadas de zinc son de 30 a 50 miligramos diarios, preferiblemente en la forma


de picolinato. Recuerde que ms de 100 miligramos de zinc al da puede perjudicar al sistema
inmunitario y ser contraproducente.

Los flavonoides antioxidantes


Los flavonoides son muy tiles a la hora de tratar la diabetes. La quercetina promueve la secrecin
de insulina y junto con otras sustancias similares, es un potente inhibidor del sorbitol, impidiendo que
se acumule en la sangre y los tejidos. Los flavonoides aumentan los niveles intracelulares de vitamina
C, impidiendo que abandone la sangre y acabe en los tejidos; previniendo hematomas y, lo que an
es ms importante, fortaleciendo el sistema inmunitario.
La persona diabtica debe considerar la posibilidad de aumentar la cantidad de flavonoides en su
dieta diaria y aadir extractos ricos en dichas sustancias; por ejemplo, las semillas de uva y los
arndanos. Personalmente, tomo 200 miligramos de extractos de semillas de uva todos los das.
El ajo y la cebolla tambin han demostrado reducir el nivel de azcar en la sangre. Parece ser
que se debe a su contenido de compuestos sulfurados. Adems, estos alimentos ejercen un efecto
positivo sobre la persona diabtica porque ambas fortalecen el sistema inmunitario, reducen el
colesterol srico y son anticoagulantes y antiagregantes, todos ellos muy importantes a la hora de
prevenir las complicaciones tpicas de la diabetes.
Ejercicio
En todos los casos, el ejercicio debe considerarse parte esencial de los programas de tratamiento
diabtico. La actividad fsica potencia la sensibilidad a la insulina por lo que se disminuye la necesidad
de la misma. Tambin se asocia con la tolerancia a la glucosa y adems ha demostrado reducir los
triglicridos y colesterol sricos totales, e incrementar el colesterol bueno, el HDL.
E ejercicio aumenta los niveles de cromo en los tejidos y la receptividad a la insulina en pacientes
insulino-dependientes. Parece ser que muchos de los beneficios positivos del ejercicio estn
directamente relacionados con la mejora del metabolismo del cromo.

GLAUCOMA
Se ha comprobado que muchos antioxidantes influyen de manera positiva en la prevencin y
control del glaucoma. La vitamina C es crucial para mantener la integridad del colgeno.
Los problemas leves pueden mantenerse bajo control con la administracin oral de al menos
2.000 miligramos de vitamina C. No obstante, en casos ms graves puede que sea necesario aumentar
dichas dosis (a 25 e incluso 50 gramos diarios). En otras ocasiones, puede que incluso sea necesario
administrar vitamina C por va intravenosa.
Los bioflavonoides, particularmente la proantocianidinas que encontramos, por ejemplo, en los
arndanos, ayudan el metabolismo normal del colgeno, potencian los efectos de la vitamina C,
mejorando la integridad capilar, y estabilizan el colgeno impidiendo que los radicales libres lo daen.
La dosis de proantocianidinas debe ser de 80 miligramos tres veces al da.
El bioflavonoide ctrico rutina tambin ha demostrado reducir la presin intraocular.
El extracto de ginkgo biloba, que en los preparados comerciales suele contener 24% de
flavoglicsidos de ginkgo, tambin es muy eficaz para tratar el glaucoma, en dosis de 40 a 80
miligramos tres veces al da.
Adems, se han tratado con xito, tras eliminar alergias a determinados alimentos, las condiciones
crnicas del glaucoma. En un estudio llevado a cabo con ms de 100 pacientes, se observ que la
exposicin a alrgenos ambientales o alimentarios, causaban una subida inmediata de la presin
intraocular, adems de otros sntomas alrgicos ms tpicos. Si a usted se le ha diagnosticado glaucoma, debera comprobar si padece alergias a determinados alimentos.

CATARATAS
Las cataratas son complicaciones con frecuencia asociadas con la vejez. Se trata de la aparicin
de una membrana semiopaca en el cristalino del ojo. En algunos casos, la catarata crece despacio, es
pequea, y no causa mayores problemas; pero en otros, crece hasta tal punto que oscurece todo el
campo de visin de la persona y, por tanto, causa ceguera. El tratamiento normal de esta condicin
es esperar a que alcance dimensiones considerables para eliminarla quirrgicamente. An no es
posible eliminarla con tratamiento lser. A veces es necesario implantar una lente intraocular. Es
bastante comn que al cabo de los aos se vuelvan a formar cataratas que, de nuevo, habr que
operar, elevando los riesgos de degeneracin macular.
Por desgracia, la mayora de las clnicas especializadas en tratamientos oculares que hemos
encontrado en la Web continan asegurando que no se sabe qu provoca las cataratas. Pero no es
cierto. Las cataratas estn causadas por las lesiones de radicales libres. Debido a que la produccin
de melatonina se detiene con la edad, los mecanismos inmunitarios y de oxidacin dejan de ser eficaces

y las lesiones oxidativas en el ojo ocurren sin encontrar oposicin. La actividad de los radicales libres
normalmente est provocada por el tabaco, la diabetes, la radiacin (incluso solar), y el uso de
determinados medicamentos como la cortisona.
Tambin se ha identificado que el tipo de accin oxidativa involucrada en el proceso, es la
peroxidacin lipdica. Normalmente, no pensamos en el cristalino el ojo como un rgano con grasa,
pero lo cierto es que su revestimiento es graso. EI problema es que los pacientes con cataratas
presentan niveles muy bajos de glutation. Esto quiere decir que el perxido de hidrgeno, que es un
residuo natural producido por clulas sanas, yace sobre el cristalino del ojo arrebatndole a las clulas
del mismo los electrones que necesita y por tanto, lesionndolas.
Pero el problema va ms all: el perxido de hidrgeno tambin daa el ADN que las clulas del
cristalino necesitan para replicarse. Como consecuencia, las nuevas clulas no son copias perfectas de
las antiguas. Son mayores e irregulares. No responden a los estmulos de crecimiento y han perdido la
capacidad de reproducirse. A medida que pasan los aos y esta situacin contina sin resolverse, el
cristalino se deforma y se vuelve ms opaco debido a la acumulacin en su superficie de clulas
daadas.
Es poco probable que encontremos una manera de revertir los daos causados en una persona
que ya haya desarrollado cataratas; al menos no suceder en los prximos cinco aos. Por tanto, nos
centraremos en la prevencin a largo plazo, ya que podemos hacer mucho al respecto. Ya hemos
mencionado que los niveles bajos de glutation eran parte del problema. Para producir ms, necesitamos
ms selenio, un mineral crucial para la formacin de glutation. Dado que a melatonina es un
antioxidante y adems regula a otros, es de esperar que suplementos de la misma tambin ayuden.
En ambos casos, los suplementos deben iniciarse cuando la persona tenga entre 40 y 55 aos, mucho
antes de que as cataratas se puedan convertir en una amenaza inevitable.
Segn un estudio, la vitamina C tiene poca influencia sobre este problema, pero parece ser que en
esa investigacin no se emple durante suficiente tiempo.
Un estudio ms definitivo se public en el American Journal o Nutrition en octubre de 1977 e
informaba de) seguimiento de 247 mujeres en edades comprendidas entre los 56 y los 71 aos
durante un perodo de 10 a 12 aos. Entre las mujeres que tomaron vitamina C todos los das, durante
diez aos, haba 77% menos casos de cataratas tempranas y el 83% de ellos slo alcanzaron
gravedad moderada. En las mujeres que tomaron la vitamina por periodos ms cortos, no se
observaron diferencias significativas en las estadsticas. Esto quiere decir que necesitamos
desarrollar los hbitos que nos protegen de las enfermedades degenerativas mucho antes de que
stas aparezcan; mucho antes de que existan indicios de degeneracin. Eso es lo que marca la gran
diferencia.
La vitamina E tambin es muy eficaz para prevenir las cataratas, ya que protege a todos los
tejidos grasos del organismo. En un estudio reciente (Ophthalmology, mayo 1998) se observ que las
personas que toman suplementos multivitamnicos, reducan en un tercio el riesgo de padecer
cataratas. No est nada mal, pero las que toman vitamina E regularmente lo reducen a la mitad. Es
probable que la funcin principal de la vitamina C en este trastorno sea restaurar la vitamina E
oxidada y lograr que el ojo la tenga a su disposicin.
Dos flavonoides han demostrado ser eficaces a la hora de proteger el cristalino de los oxidantes.
Se trata de la quercetina y la quercetrina, ambas presentes en el complejo antioxidante del
Pycnogenol. Estas sustancias bloquean la produccin de una enzima llamada aldosa reductasa que
se sabe est implicada en la formacin de cataratas.

Para prevenir las es necesario adoptar un plan de complementos alimenticios con sustancias
antioxidantes y lo mantenga. No existe un tratamiento concreto a corto plazo. Las cataratas tardan
aos en desarrollarse, normalmente durante la dcada de los 50 o los 60, as que es necesario
tomar las medidas oportunas antes de que el problema tenga la oportunidad de desarrollarse. El
programa debera incluir lo tpico: vitamina C, vitamina E, selenio y Pycnogenol o extractos de
semillas de uva. Tambin se recomienda la administracin de melatonina para hacer ms lentos los
efectos del envejecimiento y promover una vejez saludable.

DEGENERACIN MACULAR
El 20% de las personas con 65 aos perdern la vista, total o parcialmente, debido a
degeneraciones maculares. Aquellos que sobrevivan a los 75, se enfrentan a un 37% de
posibilidades de perder la vista por la misma razn.
En que consiste esta enfermedad? La mcula es la parte de la retina a la que llega la luz una vez que
ha atravesado la conjuntiva y el cristalino. Esta zona puede degenerar de dos maneras. En el primer
caso, los pigmentos de la retina encargados de filtrar la luz se ven perturbados o no existe,
especialmente el pigmento retiniano prpura. En este caso, cuando la luz incide sobre la mcula, la
daa directamente y los radicales libres inducidos por la radiacin lesionan las clulas maculares. La
segunda modalidad de este trastorno consiste en la proliferacin de capilares alrededor de la retina.
Estos capilares pueden exudar y provocar el desprendimiento de la retina. Si sangran, se forma un
tejido cicatrizado que distorsiona la forma original de la retina e interfiere gradualmente con los
impulsos nerviosos. Los primeros sntomas de esta enfermedad son prdida de nitidez en la vista y
distorsin de las formas. A medida que progresa, la luz que atraviesa el ojo se enfoca sobre el tejido
cicatrizado en vez de sobre el tejido nervioso, as que el rea central de visin disminuye hasta llegar a
desaparecer completamente.
Al igual que sucede con las cataratas, la causa principal de la degeneracin macular es la peroxidacin
lipdica. Sabemos que es as porque los perfiles sanguneos de estos pacientes muestran niveles muy
bajos de selenio y glutation, pero muy altos en glutaion oxidado. Esto significa que todo el glutation que
produce el cuerpo se utiliza para combatir el perxido de hidrgeno y no existe suficiente setenio para
convertir/o de nuevo en glutation utilizable.
El sistema de antioxidacin deja de funcionar bien y, como consecuencia, el perxido de hidrgeno (el
oxgeno simple tambin est involucrado) ataca las paredes de los capi-ares y el revestimiento de la
retina, muy rico en cidos grasos, comprometiendo as la integridad de la misma. Es muy probable que
los capilares hayan crecido ms all de sus lmites debido a mutaciones de ADN causadas por las
lesiones oxidativas.
El resultado es que esos pequeos capilares o vasos sanguneos acaban sangrando por debajo de la
retina.
El nico tratamiento eficaz para esta afeccin es la utilizacin de lser y a destruir los capilares, pero
con frecuencia vuelven a desarrollarse otros y el latiente no acaba mejorando.
Ninguna terapia nutricional lograr eliminar el tejido cicatrizado una vez que se ha formado, pero
podemos reducir los riesgos de degeneracin capilar. Para ello necesitamos antioxidantes muy
concretos. Las vitaminas A, C, E hacen poco i la hora de subsanar este problema. Distintos antioxidantes
actan sobre rganos especficos o tipos distintos de tejidos as que debemos conocer cules son los
adecuados para cada problema.
Para corregir la falta de glutation, debemos tomar selenio. No existe otra manera de reutilizar el

glutation oxidado y devolverle su estructura original. Con el selenio, lograremos que los mecanismos
de antioxidacin vuelvan a funcionar debidamente y remedien los problemas con el perxido de
hidrgeno.
El ginkgo biloba es esencial para la salud de los capilares de la retina. Esta hierba aumenta el flujo
sanguneo en los capilares, los relaja y tambin repara lesiones oxidativas en las paredes capilares.
Parece ser que tambin repara parte de las lesiones causadas a la retina. Cuando se ha administrado a
personas que ya presentaban deficiencias visuales debidas a degeneraciones maculares, un nmero
significativo de ellas pudieron ver mejor a larga distancia. Si se toma como preventivo, el ginkgo puede
a evitar el problema.
El extracto de arndano (Vaccinium myrtillus) se ha asociado con mejoras generales de la vista.
Concretamente, consigue enlazar fibras de colgeno para fortalecer las paredes capilares. Tambin
desempea un papel esencial en la formacin de pigmentos, el prpura retiniano, un pigmento que filtra
la luz azul del espectro, la ms perjudicial para el ojo
Los carotenoides se han asociado con descensos de hasta el 43% en la incidencia de
degeneraciones maculares. Ms concretamente, se observ que los carotenoides lutena y zeaxantna
eran los ms eficaces. La lutena se concentra en la retina ms que ningn otro antioxidante, combate
los radicales libres y contribuye a la formacin de pigmentos en la retina. La zeaxantina se forma en el
cuerpo a partir de la lutena y, junto con ella, absorbe la luz ultravioleta que llega a la retina y as
impide lesiones oculares.
Son las gafas de sol de la naturaleza. Podemos encontrar estos carotenoides en verduras de
hoja verde oscuro como las espinacas, acelgas, coles hojas de mostaza, etc. Los mejores resultados se
lograron con personas que consuman este tipo de verduras cinco veces a la semana.
El zinc es el mineral que ms abunda en los ojos, pero escasea en las personas de edad.
Aparentemente, cuando se administra oralmente, el zinc puede reducir el desarrollo de degeneracin
macular. Los pacientes a los que se le administr zinc perdieron menos vista que aquellos que recibieron
un placebo durante uno o dos aos de tratamiento. Podemos encontrarlo en las semillas de calabaza
pipas, soja y carnes. Se aconseja una ingesta diaria de 25 a 50 miligramos.
La degeneracin macular no ocurre de la noche al da, sino que tarda aos en desarrollarse. Por
eso, debemos empezar a tomar precauciones tan pronto como sea posible, incluso en la niez.
Costumbres tan simples como llevar gafas de sol o consumir verduras de hoja verde, pueden marcar
grandes diferencias as adelante. La incidencia de degeneracin macular pasa del 2% a la edad de
55 aos, al 20% a la edad de 65; por tanto, parece ser que este periodo es el ms crucial para detener el
desarrollo de la enfermedad. Hay que dejar los cigarrillos. Los fumadores muestran niveles bajos de
lutena y presentan ms lesiones causadas por radicales libres, incluso 20 aos despus de haber
dejado de fumar.
Los ojos deben durar toda la vida. Son instrumentos delicados y precisos, Pero pueden soportar
abusos increbles. El agotamiento del sistema inmunitario caracterstico del envejecimiento, impide que
los ojos se puedan recuperar de los esfuerzos a que los obligamos. Debemos cuidarlos desde el
principio de nuestra Vida para disfrutar de ellos hasta final.
LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral degenerativo que se manifiesta como
deterioro progresivo de la memoria y de las facultades mentales, que comnmente conocemos como
demencia. El 10% de los estadounidenses son ms de 65 aos sufren estados demenciales en
mayor o menor grado; y de ellos, el 50% padecen Alzheimer. De hecho, esta enfermedad ha

alcanzado el grado de epidemia en los Estados Unidos. En lo que va de siglo ha aumentado 10


veces.
El trastorno fue identificado por primera vez en 1907 por el neurlogo alemn Alois Alzheimer. El
deterioro mental alcanza tal grado que la persona finalmente no puede funcionar social ni
laboralmente. Los procesos de pensamiento abstracto y la memoria tambin se ven alterados.
Adems, todo ello va acompaado de depresin y desorientacin, especialmente en tiempo y
espacio. Igualmente comunes son la falta de concentracin, la imposibilidad de comunicarse con los
dems y la prdida de control de las funciones de evacuacin de vientre y vejiga. Adems de la prdida
de memoria, el enfermo de Alzheimer sufre alteraciones de la personalidad y repentinos cambios en
sus estados de nimo. En la fase ltima, el paciente est totalmente incapacitado y sus expectativas
de vida son de 5 a 10 aos.
Se piensa que los sntomas asociados con la enfermedad de Alzheimer estn relacionados con
niveles reducidos de acetlcolna, un neurotransmisor esencial que juega un papel vital en las
funciones de la memoria.
Aunque en un tiempo se consider un trastorno psicolgico, ahora se considera una condicin
degenerativa caracterizada por cambios patolgicos concretos en el cerebro. Las fibras nerviosas
que rodean el centro cerebral de la memoria, el hipocampo, se enmaraan y la informacin no puede
entrar ni salir del cerebro. Los recuerdos de aos anteriores no pueden recuperarse y es imposible
memorizar lo que ocurre en el presente.
Tambin se han observado en el cerebro placas con caractersticas muy concretas. Contienen
una protena bastante inusual, la beta amiloide, que aparentemente desempea una funcin clave en
el proceso de destruccin de la memoria. Esta sustancia se produce virtualmente en todas las clulas
del cuerpo durante la generacin de tejidos. Aunque en s no es txica, probablemente est implicada
en el desencadenamiento de la demencia.
Aunque las causas exactas de este trastorno son desconocidas, se piensa que podran estar
estrechamente relacionadas con lesiones producidas por radicales libres y sobrecarga oxidativa en el
cerebro13. Obviamente, a medida que envejecemos tiene sentido que, si deseamos evitar esta
epidemia del siglo XX, aumentemos la ingesta de antioxidantes para afrontar la carga oxidativa.
En trminos causales, existen otros factores interesantes involucrados en la enfermedad de
Alzheimer. Muchas de las vctimas presentan deficiencias nutritivas. Sus niveles de vitamina B12 y
otras del mismo complejo B, muy importantes para los mecanismos cognitivos, son muy bajos. Con
demasiada frecuencia las dietas de las personas mayores constan principalmente de alimentos
procesados, que han perdido la mayor parte de las vitaminas B. Tambin es comn en estos
pacientes la deficiencia de zinc. La mala absorcin desempea un papel crucial en este trastorno, ya
que impide que el cuerpo asimile los nutrientes necesarios. Este problema es comn entre las
personas de edad, por lo que son ms propensas a sufrir deficiencias nutricionales. Por otra parte, el
alcohol y muchos medicamentos tambin contribuyen a agotar las reservas de vitaminas y minerales
del cuerpo.
Como es de suponer, el paciente de Alzheimer, presenta niveles bajos de vitaminas
antioxidantes, como la A y la E, y de carotenoides (betacaroteno). Tambin se han observado
deficiencias de boro, selenio y potasio.
Se sabe desde hace tiempo que el aluminio juega un papel importante en 1 la enfermedad de
Alzheimer. An est por determinar si se trata de una causa o un efecto, pero lo que s se sabe es que
este metal se acumula en el cerebro de mentes con Alzheimer, ya que se han observado cantidades
excesivas del mismo en el rea del hipocampo y de la corteza cerebral, responsable de las funciones
superiores del cerebro.
Este exceso de aluminio pudiera estar conectado con la presencia del mismo en nuestro
entorno: en utensilios de cocina, medicamentos anti-acidez y "-diarreicos, ciertos preparados de

aspirina y determinados envases, sin,.divisar que tambin forma parte de desodorantes, aditivos
alimenticios y champ.
Por otra parte, el aluminio no es el nico metal que se ha asociado con la enfermedad de
Alzheimer. Tambin se han observado en los pacientes que la padecen niveles txicos de mercurio.
An no conocemos la razn, pero pudiera estar relacionada con los empastes dentales. Se ha
descubierto que existe una correlacin directa entre la cantidad de mercurio inorgnico en el cerebro y
el nmero de empastes dentales.
Por ltimo, el sistema inmunitario tambin es culpable de la muerte de clulas cerebrales. Al
examinar el cerebro de personas fallecidas vctimas de la enfermedad de Alzheimer, en el interior y
alrededor de los nudos neurofibrales y Sacas cerebrales se ha encontrado unas protenas muy potentes
del sistema inmunitario llamadas protenas complementarias. Los expertos conjeturan que,
normalmente, estas protenas ayudan a eliminar las clulas muertas, pero en la enfermedad de
Alzheimer, atacan a las clulas sanas y eso ocasiona la degeneracin celular que resulta en una
acumulacin de beta-amiloide. Hay otras evidencias que radican que la amiloide pudiera desencadenar
la liberacin de protenas complementarias, crendose un crculo vicioso de inflamacin y depsitos de
placa.
Tambin es importante que usted sepa que es difcil diagnosticar la enfermedad de Alzheimer,
especialmente en las etapas ms tempranas y que su diagnostico es ms bien por eliminacin. Aunque
existen alteraciones tpicas que se reservan en el electroencefalograma o en los TAC, no existe una
prueba de diagnostico especfica para este trastorno.
Como nota curiosa, las huellas dactilares anormales se han asociado con a enfermedad de
Alzheimer.
Tratamiento
Por supuesto, es importante sospechar de la enfermedad de Alzheimer en sus primeras etapas.
Cuanto antes adoptemos un nuevo estilo de vida y dieta, mejor. Es necesario evitar el aluminio,
especialmente en la forma de desodorantes, anti cidos y utensilios de cocina. Es crucial mejorar la
dieta e incluir en ella ms alimentos integrales, frutas y verduras especialmente sin cocinar, y reducir
los alimentos procesados o productos de origen animal. Los suplementos deberan incluir minerales y
multivitaminas de alta potencia, especialmente el complejo B. Segn mi experiencia, inyecciones de
este complejo vitamnico y de vitamina B12 pueden inducir sorprendentes mejoras. Dada su eficacia como
antioxidantes, es importante incluir complementos de selenio y zinc. Aparentemente, este ltimo ayuda
a detener la formacin de placa amito/de, relacionada con deficiencias de zinc.
Otros antioxidantes que protegen al cerebro son la vitamina C (de 2.000 a 6.000 miligramos en
dosis diarias divididas), betacaroteno y vitamina E (de 400 a 800 U. I. al da).
Las bases recomendadas son: zinc (de 50 a 100 miligramos diarios); selenio (200 microgramos);
inyecciones de vitaminas B (2 ce del complejo vitamnico y 1 ce de vitaminas B12 tres veces a la
semana); acetil-L-carnitina (500 miligramos tres veces al da); acetlcolina (500 miligramos tres veces al
da); fosfatidil-serina (1.000 miligramos tres veces al da) y cidos grasos esenciales (que pueden
tomarse en la forma de aceite de semilla de lino, una cucharada sopera al da).
Se cree que la acetil-L-carnitina mejora el metabolismo cerebral, merma el deterioro de la memoria
y su deficiencia podra provocar demencia. Por otra parte se sabe que la fosfatidil-serina juega un papel
importante en la integridad y fluidez de las membranas de las clulas cerebrales. Bajo circunstancias
normales, el cerebro fabrica niveles importantes de esta sustancia, pero si existen deficiencias de
vitamina B12, cido flico o cidos grasos esenciales, es incapaz de fabricarla en cantidades suficientes.
Se piensa que los niveles reducidos de fosfatidil-serina cerebral estn asociados con anomalas de las
facultades mentales y depresin en las personas de edad. En un estudio que se realiz a doble ciego

con 494 pacientes de la tercera edad en varios centros y cuyos resultados se publicaron en el Journal
of Aging en 1993, se obtuvieron buenos resultados al administrar fosfatidil-serina a los participantes,
y sus conductas, estados de nimo y facultades mentales mejoraron con el tratamiento.
La DHEA es la hormona ms abundante en la sangre. Se encuentra en concentraciones
especialmente altas en el cerebro. Sus niveles se reducen con la edad y muchos investigadores
piensan que eso contribuye a los sntomas que asociamos con el envejecimiento, entre ellos los
trastornos mentales. La diabetes, obesidad, colesterol alto, trastornos cardiacos, artritis y otras
condiciones relacionadas con el envejecimiento parecen estar relacionados con los niveles bajos de
DHEA. Esta hormona tambin se ha estudiado en relacin con la mejora de la memoria y procesos
cognitivos. Los varones deberan ingerir entre 25 y 50 miligramos de DHEA al da, y las mujeres la
mitad de esta dosis. Si la persona tiene ms de 70 aos, necesitar dosis superiores.
El extracto de ginkgo biloba, ya sea ingerido en presentacin lquida o cpsulas, es un potente
antioxidante y aumenta la circulacin sangunea en el cerebro. Recientemente se public un artculo
al respecto en el Journal of the American Medical Associatiori6. En l se comparan a 202 pacientes
con la enfermedad de Alzheimer tratados con extracto de ginkgo biloba con otros que recibieron
placebo durante un ao. El extracto de biloba estabiliz el desarrollo de la enfermedad y condujo a
mejoras significativas en el estado mental de casi el 65% de los pacientes. Para que sea eficaz, el
extracto debe contener un 24% de flavoglicsidos dos de ginkgo y se recomiendan 80 miligramos
tres veces al da.

SIDA
En la ltima dcada, el sida (Sndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la enfermedad que ms
controversia y temores ha generado. Como su nombre indica, se trata de un trastorno en el que el
sistema inmunitario deja de funcionar sbitamente. Esto sucede cuando el virus de la inmunodeficiencia
humana (VIH) x adhiere al receptor de linfocitos CD4, tambin conocido como clula asistente ~- Los
linfocitos son clulas inmunitarias que ayudan a atrapar y mantener bajo control el nmero de clulas
forneas en el cuerpo. Por lo general, la persona no muere de sida, sino de un resfriado o gripe que se
transforma en una neumona: en otras infecciones secundarias que el sistema inmunitario no puede
combatir.
An existen muchas incgnitas respecto a esta enfermedad. Una de ellas es el hecho de que la
persona puede ser portadora del virus VIH y no mostrar ningn sntoma de la enfermedad hasta aos
despus. Normalmente pasan entre 8 y 10 aos antes de que una infeccin de VIH pueda ser
diagnosticada como sida.
En el 5% de los casos, no hay seales de la enfermedad incluso despus de pasados diez aos. Por
qu el virus no causa automticamente la enfermedad? Qu o activa de manera repentina? Parece ser
que la respuesta est relacionada con la capacidad antioxidativa de la persona. En las personas que
poseen niveles muy altos de antioxidantes en la sangre, la evolucin de ser portadora positiva a enferma
de sida, y de ah, a padecer otra enfermedad letal es ms lenta que en aquellas que presentan
capacidades limitadas para afrontar los radicales libres.
Concretamente, parece que los niveles de selenio pasan de niveles extremadamente altos justo antes de la
aparicin del enfermedad, a extremadamente bajos, y el descenso contina a medida que la enfermedad
progresa

SNDROME DE FATIGA CRNICA


El sndrome de fatiga crnica (SFC) es una enfermedad caracterizada por una sensacin continua
de cansancio, problemas neurolgicos como vrtigo o visin de tnel y una variedad de sntomas
gripales. Los pacientes con frecuencia la describen como una gripe de seis meses, que justo, cuando uno
cree estar mejorando, sufre otra recada y todo empieza de nuevo. Tambin se la conoce con el nombre de
sndrome de disfuncin inmune de fatiga crnica y fuera de los Estados Unidos como encefalomielitis
milgica (EM), o neuromiastenia epidmica. Todo un trabalenguas!
No se conoce la causa de esta enfermedad, por lo que cientficos como el Dr. Anthony Martin de la
universidad de La Salle estn investigando su posible relacin con lesiones producidas por radicales
libres, Varios estudios han descubierto que las personas con esta enfermedad presentan glbulos rojos
daados por radicales libres. La disfuncin inmunitaria caracterstica de estos pacientes tambin parece
sealar a posibles lesiones por radicales. Como usted ya sabe, la mayora de los antioxidantes tambin
fortalecen el sistema inmunitario.
Se sabe que el estrs emocional y fsico empeoran los sntomas de esta dolencia y, por otra parte,
sabemos que estas condiciones facilitan la aparicin de compuestos de oxgeno reactivos. Los
antioxidantes contribuyen a aliviar la dolencia de muchas maneras. Pueden reducir las lesiones de las
paredes celulares, especialmente en los glbulos rojos. Tambin protegen las mitocondrias, los centros
energticos de la clula y blanco usual de los radicales libres. La produccin energtica de cada clula
determina la energa disponible para todo el organismo o persona. Los antioxidantes tambin contribuyen a
combatir las infecciones y sus propiedades antihistamnicos reducen los sntomas gripales o de alergia.

TRASTORNOS NEUROLGICOS
Enfermedad de Parkinson
Signos clsicos de la enfermedad de Parkinson son los temblores de manos, el andar indeciso y
el leve tartamudeo que apreciamos en muchos ancianos. Est causada por la muerte de determinadas
clulas nerviosas productoras del neurotransmisor dopamina. Estas clulas estn localizadas en una
zona del cerebro llamada sustancia nigra, y la dopamina se encarga de transmitir seales desde esta
parte del cerebro a otros centros de procesamiento. Cuando no hay suficiente dopamina, las seales
no son claras y eso se traduce en movimientos faltos de coordinacin. Pero, qu causa el dao a las
clulas cerebrales? Parece ser que esta enfermedad caracterstica de la vejez est relacionada con la
sobrecarga oxidativa, aunque existen otros factores que determinan el porqu unas personas la
padecen mientras que otras no. Recientemente, se han descubierto factores genticos que pudieran
desempear un papel crucial en este trastorno. No obstante, el dao celular en s est relacionado con
los COR. En varios estudios post mortem llevados a cabo en la escuela mdica Monte Sina, se
descubri que los pacientes con Parkinson presentaban niveles altos de hierro, descenso de
antioxidantes, defectos en las mitocondrias y daos oxidativos en una variedad de molculas de la
sustancia nigra. Si los niveles de hierro ocasionaron que aumentase la carga oxidativa, sera muy
probable que el radical hidroxilo estuviese implicado en las lesiones. Los radicales hidroxilos se
producen al exponer el perxido de hidrgeno a metales de transicin libres, como son el hierro y el
zinc. Son sustancias muy reactivas capaces de daar todo lo que tocan. Tres meses despus de que
se publicase dicho estudio, se llev a cabo otro en Holanda que demostr que las personas que
tomaban ms vitamina E, betacaroteno, y vitamina C eran menos propensas a ser afectadas por la
enfermedad de Parkinson. Las evidencias fueron rotundas en ambos casos, pero las noticias no se han
divulgado demasiado entre los enfermos de Parkinson.

Enfermedad de Lou Gehrg (esclerosis lateral amiotrfica)

Lou Gehrig, cuyo rcord por haber jugado 2.130 juegos consecutivos de bisbol se mantuvo
desde 1939 hasta 1996, era conocido con el seudnimo del Hombre de Hierro del bisbol. Como
bateador, su compaero de equipo, Babe Ruth le hizo sombra, aunque logr ms carreras (runs) y una
media de hits mejor que Ruth. Como jugador de primera base, no tuvo rival ya que durante su vida
profesional consigui una media de 0,99 fieldings. Pero en la temporada de 1939, con slo ocho
partidos jugados, se hizo patente que algo no iba bien. Slo haba conseguido cuatro hits en lo que iba
de temporada, ninguna base extra y le haban apuntado dos errores, algo que normalmente no sucede
hasta los 15 o 20 partidos. Se le diagnostic una enfermedad degenerativa muscular y tuvo que dejar el
bisbol inmediatamente. Su discurso de despedida, inmortalizado en la pelcula de Gary Cooper sobre su
vida, es uno de los momentos ms conmovedores de la historia del deporte. Como l dijo, se
consideraba el hombre ms afortunado del mundo. En ese mismo da, se retir su nmero y entr a
formar parte del Saln de la Fama del bisbol sin el tpico periodo de espera de 5 aos. Muri dos aos
ms tarde, y el pblico tom conciencia de la esclerosis lateral amiotrfica.
Si sabe latn, el nombre describe muy bien la enfermedad. A significa no; mi, msculo; y
trfico nutricin. As pues, amiotrfica significa no nutricin en el msculo. El trmino lateral se
refiere a las reas de la mdula espinal encargadas de enviar mensajes a los nervios que controlan
los movimientos musculares. Esclerosis se refiere a la callosidad o placa que se forma sobre una
zona lesionada. En este caso, la callosidad en las partes laterales del cerebro y la mdula espinal
interrumpen las seales nerviosas que deberan llegar a los msculos. Nadie conoce la causa de esta
enfermedad; no hay cura y es mortal.
Los primeros sntomas pueden ser tan leves que pasan desapercibidos: leve demora en la
respuesta de manos y pies. A medida que progresa, el habla se ve afectada, la debilidad es visible,
como lo es la falta de coordinacin. En las etapas finales es difcil respirar y tragar, ya que los
msculos encargados de estas funciones degeneran. En esta enfermedad slo se ven afectados los
nervios motores, responsables del movimiento. Las facultades mentales y los sentidos se mantienen
ntegras hasta el final.
Existen tres variedades de la enfermedad. La ms comn es aquella transmitida genticamente
de generacin en generacin. Otra se ha encontrado con una frecuencia inusual en la isla de Guam y
alrededores. La forma ms comn en los Estados Unidos es la variedad espordica, que parece atacar
de forma fortuita. En las personas que la padecen se ha aislado un gen mutante en el cromosoma 21.
Se le denomina el gen SOD, superxido dismutasa (la enzima que el cuerpo produce para destruir los
radicales superxidos). Cuando el gen es defectuoso el organismo no produce superxido dismutasa,
encargada de proteger a las neuronas motoras. En la variedad espordica se han encontrado otras
mutaciones. Si bien estos hallazgos muestran algunas posibilidades para tratar esta enfermedad, la
cura est an muy lejana.
Adems, otros estudios sugieren que el gen mulante SOD contina funcionando relativamente
bien, pero que, probablemente, adems de reducir el superxido lleve a cabo alguna accin
perjudicial. En la actualidad se cree posible que 3 culpable real no sea el superxido sino el
peroxinitrato. Mediante algn proceso desconocido, las fibras nerviosas parecen adquirir una capa de
nitrato por un misterioso proceso en el que el gen mutante contribuye a que el peroxinitrato ata-3-6 al
aminocido tiroxina. Tambin se ha observado otro proceso en el que el are de la molcula de SOD
se desvincula y enlaza al neurofilamento, una protena que abunda en las fibras nerviosas. Todo ello
viene a decir que, por fin, se san esclareciendo algunos de los mecanismos de esta enfermedad
pero no existe un nico antioxidante capaz de conseguir mejoras.

Tampoco hay evidencias que respalden la utilizacin por parte del organismo de SOD administrada
oralmente. Normalmente, se produce en todo el cuerpo f k> encontramos en todas las clulas. El
problema en la esclerosis lateral amiotrfica es que el gen encargado de ordenar al cuerpo que
produzca SOD, no funciona. Se pueden utilizar otros antioxidantes para controlar el peroxinitrato,
como los que hallamos en el extracto de semilla de uva y el Pycnogenol. Segn los informes del Dr.
Alan Gaby en el Townsend Letter, la hormona DHEA tambin Demostr ser muy eficaz al ser
administrada a unos pocos pacientes ancianos, pero su mecanismo de accin es desconocido. Se
sabe que la secrecin de esta hormona decrece con la edad y que puede actuar como agente antienvejecimiento si se administra a personas mayores. Ser necesario realizar ms investigaciones para
encontrar una cura definitiva, pero las nicas pistas que tenemos sobre cmo hallarla proceden de los
avances conseguidos en el entendimiento de los procesos de oxidacin y los antioxidantes.
Esclerosis mltiple
A diferencia de las deficiencias inmunitarias que observamos en el sida y el sndrome de fatiga
crnica, la esclerosis mltiple est causada por la superactividad del sistema inmunitario. Por alguna
razn, el sistema inmunitario de algunas personas decide atacar al tejido de aislamiento que rodea a
las clulas nerviosas y que se llama mielina. La mielina es muy parecida a la vaina aislante que
recubre los cables elctricos y su propsito es muy similar: permite que la corriente elctrica pase
de una clula a otra sin prdidas ni interrupciones. Cuando la mielina se descompone, el
funcionamiento nervioso se ve afectado. Al intentar reparar la mielina daada, se crea un tejido
calloso en toda el rea; de ah, el nombre de la enfermedad: callosidades (esclerosis) en reas
mltiples del cerebro y el sistema nervioso.
Se dice que la esclerosis mltiple se manifiesta de forma distinta en cada individuo, por lo que
es difcil describir sus sntomas. Algunas personas que la padecen nunca desarrollan sntomas
graves, mientras que otras ya los presentan cuando van por primera vez al mdico. Por lo general, las
lesiones nerviosas afectan a los mecanismos motores, la vista, y las facultades cognitivas. Tambin
es comn encontrar pacientes con esclerosis mltiple que sufren insomnio. Parece afectar ms a
los caucsicos, y las mujeres son ms susceptibles que los hombres. Tambin parece ser que es
desconocida casi en las zonas ecuatoriales y que aumenta a medida que nos acercamos a los
Polos.
La causa de la esclerosis mltiple es muy elusiva. Muchos creen que est desencadenada por un
virus, pero no logran explicar el porqu causa que el sistema inmunitario ataque a la mielina. Aunque
no tenemos todas las respuestas, el Journal of Neurochemistry ha publicado varios artculos que
demuestran que gran parte de las lesiones causadas a las clulas nerviosas, proceden de radicales
libres como el xido ntrico. Normalmente esta sustancia es beneficiosa para el cuerpo, pero si el
superxido tambin est presente, se combinan y crean el peroxinitrato, un compuesto de oxgeno
reactivo. La mielina callosa posee cantidades importantes de xido ntrico y parte de l ha reaccionado.
Cuando eso sucede, el peroxinitrato ataca a las mitocondrias de las clulas nerviosas, lo que les impide
producir la energa necesaria para transportar la seal nerviosa de una clula a otra. Estos
experimentos, publicados muy recientemente, muestran que el interfern B es capaz de detener las
lesiones nerviosas.
Si tenemos en cuenta nuestros conocimientos sobre los antioxidantes, la 30D es necesaria para
controlar los niveles de superxido. Puesto que es una enzima muy ubicua, lo normal sera que
atacase al superxido en todas partes. Necesitamos averiguar el porqu parte de l se escabulle,
pero el principal problema lo constituye el peroxinitrato que se crea. Sabemos que las
proantocianidinas oligomricas (OPCs), como el extracto de semilla de uva y el Pycnogenol,

contrarrestan el peroxinitrato. An no se ha llevado a cabo ninguna investigacin que confirme la


posibilidad de que el Pycnogenol afecte de una manera u otra a a esclerosis mltiple, pero es
posiblemente el antioxidante ms indicado para combatir el problema del peroxinitrato.
Otra lnea de investigacin fascinante indica que esta enfermedad se ve afectada por la luz y la
produccin de melatonina. Se trata de un tema muy complejo. Cuando las personas se ven expuestas
a campos electromagnticos de baja frecuencia o a la luz solar natural (que tiene la misma longitud de
onda), duermen mejor, ven mejor, hablan mejor y parecen tener menos das malos. Esto podra
explicar el porqu existen menos casos de esclerosis mltiple en el ecuador: la gente que vive en los
trpicos recibe ms sol. Asimismo, la melanina, el pigmento que da color a la piel, pudiera prevenir la
esclerosis mltiple. La clave de este rompecabezas parece estribar en que la produccin de
.melatonina regula las funciones nerviosas en todas las zonas y acta como un antioxidante. Podra ser
que la ausencia de esta sustancia permitiera el ataque del peroxinitrato a la mielina. Como hormona
maestra de ios mecanismos antioxidantes, es posible que la melatonina juegue un papel en la
produccin de SOD. Al estar ausente la primera, tal vez disminuya la produccin de la segunda,
ocasionando el aumento de superxido en el organismo. En el 100% de las autopsias realizadas a
enfermos de esclerosis mltiple la glndula pineal, encargada de producir melatonina, est calcificada.
Esta sustancia tambin estimula la produccin de serotonina, que potencia las facultades cognitivas y
acta como destructor de radicales libres protegiendo las clulas nerviosas.
El sndrome de Down
EI sndrome de Down es una enfermedad gentica, un defecto de nacimiento! Es cierto que su
base es gentica. Parece ser que las personas que lo padecen poseen material gentico adicional
alrededor del cromosoma 21, el mismo que mencionamos en conexin con la esclerosis lateral
amiotrfica. De hecho, parece que este cromosoma est doble. Independientemente de este origen
gentico, el progreso de esta enfermedad est claramente relacionado con la nutricin y los
antioxidantes.
Examinemos un poco en qu consiste el sndrome de Down. Esta enfermedad se inicia cuando el
feto est en desarrollo, causando un conjunto de sntomas, desde propensin a las enfermedades y
tono muscular dbil, a retraso mental y muerte prematura. La seal externa ms visible en estos nios
es la estructura amplia de su rostro y los ojos rasgados. Estos rasgos, similares a los habitantes de
Mongolia, hacen que la condicin tambin se conozca con el nombre de mongolismo. El crecimiento es
lento y hay tendencia al sobrepeso. Los padres de estas personas saben que son extremadamente
cariosas, amantes y felices, lo que hace an ms trgico su corta vida.
El material gentico adicional que se ha hallado en estos nios parece modificar sus necesidades
nutricionales, y esa parece ser la raz de todos los sntomas. Sus organismos muestran de tres a
cuatro veces ms ROS de lo norma! y eso debe paliarse. Un estudio tras otro ha demostrado que dados
los antioxidantes adecuados, los sntomas asociados con el sndrome de Down se pueden mermar e
incluso invertir. Cuando se aade zinc a sus dietas, el tiroides empieza funcionar adecuadamente, los
nios crecen con normalidad y su sistema inmunitario se recupera. Al recibir selenio, el sistema
inmunitario funciona mejor y presenta ms glutation para combatir al perxido de hidrgeno. El problema de las clulas neurales autodestructoras se invierte cuando ingieren suficiente catalasa (una
enzima antioxidante) o vitaminas antioxidantes.
Otra lnea de investigacin ha mostrado que las anormalidades genticas conducan a lesiones
especficas en las clulas nerviosas y cerebrales, responsables del retraso mental. Descubrieron que el
cerebro no se desarrolla con defectos, sino, ms bien que la actuacin de determinados aminocidos y
enzimas codificados en el cromosoma 21 permitan que los compuestos de oxgeno reactivo, COR,
daasen a las clulas neurales. Incluso a la edad de cuatro meses, el cerebro de los nios con sndrome
de Down presenta un desarrollo normal. Pero para el primer ao, la atrofia se ha iniciado y eso

propiciar el retraso mental y Alzheimer en la edad madura.


Todo esto sugiere que los cambios neurolgicos degenerativos que se presencian en esta
dolencia no son congnitos (de nacimiento) tal como se pens e*1 un principio, sino el resultado de
cambios patolgicos y progresivos al menos en parte, derivados de una sobrexpresin gentica de
la superxido 3smutasa (SOD). Adems, si los daos neuronales no son congnitos existe la
posibilidad de que intervenciones especficas (el uso juicioso de antioxidantes), pueda revertir la
degeneracin neuronal que antes se consideraba inevitable.
La implicacin de estos hallazgos es la posibilidad de que la mutacin genrica no sea la causa de
que estos nios nazcan con retrasos mentales o presenten as complicaciones asociadas con el sndrome
de Down, sino ms bien que favorezcan la aparicin y desarrollo de dichas complicaciones. El Dr. Julin
Whitaker, director del Whitaker Wellness Institute, seala que el mecanismo bsico presente en esta
condicin es la produccin excesiva de SOD, causada por el gen adicional. Esta enzima es fabulosa para
reducir los radicales de superxido pero, en el proceso se produce perxido de hidrgeno, y el exceso de
esta sustancia produce las lesiones. En la actualidad existen slidas indicaciones de que es posible
revertir significativamente el dao oxidativo mediante suplementos nutricionales especiales,
especialmente si se inician a edad muy temprana. Estos nios necesitan complementos alimenticios
especiales tan pronto como sea posible, idealmente desde el momento de su nacimiento, o a lo ms
tardar, dentro de su primer ao de vida. Trageted Nutritional Intervention es un programa desarrollado
por Trisomy 21 Research, especialmente dirigido a las necesidades nutricionales de nios con sndrome
de Down. Su fundadora, Dixie Lawrence Tafoya, tiene dos hijos con sndrome de Down y ha sido
presentada en las noticias Day One de la ABC. Dixie se dio cuenta de que sus hijos no eran retrasados en
el momento de su nacimiento y quiso saber qu causaba el desarrollo de la enfermedad. Sus
investigaciones la condujeron al desarrollo de un programa de complementos alimenticios que est
recibiendo excelentes crticas. Se trata de un enfoque nutricional muy amplio encaminado a desarrollar la
capacidad antioxidativa, fortalecer el sistema inmunitario y construir el tono muscular. Las personas que
han utilizado este suplemento alimentario de multivitaminas y minerales, llamado Nitrivene-D, informan
de cambios positivos en periodos muy cortos de tiempo. Nios que presentaban infeccin de sinusitis
crnica eliminan la mucosidad sin problemas a los pocos das de empezar el tratamiento. Los problemas
de apetito desaparecen y el crecimiento, hasta ahora lento, reanuda su marcha normal. La capacidad
motora, las destrezas lingsticas receptoras y los mecanismos bsicos mejoran drsticamente.
Obviamente, por el momento y estos resultados se consideran anecdticos pero ya se han iniciado
investigaciones para presentar los resultados desde un punto de vista cientfico ms aceptable.

LOS SUPER ANTIOXIDANTES

INTRODUCCIN A LOS ANTIOXIDANTES


Cmo protegen los antioxidantes?
Los mecanismos de defensa antioxidativos le protegen en cuatro niveles:
En primer lugar, los antioxidantes impiden que los oxidantes (radicales libres) se formen. Tambin
impiden que ciertos metales (cobre, cadmio, mercurio y plomo) inicien procesos de oxidacin. Qu
significa esto? Nuestros vasos sanguneos son como tuberas de hierro. Si stas se exponen al oxgeno,
se oxidan; si el organismo se expone a los antioxidantes, se oxida y empieza a descomponerse. Cuando
esto sucede, lgicamente, nos debilitamos (es decir el sistema inmunitario no es muy eficaz) y por
consiguiente, estamos expuestos a padecer enfermedades degenerativas.
En segundo lugar, los mecanismos antioxidativos interceptan los compuestos de oxgeno reactivo
(COR) que se hayan formado y frenan la cadena de reacciones que daran lugar a la creacin de muchos
otros oxidantes. El domin es una buena analoga. Una vez que cae una pieza, es difcil impedir que el resto
se desmorone. Una vez que su organismo se ha debilitado y ha empezado a degenerarse debido a la
oxidacin, a menos que tomemos medidas preventivas y de tratamiento (ingesta de alimentos ricos en
antioxidantes o de complementos alimenticios adecuados), ser difcil frenar o detener la cadena de
reacciones oxidativas.
En tercer lugar, detienen las lesiones causadas por los oxidantes que hayan escapado. El cuerpo es
realmente increble. Tiene la capacidad de deshacerse de oxidantes peligrosos y, adems, se asegura
de que las toxinas sean eliminadas. Al tomar antioxidantes en cantidades suficientes, ayudamos a que
la segunda y tercera lneas de defensa del organismo funcionen con eficacia.
En cuarto lugar, los antioxidantes eliminan y reemplazan las molculas daadas de forma
irreversible, a la vez que limpian y eliminan todas las sustancias indeseables que se hayan generado
durante este proceso. No slo protegen al cuerpo, combaten enfermedades y otras formas de
destruccin, sino que, adems, limpian el campo de batalla17.,
Los antioxidantes en general:
Definimos como antioxidante a cualquier sustancia que destruya los radicales Ubres del organismo. Las
vitaminas C, E y el betacaroteno son los mejores, ya que han demostrado proteger al organismo
contra las lesiones oxidativas. Los encontraremos en muchos alimentos, especialmente en frutas

y verduras.
La vitamina C es el mejor estudiado. Por tanto, no es de extraar que sepamos mucho acerca de sus
propiedades. Fortalece el sistema inmunitaro al darle vigor a las glndulas linfticas y al timo. La
mejor fuente de vitamina C es la fruta tropical, como la papaya y el kiwi, aunque tambin se encuentran
en cantidades importantes en ctricos como el pomelo y la naranja.
Tal vez por la reputacin que tiene de aumentar la potencia sexual, la gente se vuelve loca por la
vitamina La encontraremos en todo tipo de frutos secos, pero especialmente en almendras y pipas
(semillas de girasol). Los aceites vegetales contienen ms vitamina E que los frutos secos, pero
contienen muchas caloras, por lo que, si se consumen en exceso, ocasionarn problemas de peso.
Las mejores fuentes de betacaroteno son las frutas y verduras de color amarillo o naranja. Dle color a
sus comidas aadiendo mangos, calabaza y zanahorias o verduras verdes, como espinacas y acelgas.
Betacaroteno, vitamina A, vitamina C, vitamina E.
Estos nutrientes, conocidos con el nombre genrico de protectores proporcionan al cuerpo una
importante proteccin antioxidatva. Son la primera lnea de defensa del organismo contra las lesiones
oxidativas.
Es posible obtener suficientes antoxidantes de los alimentos?

uchos mdicos dudan que sea posible obtener suficiente vitamina E sin la ayuda de complementos
alimenticios, a menos que se consuman muchos productos grasos, por ejemplo, aceites y aderezos
de
ensaladas.
Sin embargo, es posible obtener los 300 miligramos de betacaroteno y vitamina C recomendados con una
dieta sana y bien equilibrada. Por otra parte, las personas mayores o con problemas de masticacin,
digestin o absorcin no siempre pueden tomar los alimentos recomendados; en ese caso, es necesario
considerarlos complementos alimenticosi
LOS AMINOCIDOS
Normalmente, se piensa en ellos como los constituyentes de las protenas, pero tambin son
cruciales para la formacin de muchas enzimas, hormonas y anticuerpos. De hecho, los aminocidos
desempean muchas funciones en la clula y, para mantenernos con buena salud, es esencial que
exista un equilibrio entre ellos.
Los nutricionistas los dividen en dos categoras: esenciales y no esenciales. Esta clasificacin es un
tanto confusa. El trmino no esencial se deriva de que, en opinin de las personas que llevaron a
cabo las investigaciones, si la dieta es equilibrada, el cuerpo fabrica suficientes cidos de este tipo. Las
sustancias qumicas que el organismo no fabrica en cantidad suficiente con una dieta normal se
denominan esenciales; con ello quieren decir que es esencial que busquemos nodos de ingerir
cantidades adicionales. Desde que se realiz esa clasificacin hasta la fecha se han descubierto
muchas otras cosas acerca de los aminocidos no esenciales, especialmente porque estn
relacionados con la actividad antioxidativa. Ahora se cree que, en algunos casos, los niveles ptimos son
superiores a las que anteriormente se crea y, por eso, se ha alterado el modo de clasificasen. Por
ejemplo, la cistena y la tirosina son ahora denominados aminocidos semiesenciales. Si nos
olvidamos de las categoras y nos centramos en aquellos esenciales prate salud, el glutation, te
cisteina y el cido alfa-lipoico (AAL) son los ms importantes, al menos en trminos antioxidativos.
El cido alfa-lipoico (AAL)
Es posible que este cido sea el agente anti-envejecimiento idea). Es un factor coenzimtico esencial
para la produccin de energa y un potente antioxidante. Adems de mejorar el metabolismo, protege al
organismo contra los productos oxidativos de desecho derivados del mismo.

El cido lipoico es el antioxidante universal


Puede introducirse en cualquier parte del organismo gracias a su exclusiva caracterstica de ser
soluble tanto en agua como en grasa. Dado que contribuye directa e indirectamente a proteger los rganos
de la sobrecarga oxidativa, el cido lipoico merece el nombre de antioxidante universal.
Adems, interacta sinrgicamente con las vitaminas C y E, potenciando sus propiedades y
conservndolas. Cuando el cuerpo no cuenta con niveles adecuados de cido lipoico, los otros
antioxidantes no pueden trabajar bien juntos.
El cido lipoico y la diabetes, trastornos de retina, formacin de cataratas y lesiones cardiacas y
nerviosas perifricas Este cido es bueno para las personas diabticas porque normaliza los niveles
de azcar en la sangre; pero an ms importante, protege contra la glicacin, que causa muchos de los
trastornos asociados con la diabetes. En Europa se lleva utilizando dcadas y ha demostrado reducir los
trastornos de retina, formacin de cataratas y lesiones cardiacas y nerviosas perifricas. Para controlar los
niveles altos de azcar, son necesarias dosis de 300 a 600 miligramos diarios. Si usted toma medicamentos
o insulina, vigile muy de cerca sus niveles de azcar. Como preventivo, la dosis normal es de 20 a 50
miligramos al da.
El cido lipoico protege contra la aterosclerosis
El cido lipoico reduce en un 40% las concentraciones altas de colesterol srico totales y previene la
oxidacin de colesterol LDL, la reaccin oxidativa que da lugar al endurecimiento de las arterias. Se
transporta en molculas LDL y la vitamina E le aporta energa. Por supuesto que la Vitamina E es el
antioxidante ms potente a la hora de protegernos contra la oxidacin del LDL. Por tanto, el cido lipoico
ofrece doble proteccin contra la aterosclerosis: reduce la cantidad de colesterol srico total e impide su
oxidacin. Adems, puede mejorar la absorcin de oxgeno por parte del corazn. Por consiguiente, es tan
bueno que debera formar parte de cualquier tratamiento cardiovascular.
El cido lipoico protege contra el cncer
Tambin existen pruebas de que nos protege especficamente contra el cncer. Los oncogenes
son genes que causan cncer. El Factor Nuclear kappa-3 (NF kappa-B) activa los oncogenes en
presencia de radicales libres u otros carcingenos. Esto da lugar al crecimiento celular desorganizado
de tumores. El cido lipoco puede introducirse en el citosoma de las clulas e impedir la activacin del
NF kappa-B. Adems, al neutralizar los radicales libres que podran debilitarnos, fortalece el sistema
inmunitario, nuestra primera lnea de defensa contra el cncer. En el caso de esta enfermedad, al igual
que en los trastornos cardiovasculares, el cido lipoico constituye una doble barrera. Estas dos
enfermedades juntas matan a ms personas en los Estados Unidos que el resto de las otras
combinadas.
El cido lipoco es un eficaz purificante que neutraliza los metales txicos
Por ltimo, el cido lipoico posee una accin purificante muy eficaz ya que se enlaza y neutraliza
metales txicos como el plomo, el mercurio y el cadmio. El plomo desprendido por los coches en los
gases sigue siendo una plaga. El mercurio, un metal muy txico, contina envenenndonos por medio
de los empastes dentales y el pescado contaminado. El cadmio est presente en el humo de los
cigarrillos. El hierro y el cobre son dos minerales esenciales, pero si no estn enlazados a otras
sustancias o sus cantidades son excesivas, se comportan como radicales libres, y en ese caso, son
peligrosos. Como quelato, el cido lipoico tambin se hace cargo de ellos.

La cistena
La cistena se forma en el hgado a partir de la homocistena y la metionina. Se trata de un
destructor de radicales libres que adems participa en la formacin de glutation. Estabiliza las
membranas celulares, es beneficioso para los asmticos y los fumadores, contrarresta los efectos de la
contaminacin atmosfrica. Como quelato, mejora la inmunidad del organismo y los procesos curativos.

La glutamina
La glutamina, especialmente unida a las vitaminas C y E, es un potente depurativo celular. Los
niveles de glutamina descienden con la edad y la deficiencia de esta sustancia en las personas
ancianas se ha vinculado con una amplia gama de enfermedades, entre ellas la diabetes y los
trastornos cardiacos.
El glutation
El doctor Richard Passwater declara que dentro de la clula, donde se libera la verdadera guerra
txica, el antioxidante ms importante es el glutation. Se trata de un tripptido que contiene azufre y
se forma en el organismo a partir de la sntesis de tres aminocidos: la cistena (un aminocido que
contiene azufre), el cido glutmico y la glicina.
El glutation contribuye a prevenir y combatir el sobrepeso, la hiperactividad, el alcohol, la
adiccin al azcar y la cafena, alergias, artritis, cataratas y cnceres pulmonares, de piel,
prstata y vejiga.
El glutation ayuda a prevenir diversas enfermedades y, por tanto, a retrasar el envejecimiento. El
Dr. Alien Pressman, en su libro The Glutathione Phenomenon. El fenmeno del glutation] afirma: El
glutation contribuye a prevenir y combatir el sobrepeso, la hiperactividad, el alcohol, la adiccin al azcar
y la cafena, alergias, artritis, cataratas y cnceres pulmonares, de piel, prstata y vejiga. Tambin
seala otros beneficios derivados del mismo: proporciona ms energa, mejora el funcionamiento
cerebral y fortalece el sistema inmunitario. En un estudio realizado en Espaa con ranas se observ
que aquellas que recibieron complementos de vitamina C y glutation vivieron ms y estaban ms sanas.
En el prefacio de su libro, el Dr. Passwater describe al glutation como: el soldado de a pie en la batalla
contra los radicales libres y las toxinas.
La mitad de los individuos con ms de 65 aos presentan insuficiencias de glutation, que aumentan
la tendencia a todo tipo de enfermedades, especialmente cncer.
Uno de los descubrimientos ms importantes respecto al glutation fue que sus niveles suelen ser
ms bajos en las personas mayores. Las reducciones se pueden observar a edades tan tempranas
como los 40 aos. A partir de ese momento, la mitad de la poblacin muestra concentraciones que
son un 25% o 30% ms bajas que la media de la poblacin ms joven. Para los 65 aos, la mitad de las
personas mostraban deficiencias que aumentaban la tendencia a contraer todo tipo de enfermedades,
especialmente cncer. Por otra parte, las personas mayores con niveles ms altos de glutation viven
ms y estn ms sanas, presentndose menos incidencias de cncer. La posibilidad de que este factor
pudiese explicar la alta incidencia de cncer en personas mayores, varios aspectos del envejecimiento

y la inmunidad deficitaria de ancianos y pacientes con VIH, ha llevado a que se inicien importantes
investigaciones en todas estas reas.

Cmo funciona el glutation?


El glutation es un elemento clave para neutralizar el perxido de hidrgeno en lpidos y para su
propio ciclo. En el ciclo del glutation, trabaja con la enzima glutation peroxidasa para eliminar los
radicales de perxido de hidrgeno de tejidos grasos y membranas celular. Al acabar la batalla, el
perxido de hidrgeno ha sido transformado en agua, pero el propio glutation presenta un enlace
disulfuro (doble enlace de azufre) conocindose esta forma de glutation con el nombre de GSSG. En
esta fase, se activa otra enzima, la glutation reductasa, encargada de reducir el GSSG y transformarlo
de nuevo a glutation simple para as iniciar un nuevo ciclo. Esta fase es crucial en el proceso
antioxidativo, si no se llega a completar, se forman los peligrosos radicales hidroxilos.
En otro mecanismo similar, el glutation puede atacar directamente a los oxidantes. De hecho, si
existe en niveles suficientes, es capaz de atacar directamente al radical hidroxilo convirtindolo en
agua. En este caso, el glutation se oxida y transforma en GSSG, que la glutation reductasa se
encarga de transformar en glutation activo.
Es un ciclo sorprendente. Para poder activarse, la reductasa necesita la presencia de las
vitaminas B, y B2. Bsicamente, el glutation utiliza este mismo mecanismo para proteger a las clulas
de las lesiones por radiacin. El hecho de que el glutation pueda neutralizar los radicales hidroxilos
es muy importante, porque quiere decir que el organismo tiene a su disposicin un mecanismo para
combatir en cualquier rgano a este radical tan potente; pero slo si hay suficiente.
Con los aos, la acumulacin de toxinas en la atmsfera, agua contaminada y alimentos procesados,
adems de la exposicin a sustancias qumicas, pasan factura al glutation que tenemos disponible en
nuestro organismo: El cncer esperando a las puertas?
El glutation acta como un depurante. Se ha observado que al menos doce agentes carcingenos son
susceptibles a su ataque. Se enlaza a la toxina y a la glutation transferasa para neutralizar el veneno y,
posteriormente, abandona la clula y se elimina con la bilis o la orina. Para reponerlo, es necesario que la
clula sintetice ms; y si no puede hacerlo presentar deficiencias y no podrn llevarse a cabo las tareas
de limpieza que precisan de este aminocido. Esto quiere decir que la peroxidacin lipdica se descontrola,
otras toxinas atacan a la clula, las lesiones por radiacin no se reparan, la actividad antioxidativa no se
regula, como tampoco se regula la rplica de ADN. En otras palabras, el cncer espera a las puertas. En
estos mecanismos de depuracin, es probable que, a medida que avanzamos en edad, perdamos
glutation poco a poco. Con los aos, la acumulacin de toxinas en la atmsfera, el agua contaminada y los
alimentos procesados, adems de la exposicin a sustancias qumicas, pasan factura al glutation que
tenemos disponible en el cuerpo.
La reposicin de glutation no es fcil
El cuerpo no puede absorber glutation. La propia clula tiene que fabricarlo. No conocemos siquiera
una forma para que pase de una clula a otra. Muchas personas compran complementos de glutation, pero
estn tirando el dinero porque su organismo no puede utilizarlo. Para elevar los niveles, debemos darle al
organismo los componentes que necesita para sintetizarlo. Parece ser que la glicina y el cido glutmico

siempre estn disponibles en cantidades adecuadas, pero que no ocurre lo mismo con la cistena.
El problema se complica por dos factores. En primer lugar, la cistena es un aminocido que raramente
encontramos en los alimentos. En segundo, en su estado puro es txico. No obstante, el suero de la leche
contiene compuestos de cistena. Qumicamente, la cistena se presenta como dos molculas de aminocido unidas por un enlace disulfuro. Cuando llega a la clula, el enlace se rompe y tenemos una molcula
de cistena lista para unirse con otros elementos y producir glutation. Se ha desarrollado un compuesto
proteico del suero de la leche llamado Inmunocal TM que estimula la protena de la leche humana y
proporciona cantidades efectivas de cistena.
No se trata de un medicamento, sino de un complemento alimenticio derivado de la leche de vaca,
pero modificado para que las protenas que aporte se parezcan ms a las de la leche humana. La
vitamina C tambin ayuda a mantener niveles altos de glutation pero, a diferencia de la cistena, no
puede sintetizarlo.
Recomendaciones
No olvide que el organismo no puede absorber directamente el glutation. Primero hay que
descomponerlo en cistena y dems componentes, para despus reconstruirlo en el interior de la
clula. Las personas que estn tomando complementos de glutation, estn tirando el dinero y sera
mejor que lo emplearan en cistena y dejasen que l cuerpo hiciera el resto. La vitamina C tambin
ayuda a mantener niveles altos de glutation.
Otra forma de aportar cistena a las clulas, para la sntesis del glutation, es mediante la inyeccin
o administracin oral de N-acetilcistena. Este mismo tratamiento se utiliza como antdoto en casos de
sobredosis por acetaminofenos. De esta manera es posible elevar, al menos temporalmente, los
niveles de glutation pero presenta efectos secundarios que la hacen menos aconsejable que los complementos de cistena. Algunos de los efectos secundarios son: nuseas, diarrea y reacciones
anafilcticas (alrgicas).
Implicaciones para la lucha contra las enfermedades Se han realizado diversas investigaciones en
los campos del envejecimiento, cncer y deficiencias inmunitarias del SIDA. Respecto al envejecimiento,
los dficits de glutation parecen ser ms consistentes que cualquier otra fluctuacin de antioxidantes a la
hora de explicar trastornos relacionados con la edad. Adems, distintos estudios han demostrado que la
enfermedad de Alzheimer, las cataratas, la enfermedad de Parkinson y la aterosclerosis estn
precedidas o asociadas con descensos en los niveles de glutation en rganos o sistemas involucrados.
A la hora de combatir el cncer, el glutation ofrece solucin a las dos teoras principales sobre la
formacin de tumores. Algunos expertos piensan que el cncer est causado por la exposicin a
sustancias cancergenas, que con el tiempo producen un efecto acumulativo. En este caso, se sabe
que el glutation acta como agente depurante, especialmente con uno de los carcingenos ms
comunes, la aflotoxina B. Tambin sera til si, como postula otra teora, el cncer aparece por lesiones
irreparables acumuladas con el transcurso del tiempo y que contribuyen a la duplicacin anormal de
clulas. Como antioxidante, el glutation combate los radicales libres antes de que causen lesiones,
protege a las mitocondrias y ayuda a regular la duplicacin de ADN, impidiendo as que se formen
clulas cancergenas.
Es curioso que en las clulas cancergenas parezca haber concentraciones ms elevadas de
glutation que en las normales que hay alrededor del tumor. Esto supone un problema en cuanto indica
que el cncer est utilizando ms precursores de glutation de lo debido y deja al resto de las clulas
sin proteccin. Adems, las clulas tumorales utilizan estas cantidades adicionales de glutation para
protegerse a s mismas de ataques, especialmente, de las toxinas utilizadas en quimioterapia. Este
tratamiento no funciona porque las clulas estn bien protegidas gracias a esos niveles elevados de
glutation. En un pequeo estudio, se observ que el Inmunocal TM dispersaba estas concentraciones
elevadas en clulas cancergenas, permitiendo que la quimioterapia fuese ms eficaz y poniendo

ms glutation a disposicin de los linfocitos. En otras palabras, si le aportamos al organismo lo que


necesita para crear glutation, parece que el desequilibrio se soluciona por s mismo.
La importancia del glutation para el sistema inmunitario Sera imposible exagerar la importancia
del glutation para el sistema inmunitario. La capacidad de los linfocitos para abordar las lesiones
oxidativas se puede medir directamente determinando la capacidad de las clulas para reponer sus
suministros de glutation. Esto es especialmente patente en la produccin de linfocitos T CD4 y CD8.
Estas clulas son el blanco del virus del Sida y si el recuento de CD4 es bajo, normalmente significa
que la enfermedad est ganando la batalla. Sin embargo, investigaciones recientes realizadas en la
universidad de Standford sugieren que al elevar los niveles de glutation en pacientes, se logra alargar
sus vidas, aun cuando el recuento de CD4 sea bajo. Adems, esta sustancia inhibe la rplica del
propio virus VIH.
Por si esto fuera poco, el glutation ayuda a mantener los contenidos adecuados de vitaminas C y E,
al permitir que se reciclen despus de haber sido oxidadas.

Niveles elevados de homocistena: La homocistena es un aminocido que encontramos en la


fase intermedia de conversin de la metionina en cistena. Las personas que presentan deficiencias
de cido flico, vitamina B6 (pirdoxina) o vitamina B1Z muestran concentraciones altas de
homocistena, Esta sustancia ha sido implicada en la formacin de aterosclerosis, ya que lesiona
directamente la arteria y afecta a las paredes de los vasos sanguneos, interfiriendo con el proceso
de formacin de colgeno.
Los niveles altos del homocistena son un factor de riesgo independiente e indiscutible de ataques al
corazn, trombosis y otros trastornos vasculares. En el 40% de los pacientes con trastornos cardiacos
se han hallado niveles anormales de este aminocido. Extrado de R. Clarke y otros,
Hyperhomocysteinemia: An inc-Risk Factor for Vascular Disease. Publicado en el New England
Journal of Medicine 324.
La metionina
Se ha determinado que la metionina es un poderoso antioxidante, un eficaz destructor de los radicales
libres.
La N-acetilcistena
La N-acetilcistena se ha utilizado para tratar sobredosis de alcohol y drogas; tambin se est
investigando su utilidad en tratamientos de sida.
La N-acetilcistena es la forma de cistena ms comn que existe, es extremadamente importante en
los procesos de desintoxicacin y se utiliza en los tratamientos de sobredosis de alcohol y drogas. En la
actualidad, tambin se estn realizando pruebas para comprobar sus efectos en tratamientos de sida, ya
que es capaz de incrementar el nmero de linfocitos o clulas T.
La cistena posee propiedades protectoras en el desarrollo de cncer oral, desde los inicios de la
leucoplasia. Se trata de un complemento muy importante para personas que fumen o masquen tabaco
o beban alcohol, ya que la leucoplasia se ha asociado con estas sustancias.
La cistena es ms efectiva cuando se administra junto con vitaminas A, C y E y setenio.
La soja y los aminocidos:
La soja es el nombre genrico que se utiliza para todos los alimentos derivados de las semillas de
soja, una planta relacionada con los guisantes, al trbol y la alfalfa. Las semillas se pueden procesar de

distintas maneras para fabricar salsa de soja, bebidas o productos cuajados. Es un alimento vegeta! que
contiene una combinacin valiosa de protena, especialmente porque posee un contenido de grasas
muy bajo y muy alto de fibra.

BlOFLAVONOIDES
Procure ser paciente con est seccin y no la omita. Se alegrar ms tarde, aunque por ahora
tendr que leer trminos mdicos que parecen trabalenguas. En la medida de lo posible, los ir
explicando poco a poco.
Enfermedades que se sabe responden a los bioflavonoides
Alergias
Aterosclerosis
Cncer
Colesterol alto en la sangre
Inflamacin
Trombosis
Infecciones vricas

Artritis
Hematomas
Diabetes
Hipertensin
Diabetes Mellitus
Venas varicosas

Dosificacin total de flavonoides


Se estima que, en los Estados Unidos, la ingesta media de flavonoides es de 25 miligramos al
da. Como demuestra el estudio Zutphen Elderly Study, si se eleva a 30 miligramos, se reduce de
manera significativa el riesgo de morir por trastornos cardiovasculares. Por otra parte, las dosis
teraputicas deberan ser de 150 a 300 miligramos.
Polifenoles
Qu son y dnde los encontraremos?
La palabra poli procede del griego y simplemente significa ms de uno o muchos. Los
polifenoles contienen muchos fenoles con un grupo de sper antioxidantes que hallamos en los
alimentos. Es probable que usted desee incorporar muchos de ellos a su dieta diaria, ya que nos
proporcionan muchos beneficios antioxidativos. Estos son algunos ejemplos de polifenoles:
- Flavonoides: Se han identificado cinco mil elementos que poseen propiedades superantioxidantes
Flavonoidesproantocianidinas

Fuentes alimentaras: naranjas, limones, pomelo vino tinto, arndanos y otras bayas, uvas negras,
matricaria (Tanacetum parthenium) y ginkgo. -Bavondies - ctricos: elementos qumicos tales como
la pectina, quercetina, hesperidina y diosmina.

Fuentes alimentarias: naranjas, limones, bayas y pomelo. T verde


Sojaisoflavona sustancias qumicas como la genistena, deidzena y glycitena
Resveratrol: Eficaz antioxidante que inhibe el crecimiento de clulas cancergenas.
cido Elegiaco: Impide que las toxinas causen mutaciones genticas albloquear el desarrollo de
clulas cancergenas.
Fuentes alimentaras: fresas y frambuesas.
-Curcumina: Bloquea las sustancias qumicas causantes del cncer.
Fuente alimentara: comino
- cido cinmico: Propiedades anticancergenos.
Fuente alimentara: canela.
Los alimentos con mayores cantidades de flavonoides son las frutas, verduras y especias.
OPCs
(OLIGOMEROS PROClANIDLICOS /PYCNOGENOL)
En este caso, los nombres a recordar son Pycnogenol y OPCs.
De hecho, la palabra Pycnogenol es una marca registrada. Describe toda una clase de
bioflavonoides, compuestos por complejos proantocianidinos o poli-fenoles. Tambin se le denomina
complejo de Oligomeros ProCianidlicos o Complejo de Proantocianidinas Oligomricas (OPC).
Bioflavonoides El prefijo griego bio indica relacin con la vida. El prefijo latino flavo se refi,ere al
color amarillo. Flavona es la sustancia qumica de la que se derivan muchos de los colores naturales
que vemos en verduras y plantas.
Polifenoles Este trmino ya se ha definido al principio del captulo.
Proantocianidinas o Procianidolinas Las proantocianidinas son un subgrupo de polifenoles. Son
flavonoids. Las antocianidinas son uno de los muchos grupos de pigmentos rojo prpura que vemos

en flores.
Oligomero Oligo significa pocos y mero es una forma compuesta del griego que significa
una parte.
Traduccin? En trminos simples, Pycnogenol = OPCs = grupos de flavonoids.

Qu es el Pycnogenol?
Es una marca registrada de Horphag Industries en Francia y se refiere a un producto que
manufacturaron a partir de la corteza del pino martimo (Pinus martima). Se trata de una especie
especial de pino autctono de la provincia de Quebec en Canad y del sur de Francia, cerca de
Burdeos. Es tanto el nombre de un tipo especial de flavonoids como una marca registrada, que tiene
dos patentes estadounidenses y varias otras internacionales. El nombre fue acuado por el Dr. Jacques
Masquelier, pero tambin podemos referirnos a ellos como OPCs. El Pycnogenol no es una sola
sustancia qumica, sino un complejo de ms de 40 extradas de la corteza de pino. Todas ellas son
flavonoids hidrosolubles y estn presentes de forma natural en las plantas. La ventaja del Pycnogenol
es que incluye en un solo suplemento una variedad amplia e importante de micro nutrientes. Adems,
se absorbe muy bien, no es txico y es muy bien tolerado. El nombre Pycnogenol se acu con la
intencin de englobar bajo un nombre cientfico el grupo de bioflavonoides que se extraen de la
corteza del pino, las semillas o piel de las uvas, y los arndanos rojos.
Segn el doctor Morton Walter, se ha observado que el Pycnogenol neutraliza patologas provocadas
por los radicales libres que, en gran medida, son responsables de muchos trastornos en humanos,
como disfuncionalidad capilar, hematomas, tumores, alergias, trastornos cardiacos, trastornos
vasculares perifricos, varices, diabetes, cncer, cataratas, esclerosis mltiple, distrofia muscular,
enfermedad de Parkinson, esclerosis lateral amiotrfica, escleroderma y muchas otras formas
degenerativas de los tejidos humanos.
El Pycnogenol es un antioxidante muy eficaz, pero no quiere decir que lo cure todo. En su afn de
vender el producto, fabricantes y comerciantes han afirmado que es eficaz en condiciones que no
estn respaldadas por la evidencia cientfica y en algunos casos la informacin es ambigua. Mi
intencin en este captulo es presentar evidencias que disipen la niebla y nos dejen con los hechos. Por
muy bueno que fuera el antioxidante Pycnogenol, todas las investigaciones indican que necesitamos
una amplia gama de antioxidantes, procedentes de fuentes alimentaras muy variadas, ya que tienden
a trabajar sinrgicamente.
El descubrimiento de las proantocianidinas
El Dr. Jacques Mesquelier descubri la proantocianidinas de una forma un tanto peculiar. Estaba
leyendo el diario del explorador Jacques Cartier, donde ste describa cmo atrac con su tripulacin
en el ro St. Lawrence al inicio del invierno de 1595. Como no estaban preparados para el invierno de
Quebec, pronto se quedaron sin provisiones y surgi un brote de escorbuto que estaba acabando con

la vida de muchos miembros de la tripulacin. Un jefe indio local le dijo a Cartier que podra curar a sus
hombres con infusiones de la corteza del pino martimo. Prob y escribi en su diario que su
tripulacin se recuper rpidamente. Esta historia indujo al Dr. Mesquelier a buscar los componentes
qumicos presentes en dicha infusin. Saba que no era posible que las cantidades de vitamina C en la
corteza, hubiesen causado la mejora, as que decidi buscar por otra parte. De esta manera encontr
una combinacin de bioflavonoides, entre los que se inclua las catequinas y las flavonas, resultando ser
algunos de ellos especialmente potentes: las proantocianidinas. Acu el nombre Pycnogenol para
describir la mezcla, lo patent y comercializ en Europa a mediados de los aos 50.

Qu hace el Pycnogenol?
Al ser hidrosoluble, acta principalmente en el interior de las clulas, de naturaleza acuosa, pero
no en la membrana celular, dada su naturaleza grasa. Es especialmente eficaz a la hora de neutralizar
los radicales hidroxilos, el radical superxido, el oxgeno simple y el peroxinitrato.
El peligroso peroxinitrato
El peroxinitrato es un radical libre muy reactivo que se forma por la produccin excesiva de xido
ntrico. Vayamos por partes. El xido ntrico es normalmente bueno para el organismo, ya que ayuda a
regular la secrecin de algunas hormonas, los movimientos musculares del tracto digestivo y ciertas
respuestas inmunolgicas. Tambin ayuda al sistema circulatorio ya que relaja y abre los vasos
sanguneos, impide que las plaquetas se agrupen y que el colesterol LDL se oxide. Pero a veces, el
organismo produce demasiado oxido ntrico (NO).
Cuando esto sucede, los excedentes se encuentran con los radicales de superxido (02-) y mediante
una reaccin qumica, se transforman en peroxinitrato (ONOO). Recuerda en el show de Saturday
Nightvea M. Bill diciendo: OH... NOO!? Eso mismo diramos nosotros si supiramos que el ONOO se
est formando.
El peroxinitrato es tan peligroso, porque es capaz de reaccionar con cualquier cosa: grasa,
protenas, ADN, membranas, etctera. No importa con qu; el peroxinitrato simplemente reacciona! La
produccin excesiva de xido ntrico se ha asociado con artritis, diabetes, trombosis, choque sptico,
inflamacin crnica y aterosclerosis. Las lesiones causadas pueden conducir con facilidad a mutaciones
genticas, que empezaran a replicarse y seran el principio de un tumor.. De una manera otra, nos
pilla!
Buenas noticias: el Pycnogenol neutraliza el peroxinitrato Estamos de suerte porque el
Pycnogenol neutraliza de manera muy eficaz el peroxinitrato. Tambin reduce la cantidad de perxido
disponible para la formacin de peroxinitrato, ayuda a regular la produccin de xido ntrico y a
mantener los niveles en equilibrio. Esto significa que el sistema inmunitario funcionar mejor, las
articulaciones nos dolern menos y la sangre circular mejor., todo ello gracias al Pycnogenol. Por qu
no mencionamos antes a este horrible radical libre? Porque las nicas investigaciones que lo
mencionan son aquellas relacionadas con el Pycnogenol y otros OPCs. Es posible que otros
antioxidantes tambin sean efectivos, pero hasta ahora, los investigadores slo han notado a los OPCs.

Cmo afecta el Pycnogenol al sistema inmunitario?


De varias maneras. En primer lugar, impide que el perxido de hidrgeno se combine con los
cloruros (presentes en algunos glbulos blancos de la sangre) para formar cido hipoclrico. Cuando
se forma este cido, la persona puede experimentar nusea y los glbulos blancos no pueden
combatir bien la enfermedad. Un estudio realizado en 1996 mostraba que el Pycnogenol fortalece el
sistema inmunitario. Se bloque el sistema inmunitario de ratas mediante la infeccin con un retrovirus
que les causaba sida o alimentndolas con etanol. Posteriormente, se midieron ciertas funciones
inmunitarias, se les administr Pycnogenol y se volvieron a medir. Los investigadores observaron que
los estimulantes inmunitarios haban aumentado y los supresores descendido. Adems, las clulas
asesinas naturales se haban fortalecido. En otras palabras, aun cuando el sistema inmunitario
estaba en un estado muy pobre, el Pycnogenol logr recuperarlo. Las investigaciones en esta lnea
pueden ser interesantes para las personas interesadas en el virus del sida.
El Pycnogenol y la tensin sangunea
Es posible reducir la tensin sangunea de algunos pacientes con Pycnogenol. En la sangre
existen ciertos enzimas causantes de reacciones qumicas que conducen a la constriccin de los vasos
sanguneos. Eso causa que la tensin sangunea se eleve. El Pycnogenol inhibe estas enzimas y por
tanto, Juce la tensin, aunque no mucho. Tambin parece que relaja los vasos sanguneos, al
contrarrestar los efectos de la adrenalina, la hormona estimulante que encontramos en casos de estrs.
Es especialmente importante para los capilares, ya que ha demostrado robustecer las paredes
vasculares y abrirlas, aumentando as el torrente sanguneo. Al igual que los rociadores son los
encargados de distribuir el agua en un sistema de irrigacin, los vasos capilares se encargan de distribuir la sangre y nutrientes a todas las clulas del cuerpo. Por tanto, esto significa que todos los
tejidos corporales se benefician.
Pycnogenol y agregacin plaquetaria
(Ataques al corazn, trombosis)
La agregacin plaquetaria es un problema serio en los trastornos cardiovasculares. Cuando tiene
lugar, las clulas sanguneas se aglutinan de forma anormal en el torrente sanguneo. S las
plaquetas se acumulan en las arterias coronarias, cerca del corazn, bloquean el flujo sanguneo que
llega al propio msculo cardiaco y eso da lugar a un infarto de miocardio (el tipo ms comn de ataque
al corazn). Si la misma situacin se produce en las arterias cerebrales, el resultado es trombosis
cerebral. El Pycnogenol impide que las plaquetas se agrupen y reduce los riesgos de ataques al
corazn y trombosis. Existen una serie de factores que contribuyen a la agregacin plaquetaria, entre

ellos podemos incluir, las subidas de adrenalina en estados de estrs y el tabaco. El Pycnogenol elimina
los radicales libres asociados con el tabaco y bloquea la adrenalina, impidiendo pues que contribuyan a la
agregacin de plaquetas.
Es probable que el extracto de la corteza de pino ayude al sistema inmunitaro: diversos estudios
confirman que el Pycnogenol es un antioxidante protector y eficaz. El Pycnogenol, el extracto de
corteza de pino, que pudiera contribuir a estimular las funciones del sistema inmunitaro es un
antioxidante protector y eficaz.
El Dr. Lester Packer, un bilogo celular y director de un grupo de investigacin de la universidad de
California que est estudiando el Pycnogenol declara que este complejo qumico contiene
alrededor de 40 sustancias bioactivas, muchas de las cuales son antioxidantes capaces de
neutralizar radicales libres.
Los radicales libres, por supuesto, tienden a lesionar los glbulos blancos de la sangre reduciendo as
su capacidad para combatir infecciones.
Adems, una reduccin de estas clulas conduce a la inflamacin y, a veces, son la primera fase de
un trastorno degenerativo.
Segn el Dr. Packer: << en condiciones experimentales, el Pycnogenol detuvo la produccin de xido
ntrico, uno de los radicales libres ms importantes producidos por los glbulos blancos de la
sangre>>.
Adems aade: << dado que el xido ntrico tambin esta implicado en las enfermedades
inflamatorias, artritis, diabetes, y trastornos cardacos, en teora, el Pycnogenol debera desempear
una funcin preventiva en estas dolencias>>.
Segn el Dr. Fabio Virgili, un miembro del equipo de investigacin del Dr. Packer, << el Pycnogenol
bloquea las enzimas involucradas en la produccin del xido ntrico y neutraliza directamente el
exceso de radicales libres>>.
-En estudios publicados en la revista Life Sciences, investigadores de la Universidad de Arizona
observaron que el Pycnogenol aumentaba la actividad de las clulas <<asesinas>> naturales
[citotxicas], un tipo de clula inmunitaria que destruye virus y hasta clulas cancergenas.
- Investigadores alemanes y hngaros has descubierto que el Pycnogenol reduce la inflamacin y la
hinchazn (esto procede de un artculo en Pharmazie)
- En un estudio reciente publicado en Biochemistry and Molecular Biology International, un equipo de
investigadores de la universidad de California observaron que el Pycnogenol exhiba actividades
antioxidativas muy eficaces contra superxidos y radicales hidroxilos.
- Segn el Dr. Packer, muchos investigadores estn interesados en descomponer el Pycnogenol en
sus componentes individuales activos. Pero l declara: <<Creo que posiblemente el efecto colectivo
[sinrgico] del Pycnogenol es mucho ms potente>>.
Las investigaciones anteriores, recogidas y seleccionadas a partir del sistema de informacin
cientfica, VERIS Research Information System, fueron presentadas en el Encuentro Anual de la
Oxigen Society, celebrado entre el 20 y el 24 de Noviembre de 1997 en San Francisco. Se trata de una
organizacin internacional formada por cientficos estudiosos de los antioxidantes y los radicales
libres.
El Pycnogenol y la aterosclesoris
Tambin existen evidencias de que la aterosclerosis no se desarrolla bien en la presencia del
Pycnogenol, ya que ste previene la oxidacin del colesterol LDL, responsable de forma de placa.
Adems, cuida de la salud del endotelio, el recubrimiento de las paredes arteriales. En un estudio
llevado a cabo en 1994, se observ que los vasos sanguneos sujetos a la oxidacin (expuestos a
radicales libres) no aparecan tan daados si antes haban sido tratados con Pycnogenol.
La viabilidad de las clulas tambin mejoraba, no se encontrarn evidencias de peroxidacin lpida
y haba menos indicios de lesiones en tejidos arteriales. Aparentemente, todo ello se deba a que los
OPCs presentes en el Pycnogenol protegan al endotelio contra lesiones oxidativas. Si el endotelio no
se lesiona, el colesterol LDL oxidado no tiene sitio al que adherirse y, por tanto, los vasos sanguneos

continan en buen estado y flexibles. La funcin del Pycnogenol en la aterosclerosis es doble.


El Pycnogenol ha demostrado proteger las clulas del endotelio arterial de los daos oxidativos
provocados por radicales libres. Las especies oxgeno reactivo (radicales libres/oxidantes), tales como
el superxido y el perxido de hidrgeno, se han visto implicadas en varios trastornos
degenerativos, entre ellos el cncer, la diabetes y la aterosclerosis. Existe un nmero importante de
enzimas antioxidantes, entre ellas, glutation, catalasa y superxido dsmutasa, que desempean un
papel importante el control de estos radicales libres y prevencin de lesiones celulares. El Pycnogenol,
una combinacin de proantocianidinas extradas de la corteza del pino martimo, ha demostrado
proteger a las clulas del endotelio arterial contra las lesiones causadas por los radicales libres.
El Pycnogenol <<reduce de forma significativa la acumulacin de perxido de hidrgeno en clulas
expuestas a la sobrecarga oxidativa. La reduccin de la sobrecarga oxidativa era dependiente
de la concentracin de Pycnogenol.
Adems esta sustancia causaba descensos significativos, y dependientes de la concentracin,
en los niveles de superxido y varios iones. Por otra parte las clulas tratadas con
Pycnogenol mostraban niveles ms elevados de glutation, superxido y catalasa. Estos
resultados sugieren que el Pycnogenol fomentaba estados antioxidativos proyectores al regular los
mecanismos enzimticos y no enzimticos encargados de destruir los oxidantes
Pycnogenol en capilares hinchados y dolor de piernas
En cuanto a la salud capilar, uno de los problemas ms comunes asociados con los capilares
sanguneos, especialmente en mujeres, es la hinchazn y dolor en las extremidades inferiores. No se
trata de una enfermedad mortal, pero puede convertirse en una dolencia que impida disfrutar de la vida
y mantenernos productivos. Resulta que la eficacia del Pycnogenol a la hora de fortalecer las paredes
capilares evita la extravasacin de agua, procedente de los capilares, en las piernas, previniendo as la
hinchazn y aliviando los sntomas de pesadez y dolor.

Pycnogenol y enfermedad de Alzheimer


Existen varios estudios preliminares que han obtenido resultados prometedores en cuanto a la
habilidad del Pycnogenol de combatir la enfermedad de Alzheimer. El Dr. Schubert del Salk Institua de
San Diego ha revelado que el Pycnogenol puede prevenir un importante factor que contribuye a esta
dolencia. Normalmente, la protena beta amiloide est presente en el cerebro, pero en los pacientes
que Alzheimer, se acumula para formar mculas duras y escamosas. El Pycnogenol evita estas
acumulaciones, incluso al introducir beta amiloide en clulas cerebrales en tubos de ensayo. Pacientes
con la enfermedad de Newman-Pick, muy relacionada con la de Alzheimer, han informado de que su
condicin mejoraba al tomar Pycnogenol. No obstante, no existen suficientes casos ni se han realizado
estudios posteriores como para aseverar que el Pycnogenol reduce los sntomas de estas
enfermedades..
Pycnogenol y el sndrome de fatiga crnica
El sndrome de fatiga crnica ha sido y contina siendo, un misterio. Adems, el nmero de
aquejados est aumentando en los tiempos modernos. Es casi seguro que la causa esencial de esta
enfermedad son las lesiones por radicales libres. Son evidentes en los glbulos rojos o hemates. El Dr.
Anthony Martin present un artculo en el IV Simposio Internacional sobre el Pycnogenol, celebrado en
mayo de 1997, en el que expona cinco modos en que este antioxidante ayuda a los enfermos del
sndrome de fatiga crnica. Como ya hemos sealado, protege las paredes celulares y robustece los

capilares. Estas dos acciones garantizan la integridad de las clulas y rganos y los mantienen bien
nutridos.
Otra consecuencia importante derivada de esta accin es que las mitocondrias, los centros energticos
de las clulas, estn protegidas. Si los centros energticos estn sanos, la energa total del organismo
es ptima. El Pycnogenol tambin tiene propiedades antiinflamatorias que alivian algunos de los
sntomas crnicos de esta dolencia. Por ltimo, reduce la secrecin de histamina, aliviando los sntomas alrgicos caractersticos de pacientes con fatiga crnica.

Pycnogenol y la proteccin de la epidermis contra la radiacin ultravioleta


El Pycnogenol tambin ofrece proteccin a la piel. Repara las lesiones oxi-dativas provocadas por
la radiacin ultravioleta del sol. Dado que la capa de ozono est decreciendo con los aos, la
superficie de la Tierra est ms expuesta a radiaciones ultravioletas. Se cree que este fenmeno es
responsable del descenso en las poblaciones de ranas, sapos y salamandras, cuyos huevos fertilizados
se ven expuestos a la luz solar sin posibilidad de reparar los daos que la luz ultravioleta causa al ADN.
En los humanos, puede causar fotosensibilidad, congestin capilar que conduce a enrojecimientos
extremos de la piel, modificaciones en las funciones inmunitarias y cncer. La vitamina E no parece
ser eficaz a la hora de reparar estos daos, pero el Pycnogenol reduce la intoxicacin de la clulas y la
peroxidacin lpida de una forma directamente proporcional a la cantidad ingerida. Tambin promueve
la produccin de colgeno y elastina, dos sustancias esenciales para mantener la piel y los cartlagos
flexibles y sanos.
Los efectos sinrgicos del Pycnogenol
Qu hace tan bueno al Pycnogenol? Algunos cientficos desearan descomponerlo y determinar
los elementos que realmente marcan la diferencia. Pero el Dr. Lester Packer, un importante investigador
en el campo de la biologa celular de la universidad de California, declara: Creo que posiblemente el
efecto colectivo [sinrgico] del Pycnogenol es mucho ms potente. La manera en que sus flavonoides
constituyentes trabajan conjuntamente, es lo que lo hace tan eficaz.
Es posible que haya odo decir que el Pycnogenol, como antioxidante, es 50 veces ms potente que
la vitamina C. Probablemente es verdad para algunos radicales libres. El problema radica en que no
podemos elegir los tipos de radicales libres que van a entrar en nuestro organismo. Los tenemos
todos! Contra determinados radicales libres, las vitaminas C y E han demostrado ser ms efectivas.
Todo depende de lo que estemos investigando.
Recomendaciones
Considere importantes estos consejos. Lo mejor es utilizar tantas fuentes de antioxidantes como sea
posible y dejar que trabajen en grupo. Cada antioxidante tiene funciones especficas y todos ellos son
necesarios para combatir la variedad de radicales libres que debemos afrontar. Sugiero una dosificacin
diaria de 50 a 100 miligramos de Pycnogenol..
Aplicaciones bsicas del extracto de semillas de uva: Segn Michael Murray, un experto en

este tema y autor del libro The Healing Power of Herbs, las principales indicaciones del extracto de
semillas de uva son: 1) suplemento antioxidante, 2) prevencin de la aterosclerosis, 3) fragilidad
capilar y tendencia a los hematomas, 4) diabetes, 5) retinopata (degeneracin macular y
retinopata diabtica), 6) varices y 7) cicatrizanteExtracto de semillas de uva
Las proantocianidinas en general y los extractos de semillas de uva en particular
Todas las proantocianidinas son bsicamente idnticas, independientemente de su origen, ya sea las
semillas de uva, bayas, corteza de pino o cualquier \ otra planta. Los extractos de semillas de uva
parecen contener la mayor concentracin de proantocianidinas, al menos un 10% superior a las
concentrado-; halladas en la corteza de pino.
El producto Protovin de Omega Biotech, parece ser el ms potente de todos los extractos de
semillas de uva que existen en el mercado estadounidense, posiblemente debido al contenido mineral de
origen desconocido, descubres , to en las semillas utilizadas (posiblemente est relacionado con la
explosin volcnica del monte Saint Helen que tuvo lugar hace unos aos). Las uvas utilizas en Omega
Biotech para fabricar el extracto proceden de viedos situados en esa zona de Washington. Los estudios
HPLC que se han realizado con otros extractos de semillas de uva no han mostrado la misma
composicin que las muestras de Omega Biotech.
Tanto las semillas como la piel de las uvas contienen proantocianidinas, la molcula responsable
de sus beneficios para la salud. Se trata de un tipo especfico de bioflavonoides que se encuentra en
una variedad de plantas, entre ellas la mayora de las variedades de uva blanca y roja que existen, la
corteza de pino, la corteza del limonero, las hojas del avellano, arndanos, cerezas y otras. Las
mayores concentraciones se han encontrado en las semillas de uva blanca.
La paradoja francesa: los antioxidantes del vino blanco y tinto A menudo la gente se
pregunta: cmo es que los residentes en Francia, con una alimentacin tan rica en grasas y salsas,
presentan incidencias tan bajas de enfermedades cardiacas y problemas de colesterol? La
respuesta parece estar en la bebida nacional: el vino tinto.
Tras la cosecha, las uvas son prensadas, con hojas y tallo, y el lquido resultante se vierte en
grandes barriles para su fermentacin. Durante este proceso, tos antioxidantes ms solubles
contenidos en las semillas y piel migran al mosto y formarn parte del vino tinto. Antes de ser
embotellado se decanta el lquido y se almacenan en toneles para que envejezca. Los residuos
slidos, llamados hollejo u orujo, se tiran o utilizan para fabricar vinagre o vino de ms baja calidad.
El extracto de semilla en este tipo de producto no es muy valioso desde un punto de vista
antioxidativo.
La paradoja francesa
Pars 19 de Febrero de 1998 (AP World News) <<El cientfico francs que
demostr al mundo que el vino es bueno para el corazn, ha hecho un nuevo
descubrimiento. Dos o tres vasos de vino al da reduce el ndice de mortalidad
hasta el 30% en todo tipo de enfermedades. Serge Renaud seala en el
Journal of Epidemiology que el vino no slo protege contra los trastornos
cardacos, sino tambin contra casi todos los tipos de cncer. Su estudio con
34.000 varones de edad madura, habitantes de levante francs, respalda lo que
ha venido a llamarse la paradoja francesa. Los franceses consumen muchas
grasas saturadas, pero an as viven mucho. No se encontraron diferencias

entre fumadores, no fumadores y personas que haban dejado el tabaco.


Tampoco se hallaron distinciones entre la clase social de los bebedores.
Adems, estudios recientes llevados acabo en los Estados Unidos han revelado
que el consumo de casi cualquier tipo de bebida alcohlica reduce el ndice de
mortalidad ya que reduce el riesgo de cncer. No obstante, Renaud sostiene
que el vino es la respuesta. Combate las dolencias cardiacas y el cncer
gracias a la accin antioxidativa de los compuestos polifenoles de las uvas (las
proantocianidinas u OPCs). Sin embargo, tambin advierte que el vino es una
bebida alcohlica muy baja pero debe tomarse con moderacin. Ms de 4
vasos diarios de vino pueden tener un efecto adverso en los ndices de
mortalidad, por que aunque continan protegiendo el corazn, el exceso de
bebidas alcohlicas aumenta los riesgos de cncer y enfermedades
hepticas>>.
En el artculo ubicado en Epidemiology, Renaud informa de reducciones del
30% en el ndice de mortalidad por cualquier causa al tomar dos o tres vasos
de vino diarios, el 35% por trastornos cardiovasculares y 24% por cncer. Serge
Renaud es cardilogo y trabaja en la prestigiosa Unidad Iserm de la
Universidad de Burdeos. Su libro, <<Dieta Sana>>, es muy popular en Francia.
Tambin es un gran defensor de la denominada dieta mediterrnea basa
principalmente en el trigo, el aceite de oliva, verduras y ms pescado que carne
roja. Por su puesto, l le aade una cantidad saludable de vino.

El vino tinto y el blanco contienen antioxidantes.


Ese es el secreto de la paradoja francesa. Es ms sano beber vino tinto que blanco porque el primero
contiene los antioxidantes que han migrado de la piel y semillas al lquido durante el proceso de
fermentacin.
Durante la produccin de vino blanco, el orujo u hollejo se separa del mosto inmediatamente
despus del prensado. Esto impide que los antioxidantes procedentes de la piel o semillas se
transfieran al mosto; por otra parte, el orujo de uvas blancas contiene la mejor concentracin de
antioxidantes para fabricar el extracto de semillas.
Son los antioxidantes de uva roja ms potentes que los de uva blanca? El 9tof.es.or emrito
Jacotes Masquelier declara en el libro OPC in Practico, escrito por Bert Schwitters con su
colaboracin, que el pigmento rojo (proantocianidinas) siempre se deriva de estas sustancias
incoloras (proantocianidinas). Esta transformacin tiene lugar de forma espontnea en la
naturaleza durante el otoo cuando las hojas de ciertos rboles se vuelven rojas. Las diferencias
entre estos pigmentos son fundamentales respecto a su biodisponibilidad y los efectos que tienen
en el organismo humano.
Y qu significa todo esto? En primer lugar, que la coloracin del extracto de semillas de uva roja se
produce mediante dos procesos distintos. El primero es la presencia de flavonas procedentes de la
piel y el segundo, la presencia de antocianidinas (color rojo) como resultado de la transformacin de la

proantocianidinas (incoloras) en un entorno cido. Adems, en la fabricacin del vino, la fermentacin


aporta el entorno cido para que la conversin tenga lugar. Las flavonas son antioxidantes inferiores,
por tanto, su presencia no contribuye demasiado a aumentar la potencia antioxidativa del extracto, que
est casi exclusivamente determinado por la cantidad de proantocianidinas.
Es interesante sealar que en casi todos los casos, la potencia del contenido de proantocianidinas es
mayor en las uvas blancas que en las rojas; y puesto que las primeras son las sustancias con mejores
efectos bioantixidativos, es lgico utilizar esta variedad como fuente de proantocianidinas. Los anlisis
de laboratorio han demostrado de forma consistente que las uvas bancas producen antioxidantes con
mayor contenido cianidlico que las rojas.
Por otra parte, no existe en la literatura ningn informe que demuestre la superioridad de unas uvas
respecto a otras. Aunque algunas compaas declaran poseer variedades de uvas ms potentes, su
validez no se ha demostrado en el laboratorio ni clnicamente.
Las proantocianidinas son ms potentes que el Resveratrol A continuacin ofrecemos un
comentario acerca del resveratrol, un antioxidante bastante conocido pero que ha resultado ser menos
potente que los antioxidantes con proantocianidinas o catequinas monomricas. En 1992, M. E.
Cuvelier y H. Richard revisaron en Biosci and Biotech Biochem, 1992, varios trabajos que describan los
mecanismos qumicos de los efectos antioxidantes de la proantocianidinas y sus constituyentes, las
catequinas. Estos estudios indicaban que la potencia antioxidativa de cualquier molcula polifenol era
directamente proporcional al nmero de grupos hidrxilos (OH) vinculados a ella. La mayora de las
catequinas y epicatequinas contienen cinco grupos hidrxilos, algunas contienen seis, las
proantocianidinas contienen de diez y el resveratrol contiene solamente tres. R. A. Larson, en Pytochem
1988, seal que los polifenoles con menos de cuatro grupos hidrxilos mostraban efectos
antioxidativos muy dbiles. Puesto que es sabido que los efectos anticancergenos estn relacionados
directamente con la eficacia antioxidativa, las proantocianidinas seran mucho ms eficaces que el
resveratrol en el tratamiento de cncer. (Nota: el resveratrol es un antioxidante que contiene el
producto comercializado con el nombre de Procyanitol en los Estados Unidos).
Por lo general, debe tenerse en cuenta que an no existen mtodos analticos disponibles para analizar
la calidad de un producto en trminos de su actividad biolgica. Habra que llevar a cabo muchas ms
investigaciones clnicas para averiguar qu componentes son ms eficaces y biodisponibles. Ser
necesario desarrollar mtodos concretos para medir dicha actividad, pero en la actualidad, an no
existe uno especfico.
Qu hace el extracto de semillas de uva?
Estas son sus acciones:
-Atraviesa la barrera sangre-cerebro (hemato-enceflica) destruyendo as los radicales libres que
penetran en el interior del cerebro.
-Protege contra la irradiacin, pesticidas, contaminacin qumica y metales pesados, todos ellos
productores de radicales libres.
-El cuerpo lo asimila en pocos segundos, mejorando de forma sinrgica Ia eficacia de otros nutrientes
como las vitaminas A, C y E.
-Inhibe la formacin de enzimas que atacan el colgeno y son causa directa o indirecta de alergias e
inflamacin. Esta inhibicin previene la produccin de histamina y por tanto, reduce todas las
reacciones alrgicas
-Mejora el revestimiento de colgeno de los vasos sanguneos, reduciendo as derrames y
mejorando la circulacin. Los capilares pueden as transportar ms corpsculos rojos oxigenados a

los tejidos, acelerando la recuperacin de tejidos blandos.


El padre de la investigacin del extracto de semillas de uva
El padre de las investigaciones de este extracto es el cientfico francs I Jacques Masquelier, que
lleva 50 aos estudiando las proantocianidinas. Inici s I estudio de los antioxidantes despus de
leer el diario del explorador Jacques Cartier, quien describa cmo su tripulacin se haba
recuperado del escorbuto tomar una infusin hecha con la corteza de un pino local. El pino result
ser d pino martimo del que ahora se extrae el Pycnogenol. Cartier y su tripulacin atracaron en el ro
St. Lawrence de Canad al inicio del invierno de 1595. No pas mucho antes de que se quedasen
sin comida y apareciese un brote de escorbuto que acab con la vida de varios miembros de la
tripulacin. Un jefe indio local le dijo a Cartier que la infusin de la corteza del pino martimo curara a
sus hombres. La prob y en su diario afirmaba que su tripulacin se recuper rpidamente.
A Masquelier le intrig la rapidez de la recuperacin, ya que saba que z cantidad de vitamina C en
la corteza de pino no era bastante para curar el escorbuto. Lleg a la conclusin de que la infusin
deba contener algn otro agente aparte de la vitamina C y decidi investigarlo. Despus de muchos
aos, desabri que la corteza del pino contena proantocianidinas y acu el trmino
<<Pycnogenol>> para denominar al conjunto de proantocianidinas procedentes de a corteza de pino.
Masquelier patent el proceso de extraccin y lo comercializ en Europa a mediados de los aos
cincuenta; pero debido a los problemas para cultivar y procesar el pino, especialmente el tiempo
necesario para que crezca y e) hecho de que el proceso de extraccin exiga la muerte del rbol,
Masquelier decidi buscar una fuente alternativa de proantocianidinas. La descubri en las semillas de
uva. Adems de poseer concentraciones ms altas de proantocianidinas, las semillas de uva
presentan la enorme ventaja de que crecen con rapidez, y son un producto residual da la industria del
vino. Adems, su recoleccin no supone la muerte de la planta. Aunque descubri las proantocianidinas
en la corteza del pino, la gran mayora de sus investigaciones y trabajo los ha realizado con las semillas
de uva. A pesar de que se han encontrado proantocianidinas en mucha otras plantas, leosas y
leguminosas, las concentraciones ms altas continan estando en las semillas de uva.
Las proantocianidinas son cincuenta veces ms potentes que la vitamina E
Las proantocianidinas son destructoras muy eficaces de radicales libres y nos protegen de
muchas de las sustancias nocivas de nuestro entorno. Los radicales libres debilitan al sistema
inmunitario, nuestra conexin con una variedad de enfermedades degenerativas, y aceleran el
envejecimiento. Las proantocianidinas son los mejores nutrientes antioxidativos que tenemos a
nuestra disposicin, siendo hasta cincuenta veces ms eficaces que la vitamina E y veinte veces
mas que la vitamina C. Estos flavonoides han sido extensivamente estudiados y no presentan
ninguna toxicidad. Se sabe que son nutrientes muy valiosos para mantener la salud de los
tejidos, ya que con su ayuda estos ltimos reciben un mayor y mejor suministro de sangre a
travs de los capilares. Las proantocianidinas mejoran drsticamente la integridad de los
capilares. Tienden a adherirse tanto al interior como al exterior de las membranas celulares,
especialmente en las clulas de vasos sanguneos y tejidos conectivos de la piel y
articulaciones, que contienen colgeno, protegindolos de los radicales libres.
Beneficios nutricionales de los bioflavonoides: Citando al Dr, Morln Walter en The Medical
Journalists' Report 1991:Aunque los bioflavonoides no son vitaminas en el sentido ms estricto
de la palabra, a veces se los denomina vitaminas P. Los bioflavoniodes de la vitaminas C y
ambos nutrientes deberan tomarse juntos. Como agentes sinrgicos, han demostrado ser
antioxidantes muy eficaces y destructores de radicales libres, Dado que el cuerpo humano no
puede fabricar bioflavonoides por s solo, debemos aseguramos de incluirlos en la dieta. Existen
muchos alimentos que los contienen en cantidades razonables. Los mejores son los siguientes:
uva, naranja, pomelo, tomate, escaramujo, zumo de limn, ciruela, papaya, cerezas,
albaricoques y arndanos.
Los bioflavonoides ayudan a la vitamina C a mantener el colgeno (cemento) intracelular en

buenas condiciones. Son vitales para la fisiologa humana porque fortalecen los capilares y
regulan su permeabilidad. De esta manera se previenen hemorragias capilares y desgarros.
Enfermedades positivamente influidos por los OPCs: A continuacin ofrecemos una lista de
enfermedades en las que los OPCs influyen de manera positiva: artritis, aterosclerosis, enfermedad
de Alzheimer, hematomas, cncer, diabetes, colesterol, hipertensin, inflamaciones, esclerosis
mltiples, enfermedad de Parkinson, trombosis, varices e infecciones vricas.

El extracto de semillas de uva tiene propiedades anticancergenos


El doctor Liviero L. Puglisis, refirindose a la actividad anti-mutagnica de las proantocianidinas
de la Vitis vinfera, seala en el Journal of Fitother (1994). pgs. 203-9: Se estudiaron in vitro las
propiedades anti-mutagnicas de proantocianidinas obtenidas de semillas de Vitis vinifera.
Demostraron ser muy eficaces a la hora de contrarrestar mutaciones espontneas, tanto en el ncleo
como en las mitocondrias. Este efecto, al menos en parte, es debido a las propiedades antioxidativas
de estas sustancias y eso validara su uso potencial en la prevencin de varias condiciones
patolgicas (por ejemplo, el cncer).
En trminos ms sencillos, este artculo demuestra que el extracto de semillas de uva posee
propiedades anticancergenos.
De vuelta al vino
Volvamos otra vez al vino. S, parece ser que los OPCs presentes en el vino tinto son lo
suficientemente eficaces como para vencer los efectos negativos de la dieta francesa tan rica en
grasas. El Dr. Serge Renaud, un cardilogo de la universidad de Burdeos, lleva aos estudiando las
propiedades del vino, haciendo un seguimiento de ms de treinta y cuatro mil hombres de edad madura
residentes en Francia. En su estudio descubri que los resultados eran independientes de la Dieta, de si
los hombres eran fumadores, no fumadores o antiguos fumadores, trabajadores de oficina u obreros. Los
sujetos que beban de 2 a 3 vasos de vino diarios presentaban el 35% menos de ataques al corazn,
24% de cncer y 30% de muertes por cualquier razn. Pero no se excedan. Al superarse los cuatro
vasos, las estadsticas volvan a invertirse de forma drstica y las tasas de cncer y mortandad se
elevaban. En estas circunstancias, el efecto oxidativo del alcohol supera los beneficios de los
antioxidantes. La mxima de Scrates: moderacin en todo es otra vez un buen consejo. A las
personas que no sean moderadas en este ampo, les aconsejo que no utilicen estos hallazgos como
excusa para ignorar su enfermedad: pngase en contacto con AA (Alcohlicos Annimos), sin demora.
Dosificacin del extracto de semillas de uva
La dosis recomendada es de 150 a 200 miligramos diarios.
Quercetina
Fuentes y propiedades de la quercetina

La quercetina es un potente flavonode que encontramos en las cebollas, pimiento picante, ajo y t
verde. Como antioxidante, impide la produccin de radicales libres (oxidantes). En el sistema
cardiovascular, impide que los radicales libres oxiden las lipoprotenas de baja densidad, LDL, o
colesterol malo. Ya sabemos que cuando se oxida, es precursor de lesiones arteriales y
aterosclerosis, est asociado con trastornos de las arterias coronarias del corazn.
La quercetina tiene efectos positivos sobre el exceso de hierro y frena la creacin de plaquetas
anormalmente adherentes en el torrente sanguneo. Se cree que ambos son dos factores de
riesgo de la aterosclerosis y por tanto, puede conducir a ataques cardiacos y trombosis.
A este respecto existen dos estudios de poblacin que son importantes. El primero, llamado el Zutphen
Elderly Study, examin los factores de riesgo de 805 ancianos holandeses con edades comprendidas
entre los 65 y 84 aos. Iniciado en 1985, los investigadores anotaron la ingesta de quercetina y otros
flavonoides de los participantes. A los cinco aos, los investigadores localizaron a las personas cuya
mayor fuente de flavonoides proceda del t, cebollas y manzanas.
Se descubri que la ingesta de flavonoides disminua la mortalidad por trastornos coronarios y la
incidencia de un primer ataque al corazn. Como era de esperar,. los investigadores tambin
confirmaron que la ingesta de flavonoides estaba relacionada con un descenso de hasta un tercio en el
riesgo de trombosis.
El segundo estudio, llamado Seven-Countries Study [Estudio de siete pases], tuvo lugar entre 1958 y
1964. Los investigadores estudiaron a 763 varones que vivan en Finlandia, Italia, Grecia, la antigua
Yugoslavia, Japn, Holanda y los Estados Unidos. En esta ocasin, la ingesta de flavonoides
tambin estaba asociada con descensos en el ndice de mortalidad por trastornos coronarios. Una
vez ms, las propiedades protectoras de la quercetina estaban relacionadas con aumentos en su
consumo.
Recuerden que podrn encontrar este antioxidante en ajo, cebolla, pimiento aleante y t verde.
Tambin se puede tomar en forma de complemento alimenticio.

TIPOS DE FLAVONOIDES
BASADOS EN CARACTERSTICAS QUMICAS
Tipo de flavonoides

Miembros de la familia

Fuentes vegetales

Flavonoles

Catequinas

T verde, semillas de
Uva, corteza de pino

Proantocianidinas

Catequinas oligomricas

Corteza de pino,
Semillas de uva,

Flavonas y flavonoles

Quercetina, kaempferol

Biflavonas

Amentoflavona, blobetina

Abedul, ginkgo biloba


Manzanas, t verde
Hojas de ginkgo; piel de
Uva, cardo mariano, frutas
Hojas de ginkgo

Flavanonas

Hesperidina, narngina

Cscara de ctricos

Antocianinas

Cianidina, delfiniina

uvas negras y rojas

Antocianidinas

malvidina, petunidina

vino tinto, arndanos

Antocinosidos
Flavonolignanos
Isofavones

Silimarina
Genisteina, diadzena

Frutos del cardo


Mariano, alcachofas
Soja

CAROTENOIDES

Introduccin a los carotenoides


Se trata de fitonutrientes y elementos nutricionales que proporcionan a las frutas y verduras su
.color, olor y sabor caractersticos. Aunque los betacarotenos son los ms conocidos y abundantes en
nuestra dieta, se han identificado aproximadamente 500 carotenoides distintos y se empiezan a
reconocer sus ventajas para la salud. Los carotenoides actan como antioxidantes y tradicionalmente
se les considera nutrientes eficaces contra la vejez y la enfermedad.
Si bien los radicales libres pueden causar o complicar muchas enfermedades incluyendo cncer,
artritis, cataratas y trastornos cardiacos los antioxidantes pueden protegernos contra ellas.
Fortalecen el sistema inmunitario. Tambin se sabe ahora que los antioxidantes ms conocidos
(vitaminas C, E y betacaroteno) nos proporcionan una defensa total contra los radicales libres. Para
fortalecer las defensas corporales lo mejor es combinar varios antioxidantes que trabajen al unsono.
Qu son los carotenoides?
Son las sustancias que dan a frutas y verduras su color naranja, amarillo o rojo. Las verduras de
hoja verde tambin poseen concentraciones altas de carotenoides, pero en este caso el color procede
de la clorofila..
Durante muchos aos, las propiedades de los carotenoides nos fueron desconocidas. Sin embargo,
recientes investigaciones sugieren que estas sustancias aportan a la salud una gama muy completa de
ventajas, tales como: descenso en el riesgo de trastornos cardiacos y varios tipos de cncer, mejora
del sistema inmunitario y proteccin contra la degeneracin macular, asociada con la edad y causa
principal de ceguera irreversible entre adultos.
Adems del betacaroteno, se han identificado otros carotenoides con propiedades antioxidativas. Por
ejemplo, el alfacaroteno es probablemente diez veces ms eficaz que el primero a la hora de proteger piel,
ojos, hgado y pulmones. Asimismo, un nuevo corpus de evidencia cientfica muestra que otros carotenoides, por ejemplo, la lutena, cryptoxantina y zeaxantina, ayudan a personas con ciertos tipos de
cncer. Adems de sus propiedades antioxidativas, se piensa que los carotenoides reducen los riesgos de
cncer porque son capaces de mejorar la comunicacin entre clulas premalignas y normales. La
presencia de estas sustancias parece facilitar el envo de seales de regulacin del crecimiento de las clulas
normales a las premalignas. Otro carotenoide que ha demostrado tener virtudes para la salud es el licopeno,

que lo encontraremos en tomates y bayas.


Nos aporta la dieta normal suficientes carotenoides?
Oficialmente, no se les reconoce como nutrientes esenciales, sino ms bien como fuente de vitamina
A. Por esta razn, no existen cantidades de carotenoides diarias recomendadas oficialmente. No obstante,
el Ministerio de Agricultura y el Instituto Nacional del Cncer de los Estados Unidos sugiere de una a dos porciones de alimentos ricos en carotenoides al da.

Cmo s que estoy tomando suficientes carotenoides?


Varios factores, relacionados con el estilo de vida, pueden aumentar las necesidades de carotenoides
de una persona. Entre ellos hay que incluir el tabaco, los anticonceptivos orales y el pasar mucho tiempo en
el exterior, expuesto a contaminantes ambientales y a luz ultravioleta. Estos factores de riesgo pueden
incrementar el nmero de radicales libres en el organismo y, por tanto, las personas expuestas a ellos
necesitan ms antioxidantes del tipo de los carotenoides.
Para asegurarse de que su cuerpo tiene bastantes, consuma muchos alimentos ricos en
carotenoides. No obstante, las dietas no siempre son equilibradas. Si usted piensa que la suya no le aporta
suficientes carotenoides, sera aconsejable que tome complementos alimenticios.
Adems, varios estudios indican que los niveles de carotenoides en la sangre reflejan slo la ingesta
reciente y no son indicativos de ingestas a largo plazo ni de las reservas del organismo. Por tanto, parece ser
que para mantener los niveles de carotenoides adecuados en el plasma, es necesario tomarlos
regularmente.
Tambin se ha sugerido que la ingesta alta de un solo tipo de carotenoides en la forma de
complemento alimenticio, tal vez dificulte la absorcin de otros. Por consiguiente, si toma complementos,
elija una marca que incluya varios de estos importantes nutrientes.
Informacin extrada de Carotenoides: informacin y hechos, un folleto divulgado por Henkel
(1995).
Los carotenoides en general (alfacaroteno, betacaroteno, cryptoxantina, lutena,
zeaxantina y licopeno)
La sabidura popular ha afirmado durante siglos que comerse el color es bueno para la salud.
Los antiguos especialistas en diettica, basaban sus mens en los colores de los alimentos,
asegurndose de que hubiese un equilibrio entre el rojo, verde, naranja y amarillo. Esto demuestra los
beneficios para la salud de frutas y verduras. Slo en estas ltimas dcadas han reconocido los
investigadores las numerosas propiedades de estos pigmentos que dan colores tan vibrantes a los
alimentos. Los carotenoides son una familia de pigmentos naturales propios de las plantas. Existen ms
de 600 en total. Sesenta de ellos estn presentes en plantas comestibles y consumimos unos veinte en
las dietas actuales. Las evidencias de su importancia para nuestra salud son cada vez mayores.

Betacaroteno: Aunque cada carotenoide posee propiedades especficas librada son ms eficaces. D.
L Morris public un artculo en The Journal of the American Medical Association (noviembre 1994) en el
que mostraba que los trastornos cardiacos estaban relacionados con los niveles totales de
carotenoides en la sangre. De los 2.000 varones que participaron en un estudio de 13 aos, aquellos
con niveles ms elevados de carotenoides en la sangre presentaban 40% menos ataques al corazn
que las personas con niveles inferiores. Asimismo L Marchand (Cncer Epidemiology, mayo 1993)
sealaba que los riesgos ms bajos de cncer pulmonar se hallaron en personas cuya ingesta de
betacaroteno, alfacaroteno y lutena era la ms elevada. Otros investigadores han observado que la
combinacin de carotenoides protege la piel contra los efectos: dainos de los rayos ultravioletas.

Adems, parece que los complementos de betacaroteno elevan los niveles en la sangre de otros
carotenoides, lo que indica que se mejora la absorcin por parte del organismo.
(American Journal o Clnica! Nutrtion, diciembre, 1994). Nutitile fabrica en los Estados Unidos un
complemento especial que contiene varios carotenoides,
Estudio con humanos: los carotenoides pueden reducir las lesiones al ADN. En un estudio
realizado con humanos se observ que los carotenoides reducan las lesiones de ADN, Se piensa
que este tipo de lesiones desencadena la mayora de los tumores y, la mayor parte de ellas, estn
causadas por radicales libres. Los nutrientes antioxdativos, dentro de los que hay que incluir a tos
carotenoides (alfacaroteno, betacaroteno, lutena y licopeno) eliminan los radicales libres y tal vez
reduzcan los riesgos de lesiones al ADN.
En este estudio, los cientficos evaluaron la capacidad de verduras con alto contenido en
carotenoides para reducir las lesiones de ADN. Midieron el nmero de fracturas o roturas en la
cadena de ADN y a oxidacin del mismo es decir, lesiones por radicales Ubres en los linfocitos
procedentes de 23 hombres sanos, mientras seguan sus dietas habituales y despus de
reemplazarlas por otras bajas en carotenoides. Posteriormente, los hombres recibieron durante dos
semanas porciones diarias de zumo de zanahoria, zumo de tomates o una bebida que contena
espinacas. Pasaron despus a medir si estos alimentos afectaban la fractura de la cadena de ADN y
la oxidacin. Los resultados revelan que todos los alimentos ricos en carotenoides reducan el
nmero de fracturas en la cadena de ADN. Las zanahorias provocaron un descenso sustancial en la
oxidacin del ADN. El consumo de tomates (ricos en licopeno) y zanahorias (ricas en betacaroteno y
alfacaroteno) tambin reducan de manera significativa el nmero de roturas. Las espinacas (ricas en
lutena) tambin redujeron las roturas pero no de forma tan destacada. Slo se observaron descensos
sustanciales en la oxidacin del ADN durante el consumo de zanahorias, lo que sugiere la eficacia
particular del alfa y betacaroteno a la hora de neutralizar radicales libres in vivo>>
Los resultados obtenidos en este estudio confirman los hallazgos de otros investigadores respecto
a las ventajas para la salud de la familia de los carotenoides. Estos nutrientes reducen las fracturas en
la cadena de ADN y probablemente disminuyen el riesgo de mutaciones cancergenas en las clulas.
El consumo de vegetales reduce las lesiones genticas en humanos: primeros resultados de una
prueba de intervencin humana con alimentos ricos en carotenoides
Entre los carotenoides podemos enumerar: alfacaroteno, betacaroteno, cryptoxantina, lutena,
zeaxantina y licopeno. Todos ellos son potentes antioxidantes. El alfacaroteno, betacaroteno y la
cryptoxantina tienen una accin retinoloide, es decir, el cuerpo los puede convertir en vitamina A. No
obstante, el lycopeno, que no es precursor de la vitamina A, ha demostrado ser uno de los ms potentes.

Carotenoides: El betacaroteno
El betacaroteno es el ms investigado de estas sustancias, aunque duran te, dcadas slo se le
consider significativo como precursor de la vitamina A. Sin embargo, tras los estudios sobre cncer,
nutricin y dieta realizados por cientficos de la Academia Nacional de los Estados Unidos esto cambi,
ya que recomendaban dietas altas en betacaroteno y bajas en grasa para reducir los riesgos de ataque
al corazn y de cncer.
Segn el Journal of Clinical Nutrition (enero 1991), una molcula de betacaroteno puede
exterminar hasta mil molculas de oxgeno simple. Impresionante! Y an ms importante es el
hecho de que el betacaroteno es uno de los pocos antioxidantes capaces de neutralizar el oxgeno
simple.
El betacaroteno ha demostrado ser especialmente eficaz en relacin con el cncer. J. P. Allard
(American
Journal of Clinical Nutrition, abril 1994) observ que los complementos de betacaroteno reducan el
nmero de radicales libres en fumadores. Dos meses antes, la misma revista especializada public un
artculo por el doctor Kumegaki indicando que los complementos de betacaroteno previenen lesiones
cromosmicas en los linfocitos humanos causadas por radicales libres inducidos por la radiacin. Por
tanto, las lesiones por radicales libres culpables de dos de las causas principales de cncer pueden
controlarse gracias al betacaroteno. Adems, tambin ha demostrado reducir el riesgo de cncer pulmonar en no fumadores y prevenir el cncer oral.
Cuanto ms, mejor. Algunas verduras son ms ricas que otras en betacaroteno, pero al
combinarlas, adems de una excelente dosis de carotenoides, obtendremos sabrosas ensaladas.
Una manera rpida y fcil de preparar una ensalada rica en carotenos es hacer un pur de calabaza y
congelarlo. Posteriormente, cuando deseemos una salsa para la ensalada, aadiremos al pur
vinagre, aceite, ajo y otras hierbas de nuestra '''**: eleccin antes de servirla. De esta manera,
tendr una comida ligera o un sano entrems.

Betacaroteno, ratas y cncer de hgado. Cientficos alimentaron a ratas


de laboratorio con betacaroteno antes de exponerlas a sustancias qumicas causantes de cncer
heptico. Se observ que el betacaroteno reduca de forma significativo el nmero de clulas
hepticas con ADN roto que provoca esta sustancia txica, igualmente, redujo el nmero de alteraciones cromosmicas, entre ellas supresiones, fusiones o lesiones a la estructura del ADN.
[El betacaroteno inhibe alteraciones cromosmicas y fracturas de la cadena de ADN tras una
monodosis de trosamine].
Cmo lucha el betacaroteno contra el cncer? Se han observado dos mecanismos. El primero
est relacionado con la transmisin celular y el segundo con la activacin del sistema inmunitario. En
1992, G. Wolfe (Nutrition feviews, septiembre 1990) mostr que el betacaroteno intensifica la
comunicacin normal entre clulas, llamada znulas adherentes (gap junctions), mientras que la
comunicacin deficiente es caracterstica de las clulas cancergenas. El cmo y el porqu ocurre no
est claro, pero parece seguro que el betacaroteno est involucrado. Aparentemente, las clulas se
replican con ms fiabilidad cuando se mejora la comunicacin entre ellas.
Alimentos beta. Segn la USDA, para ingerir las dosis recomendadas de betacarotenos hay que
incluir suficientes alimentos beta. Qu cantidades son necesarias para lograrlo? Cualquiera de
las siguientes:
1 taza de batatas cocidas
3 zanahorias de tamao mediano

3 melones amarillos
14 tazas de col rizada cocida
24 tazas de brcol cocido

En un estudio ms reciente, el doctor David Hughes (Journal of Laboratory and Clinical Medicine,
marzo 1997), un investigador del Instituto de Investigacin Alimentaria de Gran Bretaa mostr que el
betacaroteno es muy importante para el sistema inmunitario. Para poder identificar y destruir clulas
anormales (por ejemplo, cancergenas) los glbulos blancos o leucocitos deben distinguirlas primero de
las normales. Lo consiguen mediante una protena llamada MHC2 situada en la superficie celular y
encargada de identificar clulas anormales. Si encuentra una, las clulas inmunitarias reciben una
seal que las induce a atacar y destruir la clula fornea. No obstante, si los glbulos blancos de la
sangre no poseen suficiente protena MHC2, las clulas anormales pasan desapercibidas, el tumor
crece y se extiende. El doctor Hughes observ que el betacaroteno y, probablemente los otros
carotenos, aumentaban la cantidad de protena MHC2 y por tanto la eficacia a la hora de iniciar
respuestas inmunitarias. En nuestro estudio descubrimos que el betacaroteno puede potenciar una
parte del sistema inmunitario que se sabe est involucrada en la vigilancia de tumores. Podra ser una
de las razones de que las dietas ricas en verduras contribuyan a prevenir el cncer. Fortalecer el
sistema inmunitario de esta manera tambin contribuira a combatir enfermedades infecciosas tales
como el resfriado o gripe. Pero el doctor Hughes tambin observ que en sujetos que haban recibido
betacaroteno, existan concentraciones elevadas de una sustancia qumica que el cuerpo fabrica para
combatir el cncer (factor alfa para la necrosis tumoral). Por tanto, la accin del betacaroteno contra el
cncer es doble.
El sistema inmunitario tambin recibe ayuda en la actividad de los linfocitos T y B que ayudan a
combatir lesiones causadas por radicales libres. Concretamente, con suplementos diarios de
betacaroteno se mejoran los niveles de clulas T4 y T8. Incluso en el caso de pacientes VIH positivos, se
han observado mejoras en el funcionamiento de sus sistemas inmunitarios, por ejemplo, aumento de
clulas asesinas naturales y linfocitos activados (Journal of Nutrition, marzo 1992).
Respecto a los trastornos cardiacos, el betacaroteno tambin ha demostrado contribuir
favorablemente. J. M. Gazeiano llev a cabo un estudio entre mdicos que tomaban complementos de
betacaroteno en das alternativos. Esta medida redujo el riesgo de ataque al corazn en un 40% de los
mdicos varones. El Journal of Atherosclerosois, Thrombosis and Vascular Biology (junio 1995) public
que el betacaroteno inhiba la oxidacin de cidos grasos polinsaturados, que contribuyen a los
trastornos coronarios. Estas lipoprotenas oxidadas son las culpables de taponar y endurecer las
arterias, entre ellas las coronarias. En un estudio extensivo llevado a cabo con veinticinco mil hombres y
mujeres observados durante un perodo de 14 aos, se confirm que el riesgo de ataques al corazn
aumentaba a medida que los niveles de betacaroteno en la sangre disminuan (Journal of Circulation,
septiembre 1994).
Fuentes de carotenoides: Le ofrecemos un listado de alimentos que contienen
los cinco carotenoides principales. El primer alimento de cada lista contiene concentraciones ms altas
que el segundo, y as sucesivamente. La mejor estrategia es comer de todos.
Alfacaroteno: calabaza en lata, zanahorias.
Betacaroteno: batatas, zanahorias, albaricoques, espinacas, col rizada, calabaza y meln

cantalupo,
Betacriptoxantina: papaya, naranja, mandarina.
Lutena y zeaxantina: acelgas, col rizada, espinacas, acelgas suizas, hojas de la mostaza,
pimiento rojo, hibisco (gombo), lechuga romana
Licopeno: zumo de tomate, sanda, guaba, pomelo rosa, tomates.
Cantidades recomendadas: 10.000 a 25.000 U. I. al da,

Verduras: Cuanto ms oscuras, mejor. Las verduras de color verde oscuro como las espinacas, el
brcol y las acelgas son excelentes fuentes de betacaroteno, como tambin lo son la col rizada y varios
tipos de nabos verdes. Aunque es posible asimilar suficientes nutrientes y mucha fibra de las verduras
crudas, la cantidad de betacaroteno disponible se dobla cuando stas se cuecen. Los carotenos se
unen a la fibra dificultando su absorcin. Al cocer ligeramente las verduras al vapor, se rompe la
unin caroteno-fibra y eso permite que mejore la absorcin.
Lutena y Zeaxantina
El Journal of the Medical Association public un estudio en noviembre de 1994 realizado por J. M.
Seddon en el que se examin el papel de los carotenoides en la prevencin de la degeneracin macular en
cinco centros oftalmolgicos de los Estados Unidos. Esta enfermedad, una de las principales causas de
ceguera, supone el deterioro de la mcula (la zona de la retina en la que se enfoca la luz). Se estudiaron
cerca de mil pacientes y controles y se observ que la lutena y la zeaxantina ofrecan la proteccin
mxima contra la degeneracin de mcula. La doctora Kathleen M. Egan de la facultad de medicina de
la universidad de Harvard tambin ha presentado pruebas que respaldan la capacidad de una dieta rica
en carotenoides para proteger a las personas mayores contra la degeneracin macular.
Se observ que la zeaxantina bloqueaba la actividad de los radicales perxidos y,
consecuentemente, protega las membranas celulares de las lesiones causadas por estos y otros
radicales libres.
Licopeno
Quin lo iba decir! La salsa de los espaguetis, el ketchup y el pur de tomate pueden reducir los
riesgos de contraer ciertos tipos de cncer. Las investigaciones realizadas en la universidad de
Harvard, que involucraron a cerca de 50 mil hombres durante un perodo de seis aos, mostraron que
aquellos que consuman productos derivados del tomate presentaban hasta el 45% menos de
posibilidades de desarrollar cncer de prstata. Cul es el ingrediente secreto del tomate? El
licopeno, un carotenoide similar al betacaroteno y un antioxidante muy potente que le otorga al tomate
su caracterstico color rojo. De hecho, S. Francheschi escribi en el International Journal of Cncer
(octubre 1994): la ingesta teraputica de tomates, que contienen concentraciones muy altas de licopeno, pareci proteger contra el cncer de boca, faringe, esfago, estmago, colon y recto en ms de
cinco mil pacientes de cncer y [grupo de] control.
Aunque no se conoce exactamente la razn, en la dieta estadounidense, los productos procesados
y derivados del tomate son la fuente ms abundante de licopeno, ya que el cuerpo parece absorberlo
ms fcilmente cuando se ingiere en alimentos como espaguetis a la boloesa, pur de tomate, salsa
de pizza y ketchup. El procesamiento en s parece concentrarlo y las pequeas cantidades de grasa
propias de los productos procesados pudieran mejorar la asimilacin del mismo ya que es liposoluble.

Las propiedades anti-cancergenas del tomate


Las propiedades anticancergenas del tomate han sido investigadas por el simple hecho, bien
conocido, de que el cncer de prstata es menos comn en los pases mediterrneos del sur (Italia y
Grecia), donde el tomate es parte de muchos platos. (Consulte la seccin sobre el extracto de semillas de
uva para ms informacin sobre la dieta mediterrnea). Se ha observado que el licopeno es incluso ms
eficaz que el betacaroteno a la hora de eliminar molculas de oxgeno simple y los investigadores sospechan
que tiene propiedades protectoras contra otros cnceres aparte del de prstata. Por ejemplo, investigadores
de la Universidad de Illinois han sealado que las mujeres con concentraciones ms elevadas de licopeno
presentaban cinco veces menos riesgos de desarrollar signos precancergenos de cncer cervical que
aquellas con concentraciones ms bajas.
Las investigaciones clnicas actuales se estn centrando en tres reas principales: la eficacia del
licopeno como antioxidante, su control del crecimiento de clulas tumorales y su papel especfico en la
mejora de la comunicacin entre las clulas de rganos y tejidos. Cada da aumenta la evidencia de sus
propiedades antioxidativas y, tal vez, desempea un papel importante en la prevencin del cncer. Los
estudios presentados por el doctor Yoav Sharoni y Joseph Levi de la Universidad Ben Gurion de Israel
muestran que es ms eficaz a la hora de reducir el crecimiento cancergeno que el alfa o betacaroteno,
especialmente en casos de clulas cancergenas de rpido crecimiento. Parece ser que interfiere con la
comunicacin entre clulas cancergenas y as retrasa el crecimiento y movilidad de las mismas en el
pecho, pulmones y clulas endometriales. Descubrieron tambin que aumenta la diferenciacin celular, el
proceso por el cual las clulas del cuerpo humano se especializan, es decir, se convierten en clulas
hepticas, musculares, cardiacas etc.
El licopeno tiene efectos positivos contra el cncer y los trastornos cardiacos
Las investigaciones preliminares realizadas por el doctor George Truscott de Keele University en Gran
Bretaa indican que el licopeno es al menos dos veces ms efectivo que el betacaroteno a la hora de
reducir lesiones causadas por oxidacin. Un estudio reciente llevado a cabo por el doctor M. Aviran y su
equipo en el centro mdico de Ram Bam en Haifa, Israel, demostr que el Lyc-0-Mato TM, una oleorresina
natural del tomate, aumenta considerablemente la resistencia a la oxidacin del colesterol LDL.
Sabemos que sta desempea un papel muy importante en la aterosclerosis. As pues, nos
encontramos ante una sustancia, el licopeno, que tiene efectos muy positivos contra dos de las
principales enfermedades asesinas de los Estados Unidos: trastornos cardiacos y cncer. Un grupo de
cientficos de Israel, utilizando mtodos convencionales de hibridacin, ha desarrollado una variedad de
tomate muy rica en licopeno que contiene hasta cuatro veces ms que los tomates ordinarios. Adems,

han desarrollado un proceso no qumico para extraerlo.


Dado que el cuerpo humano no produce licopeno, es esencial que, especialmente fumadores,
bebedores y otras personas que pertenezcan al grupo de 2.1o riesgo de cncer, presten atencin y
consuman alimentos ricos en licopeno, adems de considerar seriamente la ingesta de complementos
alimenticios.
El licopeno y el infarto de miocardio (ataque cardiaco). Las investigaciones vienen indicando
de forma consistente que las modificaciones oxidativas del colesterol LDL aceleran el desarrollo de
aterosclerosis. Y an ms importante, en estos estudios, las vitaminas antioxidantes han
demostrado inhibir a oxidacin y retrasar el avance de la aterosclerosis.
En un estudio realizado en varios centros simultneamente (en diez pases de Europa) se evaluaron
las concentraciones de licopeno en tejidos adiposos y su asociacin con riesgo de infarto de
miocardio. Se observ una asociacin inversa significativa entre las concentraciones de licopeno en
tejidos grasos el riesgo de un primer infarto agudo ...concluimos que el licopeno... pudiera
contribuir al efecto protector de las verduras contra el riesgo de infarto de miocardio.
:

Licopeno y prevencin del cncer de prstata


El licopeno es el carotenoide que ms abunda en el plasma humano y en tejidos. Hay
concentraciones especialmente elevadas en la prstata y, sin duda, protege a este rgano con sus
propiedades antioxidativas. Se ha observado repetidamente que el tejido prosttico que desarrolla
tumores malignos presenta sobrecarga oxidativa. Las oxidaciones causadas por los radicales libres
lesionan las protenas y el ADN al alterarlos qumicamente. La magnitud del dao oxidativo aumenta con
la edad, como la incidencia de cncer de prstata. Varios estudios han indicado que antioxidantes como
la vitamina E, selenio y licopeno reducen los riesgos de cncer de prstata. Por tanto, parece que el papel
general del licopeno para prevenir el cncer de prstata es muy importante.
Asimismo, contina aumentando la evidencia cientfica de que el licopeno forma parte del sistema de
defensa del organismo humano contra radicales libres, causantes de numerosas enfermedades
degenerativas. Los cientficos asocian estas propiedades a la estructura molecular de la cadena larga
del licopeno, que contiene 13 enlaces dobles, ms que ningn otro carotenoide.
Este carcter nico de doble enlace es muy importante para su labor antioxidativa, ya que le permite
neutralizar con facilidad a los radicales libres. Aunque el cuerpo humano no lo fabrica, los hallazgos
parecen indicar que el licopeno es parte esencial del mecanismo de defensa del cuerpo humano contra
agentes oxidativos, especialmente molculas de oxgeno simple.
Estudios recientes han mostrado que la biodisponibilidad y propiedades protectoras del licopeno
se ven fortalecidas por la presencia de otros antioxidantes naturales tales como los tocoferoles y el
betacaroteno. De hecho, un estudio que intent combatir el cncer exclusivamente con betacaroteno
fracas miserablemente. Los investigadores aprendieron algo muy til: el hecho de que una dieta rica
con determinados alimentos reduzca los riesgos de cncer, no significa que los elementos aislados que
los componen vayan a tener los mismos efectos. Las propiedades qumicas de los alimentos trabajan
en concierto, en sinergia, y por tanto, el mejor camino hacia la salud es comer alimentos integrales y no
extractos de sus constituyentes. El doctor Gary R. Beecher seala: (...) el tomate no es meramente un
depositario de licopeno, sino que, adems, es una fuente muy rica de otros nutrientes esenciales
como la vitamina C, potasio, cido flico y betacaroteno. Tambin deben estudiarse otros flavonoides y
fitonutrenles, que pudieran estar relacionados con los efectos beneficiosos del tomate. Es posible que
esta sinergia del producto licopeno-Lyc-0-Mato, sea la clave de su extraordinario xito contra el
cncer y otros trastornos provocados por sobrecarga oxidativa.
En un artculo reciente publicado en el American Journal o Epidemiology (1997), Lenore Kohlmeier y

colegas presentaron un estudio de casos realizado en varios centros y que evaluaba la relacin entre el
estado antioxidativo, analizado con marcadores biolgicos y casos de infarto de miocardio agudo.
Inmediatamente despus de un infarto, se realizaba una biopsia del post-tejido mediante agujaaspiracin y analizaban los carotenoides y tocoferoles. El licopeno era el nico carotenoide que pareca
ser, de forma independiente, protector de infartos. Estos hallazgos explicaran por qu el consumo de
verduras parece reducir el riesgo de ataques cardiacos. La relevancia de este estudio radica en que los
cientficos estn empezando a comprender que el metabolismo lpido y la oxidacin de las lipoprotenas
de baja densidad aceleran la aterognesis y que los complementos antioxidantes como la vitamina E, el
licopeno y otros bioflavonoides reducen la incidencia de infartos de miocardio no fatales. Se conjetur
en este estudio que los antioxidantes naturales presentes en alimentos tal vez inhiban la modificacin
oxidativa del colesterol LDL y por tanto, frenaran la progresin de la aterosclerosis. No obstante, se han
realizado varias pruebas a gran escala que no confirman los efectos protectores del betacaroteno y los
resultados con la vitamina E son variables.
Puesto que el licopeno es una sustancia liposoluble, el doctor John W. Erdman de la Universidad
de Illinois en Chicago afirma: Si los intestinos tienen que absorberlo, tendra que consumirse con algo
de grasa. De hecho, beber zumo de tomate sin nada ms, probablemente, no suponga absorcin
significativa de licopeno. Para lograr mejores resultados, el licopeno y la grasa deberan formar parte
de la misma comida.
A diferencia de lo que mantiene la filosofa naturpata, cocinar los alimentos parece potenciar la
cantidad de licopeno disponible en el tomate, al romper las paredes celulares de la fibra que, en el
producto crudo, inhiben su liberacin. Por tanto, el licopeno de productos procesados y derivados del
tomate (por ejemplo, salsas, pur, ketchup, sopa y tomates en lata) se absorbe mejor que el de
tomates crudos.
La estacin en que se cultivan verduras y frutas con carotenoides afecta la cantidad de pigmento
que contienen. En un estudio realizado en 1996 en el Reino Unido, se examinaron las diferencias en
concentraciones de betacaroteno, licopeno y lutena halladas en alimentos cultivados durante distintas
estaciones del ao. Los resultados indicaron que era extremadamente difcil consumir a lo largo de todo
el ao las cantidades diarias recomendadas de carotenoides. Y sin embargo, necesitamos proteccin
contra radicales todos los das del ao.
Adems, los alimentos conservados, tanto enlatados como congelados, contenan significativamente
muchos menos carotenoides que los frescos. Sin embargo, el producto fresco no es siempre el mejor. En
un estudio llevado a cabo por Giovannuci, se mostraba que los tomates cocinados y los productos
derivados del tomate eran mejores a la hora de prevenir el cncer de prstata que los tomates crudos.
En este caso, parece ser que el licopeno se vuelve ms disponible en el alimento cocinado,
especialmente cuando va acompaado de un poco de aceite.
Recomendaciones
Es muy importante saber que los carotenoides en forma de complementos o ^elementos
alimenticios son fcilmente asimilables. En mi opinin, si se desean mejorar las posibilidades de
disfrutar de una vida larga y sana, es prudente tomar complementos con antioxidantes que incluyan
una combinacin de carotenoides.

CONTENIDO DE CAROTENOIDES EN FRUTAS Y VERDURAS


Microgramo / onza (1 gramo = 1 milln de microgramos; 1 onza= 28 gramos)
Fruta o verdura

Betacaroteno Alfacaroteno Lutena y zeaxantina

Aguacate crudo

Licopeno Criptoxantina

10

91

Pltano crudo

18

Albahaca fresca

99

245

Nabos verdes

726

0,9

2183

Nabos en lata

0,3

Meln amargo crudo

14

Arndanos

10

Calabaza mejicana

Brcol cocinado

369

0,3

510

Brelo crudo

198

0,3

539

Coles de Bruselas

136

369

18

0,3

11

150

(Acocote y vinatera)

Col china cruda


Col china silvestre

Col lombarda crudo

0,3

Col blanca o repollo

23

43

851

10

Meln cantalupo
Zanahoria cocinada

Fruta o verdura

betacaroteno

alfacaroteno

lutena y zeaxantina

licopeno

criptoxantina

En lata o congelada

2.778

1049

74

Zanahoria cruda

2240

1021

74

Zanahoria variedad
A + cruda

5.174

3.019

Zanahoria variedad
A +cocinada

7.272

4.253

Anacardos crudos

44

Zumo de anacardos

23

14

14

851

Coliflor

Apio, raz

0,3

Apio

201

1.021

Hojas crudas

972

2,920

Corandio fresco

567

Hojas de yuca

Achicoria,

Maz (amarillo)

14

14

221

Arndanos rojos
Crudos

Berro crudo

Pepino crudo

1.177

3.544

51

145

Pepino en vinagreta
Fruta o verdura

0,3

betacaroteno

alfacaroteno

lutena y zeaxantina

68

licopeno

criptoxatina

Pasas de California
Crudas

18

68

1.276

1.899

10

Endibias

369

1.134

Hinojo, hojas

1.259

371

953

Eneldo fresco
Berenjena

Pomelo rosa, crudo


Pomelo blanco

0,3

Uvas crudas

0,3

20

Judas verdes

179

12

210

Col rizada

1.531

4.621

Col forrajera

553

79

Mostaza hojas

765

2.807

77

6,209

230

20

1,531

Zumo de guayaba
Guayaba cruda

Fruta de pan, cruda

Confituras y mermeladas

6,209

Acelga

1.332

Acelga china

Fruta o verdura

40

betacaroteno

alfacaroteno lutena y zeaxantina

licopeno

criptoxantina

Kiwi crudo

12

51

Puerro crudo

284

539

Limn crudo

Lechuga iceberg

136

397

Hojas de lechuga

340

0,3

510

Lechuga romana

539

1.616

Alubias de Lima,
Cocinada

Crudo

13

Mango crudo

369

15

Menta fresca

213

Nectarina cruda

29

12

Okra cruda

48

1.928

Aceitunas verdes

79

145

Fruto del estropajo,

Championes

Cebolla cruda

45

Zumo de naranja

21

Naranja cruda

11

42

Papaya cruda

28

133

Perejil fresco

1.503

2.892

Fruta o verdura

betacaroteno

alfacaroteno lutena y zeaxantina

licopeno

criptoxantina

13

Melocotn en lata
Sin jugo
Melocotn seco

28
2.624

53

71

Melocotn crudo

28

0,3

Pera cruda

31

12

Guisantes

99

482

Pimiento verde crudo

65

198

Pimiento rojo

624

17

1,928

Pimiento amarillo

43

26

218

Guisantes de Angola

11

Pia en lata sin su jugo

0,3

122

68

Ensalada de patatas

Patatas blancas cocidas

Ciruela seca

40

34

879

1.077

425

Ciruela cruda

Calabaza

Rbano rojo

Pasas

0,3

Frambuesa cruda

22

Rubarbo

17

Roquette cruda
Fruta o verdura

981
betacaroteno

48

alfacaroteno lutena y zeaxantina

licopeno

0
criptoxantina

Escaramujo triturado
En lata

119

221

Colinabo crudo

0,3

Cebolleta cruda

241

595

1.559

3.572

2.892

Espinacas cocidas
Espinacas crudas

1.162

Calabaza de cscara
Blanda

119

340

Calabaza de cscara
Dura cocinada

680

11

232

11

Calabaza de cascara
Blanda, cruda

Fresas batatas (boniatos)


Cocinadas

2.495

Batatas crudas

2.523

Acelgas crudas

1.034

13

3.119

Zumo de mandarina

34

61

Mandarina cruda

11

30

Zumo de tomate en lata

255

94

2,432

Pur de tomate en lata

482

54

1,843

Salsa de tomate en lata

284

12

Fruta o verdura

betacaroteno

Tomate crudo

147

Nabos crudos
Sanda cruda
Frijoles de fraile

alfacaroteno lutena y zeaxantina

28

20

0,3

0, 3

0,3

0, 3

0
licopeno

criptoxantina

879

1.162
0

0
0

COENZIMA

Q10 (Co-Q10)

La historia de Gina Ferguson


El 11 de noviembre de 1997, la ABC News difundi la primera de una serie de historias sobre la
nutricin bajo el ttulo The ABC of lite. La protagonista de la primera historia fue Gina Ferguson. John
Mckenzie informa:
Gina Ferguson era demasiado joven para padecer dilatacin y atrofia cardiaca. Tena 24 aos pero
estaba mundose.
No poda ir al bao si la sensacin de haber caminado un kilmetro nos dice ella. Me faltaba al
aire. El cardilogo al que me enviaron me dijo que mi expectativa de vida era corta.
Mckenzie: Cmo de corta?
Gina Ferguson: Diez das.
Los mdicos la haban tratado con una variedad de medicinas muy potentes. Sin demasiadas
alternativas a su disposicin, le sugirieron como ltimo recurso que probase algo distinto. Se trataba de
un complemento alimenticio poco conocido: el coenzima Q10.
El doctor Peter Langsjoen, cardilogo: No se puede comparar con nada. Sus efectos son muy claros.
No son sutiles. Son drsticos.

Qu es la Co-Q10?
As pues qu es y por qu no hemos odo hablar de ella?
La Co-Q10 es una vitamina..., bueno, una especie de vitamina. Funciona y acta igual que las otras
vitaminas, pero nunca se ha reconocido oficialmente, porque hay desacuerdos en cuanto a la definicin de
vitamina. Se identific por primera vez en 1957, en el corazn de buey. A mediados de los aos sesenta
empez a utilizarse en Japn para tratar fallos congestivos del corazn. Principalmente, gracias a los
esfuerzos del doctor Karl Folkers, en 1972 se inici una investigacin para mostrar sus beneficios en los
trastornos cardiacos. En los aos 80, estas investigaciones realmente florecieron despus de que en el
Japn se desarrollase un mtodo para producir cantidades suficientes de la misma. Con dicho aumento de
la produccin, para 1982, se haba convertido en una de las cinco medicinas ms vendidas del Japn.
Tambin se la conoce con el nombre de ubiquinona una combinacin de las palabras ubicuo y
quinona. Ubicuo porque est presente en todas y cada una de las clulas del cuerpo. Est en todas
partes. Quinona es una sustancia bioqumica responsable de crear energa.
Co-Q10 y la energa en nuestras clulas
La Co-Q10 es responsable de la energa celular por dos razones distintas. En primer lugar, ayuda a

crear al menos tres de las enzimas que la clula utiliza para crear ATP, el combustible que se fabrica en las
mitocondrias y que una vez liberado se consume y aporta energa. La Co-Q10 tambin genera energa directamente, desempeando un papel en la transferencia de electrones y protones, cuando la energa pasa a
travs de las paredes mitocondriales y celulares. Efectivamente, la energa elctrica que continuamente se
libera en las clulas, est parcialmente controlada por esta especie de vitamina de la que usted nunca ha
odo hablar. Adems, tambin acta como antioxidante.

Dnde encontrar la Co-Q10


La Co-Q10 se puede encontrar en varios alimentos y se puede administrar oralmente en forma de
complemento alimenticio. Si desea ingerirla en los alimentos, medio kilo de sardinas, un kilo de hgado o
un kilo y medio de cacahuetes le aportarn 30 miligramos. Las dosis empleadas en la mayora de los estudios fueron de 100 a 150 miligramos. Tiene usted mucha hambre? Por otra parte, el cuerpo fabrica su
propia Co-Q10. Se trata de un proceso complejo de sntesis que consta de 17 etapas e involucra a 8
vitaminas (la mayora pertenece al complejo vitamnico B) y varios microelementos (oligoelementos).
Esto quiere 3ecir que muchas cosas pueden fallar durante su fabricacin y, en ese caso, el organismo
no tendra suficiente Co-Q10.
Co-Q10 y su cuerpo
Para empezar, a partir de los veinte aos de edad, el cuerpo empieza a 'educir la produccin de
Co-Q10. No tiene mucho sentido, pero es as. Existen tres razones muy simples por las que es posible
que usted no cuente con suficiente Co-Q10: lo que come no se la aporta, algo bloquea la produccin o el
organismo la est consumiendo muy rpidamente. Si no logra la que necesita con lo que come,
probablemente, tiene problemas de desnutricin y deficiencias de vitamina B. Por tanto, vamos a
suponer que esto slo sucede a casos de desnutricin grave. Si est tomando ciertas medicinas para
bloquear la formacin de colesterol, como la HMG-Co A reductasa, podran estar bloqueando tambin la
formacin de Co-Q10. Al igual que las vitaminas A y E, la Co-Q 10 es una vitamina liposoluble que comparte
ciertas rutas con el colesterol. El problema se resuelve fcilmente tomando ms Co-Q10 en forma de
complementos. No se trata de una teora sino de un hecho bien confirmado: si usted padece del
corazn y est medicndose, necesita suplementos de Co-Q10. Qu significa que el cuerpo est
consumiendo Co-Q10 como un loco? Probablemente quiere decir que debe tomarse las cosas con ms
tranquilidad. El cuerpo consume demasiada Co-Q 10 bajo condiciones de cansancio extremo (correr un
triatln cada pocos das), hipermetabolismo (est siempre en marcha, sin descanso, consumiendo litros
de caf o pastillas antifatiga, cualquier cosa que le mantenga en accin) o est en estado de choque
(acaba de atropellarle un autobs). Karl Folkers crea que los niveles normales o medios de Co-Q10
estn en realidad por debajo de los niveles ptimos. Probablemente, todos necesitamos ms de la que
tenemos. Por el nmero de personas que conozco que estn siempre en movimiento y faltos de
energa, es posible que tenga razn.
Co-Q10 y el corazn
La mayora de los estudios realizados con la Co-Q10 estn relacionados con los trastornos cardiacos
y cardiovasculares. Se ha observado que las concentraciones de la misma son bajas en personas con

insuficiencia cardiaca congestiva. Cuanto peores son los sntomas, ms bajos son los niveles de Co-Q 10.
Al recibir suplementos de la misma, los pacientes mejoran en el 91% de los casos! Qu
implicaciones tiene este noventa y uno por ciento? Los tratamientos de cncer se consideran
verdaderamente esperanzadores cuando funcionan en el 25% de los casos. Minoxidil, el tratamiento
para la calvicie, se nos present como una cura milagrosa porque funcion en el 33% de los hombres
tratados. Por tanto, un 91 % es fenomenal!

La mecnica bsica del corazn humano


Desde un punto de vista mecnico, los paros cardiacos se producen cuando el msculo
responsable de introducir la sangre en la cavidad principal del mismo no hace su trabajo. Se trata de
una accin que requiere mucha energa, mucha ms que sacarla del corazn. Por tanto, normalmente
ser este msculo el que falle si las mitocondrias no pueden producir suficiente energa. Simplemente
se agota; posteriormente, pierde tono muscular, se relaja y eso hace que el corazn se agrande. Esto
causa que sea todava ms difcil introducir sangre en l. Cuando el corazn no bombea suficiente
sangre suceden dos cosas: aumenta la tensin sangunea (para intentar compensar el bombeo
insuficiente) y el msculo cardiaco pone ms empeo en la tarea. El corazn empieza a latir
progresivamente ms deprisa, y si el ritmo aumenta y, aun as, no entra sangre, el corazn sufre una
especie de apagn elctrico que llamamos ataque cardiaco y que puede producir un infarto de
miocardio. La Co-Q10 logra que el corazn bombee ms sangre por latido, as decrece el ritmo cardaco,
el tamao del msculo se reduce, se eliminan los dolores en el pecho y las fatigas. Veinte estudios
distintos y ms de 300 artculos coinciden en la eficacia y seguridad de la Co-Q 10. Reduce los riesgos
de colesterol LDL, la causa de la aterosclerosis, as como la oxidacin.
La Co-Q10 puede administrarse en conjuncin con otros medicamentos para trastornos
cardiovasculares
La Co-Q10 se puede utilizar al mismo tiempo que cualquiera de los otros medicamentos
normalmente prescritos para tratar los trastornos cardiovasculares y no presenta contraindicaciones ni
interacciones con ellos. Langsjoen descubri que ms de la mitad de sus pacientes con hipertensin
pudieron dejar una o ms de las medicinas prescritas a los cuatro meses de empezar a tomar Co-Q 10.
Tambin descubri que de 424 pacientes cardiovasculares, el 43% pudieron reducir de uno a tres
medicamentos de su tratamiento al iniciar la terapia de ubiquinona. Algunos pacientes, aquellos que
haban iniciado el tratamiento ante los primeros sntomas, pudieron recuperar las funciones y
dimensiones cardiacas normales con la sola administracin de Co-Q10. Consulte a su mdico sobre la
posibilidad de aadir Co-Q10 en su tratamiento.
El xito de la Co-Q10 en el tratamiento del corazn humano Debido al xito obtenido con la ubiquinona
a la hora de tratar el corazn, los investigadores estn ahora empezando a comprender el papel de esta
sustancia en otras enfermedades. El hecho es que se trata de un antioxidante cuya produccin decae
automticamente con la edad y, por tanto, est relacionado con los procesos de envejecimiento y las
enfermedades degenerativas implicadas en el .mismo. Ahora slo nos queda conocer los detalles. Si es
necesario para dar energa (tradzcase por vida) a cada clula de nuestro cuerpo, lo lgico es que est

implicado en otras enfermedades.

Co-Q10 y los problemas periodontales


Un dentista investigador que serva en las fuerzas areas descubri que los pacientes con trastornos
periodontales tambin mostraban niveles bajos de Co-Q10. Los dentistas aseguran que la mitad de los
pacientes que vienen a sus consultas presentan, en mayor o menor grado, problemas de encas, y sta es
la principal causa de la prdida de dientes en personas de ms de 60 aos. Simples suplementos con CoQ10 invirtieron esta condicin. No cabe duda de que los resultados fueron debidos al efecto antioxidativo de
esta sustancia que invirti la degeneracin oxidativa de los tejidos de las encas. Y esta es la principal
causa de la prdida de dientes en personas de ms de 60 aos. Simples suplementos con Co-Q 10
invirtieron esta condicin. No cabe duda que los resultados fueron debidos al efecto antioxidativo de esta
sustancia que invirti la generacin oxidativa de los tejidos de las encas.
Co-Qw fren el proceso de envejecimiento en ratas
Investigadores de la UCLA demostraron que ratas a las que se les haba administrado complementos
de Co-Q10 entraban en la vejez con aspecto ms juvenil, piel ms sana y ms energa. Esto indicara que
sus propiedades antioxidativas frenaron el proceso de envejecimiento y, tal vez, prolongase el ciclo vital.
Co-Q10 tambin fortalece el sistema inmunitario
El sistema inmunitario tambin se fortalece. El envejecimiento puede reducir hasta en un tercio el
nmero de anticuerpos disponibles en el organismo, comparados con individuos jvenes y sanos. Cuando
los ancianos toman Co-Q10 se aumenta en dos veces y media la produccin de anticuerpos, y as, el
sistema inmunitario puede recuperar hasta el 80% de su eficacia original. Tambin se ha observado que los
pacientes de sida en estado terminal presentan deficiencias extraordinarias de Co-Q10.
Co-Q10 y quimioterapia
Hasta ahora no se ha establecido ninguna relacin entre el Co-Q10 y el cncer, pero el robustecimiento del
sistema inmunitario es ya un buen inicio. Tambin se ha observado que reduce la toxicidad del frmaco
Adrlamycina empleado en quimioterapia. Esto aumenta considerablemente las posibilidades de que
una persona supere con xito la quimioterapia.
Co-Q10 y la enfermedad de Parkinson
En estudios recientes, agosto de 1997 y febrero de 1998, se relacion la ubiquinona con la
enfermedad de Parkinson. En el primero se comprob que los pacientes de Parkinson sin tratamiento
presentaban niveles bajos de Co-Q10 y complejos I y ll/ll, las enzimas que controlan a la primera. En el
segundo estudio, se observ que los suplementos eran capaces de reducir la prdida de dopami-na,
caracterstica de la enfermedad de Parkinson. La dopamina es una hormona precursora esencial para
la transmisin de seales nerviosas, especialmente aquellas que afectan los movimientos motores y
los estados de nimo.
Co-Qw y la prevencin de lesiones oxidativas en el cerebro humano Un estudio realizado
recientemente en Polonia mostraba que los complementos de Co-Q10 prevenan daos oxidativos
cerebrales, tales como lesiones y daos neurolgicos producidos por espasmos de los vasos
sanguneos cerebrales. Normalmente, estn causados por las lesiones que los radicales libres infligen
en los lpidos del plasma sanguneo y que dan lugar a la prdida de memoria, trombosis o cncer. La
Co-Q10 puede reducir el riesgo de todos ellos al mantener los daos oxidativos a raya.

Y entonces, por qu no se conoce a Co-Q10?


La Co-Q10 no se puede patentar y por eso, probablemente, no ha odo hablar de ella. La mayora
de los medicamentos son propiedad de una nica compaa que invierte en dar a conocerlos y educar
tanto a mdicos como al pblico respecto a sus ventajas, en la seguridad de recoger todos los
beneficios en forma de ventas. Pero esto no es posible con la Co-Q10 ya que no es propiedad de nadie.
Como se podr imaginar, la publicidad y la educacin de mdicos y pblico son caras y puesto que los
beneficios no sern exclusivos para una compaa concreta, ninguna est dispuesta a hacerse cargo
de la promocin.

Qu le pas a Gina?
A propsito, recuerda a Gina Ferguson, a quien le dieron slo 10 das de vida? Un mes despus
de haber iniciado el tratamiento con Co-Q10, su corazn mejor visiblemente. La prueba es que an
estoy viva. Todava puedo ser madre y esposa. La Co-Q10 ha sido para m una cuerda salvavidas.
Los beneficios derivados de la Co-Q10 abarcan,.,: La coenzima Q10(Co-Qw) tambin se conoce con el
nombre de Ubiquinona. Se viene utilizando en el Japn desde los aos 70 para tratar diversos
problemas circulatorios y cardiacos y, para el ao 1982, se haba convertido en el medicamento ms
vendido del pas.
Entre sus muchos beneficios podemos mencionar: 1) genera energa en todas y cada una de las
clulas del cuerpo; 2) previene y trata una amplia variedad de trastornos cardiovasculares, entre
ellos insuficiencia cardiaca congestiva, angina de pecho, arritmias cardiacas, hipertensin y
aterosclerosis; 3) previene y trata el cncer de mama, pulmn, colon, prstata y otros; 4) se utiliza
en el tratamiento de varios tipos de distrofia muscular; 5) tratamiento de enfermedades
periodontales; 6) proteccin contra lesiones celulares causadas por la hiperactividad de radicales
libres; y 7) retrasa varias fases del proceso de envejecimiento que, en estudios animales, han
conducido a la extensin del ciclo vital.
Dosificacin de Co-Q10: En la mayora de estudios, la dosis recomendada es de 90 a 150
miligramos, pero muchas personas no reaccionan ante ella. Si usted no responde a dosis ms
bajas, lo ms probable es que su organismo no asimila adecuadamente el producto. Esta cuestin
de biodisponibilidad es importante en todos los complementos: Llega el organismo a utilizar
verdaderamente todos los nutrientes que aparecen en la etiqueta? En muchos casos, estos se
unen a otras sustancias qumicas de la frmula o no llegan a disolverse en el tracto digestivo. El
hecho de que una pldora los contenga, no garantiza que el cuerpo los asimile. El doctor Stephan
Sinatra, en su boletn Heart Sense, nos dice: Es probable que usted reciba menos potencia de
lo que indica la etiqueta y su estilo de vida, falto de energa, d prueba de ello. La Co-Q 10 parece
que se absorbe mejor en la presencia de levadura de cerveza o ARN/ADN, Tambin se
recomienda que se ingiera con una base oleosa y yo aconsejo una dosis de entre 100 y 200
miligramos.

DHEA
DHEA es un acrnimo de dehidroepiandrosterona. Tenga cuidado al pronunciarlo no vaya a
trabrsele la lengua! Nos conformaremos con DHEA. As pues, qu esto?
Qu es la DHEA y qu hace?
En muchos sentidos es como la melatonina (consulte las pginas 193-204). Se trata de una hormona
recientemente descubierta cuya secrecin disminuye a partir de cierta edad, y por tanto, se ha asociado
con el proceso de envejecimiento. Acta sobre el funcionamiento cerebral y reduce la prdida de memoria.
Provoca un sueo ms profundo. Como antioxidante, puede reducir el riesgo de trastornos
cardiovasculares y aminora el riesgo de determinados tipos de cncer. En todo esto se parece mucho a la
melatonina.
Pero las diferencias entre la melatonina y la DHEA hacen que esta ltima sea importante. En primer
lugar, se produce en las glndulas suprarrenales, las mismas que segregan adrenalina (la hormona
estimulante). Recordar que habamos dicho que las suprarrenales estn controladas por la glndula pineal
por medio de la melatonina. En segundo lugar, si bien la melatonina no se ve afectada por el gnero, la
DHEA funciona mejor en los hombres. Adems, su produccin mengua un poco antes, entre la edad de 30 y
40 aos, as que para cuando usted tenga entre 50 y 70 aos, producir slo el 20% de lo que produca en
su juventud. Por otra parte, no sabemos de la DHEA tanto como de la melatonina. Las investigaciones
llevan tiempo y la mayora de estudios estn an realizndose con ratas. La gran diferencia es que mientras
que la melatonina es bastante segura, la DHEA presenta varios efectos secundarios poco deseables. Ms
adelante hablaremos de ello con ms detalle. Antes veamos lo que puede hacer por nosotros.
La DHEA estimula!
La palabra clave para comprender las propiedades de la DHEA es estimulacin. Mientras que la
melatonina equilibra, la DHEA estimula. Estimula el cerebro y el sistema inmunitario; estimula los msculos,
fomentando el aumento de la masa muscular y la reduccin de grasa, y estimula las hormonas sexuales,
el estrgeno y la testosterona. Hasta estimula el pncreas y hace que produzca ms insulina. Antes de que
nos estimulemos demasiado, vamos a calmarnos un poco y examinar los detalles.
La DHEA est asociada con el aumento y mantenimiento de la masa muscular

Muchas de las propiedades antienvejecimiento de la DHEA estn asociadas con su capacidad para aumentar
y preservar la masa muscular. En el nivel ms simple reduce los michelines tpicos de la edad madura al
reducir la grasa corporal y promover la masa muscular. Los que tenemos ms de 30 aos hemos
descubierto que no podemos comer tanta pizza como acostumbrbamos sin que la cintura y la tripa
alcancen dimensiones que cuestan admitir. Es probable que estos cambios de metabolismo al
alcanzar cierta edad, se deban a que la produccin de DHEA disminuye. Geoffry Cowley escribi un
artculo sobre esta hormona en el Newsweeky sealaba que personalmente haba notado que con complementos de DHEA y ejercicios de pesas haba logrado aumentar en tres kilos su masa muscular y
reducir la grasa corporal del 7 al 5,4% en tan slo un mes. Esta observacin est lejos de ser una
evidencia cientfica pero es interesante. La disminucin de grasa superflua aporta beneficios de todo
tipo. Reduce los riesgos de trastornos cardiacos y la aparicin de diabetes. Aumentara nuestra energa
y mejorara nuestro estado de nimo. Poder decidir nuestra figura corporal, hara maravillas con la
auto-imagen.
Tambin existe una conexin entre la prdida muscular y la insuficiencia cardiaca crnica. El
Instituto del Corazn y Pulmn de Londres observ recientemente que esa misma conexin se poda
extender a los niveles de DHEA. Las concentraciones bajas de esta hormona estaban directamente
relacionadas tanto con la prdida de masa muscular como con la gravedad de la insuficiencia cardiaca crnica. Pero el estudio fue ms all. Al intentar desentraar los mecanismos implicados,
descubrieron que tanto la insuficiencia cardiaca como la prdida de masa muscular estaban
relacionadas con el paso del metabolismo de anablico, a catablico. Qu quiere decir esto? Se
produca un cambio por el que, el metabolismo encargado de que los alimentos se conviertan en
tejido corporal (anablico), gobernado por la DHEA, se volva catablico, es decir, el organismo
consuma su propio tejido con el fin de obtener energa, proceso gobernado por el cortisol, otra
sustancia secretada por las glndulas suprarrenales. La reduccin de DHEA cambia el modo en que el
organismo consigue energa de manera que en vez de construir tejido, se consume a s mismo. Esto
no sucede de la noche a la maana. Se trata de un proceso lento y se mide de acuerdo con la
proporcin que existe de cortisol respecto a la DHEA. Cuanto ms de la ltima, menos desgaste;
cuanto ms cortisol, ms se consume el cuerpo a s mismo en vez de a los alimentos. Qu hace pues
con la comida? La almacena en forma de grasa, por supuesto, Vuelva a leer el prrafo anterior.
Seguro que ahora tiene ms sentido
Masa muscular y niveles de DHEA
Llevemos este proceso a sus conclusiones lgicas. Se realiz un estudio en una comunidad italiana con
personas entre los 90 y 106 aos con la intencin de averiguar el porqu algunas personas estn ms
en forma en la vejez que otras. Se descubri que los dos factores ms significativos en los ancianos
que an conservaban su independencia fsica eran la masa muscular y las concentraciones elevadas de
DHEA18. Las personas que presentaban trastornos graves relacionados con el envejecimiento posean
un nivel cultural bajo, vivan en instituciones, presentaban trastornos sensoriales (ceguera, sordera,
ceguera), atrofia muscular y niveles bajos de DHEA. La revista Science public en el mismo mes que la
prdida de masa muscular responsable de fragilidad senil era una de las principales causas de
fallecimiento entre la poblacin anciana y estaba relacionada con el descenso de la actividad
hormonal. En otras palabras, aquellas personas que mantenan una mente activa y msculos fuertes
gozaban de una vejez ms saludable. Y las concentraciones altas de DHEA estaban relacionadas con
ambos factores. Las personas que presentaban concentraciones superiores de DHEA disfrutaban de
un metabolismo ms inclinado a construir que a consumir tejido, a diferencia de las que presentaban
carencia de DHEA, para quienes el consumo de los tejidos se haba iniciado.

DHEA y diabetes
El exceso de grasa es un problema muy importante para las personas diabticas porque dispara
los niveles de azcar en la sangre y aumenta la resistencia a la insulina. La DHEA ha abierto nuevos
caminos de investigacin para el control de esta dolencia. En primer lugar, reduce la grasa corporal.
Investigadores de la universidad de Washington (enero 1998) administraron DHEA a ratas diabticas y
descubrieron que stas perdan el 25% de su grasa corporal sin que se produjesen cambios en masa
muscular ni en la cantidad de alimentos que consuman. Este estudio y otro que se realiz en la
universidad de Npoles, Italia (octubre 1997) hallaron que los niveles de DHEA en la sangre
determinaban el grado de resistencia a la insulina. Despus de medir la eficacia de la insulina, la
testosterona y las concentraciones de DHEA en 75 personas con edades comprendidas entre los 21 y
los 106 aos, observaron que el ascenso de la resistencia a la insulina, que antes se haba asociado
con la edad, dependa realmente de las concentraciones de DHEA.
Por tanto, la labor de esta hormona a la hora de reducir la grasa y aumentar la musculatura es
muy importante para evitar la aparicin de diabetes y manejar su desarrollo. De hecho, se ha
descubierto que invierte la diabetes de tipo II19, aquella caracterstica de personas de edad madura con
problemas de sobrepeso.
La DHEA ayuda a combatir subidas de azcar en la sangre.
Adems de los beneficios que hemos sealado anteriormente, la DHEA posee propiedades
antioxidativas que slo ahora empezamos a comprender.
Respecto a la diabetes, esta hormona, al ser administrada a ratas tres horas antes de una inyeccin
de dextrosa pura (azcar), era capaz de reducir significativamente la cantidad de peroxidacin lpida y
las lesiones por radicales libres que se asocian normalmente con las subidas de azcar en la sangre,
especialmente en el cerebro, hgado y riones. La persona diabtica tiene que combatir las subidas
cada vez que come y las pequeas porciones de tejido daado con cada episodio se acumulan con el
tiempo, pudiendo conducir a ceguera, impotencia, insuficiencia renal y problemas circulatorios, que en
casos graves pueden llegar a la necesidad de amputar las extremidades. Si se lograse mantener los
niveles de DHEA, sera posible manejar estas lesiones por radicales libres. Al mismo tiempo, esta
hormona aumenta la sensibilidad de las personas a la insulina, por lo que se puede conseguir que las
subidas de azcar en la sangre no sean tan elevadas.
DHEA asociada con niveles ascendentes de glutation En marzo de 1998, se present otra funcin
importante de la DHEA en relacin con sus propiedades antioxidativas. El. White y otros
investigadores del Southern Research Institua de Birmingham, Alabama, estaban buscando sustancias qumicas que pudieran utilizarse en quimioterapia para elevar los niveles be glutation sin que
los pacientes sintiesen nuseas. Si recuerda, el glutation es una enzima que se encarga de detener la
peroxidacin lpida en las clulas, y gradas a ello, est fuertemente relacionada con el manejo del
crecimiento de cncer. Entre las sustancias qumicas que resultaron aceptables para sus objetivos y
dignas de ms investigacin estaba la DHEA. Al elevar la produccin de glutation y prevenir la
peroxidacin lpida (ranciedad), la DHEA nos ayuda grandemente en la lucha contra uno de los
procesos ms perjudiciales de la sobrecarga oxidativa.
El papel de la DHEA en la lucha contra el cncer
La funcin de la DHEA en la lucha contra el cncer puede que sea extraordinaria. Fortalece el
sistema inmunitario a la vez que reduce las lesiones por especies de oxgeno reactivo. Cuando se

administr a ratas con leucemia inducida por virus, redujo de manera drstica la actividad de los
radicales libres y, al mismo tiempo, aument la produccin de IL-2, un estimulante inmunitario para la
lucha contra el cncer20. En otro estudio tambin se descubri que normaliza la produccin de IL-10, un
regulador inmunitario que normalmente desaparece en la vejez y, posteriormente, cuando se necesita,
reacciona de forma excesiva y ataca a las clulas sanas. Lo importante es recordar que la DHEA logr
invertir muchos de los efectos derivados de infectar ratas con un virus causante de leucemia.
Lesiones por quemaduras y DHEA
Las lesiones causadas por quemaduras son uno de los problemas mdicos ms complicados que
existen porque el proceso de recuperacin es lento y atraviesa varias etapas, cada una de ellas con sus
propias complicaciones. Tambin suponen un riesgo para los tejidos circundantes, que ven reducido el
flujo sanguneo y se vuelven ms proclives a la infeccin. Los radicales libres se encargan de empeorar
las cosas durante el proceso. La DHEA contribuye a que las quemaduras sanen mejor y ms
rpidamente. Barbara A. Araneo de la Facultad de Medicina de la universidad de Utah tambin
menciona el efecto estimulante de esta hormona sobre el sistema inmunitario como un factor
importante en la curacin de quemaduras.
DHEA es beneficioso tanto para hombres como mujeres Hemos dicho que los hombres
responden mejor a la DHEA que las mujeres, pero an as guarda beneficios especiales para stas.
Una virtud femenina de la hormona es que, al administrarla en forma de crema vaginal a mujeres en la
posmenopausia, la vagina recupera las condiciones propias de una mujer madura y al mismo tiempo
estimula la formacin de huesos. Este quiere decir que podra ser un buen tratamiento para la
osteoporosis.
Cules son los inconvenientes de la DHEA?
Con todo lo que hemos dicho hasta ahora, usted se preguntar por qu anuncian no la DHEA en
televisin como la cura milagrosa del envejecimiento.
Existen dos razones para ello. En primer lugar, no existen suficientes estudios a largo plazo con
humanos para saber con certeza qu sucedera si una persona la consume durante 30 aos. En
segundo lugar, los efectos secundarios que se han observado pueden ser realmente graves. La
administracin de DHEA a mujeres en la pos-menopausia (que poseen niveles bajos de estrgeno),
pudiera aumentar el riesgo de contraer cncer de mama. Dado que estimula tanto el estrgeno como
la testosterona, podra provocar que algunos tumores se extendiesen de forma desenfrenada. La
misma hormona tambin puede estimular la aparicin de cabello facial en mujeres y el desarrollo de
pechos en hombres. Tambin se cree que suponen una amenaza para el hgado.
Hasta que conozcamos mejor su funcionamiento, debe utilizarse con cautela. No la utilice sin antes
realizar un anlisis de sangre para determinar sus niveles actuales de DHEA en la sangre, as como los
niveles de las otras hormonas. Esto quiere decir que usted deber consultar con su mdico antes de
iniciar un tratamiento de este tipo, pero adems debe asegurarse de que su mdico conoce es ltimos
avances en terapia hormonal. Muchos doctores saben muy poco al respecto v creen que este tipo de
terapia es una estupidez. Unos cuantos trataran a todo el mundo con DHEA. Evite ambos extremos y
busque un endocrinlogo responsable capaz de determinar qu es lo mejor para usted. Si tiene menos
re 30 aos, no tiene que pensar en ello. Cualquier persona que tenga una historial familiar de cncer
de pecho, ovario o prstata no debera utilizar esta hormona excepto bajo una estricta supervisin
mdica.
Complementos de DHEA
Sinceramente, algunos de los datos que tenemos suenan maravillosos, y, otros no. En un estudio
se dice que la DHEA no caus prdida de peso, pero estaban estudiando a adolescentes obesos cuyos
niveles hormonales eran an bastante elevados. La obesidad que presentaban no tena nada que ver

con los cambios metablicos de los que hablbamos con anterioridad. En otro estudio no se pudieron
detectar diferencias mensurables en las habilidades cognitivas. Pero en agosto de 1997, un estudio
realizado con ratas revel por primera vez que complementos de esta hormona invertan totalmente
el descenso hormonal relacionado con el envejecimiento, no slo de la DHEA sino en todas las dems
hormonas esenciales del eje hipotlamo-pituitario-suprarrenal. Esto nos lleva a pensar que los
complementos podran dar buenos resultados. Slo queda por averiguar la forma ms adecuada de
utilizarlos. Mi sugerencia es de 25 a 50 miligramos para mujeres y de 50 a 100 miligramos para
hombres.

Los ames mejicanos no elevan los niveles de DHEA en la sangre Existe el rumor de que es
posible aumentar los niveles de DHEA consumiendo precursores que se pueden extraer del ame
mejicano y silvestre. Sin embargo, ste no eleva los niveles de esta hormona en la sangre. Es mejor
que la tome directamente adquirindola de un fabricante de calidad que garantice dosis
normalizadas. No es posible determinar qu tipo de contaminantes o enlaces pueden existir en un
producto de calidad inferior. Si se reduce la ingesta calrica, los niveles de DHEA en la sangre, como
ocurre con los de la melatonina, se pueden preservar, o al menos retrasar su declive un poco21.
ENZIMAS

Mecanismos de destruccin de radicales libres


Otra arma que tiene el organismo para combatir los radicales libres es el sistema enzimtico. Las
enzimas son compuestos qumicos que el organismo crea y que actan como catalizadores en varios
tipos de reacciones qumicas internas. Aqu hablaremos de aquellas que se crean en el nivel celular y
facilitan reacciones qumicas en ese mismo nivel. Concretamente, existen cinco enzimas que combaten
la oxidacin causada por el perxido de hidrgeno, y dos de ellas trabajan juntas. Se trata de:
superxido dismutasa, catalasa, glutation peroxidasa, glutation reductasa y glutation transferasa.
Superxido dismutasa
Esta enzima neutraliza el radical superxido. Se trata de un antioxidante capaz de detener una
reaccin en cadena ya iniciada. La superxido dismutasa descompone el superxido y crea perxido
de hidrgeno y oxgeno. El segundo es un oxidante mucho ms dbil que el superxido pero tambin
es peligroso. Para combatirlo, es necesario la accin de la enzima catalasa que se encarga de eliminar
las molculas de perxido de hidrgeno. La catalasa abunda en las clulas sanguneas del cuerpo y
ayuda a eliminar el perxido de hidrgeno que aparece en los tejidos. De esta manera, se previene la
formacin de ms radicales libres txicos. El glutation se une al selenio para combatir todo tipo de
perxidos.
El resultado final del trabajo realizado por la superxido dismutasa es la desaparicin del
superxido, pero nos queda como residuo el perxido de hidrgeno. Para atajar el problema, otra
enzima entra inmediatamente en accin.
La catalasa

La catalasa abunda en los glbulos rojos de la sangre y ayuda a eliminar el perxido de hidrgeno
que se introduce en los tejidos. De esta manera, previene la formacin de ms radicales libres txicos.
Los complementos de metionina han demostrado desencadenar un aumento de la actividad de las
enzimas catalasa y peroxidasa.
En trminos simples, la catalasa es una enzima que convierte el perxido de hidrgeno en agua.
Desencadena una reaccin que combina dos molculas de H202 y las transforma en una molcula de
agua (H20) y otra de oxgeno (0^-La mayor parte del perxido de hidrgeno que metaboliza la catalasa
procede de la neutralizacin del superxido por la superxido dismutasa. Cuando esta reaccin acaba, la
catalasa se hace cargo y convierte el perxido de hidrgeno en agua y oxgeno. Sin embargo, esta
ltima enzima no puede metabolizar el perxido lpido de la clula, que crean los radicales libres. Qu
significa esto? Quiere decir que no puede descomponer perxido almacenado en la pared celular o
adherida a otros cidos grasos de la clula. Slo atacar al perxido que flota libremente en las zonas
hidrosolubles de la clula. Su labor es importante porque impide que el perxido de hidrgeno afecte a
las mitocondrias o al ADN. Para eliminar los perxidos lpidos es necesario echar mano de la glutation
peroxidasa.
Glutation peroxidasa
Esta enzima tambin convierte el perxido de hidrgeno en agua, pero tiende a metabolizar aquellas
molculas que la catalasa no ha atacado. En otras palabras, hace un poco las veces de contable: se
encarga de corregir y arreglar os errores de contabilidad en la declaracin de la Renta antes de que
pasen a la administracin tributaria. Las equivocaciones que usted no ha visto, l las ver
inmediatamente. El perxido de hidrgeno que haya escapado a la catalasa, ser eliminado por la
glutation peroxidasa. Esta enzima tiene la propiedad de eliminar el perxido formado en los cidos
grasos de las membranas, lo que permite la reparacin de la membrana celular. As pues, entre estos
dos enzimas se eliminan todas las molculas de perxido de hidrgeno antes de que causen daos
graves. Si volvemos a utilizar la analoga de la declaracin tributaria, entre usted su contable podrn
corregir todos los errores de contabilidad antes de pasar la Declaracin a nuestra querida
Administracin Tributaria. El mineral selenio esencial para la actividad de la glutation peroxidasa. Las
personas que presentan las eficiencias de este metal no pueden sintetizar glutation peroxidasa y, por
tanto, sen ms susceptibles a la actividad de los radicales libres, especialmente al perxido de hidrgeno.
Glutation reductasa
La enzima anterior es un complejo que requiere suficiente glutation para su cavidad. Cuando el
glutation y la glutation peroxidasa se enlazan para neutralizar radicales libres, las molculas del
primero se unen para dar lugar a una forma x ^sulfuro (dos enlaces de azufre), llamada GSSG.
Posteriormente, se vuelve a convertir en glutation gracias a la accin de la enzima glutation
reductasa. sta no combate los radicales libres en s, sino que, al reducir la GSSG de vuelta a glutation
permite que la glutation peroxidasa haga su trabajo.
El glutation es un tripptido (una protena simple) que consta de 3 aminocidos y se encuentra en casi
todas las clulas humanas. La glutation reductasa es responsable de devolver los pptidos alterados a
la forma previa de glutation que pueda ser utilizada por la glutation peroxidasa.
(Tmese un respiro...)
Confundido? La mayor parte de esta informacin es bastante compleja. Tal vez lo ms sencillo sea
echarle a esta seccin un simple vistazo para tener una idea general de lo que sucede en el organismo.
Si ms tarde necesita hacer una consulta, sabr dnde encontrar informacin. Muchas veces omos o
leemos terminologa nueva y los conceptos que representan no llegan a significar nada hasta que

conocemos todo el proceso mucho mejor.


Glutation transferasa
Se trata de otra enzima muy eficaz a la hora de aniquilar el perxido de los lpidos. Acta como
sistema de apoyo y complementa a la glutation peroxidasa. En la actualidad se estn realizando
experimentos para ver si los suplementos directos de esta enzima aumentan la respuesta inmunitaria en
pacientes de sida.
Qu sucede cuando no existe suficiente glutation o selenio para que las enzimas lleven a cabo su
trabajo? Si el perxido de hidrgeno no se convierte totalmente en agua, se forma un radical hidroxilo
muy txico. Esta conversin del perxido de hidrgeno en radicales hidroxilos es fomentada por la
presencia de hierro y otros metales. Las hemorragias intracelulares pueden liberar el hierro presente en los
glbulos rojos de la sangre, y cuando sucede, ste acta como catalizador e inicia una reaccin por la que
el perxido de hidrgeno se transforma en un radical hidroxilo. As pues, si el sistema enzimtico fracasa,
se desencadena una serie de reacciones que ayudan a perpetuar las lesiones celulares por radicales
libres.
Los hidroxilos son los radicales libres ms txicos que existen. No hay una defensa enzimtica especfica
contra ellos. Causan modificaciones en la estructura de la membrana celular y alteran su permeabilidad
ocasionando que el calcio penetre en la clula y que, en ltima instancia, cause la autodestruccin de la
clula.
Cualquier radical libre puede reaccionar con los cidos grasos de la membrana celular y producir
perxidos lpidos. El radical hidroxilo y otros radicales libres arrebatan un electrn a los cidos grasos
que, tras ciertos reajustes moleculares se convierten ellos mismos en radicales libres. De esta manera, se
perpeta la peroxidacin de la membrana hasta el punto de debilitarla. Junto con la glutation peroxidasa,
la vitamina E y otros destructores de radicales libres, la glutation transferasa interviene en los procesos
peroxidativos de los lpidos de la membrana celular y los neutraliza.
Los radicales libres no pertenecen exclusivamente a la familia de los compuestos del oxgeno.
Cualquier molcula que posea un electrn adicional en su rbita externa es, por definicin, un radical
libre. Cualquier sustancia qumica, por ejemplo, una medicina que durante su metabolizacin se
convierta en radical libre, iniciara procesos de peroxidacin lpida en la membrana celular y daara
al A D N de la misma manera que lo hara un radical de oxgeno.
Factores que regulan la capacidad para eliminar radicales libres
Normalmente, la labor destructora de radicales libres que llevan a cabo las enzimas tiene lugar en
todas las clulas, pero existen factores especficos que intensifican o reducen dicha actividad. El
primer factor que debemos considerar es la carga total de radicales libres que debe afrontar el
organismo. Las tropas del general Custer perdieron la batalla de Little Big Horn por una sencilla razn:
haba demasiados indios. De la misma manera, si el nmero de antioxidantes en el organismo es
limitado, se vern desbordados ante un aflujo de oxidantes. Dado que los radicales libres se estn
generando continuamente, es esencial aportar a as clulas las condiciones que mejor contribuyan a
combatirlos. Para que se produzca una lesin celular, se debe alcanzar una concentracin especfica de
toxinas. Dadas las circunstancias adecuadas, la actividad enzimtico responsable de la destruccin de
radicales libres mantendr las concentraciones de los mismos por deba-10 de su concentracin txica
mnima (CTM). El margen de seguridad entre las concentraciones de radicales libres y la CTM es amplio,
pero disminuye a medida que la carga total de radicales libres aumenta. Cuanto ms oxidacin tenga
lugar en las clulas, menos eficaz ser el organismo a la hora de combatirla.

Regulacin gentica
Se trata de un factor que controla tanto la cantidad absoluta como la eficacia de cada enzima
destructora de radicales libres. Cada individuo tiene una capacidad y ritmo de descomposicin de
toxinas diferentes. Las personas que por razones genticas presentan concentraciones absolutas de
enzimas bajas son ms susceptibles a lesiones celulares por este tipo de sustancias. Por consiguiente, tambin son ms proclives a enfermedades inducidas o mediadas por radicales libres. Esto
explica por qu es comn ver en familias una pauta de envejecimiento concreto, ciertas enfermedades o
ciclos vitales ms o menos extensos. De la misma manera, tambin observamos a veces que un
miembro de la familia envejece ms rpidamente, tiene ms enfermedades o rompe el patrn familiar
porque fuma o abusa del alcohol. En tales casos, la capacidad para afrontar la oxidacin es la misma que
la de otros miembros, pero su ingesta de oxidantes e inhibidores de antioxidantes es mayor.

Condiciones nutricionales
Este factor tambin puede reducir la actividad de las enzimas destructoras de radicales libres. Su
organismo necesita ciertos nutrientes. No puede esperar que una deficiencia de vitaminas o minerales no
le afecten. Deficiencias marginales de vitaminas, particularmente de vitaminas C y E, pueden reducir la
capacidad de las clulas para destruir radicales libres. Incluso el agotamiento celular de ciertos
oligoelementos puede conducir a la reduccin de la actividad enzima-tica. Por otra parte, al contar con
cantidades adecuadas, los mecanismos antioxidativos son ms efectivos. Los oligoelementos son
cofactores cruciales para la sntesis y el funcionamiento adecuado de las enzimas encargadas de eliminar
los radicales libres. Ya hemos mencionado que el selenio es un factor complementario para la produccin
de glutation peroxidasa. El hierro orgnico tambin es necesario para que la catalasa lleve a cabo su
labor. Una nutricin inadecuada puede conducir a deficiencias marginales de los cofactores necesarios
para la destruccin de radicales libres. Y si la oxidacin no se mantiene a raya, deficiencias marginales
pueden tener efectos devastadores.
Terapia farmacolgica
El uso de algunos frmacos tambin afecta de dos modos a los mecanismos enzimticos. En primer
lugar, ya sean con receta mdica o sin ella, pueden causar deficiencias marginales de oligoelementos al
agotar las concentraciones de los mismos en las clulas. Adems, el metabolismo del frmaco puede incrementar la carga total de radicales libres. Algunos de ellos, al combatir determinados sntomas, estn
diseados para producir un choque al sistema, que tiende a interferir con el funcionamiento normal de los
oligoelementos y acrecienta la oxidacin. Por tanto, producen radicales libres al metabolizarse y
transformarse en otros componentes menos txicos. Por ejemplo, la Adriamycina es un frmaco
anticancergeno muy txico para el corazn porque crea una importante sobrecarga oxidativa. Pero el
doctor Horie ha descubierto que las propiedades antioxidativas del extracto de ajo en polvo sin olor anula
esos efectos sobre el corazn sin interferir con sus propiedades anticancergenas. Por tanto, el metabolismo
de algunos frmacos impone en el sistema enzimtico, encargado de eliminarlos, una carga excesiva de
radicales libres y por eso agotan su capacidad para afrontarlos.
Factores ambientales
Estos tambin pueden ampliar la carga total de radicales libres. La contaminacin, el fumar

pasivo, el estrs y muchos otros factores pueden incrementar la oxidacin celular. Cualquier aumento
excesivo y repentino de la carga total de radicales libres, secundaria a factores teraputicos,
dietticos o ambientales puede conducir a daos en la membrana celular. La radiacin por campos
electromagnticos es inevitable en una sociedad regida por ordenadores, microondas y lneas de alta
tensin. Hasta la radiacin solar aumenta la oxidacin. Los pesticidas y otros contaminantes de
alimentos y agua influyen de forma significativa en la incidencia de enfermedades tpicas de los
pases desarrollados, menos comunes en pases que utilizan mtodos de cultivo ms sencillos.
Muchos de los factores ambientales pueden mantenerse bajo control si somos conscientes de ellos y
tomamos las medidas oportunas, como beber agua purificada. Otros estn fuera de nuestro control y la
oxidacin que causen debe afrontarse mediante la ingesta de complementos alimenticios.
Todos los factores que hemos sealado pueden alterar la eficacia de las enzimas destructoras de
radicales libres. Independientemente de la causa inicial, al superar las concentraciones txicas
mnimas, se producen lesiones celulares y la persona exhibir sntomas clnicos que identificamos con
una enfermedad concreta. La enfermedad que aparezca vendr determinada por los rganos en los
que la actividad enzimtica sea ms deficitaria y exista mayor concentracin txica. Esto significa que
es absolutamente necesario asegurarnos de que los mecanismos enzimticos funcionan bien.
Las enzimas antioxidantes constituyen un sistema de seguridad que impide la formacin de
radicales de hidrxilo en el organismo. Puesto que no existen enzimas especficas para eliminar el
radical hidrxilo, si el sistema falla, otros se vern sobrecargados y forzados a eliminar las toxinas del
cuerpo. El xito del sistema enzimtico depende de varios factores, entre ellos, la presencia de cantidades adecuadas de selenio, glutation y glutation reductasa. Si alguno est ausente, la probabilidad de
que la persona desarrolle alguna enfermedad mediada por radicales libres aumentar de forma
significativa.
El ejercicio puede que sea un arma de doble filo. Como el doctor Amold J. Susser seala el ejercicio
puede que sea un arma de doble filo. No crea que el ejercicio por si slo le va proteger de los estragos
que causan los radicales libres con la edad. De hecho, una revista deportiva public un artculo en 1993
en el que se sealaba que el ejercicio puede, de hecho, elevarlos niveles de radicales libres en el
sistema. El doctor Cooper, el gur del ejercicio aerbico, ha publicado los mismos hallazgos. D hecho,
Susser contina el envejecimiento puede que cause no slo una disminucin general de; la actividad
enzimtica antioxidativa, sino tambin una adaptacin, especifica a la fibra muscular, del sistema GSH
[glutation] (en el msculo esqueltico). El ejercicio, aunque incrementa las enzimas antioxidantes
selectivas en los jvenes, no ofrecen proteccin adicional contra la sobrecarga oxidativa en el msculo
senescente, Por consiguiente, para que el ejercicio sea realmente eficaz a la hora de combatir el
envejecimiento, debe complementarse con sper antioxidantes.

EL AJO

El doctor Benjamn Lau nos resume as las principales virtudes del ajo para la salud:
- Bueno para todo
-Propiedades antioxidativas
-Recuperacin de la memoria
-Prolongacin de la vida
-Modulacin del sistema
inmunitario
-Previene el cncer.22

El ajo y su relevancia
A veces los pacientes me preguntan: Si slo pudiese tomar un complemento, cul me
aconsejara? La pregunta puede estar motivada por la preocupada-ante la carga econmica que
pueda suponer una multitud de complementos vitamnicos y minerales. O puede que, simplemente,
sea un deseo de establecer prioridades. Siempre e independientemente de la dolencia, la respuesta es
ajo:
Las propiedades curativas del ajo conocidas desde la antigedad El ajo es uno de los remedios
mdicos ms antiguos que conoce el hombre y, a lo largo de la historia, se ha empleado en casi todas
las culturas..Las referencias ms tempranas a sus propiedades medicinales se hallaron en Egipto, en
el papiro de Ebers del siglo 16 a.C., en el que se citan veintids remedios hechos con ajo. A los
constructores de las pirmides se les pagaba con ajos y cebollas, y se ha encontrado ajo muy bien
preservado en la tumba del rey Tut. En el mundo griego, Hornero, Aristteles e Hipcrates citaron sus
propiedades curativas y se dice que los antiguos atletas olmpicos mascaban un diente de ajo antes
de las competiciones. En la India se utilizaba para curar heridas. En China llevan siglos utilizando
infusin de cebollas para aliviar los sntomas del clera y la disentera. Los vikingos y los fenicios
siempre llevaban buenas provisiones de ajo en sus travesas martimas. Despus de que los
caballeros cruzados lo introdujeran a Francia, se volvi tan popular como agente curativo que el rey
Henry IV se tomaba un diente todas las maanas. Tambin era uno de los ingredientes ms importantes

en el famoso vinagre de los Cuatro Ladrones que se utiliz para combatir la peste de Marsella en
1770. Ms recientemente, Luis Pasteur admiti sus propiedades bactericidas y Albert Schweitzer lo
utiliz para tratar la disentera cuando se le agotaron sus provisiones mdicas. Los mdicos siempre
han reconocido sus propiedades curativas: est bien documentado que mejora el asma, la tuberculosis,
bronquitis, lceras de estmago, pies de atleta, lceras en extremidades, problemas del tracto
respiratorio, pulmones y otras partes del organismo.

Cules son los efectos del ajo sobre la salud? Se le reconocen las siguientes
virtudes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

acta como un sper antioxidante,


reduce la tensin sangunea,
fortalece el sistema inmunitario,
equilibra el azcar en la sangre,
previene los trastornos cardiacos,
ayuda a metabolizar la grasa,
alivia la claudicacin intermitente, y
ayuda a prevenir el cncer.

Por qu se considera el ajo un potente antioxidante?


Se le considera tal porque contiene la mayora de los fitonutrientes que clasificamos como sper
antioxidantes. Contiene manganeso, setenio, germanio, vitamina A, vitamina C y zinc.
El ajo y la reduccin de la tensin sangunea Se sabe que el ajo es uno de los agentes ms efectivos
para reducir la tensin sangunea. Se ha observado que reduce tanto la presin diastlica como sistlica.
El ajo y el fortalecimiento del sistema inmunitario.
Se sabe desde hace mucho que el ajo es un importante estimulante del sistema de defensa del
organismo. Los componentes sulfurados que contiene potencian la actividad de los glbulos blancos de la
sangre. Los leucocitos trabajan con ms eficacia cuando el organismo cuenta con nutrientes
antioxidativos adecuados, especialmente con compuestos del azufre. El selenio y el germanio son dos
poderosos antioxidantes encontrados en el ajo. Las clulas T coadyuvantes del sistema inmunitario
tambin se ven estimuladas. En un estudio realizado por el doctor Tariq Abdullah se observ que las
clulas citotxicas asesinas, de pacientes que consuman ajo crudo destruan el 139% ms de clulas
tumorales en cultivos de laboratorio. Las clulas citotxicas de personas que consuman cpsulas de
extracto de ajo sin olor destruan hasta el 159%.
El ajo posee propiedades antivricas, antibacterianas y fungicidas

Tambin se sabe que el ajo posee propiedades directamente antivricas, antibacterianas y fungicidas. Se
ha utilizado en la Escuela Mdica Hunan de China para tratar formas letales de meningitis causadas
por el microbio Cryptococcus Neoformans. El doctor Benjamn Lau tambin afirm haber utilizado el ajo
para ayudar a pacientes con fatiga crnica (asociada con el virus Epstein-Barr), el citomegalovirus, el
virus de Coxsackie y el virus herpes.
En un estudio realizado en la universidad de Tufts, en los Estados Unidos, se observ que era eficaz
contra la Entamoeba histolytica, culpable de la disentera amebiana.
Adems, tambin puede actuar como quelato para eliminar metales pesados txicos. Algunos de estos
metales pesados, por ejemplo el mercurio y el plomo, pueden deteriorar la funcin inmunitaria.

El ajo y el equilibrio de los niveles de azcar en la sangre


En muchos estudios el ajo ha demostrado reducir los niveles de azcar. Si usted tiene una tendencia a
la hipoglucemia y desea sacar provecho de las dems propiedades del ajo sin reducir ms los niveles
de azcar en la sangre, podr consumir extracto de ajo en polvo (sin olor). De este modo su
concentracin de azcar no se reducir de manera peligrosa. Al contrario, la estabilizar previniendo
as oscilaciones bruscas. El ajo crudo reduce los niveles de azcar en la sangre y por tanto, podra ser
peligroso para personas hipoglucmicas.
El ajo y la prevencin de enfermedades cardiacas
La clave para mantener sano el corazn es fomentar el colesterol bueno (HDL o lipoprotenas de
alta densidad) y reducir el colesterol malo (LDL o lipoprotenas de baja densidad). De hecho, el LDL no
es en s malo, pero se vuelve peligroso al ser oxidado por los radicales libres que penetran en los
vasos sanguneos. Cuando esto sucede, los glbulos blancos lo atacan, y en el proceso se hincha y
deposita en la pared arterial en forma de placa. Esto torna la pared ms gruesa y el conducto ms
estrecho, hasta que en ltima instancia el vaso o arteria se bloquean totalmente. El HDL, por otra parte,
al ser ms denso y pesado no suele adherirse a la pared arterial. Al contrario, recoge el LDL y lo retira del
vaso sanguneo transportndolo hasta el hgado donde podr descomponerse y eliminarse.
En el cuarto Congreso Internacional de Fitoterapia celebrado en 1992, Munich, Alemania, el
doctor Jorg Grue Wald concluy que el ajo protege el corazn y las arterias mediante dos mecanismos:
1) el ajo reduce los radicales libres que causan lesiones al colesterol. El colesterol LDL no daado es
inofensivo, pero su compuesto oxidado es extremadamente peligroso para las paredes arteriales ya que
puede causar arteriosclerosis. Por tanto, al inhibir la sobrecarga oxidativa del colesterol por radicales
libres, se inhibe la aparicin de arterioesclerosis; 2) el ajo tambin inhibe la infiltracin de grasa y
colesterol daados a travs de las paredes arteriales. Adems, si el colesterol es tan abundante en
una zona que intenta penetrar a travs de la pared arterial o si la molcula de colesterol lesionado
intenta deteriorar la arteria, el ajo tambin inhibir este proceso. Los estudios del doctor Lau realizados
en 1987 revelaron los mismos hallazgos, puesto que mostraban que el ajo reduca los niveles de
colesterol LDL al tiempo que aumentaba el HDL, capaz de recoger el primero y retirarlo de las paredes
arteriales.
En Alemania los complementos de ajo estn registrados como medicamento contra la
arterioesclerosis

Estos dos niveles de proteccin son impresionantes. Si a ello le aadimos la capacidad del ajo para
reducir las concentraciones de colesterol srico, triglicridos y la tensin sangunea, adems de su
capacidad para mermar la agregacin plaqueta ra y la coagulacin prematura, es fcil entender por
qu es el alimento ms importante que tenemos a nuestra disposicin para proteger el corazn y las
arterias. De hecho, en Alemania los complementos de ajo estn clasificados como medicamento contra la
arterioesclerosis.
Oros estudios confirman las virtudes del ajo en el tratamiento de pacientes con problemas de
corazn En un estudio realizado en la India con 432 pacientes que haban sufrido ataques al corazn,
se administr complementos diarios de ajo a la mitad de ellos. Al cabo de tres aos, las personas
tratadas haban sufrido menos ataques subsecuentes, su tensin sangunea era inferior y tambin lo eran
los niveles de colesterol srico. Adems, durante ese perodo, el nmero de personas que falleci en el
grupo control fue el doble de los que fallecieron en el experimental. Los resultados se atribuyeron a que el
ajo disolva los bloqueos en las arterias coronarias causados por ateromas. En otro estudio, realizado en
un centro de enfermedades cardiacas de Heidelberg, se observ que la ingesta regular de ajo reduca la
rigidez de la aorta, que normalmente se endurece con la edad.
El ajo y la prevencin de ataques cardiacos y trombosis
Por si todo esto no fuera suficiente, el ajo contiene un componente llamado ajo en o que es tan potente
como la aspirina a la hora de impedir que los glbulos rojos de la sangre se aglutinen. Asimismo, posee
otros que alargan el tiempo de coagulacin y otros que disuelven cogulos. Por tanto, regula la circulacin
sangunea y consigue que los mecanismos de coagulacin funcionen adecuadamente. Todas estas
acciones lo convierten en un alimento excelente para prevenir ataques cardiacos y trombosis.
El ajo ayuda a metabolizar las grasas
Las grasas que circulan por la sangre proceden de tres fuentes: 1) ingesta de alimentos, 2) lipognesis
endgena (grasa fabricada por el propio organismo! y 3) insuficiencias orgnicas que impiden su
descomposicin y eliminacin. La cantidad de grasa que consumimos est totalmente bajo nuestro
control, siempre y cuando seamos conscientes del contenido graso de los alimentos. Las personas as
activas y ms jvenes normalmente la queman, pero a medida que nos .o-vemos mayores o llevamos
una vida ms sedentaria, la grasa tiende a pasar directamente de la boca a los michelines. Respecto a
la segunda y tercera fuente, nuestro organismo se encarga de regularlas sin pedir opinin sobre
nuestros gustos y preferencias de figura. Todo lo que podemos hacer es suministrarle lo necesario para
que produzca menos grasa y la metabolice con eficacia. El alcohol por ejemplo, tiende a incrementar los
lpidos en sangre y tejidos, al activar la lipognesis endgena e interferir con la descomposicin de las
grasas dietarias. Por otra parte, el ajo ayuda a metabolizar las grasas de tres maneras distintas. Segn
el doctor Benjamn Lau: el ajo ha demostrado reducir la lipognesis endgena y potenciar la
eliminacin de los productos de desecho a travs del tracto intestinal... [y] ha demostrado ser capaz de
movilizar los lpidos acumulados en depsitos de tejido hacia la sangre, desde donde
subsecuentemente sern excretados por el organismo23. El ajo funciona tan extraordinariamente bien
que un investigador aliment a ratas con una dieta muy rica en grasas, les proporcion alcohol
mezclado con aceite de ajo, y no observ ningn aumento de lpidos en la sangre ni en el tejido de las
mismas.
El ajo y el alivio de la claudicacin intermitente
Algunas personas experimentan dolor o debilidad en las piernas cuando andan durante un rato,

pero los sntomas desaparecen tan pronto como dejan de caminar. Esta condicin se conoce con el
nombre de claudicacin intermitente y ocurre debido a circulacin deficiente en las piernas. El ajo es
extremadamente eficaz a la hora de mejorar el flujo sanguneo en los vasos perifricos, donde la
circulacin se puede ver bloqueada por taponamiento de las arterias. En una investigacin se
estudiaron durante un perodo de tres meses a ms de 30 pacientes cuya dieta se complement con
ajo. Todos padecan claudicacin y mejoraron respecto a las distancias capaces de caminar antes de
que apareciesen los sntomas dolorosos. Adems, la tensin sangunea, el colesterol y el taponamiento
espontneo disminuyeron de forma drstica. Todas estas mejoras se atribuyeron a los complementos de
ajo.

El ajo y la prevencin del cncer


Muchos experimentos realizados en laboratorio han demostrado que el ajo es un inhibidor eficaz
del cncer. Tanto el ajo fresco como el extracto en polvo sin olor han exhibido estas propiedades. Una
de las principales razones de sus virtudes es el complejo de antioxidantes que contiene, por ejemplo, el
selenio y los bioflavonoides.
Las cpsulas de extracto de ajo en polvo inhiban la adhesin de la aflatoxina al ADN
La aflatoxina est estrechamente relacionada con el cncer de hgado y otros tipos. Esta sustancia la
produce un hongo llamado Aspergillus que contamina cacahuetes, arroz, maz, legumbres y muchos
otros alimentos, y est muy vinculada con la aparicin de cncer en el hgado y otros rganos. La
aflatoxina no es un agente carcingeno en estado natural, pero se vuelve tal al oxidarse dentro de nuestro
organismo y adoptar una forma epxida. En esta forma se une al ADN y al ARN afectando as la
replicacin celular y dando lugar a mutaciones. Los estudios del doctor Lau determinaron que el extracto
de ajo en polvo inhiba el enlace de la aflatoxina con el ADN. Adems, tambin inhiba la oxidacin de esta
sustancia a su forma epxida y aumentaba las concentraciones de compuestos de glutation, importantes
en los mecanismos antioxidativos contra el cncer24.
Los mdicos del hospital M. D. Anderson atnitos ante la proteccin de los compuestos del
ajo contra el cncer
En un estudio realizado en el hospital M. D. Anderson, el doctor Michael Wargovich observ que ratas a
las que se haba administrado diariamente sulfuro de dialilo (un compuesto presente en el ajo) y un
carcingeno especfico del colon desarrollaron 75% menos tumores de lo esperado. Pero cuando el mismo
procedimiento se utiliz con un agente carcingeno que afectaba al esfago, el doctor Wargovich seal:
... al final del experimento nos quedamos atnitos. Aunque los animales tratados con ajo haban sido
expuestos a uno de los carcingenos ms potentes que existen, ninguno desarroll cncer. Creemos que
se debe a que el sulfuro de dialilo activa los mecanismos de desintoxicacin del hgado.

Otras investigaciones tambin respaldan las propiedades curativas del ajo


Otros estudios realizados en laboratorio y con poblaciones conducen a conclusiones similares. La ciudade
Quixia en China presentaba 10 veces ms incidencias de cncer de estmago que la de Gangshan. Se
descubri que la diferencia entre ambas poblaciones estribaba en que, en la ltima exista la costumbre de
comer siete dientes de ajo cada da, mientras que en la primera casi nunca lo consuman. Se cree que el
ajo reduce los nitritos presentes en los alimentos y as impide la formacin de nitrosamina, un potente
agente carcingeno. El doctor Sydney Belman est en la actualidad trabajando en el Japn con la
intencin de confirmar esta hiptesis. El centro Solan Kettering Cncer Center de Nueva York tambin ha
concluido que en estudios de laboratorio el ajo inhibe el crecimiento de clulas cancergenas.
Una lista de la mirada de beneficios del ajo Robert Crayhon nos resume as
sus muchas virtudes:
1. Ha demostrado tener propiedades de potenciacin del sistema inmunitario y puede resultar muy
valioso en la lucha contra infecciones vricas tales como el resfriado comn.
2. Ha demostrado contribuir a la reduccin de la tensin sangunea en personas que padecen
hipertensin.
3. Acta como un antibitico natural y reduce el nmero de bacterias dainas en nuestro organismo.
4. Reduce las concentraciones de triglicridos y colesterol en la sangre y ha demostrado mermar el
depsito de placa en las paredes arteriales.
5. Ayuda a eliminar los parsitos del organismo.
6. Reduce la presencia de la levadura (hongo) Candida albicans en el tracto intestinal humano y ha
mostrado propiedades antimicticas en la lucha contra infecciones sistmicas causadas por hongos.
7. Ha demostrado reducir los niveles de azcar en la sangre y ser beneficioso para los diabticos.

8. Tanto en estudios de laboratorio como de poblacin, ha mostrado contribuir a la prevencin de una


amplia variedad de tipos de cncer.
9. El ajo contiene selenio, un nutriente antiinflamatorio, inhibidor del cncer y potenciador del sistema
inmunitario.
La controversia alrededor de la alicina (o alina)
En la industria para la salud se ha desencadenado un gran debate acerca de la alicina. Es un
constituyente del ajo fresco, muy inestable, oxidativo y de sabor fuerte. Se trata de un compuesto
transitorio que pronto se transforma en otros. Tambin debe aadirse que la credibilidad de la que goza el
ajo est basada en gran medida en los resultados de ms de cien investigaciones cientficas que se
realizaron con extractos de ajo en polvo y sus constituyentes, sin alicina. Un constituyente exclusivo del
extracto** (sin olor) es, entre otros, la S-allimer-captocistena. Aquellas personas que insisten en que la
alicina es la clave de las propiedades curativas del ajo, tambin insisten en que ste debe consumirse
crudo o poco cocinado. Sin embargo, un investigador, el doctor Tariq Abdullah informa que en sus estudios
no observ diferencias respecto al poder de sus clulas citotxicas, entre pacientes que haban consumido
ajo crudo y aquellos que lo consumieron en forma de cpsula.
El ajo parece actuar sobre las prostaglandinas
Un aspecto del ajo que tal vez sea importante, es que sus componentes parecen actuar sobre
las prostaglandinas (compuestos parecidos a las hormonas), cidos grasos que regulan
mecanismos corporales como la tensin sangunea, el metabolismo y la divisin celular. Cuando las
prostaglandinas se vuelven hiperactivas, causan hipertensin, cncer, asma y coagulacin excesiva.
El ajo modifica la forma en que el organismo las produce y las mantiene bajo control para que
continen ejerciendo sus funciones de manera beneficiosa.=
Qu otros complementos pueden utilizarse para sacar el mximo provecho de las
propiedades del ajo?
Existen otros complementos que trabajan en sinergia con el ajo y permiten acrecentar las
propiedades del ajo. Los cidos grasos Omega-3 (procedentes de los aceites de pescado) tambin
suprimen la produccin de prostaglandinas ejercen efectos similares sobre la qumica sangunea
y la respuesta del sistema inmunitario. Asimismo, poseen propiedades antiinflamatorias y reducen
los riesgos de trastornos coronarios. De manera similar, la vitamina E tambin inhibe la produccin
de prostaglandinas, estimula el sistema inmunitario y bloquea la formacin de nitrosaminas. La
vitamina C acenta la capacidad de la vitamina E para llevar a cabo todas sus acciones. El
ejercicio moderado tambin fortalece i respuesta inmunitaria y revitaliza el sistema circulatorio.
Los efectos antioxidativos de las cpsulas de extracto de ajo S-Alilocistena: Un
componente clave del extracto de ajo en polvo
Aunque una pltora de componentes en el extracto de ajo en poto I demostrado tener
propiedades curativas y la sinergia entre dichas sustancias es probablemente responsable de los
beneficios derivados del extracto, por COM de calidad, se manufactura con S-allocistena (SAC).
La SAC es un compuesto sulfuroso seguro, estable y eficaz derivado del ajo. En numerosos estudios
se ha observado que la SAC protege contra la oxidacin, los radicales libres, la populacin, el cncer
y los trastornos cardiovasculares. La biodisponibilidad de esta sustancia se ha visto confirmada en

varios estudios realizados con animales


Inconvenientes de nuestro estilo de vida:
El doctor Lau se refiere dilema al que los Estados Unidos y otros pases desarrollados se enfrentan.
A medida que nuestra sociedad se vuelve ms opulenta, aumentan las enfermedades asociadas con
la opulencia: ataques cardiacos, trombosis, cncer y diabetes. Todas ellas son enfermedades
derivadas de los inconvenientes del estilo de vida. Adems afirma: un estilo de vida sano que
incluya una alimentacin adecuada, ejercicio, descanso y un manejo eficaz del estrs, puede
contribuir a lograr una vida plena y rica, adems de prevenir un montn de enfermedades. Contina
diciendo que aunque existen muchos factores implicados en el desarrollo de la buena salud, algunos
estn ms all de nuestro control, tales como os 'factores hereditarios';
pero otros, como la alimentacin, dependen de nosotros. Un alimento muy simple y que est
recibiendo un reconocimiento muy amplio es 'nuestro humilde ajo'. En su libro comparte con
nosotros Son ltimos hallazgos cientficos respecto al ajo y cmo retrasa y llega incluso a invertir el
proceso de envejecimiento, ayuda a recuperar la memoria, estimula el sistema inmunitaro,
neutraliza los efectos de la contaminacin, previene contra el cncer, reduce el estrs y vence
alergias, entre muchas otras cosas. Extrado de Garlic and You: La modern Medicine [El ajo y
usted: La medicina moderna] del doctor Benjamn Lau.
El ajo inhibe el crecimiento de microbios y bacterias
Se descubri que el ajo es un poderoso antibitico de amplio espectro. Inhiba el crecimiento de una
variedad de microbios, entre ellos el Histoplasma capsulatum, un importante patgeno mictico
hallado en el este y centro de los Estados Unidos (tambin el Cryptococcus Neoformans, un
organismo fngico responsable de una forma muy grave de meningitis), y bacterias acidorresistentes,
entre ellas una especie que causa tuberculosis.

Su estudio incluida el efecto del ajo sobre Candida albicans, un hongo que est asociado con e! uso
excesivo efe &;mticos. Se descubri que el ajo actuaba sobre la capa lpida de la membrana celular,
interfiriendo con la sntesis lpida pida de este organismo / otros similares. En otras palabras,
lograba que estos microbios perdiesen sus membranas celulares, su envoltura, y eso
les impeda respirar. Curiosamente, ahora se sabe qu al ajo tambin inhibe la produccin de
lpidos o molculas grasas en las clulas animales, incluyendo las humanas.
El ajo y las infecciones vricas:
El sida. Tambin se ha observado que las infecciones vricas se ven
positivamente afectadas por el ajo. El doctor Lau nos dice que conoce a
muchos pacientes con el sndrome de fatiga crnica, el citomegalovirus, los
virus de Coxsackie y del herpes que han respondido positivamente con el ajo.
Varios estudios han demostrado que inhibe la multiplicacin de los virus. En
investigaciones realizadas en la Facultad de Medicina de Nuevo Mxico, se
observo que el ajo posea propiedades vricas contra el virus de la gripe y el
herpes simplex.
El doctor Lau seala << tambin se saba que el ajo potenciaba la respuesta
de los anticuerpos en animales inmunizados con la vacuna de la gripe>>. Un
estudiante que trabajaba con el doctor Lau descubri que el virus de

inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida, no crece bien en cultivos


de tejido en presencia de ajo. Adems, describe como <<un colega que est
realizando investigaciones sobre la lepra me envi un artculo que sealaba
que el ajo se estaba utilizando con xito en la India para el tratamiento de la
lepra>>.
El ajo y la disentera amebiana.
En otro estudio realizado en la universidad de Tufos, EE, UU, se puso
manifiesto que el ajo detena el crecimiento de la Entamoeba histolytica,
responsable de la disentera amebiana. Este parasito causa el ao 4 millones
de diarrea disentrica en todo el mundo. Es patente que posee propiedades
bactericidas muy poderosas as como fungicidas y antivricas y por tanto, es
eficaz contra virus, bacterias, espiroquetas y varios tipos de hongos y
parsitos.

Radicales libres y enfermedades importantes.


<< En esta ultima dcada hemos descubierto que mucho de los sufrimientos
crnicos o agudos que los humanos padecen se deben al exceso de radicales
libres generados por el organismo>>.
El doctor Lau nos dice que las principales enfermedades asociadas con los
radicales libres son:
1. La arteriosclerosis, envejecimiento, alergias y el sida
2. La tensin sangunea alta
3. El cncer
4. Trastornos inflamatorios como la artritis, bronquitis, cistitis y diverticulitis
5. Enfermedades degenerativas crnicas como la esclerosis mltiple, etctera.
LAS PLANTAS VERDES
Gramneas tiernas
Se denomina gramnea tierna a la planta joven que finalmente produce granos de cereales
(trigo, avena, centeno, cebada y otros). Segn el libro de Ronald L. Seivolds, Cereal Grass: Nature
Greatest Health Gift (Keats Publishing Inc. 1991), todas las gramneas tiernas tienen el aspecto, olor,
sabor, y ms importante, los nutrientes y componentes qumicos de las verduras de hoja verde, ms que
de los granos de cereal.
Nos dice que las plantas de gramneas jvenes se parecen a la hierba de los campos y, durante
ms de 50 aos, los investigadores han sabido que poseen muchos ms minerales, vitaminas, enzimas y
protenas que la planta madura. Su composicin qumica y nutricional difiere grandemente de la que
hallamos en los granos de cereales maduros. Los nutrientes en la planta alcanzan sus valores
mximos al acercarse a la breve y crtica etapa de formacin de espigas. Seivolds nos la describe as:

La etapa que representa el punto cumbre del desarrollo vegetativo de la gramnea. Asegura que el
perfil nutritivo de las gramneas jvenes es similar al de las verduras de hoja verde ms nutritivas que
existen.
La alternativa del extracto en polvo
Como producto rpido y fcil de preparar, es posible adquirir en algunos herbolarios el extracto en
polvo de una de estas gramneas: la planta tierna de cebada. Con slo aadir agua, este extracto nos
aporta una dosis rpida de nutricin lquida. Dado que los preparados deshidratados de cereales
tienen ms ventajas que otras verduras (tanto en cuanto a nutrientes como a coste) son una fuente
excelente y muy conveniente de nutrientes.
Los productos frescos comparados con los procesados
Si su madre le dijo que comiera verduras, era una mujer sabia. Pero cundo fue la ltima vez que le
hizo caso? Por desgracia, los productos frescos han sido desplazados por los procesados.
Las propiedades protectoras de las plantas verdes naturales
Las investigaciones ms modernas han confirmado que las plantas verdes son ricas en vitaminas,
minerales y enzimas. Ayudan a protegernos contra el cncer, los trastornos coronarios, problemas
digestivos y muchas otras enfermedades tpicas de nuestros das. Las verduras de hojas verdes son
una fuente excelente de hidratos de carbono complejos, fibra dietaria, betacaroteno y clorofila.
Posiblemente, an ms importante es el hecho de que todas poseen potentes acciones antioxidativas.
Adems, contienen pocas grasas y muchos nutrientes, una combinacin excelente..

Los alimentos ricos en fibra nos protegen contra el cncer de colon y otros problemas
Desde hace tiempo se sabe que los alimentos ricos en fibra nos protegen contra el cncer de colon,
la segunda causa de muerte por cncer en los Estados Unidos. La fibra es un componente muy importante
para el proceso digestivo, ya que aumenta el flujo de salida, reduce el tiempo que tardan los productos de
desecho en llegar al final del colon y adems, aumenta la frecuencia de eliminacin. Todas las personas
que sufren problemas de estreimiento, hemorroides o trastornos clicos se beneficiarn sin duda de una
dieta rica en fibra. Adems, se trata de un importante quelato capaz de atrapar toxinas y eliminarlas.
Los alimentos procesados generalmente no contienen suficiente fibra
Un problema con los alimentos procesados es que la fibra es lo primero que se elimina de ellos. Las
verduras en lata estn tan cocinadas que no queda en ellas ni rastro de vitaminas ni fibra. Hasta el pan
integral de molde est elaborado con trigo procesado al que se le ha aadido un poco de salvado. Si
queremos obtener toda la fibra que necesitamos, tendremos que comer alimentos integrales y frescos.
Los alimentos procesados generalmente no contienen sustancias fotoqumicas

Las sustancias fitoqumicas son otro importante factor que se elimina durante el procesamiento. Durante
aos, los investigadores de la nutricin postularon que existan factores asociados a los alimentos que
hacan los productos frescos e integrales mejores que los procesados. Insistan en que las vitaminas eran
ms efectivas cuando esas otras sustancias qumicas no estaban cocinadas en demasa o se extraan de
las primeras. La comunidad cientfica se mofaba de ellos, ya que era dada a considerar nicamente los
constituyentes qumicos de las vitaminas y nos decan que las sintticas eran tan buenas como las
naturales. Sin embargo, en los ltimos aos se han identificado esos factores asociados a los alimentos
y ahora se reconoce su importancia. Se les ha denominado sustancias fitoqumicas y agrupan a miles de
compuestos como los flavonoides carotenoides, tocoferoles y cidos fenlicos, todos ellos con propiedades
antioxidativa. Una vez ms, las encontraremos en cantidades suficientes, y asociadas con vitaminas y
minerales, en alimentos frescos e integrales. Las enzimas vivas son unas de las sustancias
fitoqumicas que las tcnicas de procesado matan.
Qu puede hacerse al respecto?
Por desgracia, en la sociedad moderna, las verduras frescas no forman parte de nuestra dieta en
la mayora de los casos. No obstante, existen complementos de plantas verdes que encajan ms en
nuestro ajetreado estilo de vida y constituyen una alternativa excelente a las verduras frescas.
Pastillas de alfalfa
Las pldoras de alfalfa fueron el primer complemento alimentario de este tipo que apareci en el
mercado. Dado que esta planta posee un sistema de races muy profundo (de tres a seis metros de
profundidad) encontramos en ella muchos nutrientes procedentes de suelos ricos en minerales. Entre
ellos: vitamina A, piridoxina (vitamina B6), vitamina E y vitamina K.
Cebada verde, planta del trigo, espirulina, clorella, aloe vera, jojoba y yuca
Otros complementos alimenticios elaborados con gramneas jvenes proceden de la planta tierna
de la cebada, trigo, spirulina, clorella, aloe vera, jojoba y yuca. Todos ellos son ricos en vitaminas,
minerales, enzimas, fibra y clorofila. Esta ltima es a veces denominada la sangre de la planta.
Clorofila. Se trata de un elemento delicado, fcilmente desnaturalizado que se mantiene estable por
pequeos enlaces de magnesio. Cuando se calienta, oxida o introduce en un entorno cido, los enlaces se
rompen y '4, lo que queda es un pigmento verde con escaso, por no decir ningn, valor -4 nutritivo. Por
esta razn, las mejores fuentes de clorofila son las verduras, ',,-;; las plantas verdes crudas y el Green
Magma. Es importante sealar que s la clorofila se oxida lentamente, forma como residuo una toxina
mortal llamada feoforbida (un agente fotosinteizador capaz de producir una reaccin fatal). En Japn, el
gobierno ha impuesto reglas muy estrictas sobre las cantidades de feoforbida permitidas en los productos
que contengan clorofila. Antes de ingerir dichos complementos, averige la distancia que existe entre la
fbrica y los campos de cultivo, el tipo de procesamiento empleado (ebullicin, secado en fro o cualquier
otro) y el tiempo que pasa desde la cosecha hasta el procesamiento, adems debe averiguar si se aade
a los complementos algn tipo de cidos.
Planta tierna de la cebada
Entre las gramneas jvenes mejor investigadas hay que sealar la planta tierna de la cebada. Se
trata de un alimento realmente antiguo. Se tiene constancia de semillas de cebada en Asia Menor hace
aproximadamente 3.500 aos antes de Cristo. Escritos histricos antiguos indican que fue el primer
producto de cosecha comercializado y en la antigua Babilonia se utilizaba como moneda. Qu!?
Era tan importante que se utilizaba como dinero? Curiosamente, la cebada es el grano ms antiguo

que existe en el mundo. Se sabe que los moradores de los lagos suizos ya se alimentaban de ella miles
de aos antes de Cristo. Hasta la aparicin del trigo y el centeno, en Europa se elaboraba el pan con
ella.
El famoso investigador doctor Yoshidide Hagiwara piensa que la planta de la cebada es un
alimento rpido ideal dado que el jugo que se extrae de sus hojas tiernas contiene potasio,
magnesio, hierro orgnico, cobre, fsforo, manganeso, zinc, clorofila y la importante enzima superxido
dismutasa (SOD), todos ellos esenciales para mantener una buena salud. La cebada verde se puede
adquirir en los EE.UU. en pastillas o en polvo bajo el nombre comercial de Green Magma.
El profesor Takayiki Shibamoto, director de la divisin de toxicologa ambiental de la universidad de
California-Davis, est estudiando un nuevo componente antioxidante encontrado en las hojas de la
planta tierna de la cebada y que se ha denominado. Se trata de un flavonoide que inhibe la
peroxidacin (la formacin de perxido de hidrgeno en clulas y tejidos grasos). Segn el doctor
Shibamoto, el 2-0-GIV es tan potente como los otros oxidantes que conocemos, es decir, el betacaroteno,
las vitaminas C o E. En un estudio publicado en el Journal of Agricultura and Food Chemistry (1992), el
2-0-GIV dio mejor rendimiento que el tocoferol (vitamina E). Segn estudios recientes, el extracto de
planta de cebada, adems de su actividad antioxidativa, inhibe y disminuye la inflamacin. Ayuda, pues,
en condiciones que impliquen dolor, hinchazn, calor y rojez. Por consiguiente, es probable que esta
planta tenga amplias aplicaciones en una gran variedad de dolencias inflamatorias.

Las enzimas presentes en la planta tierna de la cebada desactivan y descomponen agentes


carcingenos (por ejemplo, el alquitrn del tabaco), segn los informes presentados en el Encuentro
Anual de la Sociedad Farmacutica de Japn. As pues, tambin combate el cncer.
El extracto de planta verde de cebada ha mostrado reducir el ndice de cncer de prstata en el
laboratorio del George Washington Medical Center.
Los beneficios que aporta al sistema circulatorio y al sistema inmunitario se conocen desde hace
tiempo y han sido demostrados en el entorno clnico por el doctor Benjamn Lau de la Escuela Mdica
de la universidad de Loma Linda. Sus investigaciones indican que el extracto de plantas jvenes
comestibles pudiera constituir un complemento alimentario clave para fortalecer el sistema inmunitario y
prevenir el cncer.

Las plantas verdes ayudan a combatir los siguientes problemas:


De acuerdo con tas investigaciones llevadas a cabo, las plantas verdes pueden ayudar a combatir las
siguientes dolencias:
Anemia
Estreimiento
Hipertensin

Artritis
Diabetes
Obesidad

Asma
Cncer
Trastornos cardiacos Impotencia
Trastornos renales Trastornos cutneos.

El Magma Verde
Se trata de un complemento alimenticio elaborado con la planta tierna de la cebada que contiene

vitaminas C y E adems del recientemente descubierto antioxidante 2-0-CIV. Adicionalmente, contiene


mucha clorofila; 19 aminocidos; betacaroteno; minerales; el complejo vitamnico B y enzimas vivas muy
importantes como la superxido dismutasa que, como ya sabemos, es un antioxidante muy eficaz.
El Green Magma se cultiva sin pesticidas o fertilizantes y se procesa mediante tcnicas
naturales. No se trata de un complemento alimentario sinttico, sino de un alimento integral vivo, un
extracto de la planta de la cebada. Creo firmemente que los alimentos integrales vivos son la clave
esencial para la buena salud y una vida larga.
La empresa Green Foods Company tambin elabora Wheat Germ Extract [extracto de
germen de trigo]; Beta-Carrott (jugo de zanahoria en polvo) y Green Essence, una ensalada en
el vaso que contiene planta de cebada, alfalfa, aloe, brcol, apio, cebada coix, ajo, fucus y espinacas.
La importancia de las plantas verdes
En la actualidad se ha validado cientficamente en todo el mundo la importancia de incluir en la dieta
verduras y plantas verdes. Es increble el tiempo que nos est llevando descubrir que los alimentos se
haban creado correctamente en un principio. En su estado natural contienen exactamente todo lo que
necesitamos. Debemos encontrar una manera de sacar provecho de los productos integrales, pero la
mayora no los incluimos en nuestras dietas. De hecho, sera muy difcil consumir suficientes plantas
verdes como para obtener la misma cantidad de nutrientes que aportan los complementos concentrados
de estos mismos productos. As pues, hasta que estemos dispuestos a consumir dos kilos y medio de
ensalada de espinacas, alfalfa, berro y fucus, los complementos alimenticios concentrados son
probablemente nuestra mejor fuente de nutrientes de este tipo.
Principales fuentes de fibra dictara.
Granos: Todos los cereales integrales: arroz, avena y trigo integrales.
Verduras: Familia del calabacn, alubias, coles de Bruselas, guisantes verdes, repollo o col, col rizada,
rabanillos picantes, espinacas, calabaza de invierno y ame.
Frutas: Manzanas, grosellas, arndanos, peras y frambuesas. La fibra de los productos integrales es
parcialmente soluble y parcialmente insoluble. El salvado de trigo posee fibra predominantemente
insoluble. La pectina de manzana, goma guar y las semillas de plntago (zaragatona) contienen
principalmente fibra soluble. Las alubias nos aportan alrededor de 8 gramos de fibra por media taza
consumida (cocinadas). La mayora de las verduras aportan de 2 a 3 gramos por media taza cocinada.
Las fuentes ms importantes de antioxidantes." Alimentos por lo general ricos en
antioxidantes: verduras de color verde, amarillo y rojo, semillas y frutos secos no cocinados (por
ejemplo, almendras, avellanas o semillas de girasol); legumbres, granos integrales (por ejemplo, arroz y
avena integral), ajo, gambas y moluscos.
Alimentos ricos en carotenoides: albaricoques, brcol, meln cania/upo, zanahorias, col rizada,
diente de len, acelgas, hojas de mostaza, papaya, calabaza, pimientos rojos, varias algas marinas
(dulse, hijiki, non, fucus, wakame), espinacas, batatas, tomates y calabazas de invierno. Aumentos
ricos en bioflavonoides: remolachas, cerezas, arndanos rojos y negros, esprragos frescos, t
verde, maz prpura, rbanos, frambuesas, col lombarda, uvas rojas, ruibarbo, batatas y varias
especias (jengibre, perejil, romero, salvia, tomillo y tumrico).

T VERDE
Qu es el t verde?
El t verde es un sper antioxidante con propiedades anticancergenos y antivricas. Es la bebida
ms popular de Asia y desde hace siglos se sabe que tiene una larga lista de beneficios para la salud.
Curiosamente, despus del agua, es la bebida ms consumida en toda la Tierra.
El doctor Earl Mindell declara: Entre los antioxidantes especficos del t verde habra que incluir
los poli fenoles, bioflavonoides que actan como sper antioxidantes al neutralizar aceites y grasas
dainos, reducir el colesterol y la tensin sangunea, bloquear los mecanismos desencadenantes del
cncer, inhibir el desarrollo de bacteria y virus, mejorar la digestin y protegernos contra lceras y
trombosis. El polifenol del t verde es una catequina.
Esta catequina es similar a la sustancia que encontramos en los extractos de semillas de uvas, y
principal componente de la molcula de las proantocianidinas. El polifenol activo en el t verde es el
galato de epigallocatequina.
Otros constituyentes del t verde son la clorofila y las proantocianidinas, similares a las
encontradas en el extracto de semillas de uvas, corteza de pino, arndanos y ginkgo. En occidente se
consume ms el t negro que forma parte del Earl Grey, el t de naranja o el Englsh Breakfast.
Cules son los beneficios del t verde?
el cncer y protege el cerebro y el hgado. En un estudio se observ que ofreca una proteccin
doscientas veces Inhibe superior a la vitamina E contra la oxidacin en el cerebro. Tambin es
bactericida y cura trastornos de encas.
Extracto de t verde

Puesto que el t verde contiene una cantidad significativa de cafena y puesto que sera necesario
beber aproximadamente 20 tazas diarias para sacarle provecho a sus propiedades protectoras, es
preferible tomar extracto en forma de cpsulas. Para tratar enfermedades especficas, el doctor Mindell
recomienda tomar con las comidas dos cpsulas diarias con un contenido del 30% de poli fenoles.
De qu manera puede ayudarle el t verde?
En su libro Sper Antioxidant Miracle, el doctor Earl Mindell describe varias formas en que el t verde
nos ayuda a protegernos contra el cncer de pecho, pulmn, colon, hgado, intestino, piel y
estmago. Adems, seala previene las reacciones oxidativas en el cerebro, acta como
bactericida contra bacterias digestivas perjudiciales, cura los trastornos de encas, reduce el
colesterol LDL oxidado y aumenta el colesterol HDL; tambin reduce las concentraciones de
triglicridos, inhibe el VIH, el virus de la hepatitis, herpes y acta como antioxidante, impidiendo
lesiones de los vasos sanguneos.

La historia del t verde


Cuenta la leyenda que el t se consumi por primera vez como bebida en el 2737 a.C. cuando el
emperador Shen Nung de la dinasta Tang miraba un recipiente con agua hirviendo en el que cayeron
unas cuantas hojas de un rbol cercano. El aroma era tan placentero que decidi probarlo y, a partir
de ese momento, nunca volvi a beber agua. Hacia el 800 d. C., los sacerdotes japoneses que
estudiaban en China aprendieron acerca de esta bebida y sus propiedades medicinales de los monjes
budistas e introdujeron la prctica en su tierra natal. A principios del 1200 se escribi un libro en
japons sobre cmo beber t y mantenerse sano. No fue hasta el 1609 cuando el t se introdujo en
occidente y gan popularidad en Francia, Holanda y Alemania.
Procedencia del t
Todos los tipos de t proceden de una misma planta cuyo nombre cientfico es Camellia sinensis,
pero esta especie presenta cientos de variaciones dependiendo de la geografa, altitud y condiciones
del suelo. Las hojas tambin se pueden cosechar en perodos distintos y adems, existen varios
modos de prepararlas. Para nuestros objetivos, diremos que la diferencia entre el t verde y el negro
es que este ltimo sigue un proceso de fermentacin antes de ser secado en un horno. Por otra parte,
el t verde es secado antes de que tenga la oportunidad de fermentar. El proceso de fermentacin
oxida algunos de los bioflavonoides ms importantes que confieren al t verde su legendaria
capacidad de promover la salud, y vuelve las hojas marrones. El t verde fresco que no ha sido
oxidado, tiene por tanto mayor concentracin de antioxidantes.
El secreto del t verde
El secreto del t verde estriba en la combinacin de flavonoides polifenoles que contiene. Tres

catequinas en particular son especialmente notorias por sus efectos. Se las denomina EC
(epicatequina), EGC (epigallocatequina) y ECGC (Epigallocatequina-3-gallato). Sus nombres
cientficos no deben preocuparnos demasiado. Incluyo este tipo de informacin para aquellas personas
que desean tener un conocimiento ms profundo del tema. Para la gran mayora de nosotros, sin
embargo, lo ms importante de esta seccin es recordar que el t verde posee numerosos
bioflavonoides (flavonoides, polifenoles y catequinas), vitaminas y minerales que actan
sinrgicamente cuando el t penetra en nuestro organismo. A partir de ahora me referir a l en su
totalidad sin mencionar sus componentes particulares.
Se le atribuye una mirada de beneficios
Se supone que nos aporta todo tipo de beneficios, y de ellos, el ms simple es que, al beber
mucho, se mantiene el sistema urinario en buenas condiciones. Tambin contiene suficiente cafena
para mantenernos alerta, pero no demasiada; reduce la tensin sangunea al contrarrestar
determinados enzimas; reduce los niveles de azcar en la sangre; combate virus e intoxicaciones por
alimentos; alivia la digestin y evita las caries. La ltima puede resultar difcil de creer, pero unos
mdicos japoneses la verificaron en diciembre de 1997 al observar que si uno se enjuaga ligeramente
la boca con el t mientras lo bebe, sus constituyentes qumicos permanecen en la boca hasta una
hora. En cualquier caso, es una sensacin agradable tener una taza de t caliente entre las manos.

Las propiedades antioxidativas del t verde


Sus propiedades antioxidativas son responsables de muchos de sus beneficios. Los chinos
siempre afirmaron que el t retrasaba el envejecimiento, pero hasta comprender el papel de la
oxidacin en este proceso y la labor antioxidativa de los flavonoides, los mecanismos de esta accin
eran desconocidos. Con un nuevo programa informtico para medir la presencia de sustancias
qumicas, investigadores de la universidad de California-Berkeley descubrieron que el extracto de t
verde era el mejor destructor de los peligrosos radicales hidroxilos. A continuacin estaban los
extractos de semilla de uva, el pycnogenol, el ginkgo biloca, y otras combinaciones comerciales de
flavonoides. Nos adentraremos ahora en el efecto del t verde sobre tres enfermedades: trastornos
cardiacos, sida y cncer.
Los trastornos cardiacos y los efectos del t verde Como ya hemos dicho, el t verde reduce la
tensin sangunea. En el experimento que confirm este hecho, se emplearon dos grupos de ratas, y en
las que recibieron t, independientemente del grupo al que pertenecieran, su tensin sangunea se
reduca. Adems, sus propiedades antioxidativas detuvieron la oxidacin del colesterol malo y
redujeron lesiones (fuesen heridas o traumatismos) en la aorta, donde el colesterol oxidado haba
empezado a acumularse. Ni la vitamina E ni el betacaroteno resultaron ser tan eficaces. Unos cuantos
estudios no llegaron a estas mismas conclusiones, pero las publicaciones que confirman su potencial
antioxidativo y reductor del colesterol incluyen expresiones reveladoras como no se observaron
diferencias hasta la undcima semana mujeres que beban 10 tazas diarias. Es posible que no se
obtuviesen resultados positivos porque las dosis empleadas fuesen demasiado bajas o no actuasen durante el tiempo suficiente. En un artculo ms reciente es imposible cuestionar los resultados:
El t chino y el Jasmine, ambos con un grado de fermentacin mnimo, tuvieron efectos reductores
significativos en el colesterol heptico y srico. Tambin disminuy el aumento de peso heptico debido
a depsitos lpidos. Todos los tratamientos con t disminuyeron la tasa aterognica y aumentaron la

relacin colesterol HDL-total, al tiempo que los niveles de colesterol LDL y triglicridos no se vieron
significativamente afectados31.
Esto cubri todos los objetivos. El colesterol bueno aument y el malo no caus daos.
Sida (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) y los beneficios del t verde
La posibilidad de utilizar el t verde para tratar a enfermos de sida est en su infancia, pero existen
indicios que hacen que merezca la pena investigar. En primer lugar, se sabe que el t inhibe los virus. Los
agricultores de tabaco lo utilizan para proteger sus cosechas contra el virus del mosaico del tabaco. Tambin
se sabe que ataca directamente al virus de la gripe. En 1990, se observ que en un cultivo de laboratorio
las catequinas del t verde inhiban la actividad del virus del sida. Ms recientemente, Medical Hypothesis
public un artculo en marzo de 1997 que sugera la posibilidad de que determinados factores nutricionales
naturales prolonguen los efectos de los nuevos frmacos contra el sida. Los factores eran: el selenio, dieta
baja en grasa, t verde y sustancias fitoqumicas procedentes de las crucferas (nabos, coles, rbanos y
rbanos picantes). Tambin, si asumimos que uno de los factores esenciales para manejar el avance del
sida es manejar la sobrecarga oxidativa general, la actividad antioxidativa del t verde pudiera aliviar la
carga y por tanto, mantener la enfermedad a raya.

El cncer y los beneficios del t verde


La mayora de las investigaciones actuales se estn centrando en su capacidad para combatir el cncer. Al
igual que ocurre con otros antioxidantes, existen evidencias que muestran que detiene las mutaciones de
ADN, desencadenantes del cncer, al destruir los radicales hidroxilos carcingenos y prevenir lesiones
en zonas donde el cncer suele iniciarse. Las catequinas reducen la actividad enzimtica que crea
radicales libres y los elimina. Al igual que el pycnogenol, el t verde tambin ataca a los radicales
libres de xido ntrico y a los enzimas que los crean. En los ltimos meses, se ha descubierto algo
realmente sorprendente. Adems de combatir el cncer, el t verde nos ofrece una nueva arma:
consigue que las clulas mutantes (cancergenas) mueran!
Desde noviembre de 1997 a marzo de 1998 se publicaron tres estudios que han citado pruebas de
manera independiente de que el t verde interrumpe la rplica de ADN e impide que las clulas
cancergenas se reproduzcan. El primero se realiz en Case Western Reserve University en Ohio, el
segundo en la Universidad Mi de Japn y el tercero en el M. D. Anderson Cncer Research Center,
en Houston. El estudio de Case Western observ algo inusual. Las catequinas del t verde repararon
lesiones oxidativas en la pared celular para impedir que las clulas cancergenas se propagasen y
contaminasen las de alrededor. No obstante, parte de las lesiones en el interior de las clulas no se
repararon con el fin de que muriesen con ms rapidez. Una vez muertas, podan ser reemplazadas por
otras sanas. Se trata de un enfoque muy distinto pero igualmente efectivo. Al forzar a las clulas
cancergenas a morir antes, se impide que se reproduzcan y el cncer no se propaga ni crece, y el
nuevo tejido se desarrolla en su lugar. Los cientficos llaman a esta estimulacin de las clulas
apoptosis (muerte celular programada).
El t verde se ha asociado con la prevencin de varios tipos de cncer, entre ellos de pulmn,
pecho y estmago. Su efecto se ha extendido ahora a tumores en el sistema digestivo, entre ellos de
esfago y colon. Puesto que estos ltimos son responsables de una tercera parte de los fallecimientos

por cncer en los Estados Unidos, el t verde, como medida preventiva, pudiera marcar una diferencia
para miles de personas.
Recientemente, varios estudios demuestran que las catequinas del t tambin ayudan a prevenir
el cncer pancretico. En uno de ellos, el nmero de cnceres pancreticos se redujo a la mitad en el
grupo que recibi extractos de t. Otro estudio relacionaba estos resultados con la proteccin
antioxidativa que ofrecan las catequinas.
Tambin ha demostrado ser eficaz en la prevencin de cncer causado por radiaciones
ultravioletas al impedir que el ADN de las clulas epidrmicas muten. Este hecho es importante porque,
de acuerdo con The Lovelace Institute de Albuquerque, New Mxico, los protectores solares son
buenos para evitar quemaduras, pero apenas bloquean las frecuencias de radiacin que causan cncer.
El cncer de hgado tambin se vio positivamente afectado por el t verde en un estudio realizado
en la universidad de Temple. Uno de los hallazgos ms prometedores aseguraba que: El EGCG [se
acuerda?] Inhibi la proliferacin de AML (Lecucemia mieloblastica aguda) en todos los casos
examinados [la cursiva es nuestra]. En una investigacin mdica, es casi imposible encontrar algo que
funcione en todos los casos, as pues, el t verde es muy prometedor como tratamiento de la
leucemia.
Se habr percatado de que la expresin catequinas del t se utiliza una y otra vez. Qu
ocurre con todos los otros componentes que encontramos en el t? Cientficos de Osaka se plantearon
la misma pregunta, y descubrieron que las otras sustancias qumicas eran responsables de suprimir la
expresin de genes, inhiban el enzima de ornitina decarboxilasa e impedan que se iniciase el cncer
de piel. No se preocupe por el significado especfico de todos estos trminos. Slo tiene que saber y
comprender que todas esas otras sustancias del t verde combaten esta enfermedad de maneras
diversas. De hecho, descubrieron que los otros polifenoles actuaban tanto en la fase de iniciacin
como de desarrollo del cncer, aunque varios estudios indicaban que las catequinas solamente eran
eficaces en la fase d desarrollo. Traducido a trminos ms sencillos, todo esto quiere decir que estas
investigaciones parecen indicar que el t verde, como un todo, es ms eficaz a la hora de prevenir
enfermedades que sus componentes individuales por separado (por ejemplo, las catequinas).
Sugerencias? Beba t verde (o tome complementos) y sacar partido de todas sus ventajas.
Tome una decisin: beba t verde o tome complementos Si realmente desea complementar su
dieta con t verde, debe tener en cuenta que los experimentos ms logrados utilizan dosis
equivalentes a 10 tazas de t diarias. No es imposible beberas, pero es preciso comprometerse
seriamente a ello y realizar muchos viajes al bao. Tambin hay a la venta extractos puros de t verde.
Con ellos se corta significativamente la cantidad de lquido que debe beber. Adems, debe tener en
cuenta que se trata de una decisin a largo plazo. Los resultados no van a ser patentes de la noche a
la maana, ni incluso para los investigadores que busquen modificaciones qumicas concretas. Podran
pasar al menos tres meses antes de observar mejoras en trminos de la evolucin de una
enfermedad. Descubrir inmediatamente, sin embargo, que la cantidad de cafena que consume es la
mitad de la que ingiere con el caf, su digestin mejora y se sentir ms despierto.

PLANTAS
Introduccin
Muchas plantas contienen antioxidantes. Los ms potentes que se conocen pertenecen a la familia
de los flavonoides, unas sustancias que hallamos en casi todas las plantas. Algunas personas llegaran
incluso a afirmar que los flavonoides son ms potentes que la vitamina E y, definitivamente, ms que la
vitamina C. Segn Donald J. Brown, en su artculo publicado por Herbs for Health, en septiembre
octubre de 1997, cuatro plantas con sustancias antioxidantes ha sido tan ampliamente investigadas
que ha sido posible determinar sus 'efectos especficos en tejidos.
Plantas con antioxidantes y los tejidos que protegen
Plantas
Medicinales

Nombre de los flavonoides


(antioxidantes)

Tejidos que protegen

Espino albar

Oligmeros procianidinas, vitexina

Sistema circulatorio y corazn

Arndanos

Antociansidos

Sistema circulatorio, ojos

Ginkgo
cerebro

Glucsidos, ginkgoloides, bilobsidos

Sistema cardiovascular, nervioso y

Cardo mariano

Slimarina

Hgado y vescula biliar

Las benficas propiedades de los flavonoides hallados en tres plantas -arndanos, ginkgo y
cardo mariano- estn bien documentadas. El espino albar no es tan conocido por el pblico en general,
pero las investigaciones realizadas sobre sus propiedades protectoras del corazn son prometedoras y
puede que muy pronto se vuelva foco de atencin.33
Pasaremos ahora a examinar con ms detalle estas cuatro plantas.

ESPINO ALBAR
Insuficiencia cardiaca congestiva y los beneficios del espino albar He utilizado personalmente
esta planta con varios pacientes que sufran trastornos cardiovasculares. Concretamente, insuficiencia
cardiaca congestiva. En dos casos la dolencia mejor de manera drstica. Un paciente en concreto, un
amigo muy querido, sufra mi cardiopata y su corazn funcionaba a menos del 40%. Utilizando una
combinacin de espino albar, vitamina E y coenzima Q10, su rendimiento cardaco se dobl y
experiment una mejora muy importante.
Qu es el espino albar?
Se trata de un arbusto que crece mayormente en bosques de hayas. Tiene espinas muy afiladas y,
en Europa, Asia occidental y el norte de frica se han identificado ms de 100 especies de Crataegus.
Usos del espino blanco a lo largo de la historia
Durante siglos se ha usado para las dolencias cardiacas, especialmente para la insuficiencia
cardiaca congestiva. Adems, los profesionales europeos y asiticos lo emplean desde hace mucho
para tratar la hipertensin y la angina de pecho. Los investigadores europeos han descubierto que el
componente activo del espino albar es un complejo de flavonoides llamado oligmero procianidina.
Este complejo de flavonoide ayuda al corazn a bombear la sangre con ms eficiencia, al incrementar
el suministro por vaso dilatacin de las arterias coronarias, aumentando la salida de sangre arterial y
reduciendo la resistencia de los vasos perifricos, lo que mejora la corriente circulatoria. El resultado
global es un corazn ms fuerte y sano y la mejora de la circulacin.
Las propiedades del extracto de espino albar para la insuficiencia cardiaca congestiva se conocen
desde hace siglos.
El espino albar y sus efectos positivos sobre el sistema cardiovascular Tambin han demostrado

actuar de manera positiva sobre el sistema cardiovascular. El Doctor Daniel B. Mowrey piensa que las
razones de ello son las siguientes: 1) vaso dilatacin perifrica; 2) dilatacin de las arterias coronarias;
3) aumento del metabolismo enzimtico en el msculo del corazn, que repercute en la salud de las
coronarias y 4) aumento de la utilizacin del oxgeno por parte del corazn.
El espino albar comparado con la digitalina.
Es importante comprender la diferencia entre el fruto del espino albar y la digitalina, el derivado
sinttico procedente de la planta Digitalis perora, a la hora de tratar los trastornos
cardiovasculares. El espino albar puede ser antagonista de muchos efectos indeseables de la
digitalina. Adems, el primero fortalece el pulso y potencia de forma positiva la fuerza de las
contracciones musculares. Se diferencia de la digitalina en que reduce la tensin sangunea
mediante vasodilatacin y no por accin directa sobre el corazn. Su accin es positiva incluso en
un corazn sano, aumentando la actividad cardiovascular. Sin embargo, en caso de que exista
enfermedad cardiaca, especialmente insuficiencia, segn el doctor Mowrey, el espino albar
parece tener un efecto menos inmediato que la digitalina ya diferencia de sta, exhibe ausencia
de actividad acumulativa. Parece adoptar una posicin intermedia entre la digitalina y la potente
adrenalina.... Otro hallazgo importante es la aparente sinergia entre el fruto del espino blanco
y la digitalina ya que, cuando se administran conjuntamente, slo se necesita la mitad de
digitalina para obtener resultados normales

ARNDANOS

Qu son y dnde encontrarlos?


En castellano se utiliza la palabra arndano para englobar a una amplia gama de bayas silvestres
de la familia de las ericdeas. En este caso, se trata de una baya negra tambin denominada mirtilo o
arandilla. En Inglaterra, tambin se la llama whortleberry, en Escocia blaeberryy en los Estados Unidos
huckleberryy est emparentada con la blueberry (tambin arndano) y la cranberry (arndano rojo). No
obstante, los herbalistas anglosajones han acordado llamarla bilberry y aqu nos referiremos a ella por el
nombre genrico de arndano. Crece en muchas partes de Europa, pero en los Estados Unidos slo
existe en las montaas de la Colombia Britnica, Alberta, y en las montaas Rockies, hasta Colorado.
Pilotos de la Poyal Air Forc de la Segunda Guerra Mundial utilizaban la mermelada de
arndano para mejorarla visin nocturna En la Segunda Guerra Mundial, los pilotos de la Royal Air
Forc tomaban mermelada de arndano con pan antes de volar en misiones nocturnas, porque crean que
mejoraba la visin nocturna. Cuando finaliz la guerra, esta costumbre alent a realizar investigaciones al
respecto y en 1964 se confirm que llevaban razn.
Qu es el arndano?
Sus ingredientes activos son los antociancidos. Cmo habr podido adivinar, se trata de
flavonoides estrechamente relacionados con las antocianidinas que hay en el extracto de corteza de
pino y las semillas de uva. De hecho, las hojas de este arbusto contienen ms del 10% de polifenoles
(familia de flavonoides que incluye a los antociancidos). Eso son muchos flavonoides! Ya sabe que los
arndanos manchan mucho la ropa, pues ste en concreto est muy por encima de todos los dems en
cuanto a la cantidad de pigmentos que contiene (recuerde que los flavonoides son pigmentos).
Contiene ms antociancidos que ningn otro fruto y, adems, incluye minerales antioxidantes como el
manganeso (utilizado para crear superxido dismutasa) y selenio.

Propiedades
Su virtud principal es mejorar el estado de la circulacin y de los vasos sanguneos; no obstante, los
ojos son los principales beneficiarios de esta accin. Al impedir lesiones oxidativas a los capilares, los
hace ms eficaces, flexibles y capaces de transportar ms oxgeno hacia los tejidos. Y no acaba ah:
tambin fortalece las arterias, consiguiendo que bombeen un poco ms deprisa y con ms vigor.
Igualmente, reduce la tensin sangunea, la coagulacin y, al contener glucoquinina, reduce el azcar
de la sangre.
Cmo ayuda a los ojos?
Los ojos estn rodeados de diminutos vasos sanguneos que nutren tanto a los tejidos de los
globos oculares como a los nervios y msculos que lo rodean. Una mayor corriente sangunea se
traduce en ms oxgeno y nutrientes as como ms eficacia a la hora de eliminar los productos de
desecho. Esto quiere decir que el ojo sufre menos. Adems, el arndano ayuda a eliminar la sobrecarga
oxidativa que puede lesionar tanto vasos sanguneos como tejidos oculares. Es curioso que los
antociancidos de este fruto y la lutena sean los nicos antioxidantes hallados en el interior de la
retina. Estas dos acciones (microcirculacin mejorada y neutralizacin de radicales libres) remedian
los conflictos culpables de la mayora de las enfermedades oculares.
Problemas oculares especficos y los beneficios del arndano
Vamos a examinar ahora las causas de varios problemas oculares especficos y cmo contribuye esta
planta a solventarlos.
Cataratas La nebulosidad del cristalino est causada por la oxidacin y los materiales de desecho
que se acumulan dentro del mismo. Al aumentar el flujo sanguneo y la eliminacin de radicales
libres, se puede impedir su aparicin. Es posible invertir la formacin de cataratas en sus primeras
etapas con la administracin de antioxidantes (por ejemplo, arndano).
Miopa La mayora de los casos de miopa estn causados por el esfuerzo que deben hacer los
msculos oculares y, normalmente, se produce por leer demasiado o en la oscuridad. Por ese ajuste
provisional que realiz en algn momento del pasado, la persona pasar el resto de sus das con
gafas o lentes de contacto. Sin embargo, el arndano puede aliviar la carga muscular lo suficiente como
para corregir la miopa o, al menos, mejorarla de forma significativa.
Retinitis pigmentaria Uno de los principales sntomas de esta enfermedad es la restriccin del
campo de visin; a veces se le denomina visin de tnel. El arndano ha ayudado a muchos pacientes
a ampliar su campo de visin y mejorar la visin nocturna.
Retinopata diabtica y ceguera No hay nada en esta condicin patolgica que no pueda
solventar el arndano. La diabetes causa problemas de microcirculacin en todas las partes del
cuerpo, porque los vasos sanguneos estn contrados, y por las lesiones provocadas por los radicales
libres. En cuanto al control del azcar en la sangre, esta planta tambin puede ser muy til. De
hecho, ha mostrado ser la mayor esperanza que tienen hasta ahora los diabticos con insuficiencia
visual.
Glaucoma En realidad, se trata de un conjunto de trastornos que juntos provocan la degeneracin
del nervio ptico. La deteccin de esta enfermedad implica comprobar los cambios de presin dentro
del globo ocular (mediante el tonmetro que utiliza el oftalmlogo). Al aumentar la circulacin

sangunea y reducir la presin, se mejora la condicin y previsiblemente, la actividad antioxidante en


el nervio ocular detiene la degeneracin. La familia de los antociancidos tiene la capacidad de
atravesar barreras y penetrar en nervios y cerebro.
Degeneracin macular Es una de las principales causas de ceguera y est asociada tanto con la
edad como con el tabaco. La mcula es la parte de la retina donde se proyecta la luz una vez que
atraviesa el cristalino. Cuando se degenera, no enva los estmulos adecuados al resto de los nervios
oculares y, por tanto, no hay visin. El arndano ha revelado ser eficaz en la lucha contra esta
enfermedad porque su principal causa son las lesiones oxidativas. Esta planta tambin ayuda a
combatir la luz azul que, con frecuencia, es la ms perjudicial para los ojos.

Los problemas circulatorios y las virtudes del arndano


Debido a sus virtudes circulatorias, en la actualidad se utiliza para tratar problemas circulatorios tanto
en Europa como en los Estados Unidos. Tambin ha demostrado ser muy til para el tratamiento de
lceras estomacales, ya que aumenta la produccin de la mucosidad gstrica encargada de proteger el
estmago.
Otras virtudes
Tambin es til para la cura de heridas, porque aumenta la circulacin en las mismas, reduce la
oxidacin, combate infecciones y posee la habilidad de enlazarse con el colgeno para reconstruir
tejido. En investigaciones recientes, tambin se ha observado que inhibe la accin de ciertas enzimas
que estimulan el desarrollo del cncer.
GlNKGO
Orgenes y propiedades del ginkgo
Se trata de uno de los rboles vivientes ms antiguos que existen en la Tierra. Tambin es una
de las pocas plantas que se reproducen sexualmente; es decir, la semilla macho se halla en un rbol
distinto de la semilla hembra. Otra cosa: apesta. Huele un poco a mantequilla rancia. Se lleva usando
miles de aos en Asia para el tratamiento del asma, ayuda a la digestin y evita la embriaguez. En
China, se comen los frutos secos cocinados (que en realidad son txicos, pero parece ser que al
cocinarlos se elimina el veneno) y se dice que ayuda en casos de enuresis y emisiones de semen
nocturnas, alivia la irritacin de la vejiga y restaura la energa sexual. Ms recientemente, se han
realizado varios estudios bastante controvertidos respecto a su posible funcin estimulante del cerebro
y utilidad en la enfermedad de Alzheimer.

Es posible inhibir el proceso de envejecimiento cerebral?


Es posible inhibir el proceso de envejecimiento. El cerebro envejece igual que cualquier otro rgano,
pero no parece que ste sea capaz de regenerarse a s mismo. La mejor manera de mantenerlo
joven es utilizarlo y proporcionarle retos. Es necesario estimularlo a travs de actividades mentales
constructivas. Niguese a convertirse en un holgazn mental. Lea; aprenda otra lengua; asista a
clases; haga crucigramas. Mantenga su cerebro en forma. Si elimina las toxinas del sistema y hace
ejercicio, el funcionamiento cerebral mejorar tambin. Probablemente, lo ms importante que
cualquiera de nosotros puede hacer por el cerebro es proporcionarle los componentes necesarios
para que su actividad sea ptima.
Es la fosfatidilserina (PS) mejor que el ginkgo para retrasar el envejecimiento cerebral? El
doctor Parris Kidd, un experto en temas de envejecimiento, mantiene que la PS es el complemento
universal ms beneficioso que existe contra el envejecimiento. Mejora la memoria, el aprendizaje, la
concentracin, las destrezas verbales, el estado de nimo y la capacidad de afrontamiento del estrs.
Kidd dice que es la nica sustancia que ha demostrado invertir el envejecimiento cerebral y que los
estudios que utilizaron ginkgo con los mismos resultados estaban mal diseados, ya que no hicieron
una distincin entre la mejora circulatoria y la mejora de las facultades mentales. La PS es
ortomolecular, se da de forma natural en el cerebro y est presente en todas las clulas cerebrales,
pero el ginkgo no penetra en ellas. Debido a esto, la PS es capaz de regenerar las membranas celulares
y clulas nerviosas que el ginkgo no puede alcanzar.
Probablemente, Kidd tiene razn en que el ginkgo no posee el profundo efecto regenerador de la
PS ya que sta es ortomolecular. No obstante, sus declaraciones se realizaron antes de la publicacin
de un artculo en el Journal of the American Medical Association en el que se mostraba que el ginkgo
mejoraba el rendimiento cognitivo en algunos pacientes y demoraba el progreso de la enfermedad hasta
en seis meses. Y no se trataba de pacientes que presentaban trastornos cardiovasculares
diagnosticados. Adems, debido a sus constituyentes flavonoides, el ginkgo posee una accin
antioxidativa ausente en la PS. Tambin beneficia la circulacin y el flujo sanguneo gracias a los
terpenos que contiene. Por todas estas razones, la mejor manera de abordar los trastornos de las habilidades mentales parece ser la combinacin de ambas sustancias.
El extracto de ginkgo biloba
El extracto de ginkgo biloba no es en realidad un alimento, sino una preparacin herbolaria. Se
extrae de las hojas del rbol ginkgo. La palabra biloba se refiere al hecho de que las hojas poseen dos
lbulos, como un par de abanicos japoneses unidos por la base. En Europa se utiliza para paliar los
problemas circulatorios.
Es especialmente til a la hora de aumentar el flujo sanguneo de los vasos ms pequeos, los
capilares. Si no llega suficiente sangre, las toxinas tienen ms posibilidad de acumularse all, pero, al abrirlos,
la corriente ayuda al organismo a deshacerse de ellas. Cuando se acumulan, tambin lo hacen los radicales
libres, que producen lesiones en los diminutos capilares y en los tejidos que abastecen y, eso afecta a los
rganos correspondientes que no podrn hacer su trabajo con eficacia. Por ejemplo, los pulmones cogen
aire y lo almacenan en minsculos sacos llamados alvolos, encargados de suministrar oxgeno ai torrente
sanguneo a travs de los capilares. Si estos ltimos son daados por los radicales libres, o si los propios
alvolos se deterioran, es mucho ms difcil respirar. Ha odo hablar del enfisema? Igual le sucede a las
delicadas redes de tejidos, nervios y capilares que hay en el ojo. Si se acumulan radicales libres y toxinas
en el mismo, pueden surgir grandes problemas, incluso ceguera. El ginkgo tambin mejora la circulacin
en los vasos sanguneos que suministran sangre al odo y, por eso, es uno de los tratamientos ms
prometedores que existen para los acfenos (zumbido de odos). Tambin ha demostrado ser til para la
recuperacin de la circulacin en reas del cerebro daadas por trombosis.

La accin positiva del ginkgo en casos de demencia


La gran noticia del ginkgo surgi en octubre de 1997 cuando se publicaron en el Journal of the American
Medical Association los resultados de un estudio que confirmaba que esta planta ejerca efectos positivos
sobre la demencia. El estudio se realiz nicamente con pacientes cuyo problema principal eran los
trastornos mentales, ya fuesen clasificados como Alzheimer o no. Utilizaron todos los controles imaginables y
puntuaron los avances de acuerdo con tres escalas diferentes para asegurar que los resultados fuesen
precisos. Los investigadores llegaron incluso a pasar a todos los pacientes del grupo placebo a la medicina
real y viceversa a mitad del estudio. No haba duda. El ginkgo detena el avance de la enfermedad en la
mayora de casos y, en muchos, se observ una mejora. Los resultados eran detectables a las doce
semanas de tratamiento y visibles a las veintisis. Por desgracia, casi la mitad de las personas que haban
iniciado el estudio lo abandonaron antes de que concluyesen las veintisis semanas. (Moraleja: sea
perseverante y no espere resultados de la noche a la maana).
Pruebas para medir las habilidades cognitivas Al poner a prueba las habilidades cognitivas, la media
del grupo que recibi ginkgo mostr muy pocos cambios respecto al inicio del estudio, mientras que el
grupo de placebo empeor en ese mismo ao. Los cientficos observaron que el ginkgo demoraba el
avance de la enfermedad de seis meses a un ao.

En otra escala que meda las destrezas funcionales y sociales, el grupo de ginkgo mejor casi en la
misma medida que el grupo placebo empeor. Las lneas de la grfica eran imgenes simtricas una de
otra; una suba y la otra bajaba. Para cualquiera que haya tenido que ayudar a un padre o a una madre
ancianos a vestirse o a ir al cuarto de bao, simplemente, porque el anciano olvida a mitad de camino lo que
est haciendo, este tipo de resultados es tremendamente esperanzador. A pesar de que los investigadores
informaron de que la enfermedad se demoraba entre seis meses a un ao, el estudio slo se llev a cabo
durante un ao. Por tanto, an no existen resultados a largo plazo al respecto.
El estado de gravedad del trastorno mental no Importaba
Los investigadores tambin descubrieron que no influa la gravedad del problema al inicio del tratamiento.
Ya se tratase de un trastorno grave o que el paciente experimentase problemas para recordar palabras, el
avance de la enfermedad se detena y el mismo grado de mejora se observaba en todos ellos. Esto no quiere decir que las personas con problemas ms graves llegasen a igualarse a los que padecan trastornos
menos serios, sino, ms bien, que la mejora general, respecto a su condicin inicial era aproximadamente
la misma en todos los casos.
Investigaciones alemanas han demostrado ya que el ginkgo funciona
Esta investigacin estuvo destinada a averiguar si el ginkgo realmente funcionaba. De hecho, los
investigadores americanos admitan en la introduccin que algunos estudios alemanes haban
demostrado su eficacia, pero ellos se mostraban reacios a creerlo y queran ver los resultados por s
mismos. No obstante, el grupo alemn no intent averiguar el porqu ni el cmo funcionaba. Los
investigadores americanos ofrecan la siguiente sugerencia:
(...) los efectos principales parecen estar relacionados con las propiedades antioxidativas [del ginkgo],
que supone la accin sinrgica de flavonoides, terpenoides (ginkoglidos, biloalidos) y cidos
orgnicos, constituyentes principales [del extracto de ginkgo]. Estos componentes actan en distintos
grados como destructores de radicales libres, considerados artfices de la excesiva peroxidacin lipdica
y de las lesiones celulares observadas en la enfermedad de Alzheimer.

Empiece hoy a tomar medidas preventivas


No tiene que esperar a olvidarse de su nmero de telfono. Si el enemigo es el dao oxidativo,
detngalo ahora, antes de que se acumule y cause mayores problemas. Qu es lo peor que podra
pasar? El flujo sanguneo del cerebro podra aumentar y usted recordara las cosas mucho mejor y
pensara con ms rapidez. Terrible! Incluso es probable que se vuelva ms alerta y est de mejor
humor. Desde luego, sera desastroso que sucediera as! Puede que llegue incluso a conservar sus
facultades mentales plenas hasta la vejez y que disfrute de la vida sin la frustracin de sentirse
confuso todo el tiempo o culpable por ser una carga para sus seres queridos.
Asma, alergias y los beneficios del ginkgo
No estaba bromeando con el tema del asma. Adems de prevenir los daos por radicales libres, el
ginkgo alivia los sntomas asmticos y alrgicos porque bloquea una sustancia qumica llamada FAP
(factor de activacin de plaquetas). El FAP se libera como respuesta natural del sistema inmunitario
ante situaciones que demanden coagulacin de la sangre, localizacin de un germen o secrecin de
las membranas mucosas. Sin embargo, a veces, el organismo reacciona excesivamente y cuando
sucede as, el polvo o el polen puede provocar respuestas alrgicas. En estos casos empezamos a
segregar mucosidad por la nariz y la garganta, los conductos bronquiales se contraen y estrechan, y no
podemos respirar y, lgicamente, creemos tener sinusitis cuando, en realidad, todo se debe a que un
poco de polvo ha penetrado en la nariz. En las personas asmticas, la misma respuesta conduce a un
episodio de crisis ya que le cuesta mucho respirar y la reaccin llega hasta los pulmones. El ginkgo
bloquea el FAP y as impide la aparicin de reacciones extremas. Al normalizarlas, los episodios de
asma son menos severos y pueden llegar a eliminarse por completo. Para aliviar estas dolencias, lo
mejor es tomar ginkgo durante un intervalo de tiempo prolongado, ya que es imposible determinar el
momento en que se producir la crisis.
Lesiones oculares y las virtudes del ginkgo
Esto tambin es verdad. En un estudio sueco se demostr que el ginkgo mejoraba la visin
lejana en personas con indicio de degeneracin de retina. La degeneracin macular es la principal
causante de ceguera y est fuertemente relacionada con hemorragias en las bases capilares del ojo,
posiblemente, debido a la sobrecarga oxidativa. Al fortalecer los capilares oculares y actuar como
antioxidante, aporta doble proteccin contra las enfermedades oculares.
.
Infusin de ginkgo o extracto de ginkgo?
Es posible preparar infusiones con hojas de ginkgo, pero recuerde lo que dije acerca del rbol:
apesta. As pues, lo mejor es consumir un extracto de concentracin normalizada. Una dosis normal
oscila entre los 80 y los 150 miligramos al da. Las dosis utilizadas en el experimento de demencia
fueron de 40 miligramos, tres veces al da (un total de 120 miligramos).
Cardo mariano
El cardo mariano (silimarina) nos salv el da!
Creo que la silimarina salv la vida de un querido amigo, alcohlico duran-:e muchos aos.
Cuando por fin dej de beber, su hgado estaba tan deteriorado que temamos que muriese de

insuficiencia heptica a pesar de haber superado su terrible adiccin.


La silimarina le salv la vida. Por supuesto, se tomaron otras medidas, pero en mi opinin, esta
maravillosa planta invirti las lesiones que el alcohol haba j revocado en su hgado.
Qu es y qu hace el cardo mariano?
Tambin se le conoce con el nombre de cardo lechal por que al romper el tallo o las hojas segrega una
savia lechosa. Aunque sus propiedades hepticas se conocen desde hace siglos, el ingrediente activo
responsable, la silimarina, un conjunto de flavonoides, se descubri en las ultimas dos dcadas. Estos
compuestos ejercen un extraordinario efecto sobre el hgado al protegerlo de radiales libres y fortalecer
sus mecanismos de desintoxicacin. En 1968, un grupo de investigadores alemanes identific en las
semillas del cardo mariano un complejo de flavonoides al que le dieron el nombre de silimarina. Esta
sustancia eleva hasta en el 50% los niveles de glutation en las clulas hepticas. Adems, ' es
mismos investigadores sealan que tambin aumenta la actividad de otro antioxidante, la
superxido dismutasa, en las clulas sanguneas.

En la seccin dedicada al cncer ya hablamos de la importancia del hgado en los procesos de


desintoxicacin. En sta, nos centraremos en los procesos antioxidativos.
El cardo mariano (silimarina) previene las lesiones hepticas
La silimarina previene las lesiones hepticas porque acta como un antioxidante38. Adems de ser
mucho ms potente que la vitamina E o C, parece centrar su actividad antioxidativa en el hgado.
Como suele suceder en el mundo vegetal, los flavonoides trabajan en conjuncin con la vitamina C y
de ello se derivan muchos beneficios para la salud. De hecho, los flavonoides se consideran a veces
vitaminas y algunos investigadores los agrupan bajo la llamada vitamina R
Uno de las principales vas de accin de la silimarina en la activacin de los mecanismos
depurativos del hgado es prevenir el agotamiento del glutation, relacionado con la capacidad
depuradora del hgado. Expresado en trminos ms simples, cuanto mayor sea el nivel de glutation
heptico, mayor ser la capacidad del hgado para limpiar el organismo. El descenso de glutation hace
a las clulas hepticas vulnerables a las lesiones.
En la revista Planta Medica se public un interesante artculo que, adems de mostrar que la
silimarina prevena el agotamiento del glutation, indicaba que incrementaba los niveles hepticos en
hasta el 35%39. Lgicamente, podemos decir que la silimarina es capaz de aumentar la capacidad
purificadera del hgado en un 35%. Ciertamente, durante su recuperacin, yo observ estos resultados
en mi amigo alcohlico.
El hgado tiene una importancia vital en los procesos de purificacin del organismo.
El hgado es extremadamente importante para eliminar las toxinas que penetran en el organismo y
neutralizar sustancias potencialmente letales, tales como el alcohol, la nicotina y los contaminantes del
agua y la atmsfera. Es increble. Es fcil comprender el porqu es esencial mantener el hgado en
buenas condiciones fsicas, en la medida humanamente posible dentro del entorno tan contaminado
en que vivimos. Recuerde tambin que las vitaminas A, D, E y K se almacenan en el hgado.
Inhibicin de las lesiones hepticas por el cardo mariano (silimarina)
A modo de resumen, el doctor Michael Murray nos dice lo siguiente acerca de la silimarina y cmo

inhibe las lesiones hepticas mediante las siguientes acciones: [la silimarina] acta como un antioxidante
directo y destruye radicales libres. Aumenta los niveles intracelulares de glutation y superxido
dismutasa. Inhibe la formacin de leucotrienos [MED] (compuestos inflamatorios producidos al reaccionar el oxgeno con los cidos grasos). Estimula la generacin de hepatocitos.
Adems, el doctor Murray se refiere a una nueva forma de silimarina enlazada a la fosfatodilcolina
conocida con el nombre de silimarina fitosona. Un creciente cuerpo de evidencia cientfica indica que la
silimarina fitosona se absorbe mejor y produce resultados clnicos superiores a la silimarina libre.40
Dosis recomendadas y cuestiones especficas al cardo mariano (silimarina)
La silimarina no es txica pero, dado que aumenta el flujo biliar, ejerce un efecto levemente laxante
y las deposiciones son menos slidas.
Sera aconsejable utilizar una preparacin normalizada al 70 o el 80% de silimarina. Como medida
preventiva, se sugieren tres dosis al da de 160 miligramos, durante seis a ocho semanas. Despus, la
dosis se puede reducir a 280 miligramos diarios.

Cardo mariano.
Para la mayora de las personas, el cardo mariano es una mala hierba espinosa poco atractiva que tarda
poco en apoderarse de los campos y del jardn. Pero cualquiera que padezca problemas hepticos, la
considera una planta muy benigna con grandes virtudes para combatir la cirrosis, hepatitis, ictericia y los
efectos derivados del abuso de alcohol y otras drogas.
Los compuestos de silimarna que hallamos en el cardo mariano son antioxidantes muy potentes que
protegen al hgado contra los daos celulares causados por radicales libres. Como medida preventiva, es
aconsejable tomar tres dosis diarias de 160 miligramos, de seis a ocho semanas. Despus, la dosis se
puede reducir a 280 miligramos diarios. Adems de ser eficaz contra los problemas hepticos, el cardo
mariano tambin es til para combatir otros problemas menores relacionados con la digestin. Si tiene
problemas digestivos porque ha comido demasiado, o ha mezclado alimentos que no son compatibles,
pruebe a tomar unas tabletas de cardo mariano en polvo concentrado varas veces al da. Cuando lo
adquiera en su herboristera habitual, asegrese de que la concentracin estndar es del 80% de
silimarina.

MELATONINA

La glndula pineal
Casi exactamente en el centro del cerebro, hay una pequea glndula que hasta los aos 60 se
consideraba inactiva. Se crea que era una inofensiva reliquia del proceso evolutivo. Se le denomin pineal
porque se parece un poco a una pina de pino. Ahora sabemos que esta pequea glndula es la ms
importante del cuerpo. Controla los dems sistemas glandulares, de forma que controla el sistema
inmunitario, el reproductor, las pautas de sueo y, lo ms importante, los procesos del envejecimiento. Todo
ello se lleva a cabo mediante la melatonina, una hormona que produce la glndula pineal en cantidades
casi imperceptibles.
El reloj biolgico
Recuerda ese reloj biolgico que segn la gente sigue marcando las horas? Es la glndula pineal.
Walter Pierpaoli, uno de los principales investigadores de la melatonina y coautor del libro The Melatonin
Miracle (El milagro de la melatonina), nos dice:
Descubrimos que la glndula pineal es para el cuerpo lo que el director es para la orquesta. Su labor es
regular y armonizar el funcionamiento de varios sistemas corporales. Uno de ellos es el sistema
endocrino, formado por numerosas glndulas que producen hormonas encargadas de controlar el
crecimiento desde la infancia a la edad adulta. Tambin controlan el desarrollo sexual. Otro sistema es
el inmunitario que nos protege de la enfermedad. En su capacidad reguladora de sistemas, la glndula
pineal tambin acta como el reloj del organismo. Cuando empieza a deteriorarse, tambin lo hace el
resto de sistemas que est bajo su Influencia.41
Qu es y dnde se encuentra la melatonina?

La melatonina est qumicamente relacionada con la melanina, un pigmento de la piel y la serotonina,


un neurotransmisor cerebral asociado con los sentimientos de alegra y bienestar. Adems de ser
producida por la glndula pineal, tambin se produce constantemente en el tracto digestivo. La glndula
pineal no produce la melatonina digestiva, que constituye una porcin bsica a disposicin del cuerpo. La
melatonina est en cualquier parte del organismo, en todas y cada una de las clulas. Durante aos, los
investigadores mdicos supieron de su existencia, pero desconocan su cometido. Result que, microgramo a
microgramo, la melatonina es el antioxidante ms poderoso jams hallado.
Antes de pasar a hablar de los efectos antioxidativos de la melatonina, vamos a asegurarnos de
comprender cmo funciona la glndula maestra. La glndula pineal es activada por la luz y est
conectada directamente a los ojos. Cuando los abrimos por la maana y recibimos el primer rayo de
luz, la glndula recibe una seal para comenzar el da y, la primera actividad que lleva a cabo, es cortar
la produccin de melatonina. Justo despus de la cada de la noche, la pineal libera melatonina y nos
prepara para el sueo. Los antiguos chinos llamaban a esta glndula el tercer ojo debido a dicha
sensibilidad. Este ciclo y la manera en que se ajusta a los cambios estacinales, se denominan ritmo
circadiano. Si no se manipula en personas aisladas de la luz durante perodos de tiempo muy largos, la
glndula pineal establece ciclos de alrededor de 25 horas de actividad, sueo y vigilia. Este ciclo se
puede ajustar de dos a tres horas mediante manipulacin de la luminosidad y la oscuridad, as que los
ajustes estacinales o los viajes en los que se atraviesan varias zonas horarias, no nos afectan
demasiado.
Pero cuando manipulamos el ciclo circadiano con horarios errticos o un viaje en el que
atravesemos bastantes zonas horarias (especialmente del oeste al este), la glndula pineal tiene ms
dificultades para ajustarse y experimentaremos situaciones en las que, cuando queramos dormir
estamos totalmente despabilados, o pasamos el da adormilados. Estas pautas pueden confundir a la
glndula pineal que, a su vez crea confusin en los otros sistemas bajo su tutela. Por esta razn, somos
ms proclives a enfermar cuando no dormirnos lo suficiente. En otras palabras, si este tipo de horario
catico se mantiene durante mucho tiempo, el sistema inmunitario no recibe las seales adecuadas de
la glndula pineal y podemos llegar a enfermar seriamente.
La melatonina en la edad madura
Otra cosa: la glndula pineal empieza a reducir la produccin de melatonina cuando alcanzamos
la edad madura, entre los 40 y 50 aos. A los pocos aos empieza a calcificarse y, finalmente, la
produccin se detiene totalmente. En algunas personas de edad avanzada, la glndula aparece como
una pequea roca en el centro de la cabeza. Se trata de un acontecimiento clave en el proceso de envejecimiento. A partir de ese momento, el sistema inmunitario empieza a flaquear, la incidencia de cncer
aumenta, la energa se reduce rpidamente y el sueo se vuelve ms irregular. Puede incluso explicar
la aparicin de canas.
Supongo que empezar a preguntarse qu tiene todo esto que ver con los antioxidantes de los
que iba a hablar. Confe en m; llegaremos a ello en su momento.
La glndula pineal y el sistema inmunitario
Volvamos de nuevo a centrarnos en la conexin entre la glndula pineal y el sistema inmunitario. El timo
es la glndula encargada de producir clulas T para el sistema inmunitario. Una de sus peculiaridades es
que crece normalmente hasta la pubertad y despus empieza a encogerse hasta que, a veces, desaparece
completamente. Por desgracia, cuando sucede, tambin desaparece su labor potenciadora del sistema
inmunitario y, por eso, las personas mayores presentan menos resistencia a determinadas enfermedades,
especialmente al cncer. El timo tambin est conectado con la hipfisis, que produce la hormona del

crecimiento. Cuando el timo empieza a encoger, se detiene tambin el crecimiento. Ratas a las que se les
extirpaba el timo justo despus del nacimiento crecan muy rpidamente pero envejecan y enfermaban con
la misma celeridad, ya que apenas posean un sistema de defensa. Sin embargo, el mismo tipo de ratas
creca normalmente dentro de una burbuja en la que no estaban expuestas a enfermedades. Todo eso
quera decir que el timo estaba nicamente relacionado con el sistema inmunitario y no poda ser la
glndula que controlaba el desarrollo y el envejecimiento. As pues, cul es el controlador?
Al continuar los experimentos, se observ que el timo estaba conectado con el tiroides (que regula las
respuestas inmunitarias y de crecimiento), el hipotlamo (que regula la hipfisis) y las glndulas
suprarrenales (que regulan las hormonas sexuales). Estaba claro que todas esas glndulas que
controlaban el crecimiento, la inmunidad y la reproduccin se comunicaban entre s, aun cuando las teoras
anteriores afirmaban que eran autnomas e independientes. Pierpaoli observ que los resultados
obtenidos en los experimentos dependan de la hora del da en que se realizaba el tratamiento.

Los ritmos circadianos podran ser la respuesta


De esta manera inici el estudio de los ritmos circadianos, que ya se saba estaban controlados por la
glndula pineal, con la esperanza de hallar respuestas a sus preguntas.
Al descubrir que las personas ciegas (insensibles a la luz) viven ms que las personas fotosensible,
se le ocurri la idea de que la luz pudiera afectar la longevidad. Empez a criar ratas en un entorno de luz
artificial constante sin noches. Las primeras tres generaciones se desarrollaron con normalidad, presentaban respuestas inmunolgicas y reproductoras normales y vivan segn las expectativas de su ciclo
vital.
En la cuarta generacin, sin embargo, la diferencia en las ratas fue sorprendente.
Ya no presentaban el aspecto de animales sanos: los msculos empezaron a encogerse, tenan arrugas, el
pelo se les caa por zonas, el timo (donde se almacenan las clulas T) desarroll tejido graso y la
respuesta inmunitaria era muy pobre. Tenan el aspecto de ratitas viejas y cansadas... Cuando las
mantuvimos bajo luz continuada para que la produccin de melatonina descendiera y se volviese
errtica, el funcionamiento inmunitario flaque, envejecieron prematuramente y murieron jvenes.
Adems, a las cuatro generaciones dejaron de reproducirse.
Es la cantidad de melatonina producida por la glndula pineal la clave?
Sbitamente se haba hallado una conexin clara y definitiva entre el sistema inmunitario, endocrino y
el reproductor que dependa de la labor de la melatonina. Para comprobar esta teora, se trasplantaron
glndulas pineales de ratas jvenes a animales viejos y viceversa. Las ratas con glndulas pineales viejas
empezaron a envejecer con rapidez y pronto enfermaron. Las viejas con glndulas jvenes atravesaron el
proceso opuesto: se volvieron ms fuertes, sanas y juveniles de aspecto. Pierpaoli cuenta que un da entr
en su laboratorio y se percat de que los dos grupos de ratas parecan tener la misma edad, aunque haban nacido con 14 meses de diferencia (el equivalente de 40 aos en la vida humana). Es como si un
hombre de 40 aos y un nio de 8 pareciesen tener la misma edad! La nica explicacin posible era que la
glndula pineal hiciese rejuvenecer a las ratas viejas y envejecer prematuramente a las jvenes con glndu-

las viejas. Todo esto estaba relacionado especficamente con la cantidad de melatonina producida por la
glndula.
Podemos reajustar nuestros relojes biolgicos?
La siguiente pregunta es: Podemos reajustar nuestros relojes biolgicos? Ser posible recuperar
nuestra juventud, la respuesta sexual e inmunitaria? La respuesta parece ser afirmativa, al menos durante
un tiempo. A medida que crezca nuestro entendimiento del proceso, ser posible salvar las dificultades
actuales. Conforme envejecemos y la glndula pineal degenera, los otros sistemas tienden a perder su
habilidad para trabajar juntos. Los complementos de melatonina parecen prevenir este estado de desorden,
al volver a conectar los sistemas para que puedan trabajar en armona entre s. Con lo que sabemos hasta
ahora, es posible controlar, al menos, parte de los efectos del envejecimiento, tales como el deterioro de la
funcin inmunitaria, los trastornos del sueo, las enfermedades cardiacas y la susceptibilidad al cncer.

Los complementos de melatonina y el fortalecimiento del sistema inmunitario


Los complementos de melatonina, para fortalecer el sistema inmunitario, pueden lograr que una
glndula del timo decada vuelva a crecer y restauran las clulas T. Administrada una o dos horas antes
irse a la cama, la melatonina estimula la liberacin natural de la hormona y nos ayuda a dormir toda la
noche. Tambin tiene un papel normalizador del colesterol y de la tensin sangunea, logrando reducir
las concentraciones de ambos en la sangre. Al restituir el sistema inmunitario, permite al organismo
buscar y destruir clulas mutantes antes de que se desarrollen tumores y disminuye la eficacia de
ciertas hormonas, que fomentan la propagacin del cncer de prstata y pecho. La melatonina en el tracto digestivo tambin contribuye a la absorcin del zinc, esencial para el sistema inmunitario, pero que
las personas ancianas tienen dificultades para asimilar. Todas estas virtudes tan maravillosas tienen y
an no hemos hablado de sus capacidades antioxidativas!
La melatonina como antioxidante
En este campo, la melatonina es nica por varias razones. Como ya dijimos, la encontramos en casi
todas las clulas del organismo. Es liposoluble, as que puede atravesar con facilidad las membranas
celulares y su lugar favorito es el ncleo de las clulas (donde se almacena el ADN). Es especialmente
eficaz contra los radicales hidroxilos. Y an ms importante, despus de neutralizar los radicales libres,
permanece estable y no necesita ser restaurada como le ocurre a la gran mayora de los antioxidantes.
Hagamos pues un resumen de todo lo dicho: es el antioxidante ms eficaz contra el peor tipo de
los radicales libres; est presente en todas las clulas; se mantiene en las paredes celulares y
alrededor del ADN cuando ms se le necesita y se mantiene estable. A m me parece fabuloso.
La melatonina y el productor de energa en las clulas humanas Tambin poseen una relacin
especial con las mitocondrias de las clulas. Recordar que las mitocondrias son los productores de
energa para la clula y el organismo. Producen un combustible llamado ATP, que cuando el organismo
consume se libera energa. Al regular determinadas funciones de la glndula tiroides, la melatonina
regula la liberacin de energa en las mitocondrias y, posteriormente, en los distintos rganos del

organismo. Al mismo tiempo, tambin hace de antioxidante y atrapa los radicales libres producidos
cuando las mitocondrias metabolizan oxgeno para fabricar ATP. Por tanto, da la seal a las
mitocondrias para que inicien su trabajo, resuelve los problemas derivados del mismo y, posteriormente,
distribuye los productos resultantes por el resto del organismo. El resultado final de toda esta labor es que
usted tiene ms energa para hacer lo que desea. Cuanto ms joven sea, ms melatonina y ms energa
tendrn. Si ya no es tan joven y su glndula pineal ha empezado a flaquear, la ingesta de melatonina puede
restituir sus niveles energticos y hacer que se sienta ms joven.
Uno de los efectos del envejecimiento que ms temen muchas personas es la prdida de memoria. El
aminocido glutamato es normalmente un buen tipo, que nos ayuda a establecer rutas cerebrales con el
fin de organizar nuestros pensamientos, acciones y memoria. Sin embargo, con el tiempo, las rutas se desgastan. Los constantes pulsos elctricos que se disparan entre las sinapsis del cerebro pueden llegar a
destruirlas finalmente. Las rutas empleadas por nuestros habituales mecanismos racionales y hbitos son
normalmente los primeros en desgastarse por exceso de uso. Los pulsos elctricos producen radicales
libres que pueden daar los nervios que constituyen la ruta cerebral. A su vez, el glutamato que estableci
las rutas, tambin produce radicales libres. El resultado final es que aquello con lo que estamos ms
familiarizados, se vuelve extrao porque las rutas se han desintegrado debido al agotamiento. Los
pensamientos, literalmente, se pierden, incapaces de encontrar nuevas conexiones. Cuanto ms rgidos
hayamos sido en nuestros razonamientos, cuantos ms hbitos y costumbres tengamos establecidas, mayor
ser el riesgo de degeneracin de las rutas neuronales.

La melatonina y el cerebro
Pero si suplantamos la melatonina que la glndula pineal fabricaba, las rutas quedarn libres de
radicales libres, mantendremos nuestra mente fresca y las clulas nerviosas intactas. Incluso se fomentar
el establecimiento de rutas alternativas para que as las viejas no se desgasten por exceso de uso. Tal vez
sea posible ensear a un perro viejo nuevos trucos!
La melatonina y el cncer
Posiblemente, los efectos de la melatonina en la prevencin y tratamiento del cncer sean su contribucin
ms significativa. Investigaciones que datan de los aos cuarenta mostraban que algo producido por la
glndula pineal poda detener el crecimiento de tumores cancergenos y que, si se extirpaba sta, crecan
con ms rapidez. Se desconoca qu era. Otro misterio era el porqu la incidencia de cncer de pecho era
mucho menor en mujeres invidentes que en videntes. Estara relacionado con los niveles de melatonina?
(La luz diurna no desactiva la glndula pineal en las personas ciegas). Hoy da se han realizado
pruebas que confirman que la melatonina retrasa el crecimiento de clulas cancergenas in Vitro y en
ratas. En un estudio, el crecimiento de un cncer de piel extremadamente maligno (melanoma) se
retras en un factor de 5 veces y su propagacin tambin se demor.
Antes dijimos que la melatonina combate el cncer incitando al sistema inmunitario a eliminar
clulas cancergenas antes de que se repliquen y regulando hormonas que de otra manera podran
propagarlo. El tercer modo de combatir el cncer es mediante mecanismos antioxidativos, al proteger
las clulas contra lesiones oxidativas. Las dos reas celulares con ms posibilidades de tener
melatonina son las paredes celulares y el ncleo. Estas son precisamente las dos reas donde los
radicales libres suelen causar lesiones que acaban en crecimientos tumorales. La melatonina es una
especie de vigilante del cdigo gentico, preparada para protegerlo de los invasores.
Interleuquina -2, melatonina y cncer

Uno de los tratamientos contra el cncer ms prometedores surgido en la ltima dcada es la


interleuquina-2 (IL-2), una sustancia fabricada por el sistema inmunitario que detecta clulas
cancergenas y activa el sistema inmunitario. El gran inconveniente de esta sustancia es que tiene
efectos secundarios tan fuertes que, algunas de las primeras personas que la tomaron reaccionaron
violentamente y murieron. Los efectos secundarios disminuyen cuando se utilizan dosis ms
pequeas y se acompaan con melatonina. El doctor Steven Bock nos informa del siguiente estudio:
Un grupo de investigadores en el Hospital de San Gerardo de Monza, Italia, realiz varias pruebas para
ver si la melatonina poda potenciar la eficacia de la IL-2 contra otros tipos de cncer tambin.
Administraron dosis bajas de IL-2 (para evitar efectos secundarios graves) y melatonina a 82 pacientes,
la mayora de los cuales presentaba metstasis, es decir, cncer que se haba extendido desde su
ubicacin inicial a un rgano distante. Este tratamiento redujo el tamao del tumor en 21 pacientes. Los
efectos secundarios fueron leves en todos ellos. En otro experimento realizado por el mismo grupo se
prob que la melatonina mejoraba de forma significativa la eficacia de la IL-2, ya que el 7% de los
pacientes que recibieron melatonina y IL-2 presentaban remisiones completas, a comparar con ningn
caso observado en el grupo que recibi solo IL-2. El 22% de las personas que recibieron tratamiento
combinado presentaban remisiones parciales, a comparar con el 3% obtenido en el grupo con terapia
exclusiva de IL-2. La supervivencia despus de un ao fue del 46% en el primer grupo, a comparar con
el 15% del grupo IL-2.

Piense al respecto. El ndice de supervivencia fue tres veces superior y la posibilidad de remisin
completa pas de ninguna a alguna. Es muy sobresaliente. Mejor an, los efectos secundarios no
causaron grandes problemas a los pacientes. Con estos resultados iniciales, imagnese los que
podremos obtener cuando conozcamos ms a fondo esta combinacin!
La melatonina y las radiaciones de campos electromagnticos
Han surgido algunas especulaciones respecto a si la melatonina es de utilidad para reducir las
lesiones por radicales libres procedentes del conocido tipo de radiacin por campos electromagnticos.
Se debate incluso si este tipo de radiacin es real o no, pero la mayora de las objeciones proceden de
las industrias dependientes de las mquinas que causan el problema. Cualquier motor elctrico
produce un campo electromagntico, como tambin lo hacen las lneas elctricas, las pantallas de
televisin, los ordenadores y los monitores, e incluso el cableado de su casa. Uno de los peores
culpables es la manta elctrica. Genera un nivel de radiacin cuatro veces superior al aceptable, la
gente se envuelve en ella, a menos de un par de centmetros de la fuente y pasa en ella de seis a
ocho horas todas las noches.
Las radiaciones de campos electromagnticos procedentes de lneas y convertidores de alta tensin
se han asociado con aumentos de leucemia y otra variedad de cncer en personas que viven en sus
proximidades. No estamos hablando de las lneas que transportan la electricidad por el vecindario. La
mayora de esos postes son lneas de baja tensin que generan campos electromagnticos de bajo nivel.
El problema lo constituyen las grandes lneas que transportan la electricidad entre las distintas ciudades y
comunidades. Conforme aprendemos ms acerca de la melatonina, se hace patente que los tipos de
cncer causados por radiaciones de campos electromagnticos y los causados por niveles bajos de
melatonina se parecen mucho. Sera posible que la radiacin por campos electromagnticos
provocase niveles bajos de melatonina?
Es muy probable. Solemos pensar que las ondas de radio, las luminosas y los campos
electromagnticos son tipos de energa totalmente distintos, pero en realidad se trata del mismo tipo de
ondas que se mueven a frecuencias distintas. Por eso funcionan los hornos de microondas. La onda

sonora generada calienta los objetos de la misma manera que lo hara la luz, el calor radiante o la
radiacin de una explosin nuclear. Puesto que la glndula pineal se desactiva cuando las ondas a la
frecuencia de la luz visible alcanzan al ojo, no sera de sorprender que tuviesen el mismo efecto ondas
con otras frecuencias, aun cuando el ojo no pueda detectarlas. Varios estudios han confirmado que
tanto los animales como los humanos expuestos a campos electromagnticos durante 24 horas al da, presentan glndulas pineales casi totalmente desactivadas. Cuando se elimina la radiacin, en pocos das los
niveles de melatonina vuelven a las concentraciones normales.
Probablemente, las personas que afirman que la radiacin procedente de campos electromagnticos
es demasiado dbil para causar cncer tengan razn. Pero si desactiva la glndula pineal, tambin
desactiva el sistema inmunitario; y un sistema inmunitario debilitado da lugar al cncer. Una vez que se ha
debilitado, no existe la posibilidad de combatir las lesiones causadas por radicales libres, con o sin Ja ayuda
de la radiacin.

Resumen de las propiedades de la melatonina


Hagamos un resumen de lo que hemos visto hasta ahora. La melatonina regula el sistema
inmunitario, reproductor y endocrino, adems de controlar los ciclos de sueo. Se ha detectado en todas
las partes del organismo y acta como antioxidante en las clulas. Al estimular el timo, controla los
mecanismos del sistema inmunitario encargados de determinar cundo y dnde atacar. Cuando la
glndula pineal se desactiva parcialmente en la edad madura, empiezan a aparecer sntomas y
enfermedades que asociamos con el envejecimiento, pero que en realidad son indicios de que el sistema
inmunitario est debilitado y que la glndula pineal no lo regula ya. A medida que colocamos las piezas del
rompecabezas en su sitio, se hace patente que el papel desempeado por la glndula pineal es
extremadamente importante para el sistema inmunitario. Pero hay quien ha do an ms all y conjetura que
la glndula pineal controla todo el sistema antioxidativo, que sera un subsistema del inmunitario. Tal vez
esta glndula maestra es tambin un antioxidante maestro. Quizs, por eso la hallamos en todo el
organismo y no slo en las glndulas. Es cierto que an no contamos con investigaciones adecuadas para
respaldar esta hiptesis, pero merece la pena continuar indagando.
Y ahora la gran pregunta: Significa esto que tomando melatonina podremos detener el envejecimiento?
Probablemente no. La mayora de la evidencia cientfica revela que el ciclo vital est determinado por una
serie de factores genticos diferentes. Pero ello no quiere decir que debamos pasar la vejez plagados de
enfermedades. La melatonina podra reducir el riesgo de sufrir dolencias asociadas con la edad y as nos
permitira disfrutar ms de nuestros ltimos aos. En vez de marchitarnos y desgastarnos, podremos
estar sanos, con tono muscular, ms activos y con una mente lcida. Los complementos de melatonina
han empezado a utilizarse en humanos hace poco, as que no ha pasado suficiente tiempo como para
saber qu efectos tendrn en personas que los tomen desde los 40 hasta a los 80 aos. Pero, de
verdad quiere esperar otros 30 aos para tomarlos?
Recomendaciones y precauciones generales para la ingesta de melatonina

La melatonina parece ser un complemento muy seguro, pero deben tomarse ciertas
precauciones. En primer lugar, ms no es necesariamente mejor. Las dosis bajas funcionan bien;
normalmente, todo lo que se necesita es de 1 a 3 miligramos ingeridos un par de horas antes de
acostarse. Si tiene ms de 65 aos, puede que quiera incrementar la dosis a cinco miligramos, pero
empiece despacio y aumntela progresivamente. Dosis ms elevadas no van a funcionar mejor y
puesto que es liposoluble, puede llegar a acumularse en las clulas grasas o adipositos. Por
supuesto, usted puede contribuir a que su glndula pineal mantenga un ciclo regular que refleje el
solar, levantndose cuando rompe el da y acostndose unas horas despus de la cada del sol.

En los siguientes casos no debera tomar melatonina sin consultar con su mdico:
1.- Est tomando medicamentos que actan sobre los mismos sistemas que la melatonina. Ciertos
frmacos potencian el sistema inmunitario, los niveles de serotonina, reducen la tensin sangunea y
aumentan los niveles hormonales y es probable que creen conflictos con la melatonina. Frmacos
como la aspirina, Prozac, Valium y medicamentos para el tiroides pueden provocar interacciones.
Consulte antes a su mdico.
2.- Si ya tiene cncer, sufre trastornos hormonales, depresin u otros trastornos psquicos, alergias o
trastornos auto inmunes, problemas de esterilidad o est en periodo de lactancia. Estas condiciones
causan modificaciones en los sistemas que regula la glndula pineal y el incremento de los niveles de
melatonina podra confundir al organismo.
3.- Nios y adolescentes. A menos que tenga 40 aos no tiene que pensar en la melatonina. La
glndula pineal de las personas jvenes funciona perfectamente y produce suficiente melatonina. Si
tiene menos de 40 aos y realmente cree necesitarla, lo ms probable es que deba ajustar su horario,
actividades y dieta para ayudarla. Consiga un libro sobre este tema y siga las recomendaciones
indicadas, pero no empiece a tomar pastillas que realmente no necesita.
La melatonina y el sexo
Una ltima palabra acerca de la melatonina: el sexo. La melatonina estimula la testosterona, los
estrgenos y la adrenalina, as que extiende la vida sexual de las personas y la mejora. Si eso no le
convence para tomarla, ya debe ser usted un cadver.

5-HTP
El 5-HTP es tambin un antioxidante muy eficaz
Segn el doctor Michael Murray, el 5-hidroxitriptfano (5-HTP) es tambin un antioxidante muy eficaz 44.
Aunque su funcin principal es formar parte de la serotonina, el neurotransmisor que regula los estados de
nimo, apetito y patrones de sueo, puede prevenir lesiones al organismo causadas por radicales libres y,
por tanto, reduce el riesgo de padecer enfermedades graves, tales como el cncer.
Me sent intrigado cuando le este trabajo por primera vez, porque saba muy poco acerca de la
serotonina, el neurotransmisor que regula la transmisin de una clula cerebral a otra de importantes
seales. El doctor Murray lo denomina Maestro supervisor del cerebro. Hasta entonces, no haba
comprendido la conexin tan importante que tena con el sistema inmunitario: el 5-HTP aumenta la
produccin de melatonina, eleva los niveles de endorfinas, la defensa natural del cuerpo contra el estrs y
los dolores leves.
Despus del 5-HTP, precursor de la sntesis de serotonina, descubr que ciertos complementos
mejoran la produccin del mismo y la sntesis de serotonina. En primer lugar, est el complejo vitamnico B,
necesario para la sntesis de esta ltima. Adems, se necesitan vitaminas C, E y el betacaroteno, como
precursor de la vitamina A. Es obvio que un buen complejo multivitamnico es muy importante. Adems,
puesto que el magnesio, manganeso, potasio, selenio, cobre, zinc, cromo y calcio son considerados
minerales esenciales para la sntesis de serotonina, son sin duda extremadamente importantes para la
sntesis de serotonina a partir del 5-HTP.
Probablemente, la recomendacin ms importante del doctor Murray sea la necesidad de ingerir ms
antioxidantes ya que niveles bajos de los mismos dan lugar al descenso de los niveles de serotonina. Por
contra, si mantenemos los niveles de antioxidantes altos, se mantendrn concentraciones ptimas de
serotonina.
La combinacin de varios antioxidantes demuestra serla mejor proteccin

El doctor Murray afirma: extensas investigaciones muestran que la combinacin de distintos


antioxidantes proporciona mejor proteccin que dosis altas de un nico antioxidante. La combinacin
de nutrientes parece trabajar ms armoniosamente para producir el fenmeno conocido como
sinergia, donde el todo es mayor que la suma de las partes. En otras palabras, cuando se trata de
obtener beneficios de los antioxidantes, uno ms uno es igual a tres.
Las vitaminas B y 5-HTP,
Los primeros sntomas de que hay deficiencias nutrcinales clnicas son a menudo psicolgicos.
En mi opinin, las vitaminas B constituyen el conjunto de vitaminas ms importante que existe
para el cerebro. Por ejemplo, el cido folleo y la vitamina B 12 son nutrientes que, por lo general,
trabajan en equipo. Su organismo debe contar con las cantidades adecuadas de ambas para
convertir el 5-HTP en serotonina.
La vitamina Be est muy involucrada en la fabricacin de neurotransmisores, incluyendo la
serotonina.
Las vitaminas B ms importantes son: vitamina B 1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina) vitamina B3
(niacina), B5 (cido pantotnico), B6 (piridoxina) y B12 (biotina o cido flico).

MINERALES

Adems de vitaminas, nuestro organismo necesita cantidades nfimas de minerales. Todos


hemos odo hablar de tener falta hierro en la sangre, pastillas para la tos con zinc, y calcio para
fortalecer los huesos y dientes. Tambin necesitamos otros minerales de los que probablemente no
ha odo hablar: manganeso, cobre, yodo, magnesio, fsforo, cromo y molibdeno. Hablaremos de dos
de estos minerales, el selenio y el zinc, por sus propiedades antioxidativas.
Seguro que para ahora estar pensando: Espere un momento Acaso no son eso metales? Est
hablando del mismo hierro que en la sartn de mi abuela y del cobre de cables elctricos y tuberas?
Bsicamente as es. Los minerales son rocas y metales, pero estamos hablando de poner a disposicin
de cada clula del organismo unas cuantas molculas de los mismos, no cantidades inmensas de cal o
chapas de cromo que slo serviran para bloquear los riones. Adems, el organismo no puede
absorber minerales directamente de una lija, por ejemplo, sino que los debe asimilar a travs de las
plantas, que los extraen del suelo. stas se encargan de convertirlos a una forma orgnica que nuestro
organismo puede .utilizar.

Cromo
El cromo y os niveles de insulina
El cromo mejora la tolerancia a la glucosa y reduce los niveles de insulina. Tambin mejora la
eficacia de la insulina.

Alimentos ricos en cromo


Los siguientes alimentos son ricos en cromo: levadura de cerveza, alubias, pepino, alimentos
derivados de la soja, cebolla, ajo, verduras y plantas verdes.

Cobre
Aunque el exceso de cobre en el organismo puede dar lugar a patologas relacionadas con
problemas oxidativas, por lo general, para mantener la defensa antioxidativa en buena forma, se
requiere un nivel ptimo de este mineral. Adems, la deficiencia de cobre, algo bastante comn,
aumenta la sobrecarga oxidativa. El dficit est relacionado con deficiencias del antioxidante
superxido dismutasa cprico (CuSOD), que participa en la ruptura de las reacciones en cadena de
radicales libres.
El cobre est relacionado con la salud cardiovascular El cobre est tambin relacionado con la
salud cardiovascular. Su deficiencia da lugar a lesiones oxidativas tanto en el corazn como en el
hgado. La informacin que tenemos disponible sugiere que la fragilidad del mecanismo antioxidativo de
defensa en el corazn es responsable del alto grado de lesin oxidativa que observamos all cuando
existe una deficiencia de cobre.

El cobre protege las clulas epidrmicas contra las radiaciones


ultravioletas
Combinado con el selenio, el cobre protege las clulas cutneas de las radiaciones ultravioletas.
El cobre y la anemia
La anemia se ha asociado tanto a deficiencias de cobre como de selenio.

Magnesio
Magnesio: el magnesio es un mineral esencial y, junto con el zinc y el cobre, desempea un papel
muy importante en les mecanismos enzimticos antioxidativos de la superxido dismutasa.

Qu hace el magnesio?
Es un mineral que ayuda a la produccin de glbulos blancos, unas clulas de la sangre muy
importantes para combatir las infecciones y enfermedades. Tambin se combina con los glbulos rojos.
Combinado con el calcio y el fsforo, contribuye a fortalecer huesos y dientes. Ayuda en la utilizacin de las
vitaminas B y E, grasas, calcio y otros minerales.

Alimentos que contienen magnesio


Arroz

Ssamo

Soja

Higos

Manzanas

Fucus y dulse (palmaria plmala)

Almendras

Anacardos

Verduras de hoja verde cocinadas/crudas

Las dosis de magnesio recomendadas son de 750 a 1000 miligramos.

Potasio
Efectos de a deficiencia de potasio en el organismo La deficiencia de potasio produce
determinados sntomas. Se asocia con la oxigenacin inadecuada de los tejidos. Tambin es comn la
acumulacin de agua, que indica dificultades renales. Un sntoma muy habitual es el edema (hinchazn
por exceso de agua) de las pantorrillas, una indicacin indiscutible de que existe poca oxidacin en los
tejidos. La actividad del cerebro es pobre cuando se producen deficiencias de este mineral, vindose
especialmente afectado el cerebelo. Los movimientos fsicos de la persona se tornan ms indecisos y
su equilibrio incierto. El trabajo mental se hace dificultoso. Los dolores de cabeza tambin pueden ser un
sntoma comn. Cuando falta potasio, la actividad peristltica del intestino grueso es deficitaria. Esto
puede desembocar en hiperacidez, lo que comnmente se conoce con el nombre de ardores. De
hecho, la hiperacidez en todo el organismo est relacionada con hipopotasemia. Otros indicios de
deficiencia potsica son piel seca, erupciones en la piel, trastornos de memoria, estreimiento,
depresin, actividad refleja deteriorada, nerviosismo, sed insaciable, fluctuaciones y arritmias en los
latidos del corazn, insomnio, tensin baja, fatiga muscular y debilidad.47
Por ltimo, el potasio es esencial para el correcto funcionamiento de las glndulas suprarrenales,
el rgano endocrino encargado de combatir el estrs. Es una parte integral de los mecanismos contra
el estrs.
Fuentes de potasio
Lo encontramos principalmente en las verduras y plantas verdes y en cereales. Por desgracia, la
mayora de los cereales que consumimos en la actualidad son refinados y carecen de la cascara y el
germen que contienen la mayor parte del potasio y otras sustancias esenciales, por lo que ingerimos
principalmente almidn. Obviamente, tenemos a nuestra disposicin complementos de potasio.
(...) fuentes de potasio son los productos lcteos, el pescado, la fruta, legumbres, carne, ave,

verduras y granos integrales. Ms concretamente, lo podemos encontrar en albaricoques, aguacate,


pltano, melazas, levadura de cerveza, arroz integral, dtiles, higos, frutas secas, ajo, frutos secos,
patatas, pasas, calabaza de invierno, salvado de trigo y ame.48
Las plantas que contienen potasio son: lpulo, cola de caballo, ortiga, hierba gatera, llantn, trbol
rosado y escutelaria.49

Selenio
Propiedades del selenio y dnde encontrarlo
Es probable que no haya odo hablar demasiado del selenio. Lo encontramos en todas las partes
de la tierra, pero en cantidades muy pequeas y normalmente combinado con otros metales. Se le
considera una amenaza para el medio ambiente, no porque sea txico, sino porque le gusta
combinarse con sulfuras para crear todo tipo de sustancias txicas. No se usa demasiado en la parte
externa de los objetos, pero muchos de los que nos rodean por toda la casa lo tienen en el interior.
Por ejemplo, est en el transformador que convierte la corriente de alterna a continua (tal vez, en la
videoconsola de su hijo); dentro de esa cajita existe un circuito de selenio que se encarga de realizar la
transformacin. Posee una capacidad nica para transformar la energa de un tipo a otro. Tambin se
utiliza en los paneles de energa solar porque convierte directamente la luz solar en electricidad. Por la
misma razn, se utiliza en todo tipo de clulas fotogrficas, desde los fotmetros a los dispositivos de
visin elctrica. Curiosamente, si le echa un vistazo a la tabla peridica, ver que el selenio pertenece a
la misma familia que el oxgeno. En 1990, el organismo que regula los alimentos y medicamentos en
los Estados Unidos, The Food and Drug Administration, lo declar un oligoelemento o micronutriente
esencial.
Beneficios antioxidativos del selenio
La principal funcin, derivada de sus propiedades antioxidativas, es el hecho de que lo necesitamos
para la produccin de la enzima glutation peroxidasa. Todo lo que necesita saber respecto a este enzima
lo encontrar en la seccin Enzimas de este captulo 5, as que no volver a explicarlo. Lo ms
importante de este enzima es que detiene la oxidacin de grasas, especialmente del colesterol LDL o
colesterol malo. Esto quiere decir que habr menos placa taponando las arterias, los trastornos
cardiacos disminuirn y, por tanto, tambin los fallecimientos. Excelente! Un estudio tras otro ha

demostrado que, en todos los casos de trastorno cardiaco, escasea la glutation peroxidasa; y no hay
suficiente, porque no hay bastante selenio para mantener la produccin. Los complementos de selenio
pueden solventar este problema. Los resultados de un estudio realizado por el doctor Aviram del
Rambam Medical Cenferen Haifa, Israel, que se public en enero de 1998, mostraban que los
complementos de selenio aumentaban la actividad del glutation en el 33%, y eso se tradujo en un
descenso del 46% de la oxidacin del colesterol LDL. En otras palabras, el selenio reduce a la mitad el
colesterol culpable de las placas aterosclerticas. Cuando hay suficiente selenio, el glutation lleva cabo
su labor y es posible invertir las condiciones que causaron los trastornos cardiovasculares. Por desgracia,
los daos causados por una crisis cardiovascular no se pueden invertir con tanta facilidad, as que no espere
a tener problemas para actuar. Incluso si sta fuera la nica razn para tomar selenio, justificara de sobra
los costes de los complementos. Con esta accin cardiovascular, el selenio le puede salvar la vida.
Pero no es lo nico que hace por nosotros. Combinado con la vitamina E fortalece el sistema
inmunitario y el funcionamiento del tiroides y as mantiene el corazn, hgado y pncreas sanos. Si a esta
combinacin le aadimos zinc, reducir la dilatacin de prstata. Tambin se ha descubierto que protege el
hgado de personas alcohlicas contra la cirrosis. Puesto que se halla en concentraciones muy elevadas
en el esperma, tambin est vinculado a la fertilidad. No es posible ingerir demasiado selenio, pero los signos
de intoxicacin son fciles de detectar: uas y pelo quebradas, aliento con olor a ajo, sabor metlico en la
boca y prdida de cabello; adems, el hgado y los riones pueden dar problemas y la piel se vuelve
amarillenta.

Dosis normales
Si detecta algunos de los sntomas anteriores debe reducir la dosificacin. Dosis de hasta 700
microgramos diarios son seguras incluso durante periodos prolongados. La dosis normal es de 200
microgramos al da y, a menos que consuma un par de acres de perejil al da, su dieta no le aportar
suficiente selenio..
El selenio y su capacidad para combatir el cncer
Una de las sorpresas del selenio es su capacidad para combatir el cncer. El doctor Larry Clark y otros
colegas suyos de la universidad de Arizona disearon un experimento para comprobar si el selenio poda
prevenir el cncer de piel. Para las personas que viven en esta zona de los Estados Unidos, como en cualquier otra con muchas horas de sol al ao, es un asunto muy importante. Hicieron un seguimiento de mil
personas durante diez aos para ver si el consumo de 200 microgramos diarios de selenio poda prevenir el
cncer de piel en personas mayores que ya lo haban padecido. La prueba fue un fracaso total; la incidencia
de cncer entre las personas que tomaron selenio y las que no, fue la misma. Sin embargo, hubo una
reduccin del 37% en la incidencia de otros tipos de cnceres fatales y el 50% en el nmero de muertes
causadas por esta enfermedad. De hecho, hubo un 46% menos casos de cncer de pulmn, 67% de cncer
de esfago, 62% de cncer de colon y hasta un 72% menos cncer de prstata. Para ser un fracaso, no
est nada mal! Verdad?
Estos hallazgos se confirmaron en noviembre de 1997 cuando el Instituto
Internacional de Epidemiologa public los resultados de un estudio global realizado durante doce aos,
con un total de 30 mil personas, sobre la eficacia de los complementos de vitaminas y minerales. Se
detect una conexin indudable entre la ingesta conjunta de selenio y vitamina E y la reduccin
significativa en el riesgo de cncer y los fallecimientos relacionados con esta enfermedad. En otro
estudio llevado a cabo por el National Cncer Institute, se examinaron de cerca los efectos de
diferentes combinaciones de antioxidantes sobre la tasa de cncer en Linxia, China, un rea que se

distingue por la baja ingesta de nutrientes de sus habitantes y el alto riesgo de cncer y trombosis. Un
grupo recibi vitaminas A con zinc; otro, vitaminas del complejo B; un tercero, vitamina C con
molibdeno; y un cuarto, betacaroteno, vitamina E y selenio. Al cabo de cinco aos, el cuarto grupo
(tratados con betacaroteno, vitamina E y selenio) presentaba el 9 % mennos fallecimientos, 13% menos
cncer y una reduccin muy marcada en el nmero de trombosis. Los antioxidantes realmente
funcionan! Verdaderamente previenen el cncer y la trombosis!
Selenio y el virus VIH
Pero tal vez, la investigacin ms significativa que se haya realizado hasta ahora se refiere a las
relaciones entre el selenio y el virus VIH. Ethan Will Taylor, un patlogo de la universidad de Georgia,
Estados Unidos, ha sido un pionero en este campo y cita los siguientes hechos acerca del selenio y el
Sida.
-El selenio es necesario para el funcionamiento adecuado del sistema inmunitario, especialmente
para linfocitos T, clulas ntimamente ligadas al sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).
-El selenio ampla la accin de las interleuquinas-2 (IL-2), un estimulante natural del sistema
inmunitario que est resultando ser muy prometedor para el tratamiento del sida.
-Se observa un declive progresivo de los niveles de selenio en los pacientes que portan el virus de la
inmunodeficiencia humana (VIH). Se trata de un predictor de supervivencia muy significativo puesto que
el declive de selenio es paralelo al avance de la enfermedad. Algunos investigadores se han percatado
de que los niveles de selenio son tambin sorprendentemente bajos en las primeras etapas de la
enfermedad.
-Los componentes simples de selenio inhiben el crecimiento del VIH en tubos de ensayo.
- Existe un importante cuerpo de evidencia que respalda el papel de la sobrecarga oxidativa en la
activacin de la replicacin del VIH, que ciertos antioxidantes puedan inhibir el proceso y sugiere la
presencia de un defecto antioxidativo en los pacientes con VIH.
Estos hechos condujeron al doctor Taylor a conjeturar que, tal vez, el descenso de los niveles de
setenio, ms que ser el resultado de la enfermedad, estuviese ntimamente vinculado a su causa.
Existen otros virus que parecen causar enfermedades slo cuando hay deficiencia de selenio, entre
ellos, el virus de la hepatitis B. Tal vez, el VIH tambin presente estas caractersticas. El doctor Taylor
sugiere dos mecanismos que podran estar involucrados en dicha situacin. Uno de ellos es,
simplemente, que la reduccin de selenio suponga mayor sobrecarga oxidativa debido a un descenso
en los niveles de glutation peroxidasa (volvemos al mismo problema). Esto podra disparar el
crecimiento del virus, o al menos, eliminar los factores inhibidores que se observaron en los tubos
ensayos que contenan selenio. El segundo mecanismo es ms complicado.
El doctor Taylor, con la esperanza de conocer todo lo posible sobre el material gentico del VIH,
descubri algo muy interesante. Este virus posee un gen abierto, esperando a emparejarse y
completarse con otro aminocido (recuerde que los genes son cadenas de aminocidos), concretamente
con el LIGA, la abreviacin de la selenocistena. Este aminocido de selenio no abunda mucho en el
organismo, pero el sistema inmunitario lo utiliza regularmente y lo produce a medida que lo necesita,
siempre y cuando haya selenio disponible. El virus no slo espera a esta selenoprotena, sino que este
gen est presente en mitad de un mecanismo que se activa con la glutation peroxidasa. En una versin
muy simplificada de la teora, podramos decir que da la impresin de que el virus entra en el cuerpo
buscando selenio. Si lo encuentra, lo introduce en este gen y se da por satisfecho. No se replicar. El

selenio, a modo de interruptor, apaga la reproduccin del virus. Pero si una sola clula vrica no
obtiene el selenio deseado, empieza a reproducirse y la enfermedad avanza. Esto ciertamente
explicara el porqu los niveles de selenio son tan bajos al inicio de la enfermedad: el virus los habra
consumido para satisfacerse! Tambin explicara el porqu algunas personas viven aos con el virus
sin mostrar sntomas de la enfermedad.
Es posible que posean suficientes niveles de selenio para mantenerlo a raya. Tambin contribuira
a explicar por qu el sida es mucho ms activo entre personas desnutridas (haitianos, africanos,
drogadictos por va intravenosa) y por qu los sntomas de deficiencia de selenio y del sida se parecen
tanto.
Por ahora, slo se trata de una teora. Puede que pase bastante tiempo antes de que hallemos
todas las respuestas y, an ms tiempo, antes de que se pueda convencer a la comunidad mdica de
que el selenio desempea un papel muy importante en la solucin del problema del sida. Mientras
tanto, el doctor Richard Passwater seal en una entrevista realizada en el Linus Pauling Institute:
todos los supervivientes a largo plazo con VIH positivo estaban tomando selenio y NAC, adems de
cantidades generosas de otros nutrientes antioxidativos.
Fuentes de selenio
El selenio dietario puede encontrarse en la carne, pescado y una variedad de granos. Tambin lo
contienen la levadura de cerveza, el brcol, fucus, cebolla y melazas. Una larga lista de plantas
tambin contienen selenio: alfalfa, perejil, ajo, ginseng, la baya del espino albar, etctera.
Azufre
Fuentes de azufre y sus virtudes para el organismo Los alimentos que contienen azufre, como el
ajo, cebolla, puerro, cebolleta, ajete y ajo chalote son antioxidantes muy eficaces. El doctor Stephen L.
DeFelice, el hombre que acu el trmino nutraceticos, piensa que el ajo, gracias a su enorme
contenido de compuestos sulfurosos, puede frenar el cncer. En un estudio de investigacin realizado
en el Memorial Sloan-Kettering Cncer Center de Nueva York se expusieron clulas de cncer de
prstata humano a la S-alimer-captocistena (SAMC), un componente sulfurado presente en el extracto
de ajo en polvo sin olor, y se observ que el crecimiento de las clulas cancergenas disminua de dos
a cuatro veces ms rpidamente de lo normal . El extracto de ajo es la mejor fuente de este
compuesto.
Importantes compuestos sulfurados contra el cncer
Algunos componentes sulfurados que pueden ayudar al organismo a combatir el cncer son:
-ndoles Agentes bloqueadores del cncer
-Isociocianatos Bloquean y suprimen las clulas cancergenas
-Cistena Aminocido que contiene azufre
-GlutationAminocido que contiene azufre

Fuentes alimenticias de azufre Fuentes alimenticias de azufre son:


- Huevos
- Granos, germen de trigo, granla y avena
- Verduras: alfalfa, esprragos, brcol, coles de Bruselas, col, coliflor, cola
de caballo, hojas de mostaza, llantn
- Frutas: higos, llantn **, papaya madura, pina
- Semillas/frutos secos: almendras, anacardos, nueces californianas
- Legumbres: garbanzos y lentejas
El azufre previene la caramelizacin de la sangre El azufre previene la glucosilacin
(caramelizacin) de la sangre. Al igual que al calentar azcar sta se lica, el cuerpo tambin
fluidifica los azcares y grasas que ingerimos para convertirlos en una fuente calorfica interna. De
esta manera, la sangre se torna ms oscura y pegajosa, y eso ocasiona que, bioqumicamente, las
clulas se adhieran entre s. Es realmente importante consumir siempre que sea posibles alimentos
ricos en azufre!

Zinc
Qu necesitamos saber acerca del zinc
Zinc? Habr notado que algunos complejos multivitamnicos y pastillas para la tos han
empezado a anunciar en sus etiquetas que contienen zinc. En los Estados Unidos, un anuncio
mostraba la imagen de una alcachofa de ducha, vertiendo zinc en la garganta. Una imagen bastante
extraa, si tenemos en cuenta que el zinc es un metal. Pero, por qu? Qu es lo que debemos
saber acerca del zinc que lo hace tan deseable?
Hay mucho que aprender acerca del zinc. Desempea todo tipo de funciones en distintas partes del
organismo. Para nuestro propsito, lo ms importante es saber que es la base de ms de 200
enzimas, entre ellas, la superxido dismutasa y otras responsables de la produccin de ADN y ARN.
Tambin est implicado en la estructura de las paredes celulares y los enlaces que mantienen unidos a
determinados genes dentro de la molcula de ADN. Estos ltimos se conocen con el nombre de
dedos de zinc. Hay que admitir que suena a nombre de villano de cmic, pero de hecho, son vitales
para nuestra gentica.
Entre los papeles no antioxidativos del zinc hay que sealar que fortalece el sistema inmunitario a
nivel celular y aumenta el nmero de clulas encargadas de combatir las infecciones. Es esencial para el
crecimiento celular y acelera la curacin de heridas. Puede incluso curar lceras gstricas. Como
antiinflamatorio, es muy til a la hora de controlar el acn y la artritis. Personalmente he descubierto que
tambin ayuda a los pacientes con psoriasis. Es necesario para los sentidos del gusto, olfato y vista y
desempea un papel muy importante en el desarrollo y funcionamiento de los rganos sexuales
masculinos y de la prstata. Tambin potencia la accin de sueros indicados para el crecimiento del
cabello, pero, por s solo, no lo hace crecer.
Los niveles de zinc tienden a reducirse con la edad, lo que nos lleva a pensar que est relacionado

con varios problemas asociados con el envejecimiento. De hecho, el declive de los niveles de zinc es
paralelo al deterioro del sistema inmunitario observado durante el envejecimiento. Esto podra explicar
el porqu hay tantas dolencias que afligen a los ancianos pero que, normalmente, no encontramos en
los jvenes. Tambin abre las puertas a la degeneracin de tejidos, ya que el tejido daado es incapaz
de hacer uso de las propiedades curativas del zinc.
El zinc y el resfriado comn
Respecto a las curas de resfriado, el zinc ha demostrado acortar la duracin de la dolencia. Si
cuando aparecen los primeros sntomas, empieza a tomar obleas de zinc cada dos horas, notar que en
vez de los ocho o diez das tpicos, lo habr superado en cuatro. Un par de estudios no llegaron a estas
conclusiones, pero existen al menos otros tres que las confirman. La ingesta de tabletas orales de zinc
no ayuda, ya que sus beneficios se derivan de mojar la garganta con saliva en la que se han disuelto
pastillas que lo contengan; es decir, ayuda el poner zinc sobre los tejidos infectados. Tambin se sabe
que mata a los virus que provocan los resfriados, pero el alivio que causa en los tejidos irritados es
probablemente debido a su accin antioxidativa.

Zinc, cncer y otros problemas


En relacin con el cncer, el zinc tiene funciones muy interesantes. En los pacientes con cncer de
prstata, esfago y bronquios se han observado niveles muy bajos de zinc. Al aadirlo a las dietas de
varios roedores, se detuvo el inicio de cncer inducido qumicamente. Adems, la cantidad de la forma
de cobre/zinc de la superxido dismutasa y otras enzimas antioxidantes es inferior en las clulas que
ataca el cncer. Parece ser que ste se dirige a las clulas peor protegidas. Todo esto lo seala como
una sustancia capaz de prevenir el cncer. Por otra parte, tambin se ha observado que los tumores
crecen menos cuando se retira el zinc! La razn de este comportamiento es probablemente debido a
que este mineral, al ser esencial para la sntesis de ADN, es necesario para el crecimiento de
cualquier clula, incluso las de crecimiento maligno. Al eliminar el zinc de clulas cancergenas ya
establecidas, se impide que continen reproducindose.
La degeneracin macular es otra enfermedad asociada tanto con los daos oxidativos como con
la reduccin de los niveles de zinc, aunque las causas son desconocidas. Los complementos de zinc
no curan la degeneracin macular, pero su ingesta ha demostrado demorar significativamente la prdida
de visin en revisiones realizadas 12 y 24 meses despus del inicio de la condicin. Es muy probable
que se encuentre la cura definitiva combinando los distintos antioxidantes que afectan el ojo.
Muchos de los sntomas del sndrome de Down pueden tratarse con zinc. Se ha demostrado que
fortalece el sistema inmunitario, al mejorar el funcionamiento del tiroides y los glbulos blancos e
incrementar la actividad de los linfocitos. Tambin mejora la habilidad para reparar lesiones de ADN
causadas por radiaciones. El retraso en crecimiento tambin est relacionado con deficiencias de
zinc. De los 22 nios que tomaron complementos de zinc en una prueba, 15 alcanzaron porcentajes
ms altos en el grfico de crecimiento. Los nios con este sndrome tambin tienen problemas con
clulas sanguneas inmaduras, incapaces de transportar oxgeno. Los complementos de zinc
contribuyeron a que dichas clulas muriesen, para que el organismo fabricase otras sanas.

El zinc tambin tiene mucho que ofrecer a las personas diabticas. Desempea un papel vital
en la produccin de insulina, primero cuando se almacena en las clulas beta del pncreas en forma
de cristales de zinc, y despus, cuando la insulina se enlaza con las clulas hepticas y adipositos.
Tambin debe sealarse que una manera de crear diabetes en ratas es privarlas de zinc. Una vez
que la enfermedad se ha iniciado, este mineral puede aliviar algunas de las complicaciones
asociadas con la dolencia. Puede, por ejemplo, invertir la tendencia a que las heridas se curen con
lentitud y puede, incluso, superar la prdida de vista en diabticos. A muchas personas diabticas se les
aconseja dietas ricas en fibra, buenas para mantener bajo control el azcar de la sangre, pero malas
para la absorcin de zinc. Cualquier persona que tenga una dieta rica en fibra debera asegurarse de
tomar complementos de zinc.

OLIGOELEMENTOS PRINCIPALES
Minerales; Principales sntomas por deficiencia; Fuente dietara; Porcin de Peso corporal total (%)
Calcio

Raquitismo en nios y osteoporosis en adultos

Leche, queso, sardinas, verduras de hoja verde

2,5

Cromo

Aparicin de diabetes en adultas

Levadura de cerveza, pimienta negra, hgado,


Pan integral, cerveza

<0,01

Cobre

Anemia, sndrome de Menkes

Verduras de hoja verde, pescado, ostras, hgado

<0,01

Flor

Cada de dientes, tendencia a la osteoporosis

Agua fluorada, mariscos, t

<0,01

Yodo

Gota, cretinismo en recin nacidos

Mariscos y moluscos, pescado marino, Algas,


Sal ionizada, sal de mesa

<0,01

Hierro

Anemia

Hgado, riones; verduras de hoja verde,


Yema de huevo, frutos secos, patatas, melaza

<0,01

Magnesio Latidos cardiacos irregulares


Debilidad muscular, insomnio

Verduras de hoja verde (crudas), frutos secos


(nueces), granos integrales

Manganeso

Legumbres, cereales, verduras de hoja verde, t

Desconocido en humanos

<0,01
<0,01

Molibdeno

Desconocido en humanos

Legumbres, cereales, hgado, riones, algunas


Verduras de hoja verde oscuro

Fsforo

Debilidad muscular, dolor de huesos,


Prdida de apetito

Carne, ave, pescado, huevos, guisantes y alubias


secas, productos lcteos

1,1

Potasio

Latidos irregulares del corazn,


Debilidad muscular, fatiga
Insuficiencia renal y pulmonar

Verduras frescas, carne, zumo de naranja,


pltanos, fibra

0,10

Selenio

Desconocido en humanos

Marisco y moluscos, cereales, carne, yema


De huevo, ajo

<0,01

Sodio

Desequilibro cido-base en fluidos

Sal de mesa, otras sales naturales

<0,10

Zinc
<0,01

Dificultad para sanar heridas, prdida

Carne, granos integrales, legumbres, ostras, leche

<0,01

En cuanto a los suplementos diarios, lo mejor es tomar zinc con multivitaminas. De esta manera
se fomenta la absorcin de las vitaminas E y A. Por lo general, los complementos multivitamnicos de
calidad contienen cantidades adecuadas de zinc. La dosis diaria recomendada es de 15 miligramos,
pero los adultos deberan ingerir entre 15 y 30 miligramos y los nios 10 miligramos. Los granos, la
levadura de cerveza, el salvado y el germen de trigo, adems de las algas marinas, son por lo general
mejores fuentes de zinc que las verduras.
Dosificacin y deficiencia de zinc
Aunque es posible ingerir dosis excesivas de zinc, supondra tomar 100 miligramos diarios durante
un periodo prolongado. Durante periodos ms cortos, el organismo puede tolerar hasta 150 miligramos
diarios. Un sntoma de sobredosis es la imposibilidad de absorber el cobre, y eso destruye la posibilidad
de crear formas de superxido dismutasa con cobre y zinc, con el consecuente debilitamiento del
sistema inmunitario. Es aconsejable ingerir diez unidades de zinc por una de cobre. Otros sntomas
que revelan el exceso de zinc son nuseas, vmitos y trastornos gstricos. Tambin inhibe el colesterol
bueno (HDL), lo que causa la subida de los niveles de colesterol malo.
La deficiencia de zinc se hace patente en el retraso de crecimiento; prdida del apetito; las
heridas tardan en curarse; anormalidades en los sentidos del gusto, olfato y vista y marcas blancas
en las uas. Tambin puede causar letargo mental e insuficiencias en las glndulas sexuales.
El zinc es un mineral esencial. El zinc es un mineral esencial que hallamos en la mayora de los tejidos
corporales. Acta sobre el sistema endocrino y todas las glndulas especialmente la prstata. Ayuda a los
defensores del sistema inmunitario a realizar su trabajo. Ha demostrado fortalecerlo, al potenciar las clulas
citotxicas, las T coadyuvantes y las T supresoras. Las clulas T identifican los antgenos y se apresuran

a matar clulas cancergenas o infectadas.

::

Fuentes alimenticias de zinc son:


- Ostras, seis medianas, crudas (9-77mg)
- Patas de ternera, 100 gramos (9-77 mg)
- Cangrejo, 150 gramos
(4-8 mg)
- Germen de trigo, 14 taza (4-8 mg)
- Semillas de calabaza, 28 gramos (0-3 mg)
- Cereales listos para tomar, 28 gramos (0-3 mg)K

SOJA

El extracto de isoflavona de soja. Las isoflavonas en el germen de la semilla de soja han


demostrado tener propiedades beneficiosas tanto para combatir como para prevenir el cncer. Estas
sustancias naturales, especialmente la genistena y, posiblemente, la daidzena poseen pro- ;
piedades fotoestrgenas y antioxidativas que desempean un papel importante en la accin
anticancergena del germen de soja. De hecho, algunos investigadores atribuyen a la genistena la
baja incidencia de cncer de pecho en mujeres asiticas, cuya base dietaria incluye la soja. En un
estudio realizado con cinco lneas humanas de clulas cancergenas del pecho, la genistena inhibi
el crecimiento de los cinco tipos de clulas. Este hallazgo ha sido corroborado por estudios similares
que igualmente revelaron que esta sustancia inhibe significativamente el crecimiento de clulas
cancergenas del pecho, al afectar a los receptores de estrgenos de una manera que previene el
desarrollo del cncer de pecho.
Qu es la soja y de dnde procede?
Qu es la soja? Con este nombre nos referimos a varios alimentos derivados de las semillas de
la leguminosa del mismo nombre. Esta planta est relacionada con el trbol, los guisantes y la alfalfa.
Las semillas se procesan de varias formas para producir salsa de soja, bebidas de soja o soja cuajada
(tofu). Es una de las pocas plantas que poseen un contenido equilibrado de aminocidos esenciales.
Esto la convierte en una fuente particularmente buena de protenas. Es muy valiosa porque contiene

poca grasa y es muy rica en fibra; por tanto, es un excelente componente de cualquier dieta sana y
equilibrada.
La isoflavona de la soja llamada genistena inhibe el crecimiento de clulas cancergenas
La isoflavona genistena de la soja es un antioxidante estrella. Las isoflavonas son compuestos que
hallamos en la soja y que contribuyen a sus virtudes antioxidativas. Muchos estudios han demostrado los
eficaces que son y una de ellas ha resultado ser una verdadera estrella55. Se trata de la genistena. Slo la
encontramos en los productos de soja e innumerables estudios y artculos han confirmado su capacidad
para inhibir el crecimiento de clulas tumorales.
Los investigadores sospechan que la genistena bloquea el crecimiento de cncer en los varones
japoneses Esta cita de Earl Mindell me resulta personalmente interesante: Es un hecho que las
autopsias de japoneses varones muestran que el cncer de prstata es tan comn en Japn como en los
Estados Unidos, pero parece crecer ms lentamente. Tan despacio que muchos hombres fallecen sin que la
enfermedad se desarrolle clnicamente. Los investigadores sospechan que la genistena bloquea el
crecimiento.

Conclusiones de investigadores finlandeses sobre los beneficios de la genistena


Un investigador finlands y sus colegas compararon los niveles de isoflavonas en varones finlandeses
y japoneses. En los individuos japoneses eran 100 veces superiores y la genistena presentaba las
concentraciones ms altas. La conclusin a que llegaron estos investigadores, publicada en Lancet, fue que
es posible que el cncer de prstata permanezca latente en los varones japoneses gracias a las altas
concentraciones de isoflavonas que tienen en la sangre durante toda la vida.56
Estudios en los Estados Unidos muestran que la genistena bloquea el crecimiento celular en el cncer
de pecho experimental en animales. Un estudio realizado en la universidad de Alabama (1990) revel que la
genistena no slo bloqueaba los estrgenos, sino tambin el crecimiento celular en el cncer de pecho.
La soja reduce el colesterol y ayuda a prevenir los trastornos cardiovasculares
Mindell contina: (...) todos los estudios y resultados muestran que la genistena, exclusiva de la
soja, y otras isoflavonas, adems de otros constituyentes importantes de esta semilla, son interesantes
protagonistas en la historia para la prevencin y proteccin contra el cncer57.
La soja tambin reduce el colesterol y ayuda a prevenir las enfermedades cardiacas, todo ello segn
el doctor Mindell.
Adems, afirma que en un estudio japons publicado en los anales de la New York Academy o
Sciences se observ que la oxidacin del LDL se vio grandemente reducida en conejos alimentados con

leche de soja58.
Un estudio italiano tambin revel una reduccin en los niveles de colesterol al aadir soja a la
dieta En un estudio realizado en Miln, Italia, se descubri un efecto preventivo similar en un grupo de
voluntarios, que seguan dietas de bajo contenido graso pero que presentaban niveles altos de colesterol.
Aquellas personas que aadieron soja, presentaban un descenso de colesterol a las dos semanas,
mientras que no se percibieron diferencias en las personas que no la consumieron. Asimismo, aun
cuando se aadi colesterol de manera deliberada a las comidas de los consumidores de soja, se
registraron los mismos descensos. De hecho, en el servicio nacional de salud italiano, los mdicos recetan
gratuitamente una protena de soja para el tratamiento del colesterol alto (nfasis aadido)59.
La soja es un eficaz inhibidor del cncer
De vuelta a la soja y al cncer. Gracias a su contenido isoflavnico, este alimento es un eficaz inhibidor
de tumores. Las isoflavonas se parecen a los estrgenos y ocupan receptores de los mismos, pero no se
comportan como ellos, que cuando las concentraciones son excesivas y la progesterona no les ofrece
oposicin, se vuelven cancergenos. Estas isoflavonas son miles de veces ms dbiles que los
estrgenos y, de hecho, actan como compuestos anticancergenos. Su actuacin es muy similar a la de
tamoxifeno, (MED), el frmaco ms extendido para el tratamiento del cncer de pecho.
Estudios realizados en el Reino Unido revelaron que las isoflavonas pueden ser un tratamiento muy
eficaz para las mujeres cerca de la menopausia que padecen cncer de pecho u otros asociados con los
estrgenos.
Las personas que consumen soja con frecuencia tienen la mitad de posibilidades de contraer
cncer En 1991, un estudio publicado en Lancet revelaba que el riesgo de contraer cncer de pecho de las
mujeres que casi nunca consuman productos derivados de la soja era dos veces superior al de los
consumidores habituales.

Un grupo de investigadores de la universidad de Harvard realiz un estudio de comparacin similar en los


Estados Unidos y descubrieron que los estadounidenses de Dakota del sur y Wyoming, que consumen
regularmente soja, presentaban un riesgo dos veces inferior de contraer cncer de colon que aquellos que
no la consuman.
Soja, menopausia, diabetes, cataratas y lesiones renales El doctor Mindell contina afirmando,
los productos de soja reducen los sntomas de la menopausia, disminuyen la necesidad de insulina en
la diabetes y previenen las cataratas. La soja es una fuente excelente de protenas para pacientes que
padezcan lesiones renales ya que es mucho ms fcil de metabolizar y eliminar que las protenas
derivadas de los alimentos de origen animal.
El consumo de soja: cmo introducirlo en su dieta
Segn el doctor Mindell, los hombres japoneses consumen entre 40 y 70 miligramos de
genistena al da. Los estadounidenses consumen menos de 1 miligramo.
Y aade,(...) existen muchas maneras de incorporar la soja en nuestras dietas, desde polvo de
protena de soja hasta la leche de soja, pasando por el miso, tofu o la harina de soja. Se elaboran de
formas muy variadas, entre ellas, fermentacin, remojo, molido, fritura, ebullicin y germinacin.
Parece ser que la mejor manera de consumir soja es como tof y tempeh. La salsa de soja contie ne
muchos menos nutrientes beneficiosos y posee un contenido muy alto de sodio63.

Qu puede hacer la soja por m?


Le puede ayudar de las siguientes maneras. Previene las enfermedades cardiacas. Reduce el
colesterol malo (LDL). Alivia los sntomas de la menopausia, previene muchos tipos de cncer y las
cataratas, mantiene los riones sanos, reduce la necesidad de insulina en personas diabticas y
ayuda a prevenir la osteoporosis, ya que, el consumo de soja comporta una prdida menor de calcio
que la experimentada al consumir protenas animales.
En un estudio de la universidad de Texas, realizado con voluntarios que sustituyeron los productos
animales por otros de soja, se observ un descenso de 50% en la prdida de calcio en la orina.
Aprtele a su cuerpo los nutrientes que necesita
Ahora que hemos examinado el problema de la sobrecarga oxidativa y las enfermedades que
pueden causar, hablemos de soluciones. Aunque resulte sorprendente, es posible vencer el dilema que
nos presenta la oxidacin. El organismo cuenta con los mecanismos internos necesarios para neutralizar
los radicales libres (oxidantes) y adems reparar los daos que causan. La clave est en que, si
proporcionamos al organismo los nutrientes adecuados, ste est diseado para operar de una forma
especfica. Concretamente, el organismo necesita varias sustancias, que llamamos antioxidantes por
la actividad que desempean en la lucha contra los oxidantes y la oxidacin. Reiterando lo que ya
dijimos en captulos anteriores, los oxidantes son los malos de la pelcula y los antioxidantes son
los hroes dispuestos a restituir el equilibrio del organismo y aportarnos bienestar fsico.
Segn los doctores Elaine Conner y Matthew Grishma64, existen varios antioxidantes que se
producen naturalmente; a saber: la albmina, el cido ascrbico, la bilirrubina, los carotenoides, los
grupos sulfurados, los atocoferoles, la Co-Q10 (Ubiquinol 10) y el cido rico. Existen muchos otros que
an estn por identificar. Entre los antioxidantes sintticos habra que incluir: la acetilcistena, los
esteres del glutation, nitrxidos, penacilamina, probucol y tamoxifeno (MED). Otra forma de clasificarlos
sera diferenciar entre los que el organismo produce y los que deben ingerirse a travs de alimentos o
complementos.

La verdad es que existen muchsimas sustancias de todo tipo que desempean diversas funciones
en la lucha contra la oxidacin y slo ahora estamos empezando a conocer cmo funcionan. Cada una
parece operar de una manera sutilmente diferente al resto, y por eso, deben examinarse
individualmente. Pero eso no es todo, son capaces de trabajar juntas de una manera nica e increble
que slo ahora estamos empezando a apreciar.

Fuentes de antioxidantes
Creo que es muy importante que usted conozca las cuatro fuentes principales de antioxidantes
(enzimas, hierbas, minerales y vitaminas); otras sustancias ms especficas, pero tambin esenciales
(aminocidos, bioflavonoides, carotenoides) y ciertos antioxidantes individuales que son igualmente
cruciales (Co-Q10, DHEA, plantas verdes, t verde y soja).r Al examinar los distintos grupos, mi intencin
es mostrarle los ms importantes y darle una idea de cmo operan los mecanismos antioxidativos del
cuerpo.
Las vitaminas en general
Las vitaminas son consideradas micronutrientes porque son necesarias en dosis relativamente
pequeas, si las comparamos con las cantidades que el organismo necesita de protenas, hidratos de

carbono y grasas. Ayudan a regular el metabolismo y a liberar la energa contenida en los alimentos
digeridos. Tambin actan como coenzimas, catalizadores que activan la actividad enzimtica. Si bien
no son necesarias en grandes cantidades, son tan esenciales para la salud que nuestro cuerpo no
funciona adecuadamente sin ellas, porque actan en las clulas, el lugar donde realmente se desata la
batalla por la salud.
Se dividen en dos grandes grupos: solubles en agua (hidrosolubles) y solubles en grasa
(liposolubles). Las vitaminas A, D, E, y K son consideradas liposolubles y, como tales, se pueden
almacenar durante un tiempo en los tejidos grasos. Si se ingieren en demasa, pueden alcanzar niveles
txicos para el organismo, pero estamos hablando de dosis masivas durante un perodo de tiempo muy
extenso. Las vitaminas B y C son transportadas por el agua del organismo y se eliminan diariamente.
Esto significa que debemos reponerlas tambin a diario. Las vitaminas A, B, C, E y PP poseen
propiedades antioxidativas. La ltima est constituida por un conjunto de sustancias descubiertas
relativamente hace poco que tambin llamamos bioflavonoides.
La vitamina A
Es una vitamina liposoluble y es crucial para mantener hmedos los tejidos blandos, como las
membranas mucosas, la piel, el cabello y los ojos. Si el cuerpo presenta deficiencia, el primer indicio
es sequedad en estas zonas. Tambin se puede manifestar como infecciones en estos tejidos, ya sea
en la forma de acn, sinusitis o infecciones respiratorias. Puede incluso dar lugar a insomnio, fatiga,
prdida de peso e inhibicin del crecimiento. Pero tambin es importante para el desarrollo de los
huesos y dientes. Ayuda en el almacenamiento de grasas y sin ella no es posible metabolizar las
protenas. Por supuesto, la vitamina A es famosa por lo que su madre siempre le ha dicho Cmete las
zanahorias que son buenas para los ojos. Tiene razn. Permite mejorar la visin nocturna, protege los
tejidos hmedos oculares y promueve la visin normal.

Fuentes de vitamina A
Est disponible en dos formas bsicas: retinol y carotenoides. El retinol tambin se conoce como
vitamina A preparada porque la encontramos en alimentos de origen animal, lista para actuar. El aceite
de hgado de bacalao, el hgado, la yema de huevo y los productos lcteos son ricos en retinol. Los
carotenoides, especialmente el betacaroteno, reciben el nombre de provitamina A, porque el hgado
la transforma en vitamina A. Los carotenoides estn en alimentos de origen vegetal como las verduras
de hoja verde oscuro (espinacas y brcol), color naranja o amarillo (zanahorias, calabazas, melones y
melocotones) y rojos (tomates). La principal diferencia entre ambas formas, es que es posible consumir
grandes cantidades de betacaroteno sin miedo a sufrir efectos secundarios (o casi, la piel se le puede
volver un poco amarillenta), pero el retinol, al ser liposoluble, puede llegar a ser txico, si se ingiere en
cantidades muy grandes durante periodos prolongados. El betacaroteno natural es el mejor. Otros
carotenoides son el alfa y el gamma caroteno, la lutena y el licopeno, pero el betacaroteno est ms
estrechamente relacionado con la vitamina A.
Puesto que hemos dedicado una porcin extensa de este captulo a los carotenoides, en esta
seccin nos dedicaremos al retinol y a cmo funciona la vitamina A en el organismo.
Qu hace la Vitamina A por mi cuerpo?
Como antioxidante, la vitamina A lleva a cabo varias labores importantes, especialmente como
protectora de las membranas celulares y tejidos adiposos. Aun ms importante, ayuda a reparar los

daos que el humo y contaminantes causan a las membranas mucosas. Este problema nos afecta a
todos. Hasta los no fumadores han de enfrentarse al hecho de que sus tractos respiratorios y tejidos
oculares reciben el asalto de los contaminantes atmosfricos. Los tipos malos (los radicales libres)
abundan en esas sustancias y causan lesiones oxidativas en los tejidos ms sensibles que tenemos,
abiertos a su ataque. La vitamina A, como potente antioxidante, neutraliza los radicales libres
(oxidantes), contribuye a reparar los daos y, si se iniciase una infeccin, ayudara al sistema
inmunitario a contrarrestarla. Hace todo lo posible por mantener sanos estos tejidos tan vitales.
La vitamina A es particularmente importante para fumadores
Para las personas que fuman, la vitamina A es absolutamente imprescindible. Los tejidos bucales,
senos paranasales, trquea y pulmones, que se abrasan con cada cigarrillo, necesitan mucha ayuda
para vencer el tipo de abuso a que los exponen los fumadores. Lo mismo les sucede a todas las
personas que respiran el humo pasivo de los cigarrillos.
La vitamina A tambin fortalece el sistema inmunitario
Ya hablamos anteriormente acerca del fortalecimiento del sistema inmunitario. Es otro trabajo de la
vitamina A. Ayuda a combatir las infecciones del tejido respiratorio y varices, como las que causan
resfriado y gripe. Lo consigue potenciando los receptores de grmenes de los anticuerpos para que,
en vez de ignorar, ataquen los cuerpos forneos. Algunos investigadores descubrieron que hasta la
complementacin moderada con carotenoides durante un perodo corto de tiempo marcaba grandes
diferencias en la habilidad de los leucocitos (glbulos blancos) de responder a las infecciones.
Encontrar ms informacin sobre este estudio en la seccin del betacaroteno.
Otro estudio revel que la vitamina A modificaba el tipo de respuesta inmunitaria. Normalmente, al
exponer pollos al virus de Newcastle, producan un tipo de respuesta que implicaba a clulas T
coadyuvantes, pero tras administrarles una dieta alta en vitamina A, las clulas T eran mucho ms
agresivas, tanto en clulas como en el tejido y producan ms antgenos. En otras palabras, la infeccin
se combata de forma ms eficaz y con ms dureza.
Vitamina A y radiacin
Otro problema que nos afecta a todos es la radiacin; pero la vitamina A tambin nos puede
ayudar. A un grupo de ratas se les administr rayos X en todo el cuerpo; posteriormente, fueron
examinadas para comprobar el tipo de lesiones producidas al ADN de la mdula sea y se realiz un
recuento de glbulos blancos. Los animales que haban recibido una dieta rica en vitamina A mostraron
significativamente menos mutaciones de ADN y niveles ms altos de leucocitos. Tambin posean
hasta cuatro veces ms vitamina A almacenada en el hgado que las ratas irradiadas bajo una dieta
normal. Esto indica que la radiacin consume vitamina A porque aumenta la necesidad de combatir
radicales libres, y contar con suficiente retinol disponible reduce los daos causados por la radia cin al
ADN y al sistema inmunitario.
Vitamina A y colitis
Las lesiones oxidativas que sufre la membrana mucosa intestinal son clave para el avance de la colitis
ulcerosa. Un estudio realizado en 1997 en Vellore, India, revel que los pacientes con colitis activa
tienen niveles plasmticos de vitamina A y cistena, ambos importantes antioxidantes, inferiores a los de
personas sanas y, a medida que avanza la enfermedad, los niveles descienden. Se descubri tambin
que dichos niveles volvan a la normalidad a las dos semanas de terapia. Aunque no examinaron
tratamientos especficos, estos investigadores sugieren que las intervenciones encaminadas a corregir

las deficiencias de vitamina A y cisterna en las etapas tempranas de la enfermedad podran ser un modo
de detener su avance y minimizar los daos oxidativos.
La vitamina A y varios tipos de cncer
La vitamina A puede prevenir varias formas de cncer. Al incrementar la sensibilidad del sistema
inmunitario, el retinol activa los mecanismos encargados de vigilar la aparicin de tumores y, de esta
manera, permite combatirlos. Al proteger el ADN del interior de las clulas, la vitamina A reduce
mutaciones dainas causadas por la radiacin, que pueden conducir al cncer.
Las mejores fuentes alimenticias de vitamina A:
Acelgas
Batatas (boniatos)
Calabaza amarilla
Mostaza
Remolacha

ajo
albaricoque
berro
brcol
col rizada
espinacas
nabos verdes papaya
zanahorias
hojas de diente de len

alfalfa
calabaza
melocotones
perejil
meln cantalupo

Las dietas ricas en verduras con vitamina A nos aportan tanto fibra como proteccin antioxidativa que
nos ayudarn a reducir el riesgo de cncer de colon, segn un estudio realizado por la universidad de
Montreal. Aunque el Southwest Skin Cncer Prevention Study Group no observ ningn beneficio en la
vitamina A para los pacientes de alto riesgo que ya presentaban melanoma, vieron que los
complementos de esta vitamina pueden reducir los riesgos de que aparezca por primera vez en
personas con riesgo moderado. La incidencia de cncer de pecho est relacionada tanto a la ingesta
de frutas y verduras con vitamina A como a la cantidad de esta vitamina y carotenoides almacenados en
los tejidos adiposos del pecho. Por ltimo, el M.D. Anderson Cncer Center de Houston descubri que
el retinol, y compuestos relacionados, participan en el proceso de trascripcin gentica; es decir, en la
copia de genes durante la formacin de nuevas clulas. Si hay suficiente vitamina A, los genes se
copian con ms precisin y por eso se producen menos tumores.
Estas investigaciones son particularmente impresionantes porque estudiaron cnceres recurrentes en
personas que ya haban sido tratadas por cncer de cabeza, cuello y pulmn. Puesto que estos tejidos son
los ms afectados por el humo y la contaminacin, este estudio sugiere que aun despus de que el cncer
haya brotado, es posible evitar su recurrencia con complementos de vitamina A.
La vitamina A (retinol) y diabetes
El retinol tiene una extraa relacin con la diabetes que no es del todo comprendida. Est claro, sin
embargo, que para la liberacin de insulina, se necesita retinol. Las clulas de los Islotes de Langerhans en
el pncreas, al ser saturadas con retinol producen hasta dos veces ms insulina que las que presentan
deficiencias de vitamina A (Pncreas, julio 1997). Sin embargo, parece existir un problema para hacer llegar
la vitamina A a los lugares adonde debe ir en la persona diabtica. Cuando se administran complementos a
ratas con diabetes inducida, sus niveles en el torrente sanguneo se mantienen bajos, mientras que
aumenta su concentracin en el hgado. Este problema de no poder transferirla a los lugares donde la
necesitan es posiblemente la causa de que en muchos casos la diabetes conduzca a ceguera a largo plazo.
El nutriente nunca pasa del hgado a la retina, causando la lenta degeneracin del rgano ocular. Parece ser
que la vitamina A no llega debido al descenso de las protenas encargadas de transportarla, pero no se
sabe por qu sucede. Los complementos, probablemente, no son por ahora la respuesta puesto que
pueden dar lugar a una sobrecarga de vitamina A en el hgado, pero es de esperar que futuras
investigaciones hallen una solucin al problema que conduzca a nuevos descubrimientos sobre cmo tratar

la diabetes.
Vitamina A, tabaco, aterosclerosis y trastornos cardiovasculares
En un estudio realizado en Francia se trabaj con un grupo de fumadores y no fumadores modificando sus
dietas habituales. Ambos grupos aumentaron la ingesta de frutas y verduras durante dos semanas hasta
completar los 30 miligramos de carotenos diarios. Los investigadores descubrieron que los carotenoides
circulantes en la corriente sangunea de los participantes aumentaba el 23% en fumadores y el 11 % en no
fumadores. Al mismo tiempo, la resistencia de los participantes a la oxidacin del LDL (un paso esencial
para la formacin de placa de ateromas y endurecimiento de las arterias) aumentaba en el 14% en fumadores y el 28% en no fumadores. Esta modesta alteracin de sus dietas, durante un periodo corto, tuvo sin
embargo un efecto dramtico en la salud y redujo el riesgo de aterosclerosis65. Otra manera en que la
vitamina A lucha contra las enfermedades cardiovasculares es fomentando la formacin de clulas
endoteliales sanas, que recubren el interior de los vasos sanguneos. Al combatir la oxidacin de esta
delgada capa, tambin protege las clulas musculares lisas que hay debajo e impide que se vuelvan
rgidas e inflexibles. Es muy importante que las clulas lisas mantengan su capacidad para contraerse y
dilatarse porque as pueden bombear la sangre que las recorre.
Si el endotelio est sano, el colesterol oxidado no puede adherirse a las paredes arteriales,
formando placa y, en ltima instancia, taponamientos. Un estudio realizado en Italia observ en
mujeres que consuman dietas ricas en caroteno, descensos significativos en el riesgo de ataques
cardiacos, pero no asoci el consumo de retinol con este tipo de reducciones. Por tanto, la vitamina A
mantiene las clulas arteriales sanas, impide la oxidacin de colesterol LDL y reduce el riesgo de sufrir
un ataque al corazn. Qu ms se puede pedir?

Vitamina A y dosis recomendadas


La vitamina A parece ser ms eficaz cuando existen niveles adecuados de protenas (10-20% de
las caloras totales proceden de protenas) y zinc (15 miligramos diarios). En forma de retinol, la ingesta
ptima de vitamina A debera ser de 5000 a 25.000 U. l. por da en adultos (U. l. significa unidades
internacionales). La mitad es suficiente para adolescentes, y los nios slo necesitan entre 2.0003.000 U. l. Pero no olvide que comer frutas y verduras ricas en provitamina A, en la forma de
carotenoides, aporta muchas ventajas. As pues, primero consuma estos productos y slo despus,
complementos. La eficacia de la vitamina A se ve disminuida por el uso de aceites minerales y la
carencia de vitamina D.
El complejo vitamnico B
El cido flico y el cido pantotnico
Existe un grupo de sustancias qumicas relacionadas entre s y agrupadas bajo el nombre de
complejo vitamnico B. Se pueden ingerir de forma individual, pero normalmente las encontraremos en
complementos que las incluyen todas, once en total, o casi todas. Por lo general, se consideran

estabilizadores de las membranas y tranquilizantes naturales. El complejo B no es normalmente reconocido por sus propiedades antioxidativas, pero en estudios recientes se han observado importantes
efectos antioxidantes en, al menos, dos de las vitaminas: el cido flico y el cido pantotnico.
Algunos de los estudios ms tempranos, procedentes del Instituto Nencki de Biologa
Experimental de Varsovia, Polonia, datan de finales del 1995 y 1996.
Las investigaciones con clulas tumorales ascticas de Ehrlich revelaron varias sorpresas respecto al
cido pantotnico. Las primeras conclusiones a las que llegaron los investigadores fueron que este cido
protega las clulas contra la peroxidacin lpida. Posteriormente, descubrieron que tambin protega las
mitocondrias, incluso despus de irradiar las muestras con luz ultravioleta. Aunque no se observ que el
cido pantotnico devorase radicales libres, era claramente la causa de que existiesen niveles muy
elevados de glutation (una protena que repara lesiones producidas por el perxido de hidrgeno en
las paredes celulares) y coenzima A que, como ya hemos sealado, se trata de un reparador de
clulas adiposas. De esta manera, los complementos de cido pantotnico se convierten en un modo
de combatir esta forma de cncer a travs de la actividad antioxidativa.
El cido flico es principalmente conocido por su importancia durante el desarrollo fetal, ya que
reduce defectos de nacimiento. Tambin ha recibido atencin por sus propiedades antioxidativas y ms
particularmente por su accin contra el cncer. Est recibiendo mucha atencin junto con otros agentes
en la quimioterapia contra cnceres que atacan el tracto digestivo en su totalidad: aerodi-gestivo,
gstrico y de colon. En un estudio publicado en enero de 1998, se inyect un tratamiento de
quimioterapia con cido flico directamente en la arteria que alimenta el hgado durante un periodo de
24 horas, una vez a la semana, durante 12 semanas. En algunos pacientes, la enfermedad estaba tan
avanzada que el cncer se haba extendido del colon al hgado y era demasiado extenso para
extirparlo. Los resultados obtenidos fueron impresionantes. Casi la mitad de los pacientes entraron en
fase de remisin parcial o la enfermedad se estabiliz. Puede que un 50% no parezca mucho, pero
con un cncer en ese estado de desarrollo, los resultados son muy buenos, para el estado actual de la
medicina. En otro estudio realizado unos meses antes, se obtuvieron los mismos resultados cuando se
aplic el tratamiento a personas con cncer de colon. En una tercera investigacin, llevada a cabo en
septiembre de 1997 se observ que este mtodo funcionaba aun mejor despus de aplicar una
reseccin quirrgica al hgado (extirpacin del tumor y reconexin de tejidos). Esta investigacin
mostraba que la recurrencia del tumor se demoraba entre 17 y 63 meses. Es decir, se sumaban entre 3
y 5 aos de vida a personas que, en otras circunstancias, no tenan ninguna esperanza. An mejor, los
efectos secundarios tpicos de la quimioterapia eran ms moderados y slo una tercera parte de los
pacientes sufrieron nuseas; adems, se poda realizar en un rgimen de visitas externas.
Cmo ayuda el cido flico en el tratamiento del cncer de colon?
El cido flico combate el cncer de colon porque repara los daos que la oxidacin causa al
ADN y el ARN. Acta como una coenzima para garantizar que el material gentico de cada clula se
replica correctamente, eliminando mutaciones que conduzcan a crecimientos tumorales. Las
conclusiones de Gerard Bleiberg (Rev. Med. Bruselas, septiembre de 1997) muestran la importancia
de este descubrimiento: para pacientes con la enfermedad diseminada, los tratamientos basados
en 5FU/FA [El FA es cido flico] permiten doblar la tasa de supervivencia comparada con los mejores
tratamientos de apoyo. Adems, la calidad de vida mejora significativamente.
El cido fosfrico y el cncer de ovarios
Un equipo de investigacin italiano ha demostrado que el portador folato reducido (RFC) es un
factor modulador del avance cancergeno en los ovarios. Tngase en cuenta que se trata de folato
reducido, es decir, cido flico que un radical libre ha neutralizado y necesita reparacin. Cuando se

inhiben las enzimas encargadas de transportar estos guerreros heridos, para que sean reparados, se
produce un descenso del 70% en la cantidad de cido flico celular. Esto significa que debe haber
cantidades importantes de esta sustancia reaccionando con partculas oxidadas para corregir la
condicin cancergena.
El cido flico y el cncer de pncreas
El cncer de pncreas es ciertamente uno de los ms letales y tiende a extenderse a oros
rganos con mucha rapidez. Con la intencin de ofrecer algn tipo de ayuda a estos pacientes,
doctores de la universidad de Ulm, Alemania, intentaron crear una combinacin de frmacos de
quimioterapia para pacientes con cncer en rganos reseccionados y no reseccionados. El principal
componente de la terapia era el cido flico. Descubrieron que este tratamiento tena una toxicidad
increblemente baja (menos del 6% de las personas tratadas) y extenda la expectativa de vida de
tres y cinco meses, a cuatro y doce meses y, en algunos casos, se logr ampliarla hasta 21 meses.
No cabe duda de que no es una recuperacin total, pero es un tiempo muy valioso y precioso para
los pacientes y sus familias. Adems, indica un movimiento en la direccin correcta. Ms
investigaciones en esta lnea pudieran desembocar en el descubrimiento de los antioxidantes
adecuados para invertir totalmente el cncer.
El cido flico, recuentos altos de colesterol y niveles altos de homocistena
Pero el cncer no es la nica dolencia que se ve afectada positivamente por el cido flico.
Tambin se ha asociado con la reparacin de lesiones oxidativas a las clulas del endotelio.
En pacientes con niveles altos de colesterol, se descubri que una forma de cido flico (el 5methyltetrahidrofolato) inverta la constriccin de los vasos sanguneos y restitua la actividad del xido
ntrico, que detiene la oxidacin del colesterol LDL. En otra investigacin se descubri que los
complementos de vitamina B (cido flico, B12, y B6), administrados durante seis meses reducan la
homocistena de 12,8 a 3,5 mumol/l. En otro estudio, que intentaba averiguar la razn de los trastornos
cardiacos en pacientes con diabetes, se concluy que los niveles elevados de homocistena estaban en
parte causados por la poca disponibilidad de cido flico.
En resumen, si no existe suficiente cido flico, se aumenta el riesgo de padecer trastornos
cardiovasculares y ataques cardiacos, pero los complementos con cido flico invierten algunos de los
sntomas ms caractersticos de la enfermedad.
El cido flico y la artritis
El cido flico tambin parece ser uno de los nutrientes que escasean en personas que padecen
artritis reumtica. Otros nutrientes en la lista? Los antioxidantes de siempre: vitamina E, calcio, zinc y
selenio. Aparentemente el 54% de las personas que desarrollan artritis, presentan carencias de cido
flico. Adems, los pacientes tratados con metotrexato (MED) presentaban deficiencias de cido flico
superiores a personas bajo otras terapias distintas, un hecho importante del que deberan ser
conscientes estas personas para ajustar sus dietas en concordancia.
Aunque todava no conocemos con precisin los mecanismos involucrados en la actividad
antioxidativa del cido flico, los efectos en cada uno de estos tratamientos muestran una fuerte
correlacin con la forma en que otros antioxidantes operan ante estas mismas enfermedades.
El complejo B y dosis recomendadas
Normalmente, se aconsejan 100 miligramos de complejo vitamnico B, tres veces al da durante las
comidas. Si la ingiere con el estmago vaco es probable que sienta molestias en el estmago y

nuseas. Dado que no son hidrosolubles no se almacenan en el organismo, y cualquier exceso ser
eliminado. Normalmente, cuando toma vitaminas del complejo B, la orina adopta un color amarillo
brillante y un olor ms picante. Esto es evidencia de que el cuerpo absorbe los riboflavonoides y que
todo est bien. De hecho, si las consume y no observa este fenmeno, significa que su organismo no
asimila los nutrientes y debera cambiar a una marca que le ofrezca mayor biodisponibilidad. Las
mujeres que toman la pldora, o las personas expuestas a situaciones de estrs gastan ms vitamina B
y deberan ajustar sus requerimientos de la forma oportuna.
Las mejores fuentes alimenticias de vitamina B
Alfalfa
Arroz integral
Yema de huevo
Frutos secos
Germen de trigo
Guisantes frescos
(legumbres)

Esprragos
Coles de Bruselas
Alubias
Avena
Granos integrales
Productos derivados
de la soja

Levadura de cerveza
Trigo sarraceno
Lentejas
Semillas
Alubias de Lima

Dosis recomendadas: de 100 a 300 miligramos por da. Preferiblemente consumida con las comidas.

Vitamina C
Apuntes histricos sobre el descubrimiento de la vitamina C A un mdico naval britnico se le
encomend la tarea de encontrar una solucin al problema del escorbuto entre los miembros de la
tripulacin de su Majestad la Reina de Inglaterra. El doctor Lind descubri que la alimentacin con
ctricos, naranjas y limones, curaba la enfermedad y la prevena en los que no la padecan. Era 1747.
Cincuenta y tres aos ms tarde, en 1800, la flota naval britnica se tom en serio su consejo e
introdujo el zumo de limn en la dieta de los marineros. La incidencia de escorbuto se redujo de 1.457
casos en 1780 a slo dos en 1806. Pero no fue hasta 1928 cuando el premio Nobel Albert Szent-Gyorgy
aisl la sustancia qumica responsable de estos resultados tan espectaculares y le dio el nombre de
vitamina C. Posteriormente, a principios de los aos 60, el doctor Joas Salk, ya conocido por ser el
descubridor de la vacuna contra la polio, se convirti en un verdadero defensor de la vitamina C para
combatir el resfriado comn. En la mente del ciudadano comn, este hecho elev la vitamina C de la
supersticin a la medicina, aun cuando ya se haba demostrado su eficacia haca 200 aos.
El problema de hoy no es-convencer a la gente de que la vitamina C funciona, sino dilucidar todo lo
que es capaz de hacer. Parece hacerlo todo y estar en todos sitios. Puesto que es esencial para la
formacin de colgeno, desempea un papel en el crecimiento de tejidos y su reparacin, incluyendo la
curacin y salud de las encas. El sistema inmunitario tambin se ve fortalecido por esta vitamina; y adems
ayuda a la produccin de determinadas hormonas.
La ingesta de vitamina C

El cuerpo no fabrica vitamina C en absoluto, as que debe ingerirse a travs de la dieta y los
complementos. Puesto que es soluble en agua, no hay peligro de sobredosis, solamente que si la ingesta
oral es muy elevada se elimina a travs de la orina. Las dosis moderadas, varias veces al da, dan mejor
resultado. No obstante, si se necesitan dosis muy elevadas, es mejor tomarla por va intravenosa bajo
supervisin mdica. Tambin es mejor tomarla eterificada (Ester-C), que se crea al unir el cido ascrbico
con un mineral dietario como el calcio, el potasio o el zinc. Esta forma de vitamina C no es acida y el
organismo la asimila mucho mejor. A propsito, la vitamina C masticable no es buena para los dientes. No la
utilice.
La vitamina C combate los efectos de la polucin atmosfrica y del agua
Como antioxidante, la vitamina C debera considerarse un componente fundamental de cualquier
complemento antioxidativo. Una de sus grandes ventajas es que combate los efectos de la contaminacin.
Dada la cantidad de contaminantes en el aire que respiramos y en el agua que bebemos, se producen
radicales libres. La vitamina C hace maravillas para neutralizarlos. Los fumadores, que contaminan
voluntariamente el aire que ellos mismos respiran, son especialmente susceptibles a tener niveles bajos de
vitamina C debido al simple hecho de que sus reservas son consumidas con cada cigarrillo. Esto causa que
el sistema inmunitario de la persona fumadora se debilite y su capacidad antioxidativa acabe agotndose,
exponindola a riesgos de cncer, trastornos cardiovasculares y otras enfermedades.
La vitamina Cylos trastornos cardiovasculares La vitamina C tambin ayuda a combatir los trastornos
cardiovasculares. Al proteger al endotelio (el revestimiento de las arterias) contra lesiones oxidativas,
promueve la circulacin de la sangre, incluso en pacientes con hipertensin. En un estudio, publicado
en la revista Circulation (noviembre de 1997), se demostr que a vitamina C reduca e nmero de
radicales superxdos en las arteras y, por tanto, las partculas de colesterol oxidadas. Por el mero
hecho de reducir el nmero de radicales libres flotantes, la vitamina C ejerce un efecto indirecto sobre la
peroxidacin lipdica que conduce a la arteriesclerosis.

La vitamina C y la diabetes
Las personas diabticas tienden a tener problemas con la vitamina C porque a sta le gusta
adherirse a la insulina para ser transportada y, por tanto, suelen tener niveles bajos, simplemente,
porque no existe suficiente insulina circulando por el torrente sanguneo. Esto quiere decir que tambin
padecen deficiencias en la actividad antioxidativa, al menos las personas que no reciben insulina. El
doctor Maxwell y sus colegas mostraron que este dficit en la actividad antioxidativa daba como
resultado problemas para controlar la diabetes. Los antioxidantes no circulan cuando la insulina es
baja y los niveles de insulina tienden a desplomarse porque no hay suficientes antioxidantes; as se
crea un crculo vicioso que conduce al avance ms rpido de la enfermedad. Si somos conscientes de
esto y tomamos vitamina C, se puede evitar el avance de la diabetes. Igualmente, los ataques de
hipoglucemia aguda (niveles de azcar bajos en la sangre) provocan que se disparen los radicales
libres, que utilizan los antioxidantes disponibles, lo que conlleva ms sobrecarga oxidativa.
Las oscilaciones, ya sean hacia arriba o hacia abajo, dan lugar al aumento de los radicales libres.
Por tanto, los antioxidantes son imprescindibles si usted contina consumiendo azcar refinada u otro
tipo de dulces.
La vitamina C y el cncer de pulmn y de prstata
Tambin se han asociado con la vitamina C varios tipos de cncer. Un estudio llevado a cabo con
datos procedentes de ms diez mil hombres y mujeres y un seguimiento posterior a los diecinueve

aos, mostraba que la ingesta de vitamina C desempea un papel crucial en la prevencin del cncer
de pulmn, con un riesgo 66% superior en las personas que consuman menos cido ascrbico. Una
nueva investigacin dedicada al cncer de prstata, seala que el cido ascrbico inhibe la divisin y
crecimiento de clulas cancerosas. Esto quiere decir que se puede utilizar para curar el cncer, tanto
como para prevenirlo.
Vitamina C, cataratas y opacidad del cristalino
Los investigadores eran conscientes de que la vitamina C ayudaba a reducir las cataratas, pero
ahora existen evidencias de que esto sucede de una manera un tanto extraordinaria. El American
Journal o Clinical Nutrition public que las mujeres comprendidas entre los 56 y 71 aos que haban
tomado complementos de vitamina C durante diez aos, presentaban el 77% menos opacidad de cristalino. Si comparamos los casos de opacidad moderada, entonces tenemos el 83% menos casos. Lo
esencial en este estudio era el uso de los complementos durante periodos prolongados, ya que as se
consegua proteccin a largo plazo y se retrasaban los efectos del envejecimiento.
Cmo funciona la vitamina C?
Ya hemos dicho con anterioridad que la oxidacin tiende a ocurrir en zonas concretas como las
mitocondrias, encargadas de generar energa. Estos orgnulos poseen un sistema muy elaborado de
defensa contra la oxidacin, pero el mejor modo de mantenerlos sanos es impedir que sean atacados.
Y esa es la labor de la vitamina C. Mientras flota en el fluido de la clula, la vitamina C puede neutralizar
los radicales libres antes de que lleguen a alcanzar la membrana de las mitocondrias. De este modo se
reduce la cantidad de energa necesaria para combatir la oxidacin, y deja una cuanta mayor a
disposicin de la clula. Esto es especialmente importante porque ahora sabemos (Molecular Cell
Biology, septiembre 1997), que siempre y cuando las mitocondrias mantengan un nivel energtico
elevado, combatirn con xito la oxidacin. As pues, la vitamina C desempea un papel vital en la
conservacin de dicha energa.
Una de las caractersticas ms fascinantes de la actividad de la vitamina C es la forma en que
interacta con otros antioxidantes. Un estudio realizado en la universidad de Tufts mostraba que la
ingesta de slo 220 miligramos de vitamina C mejoraba hasta en el 18% los niveles de vitamina E y
alzaba los del betacaroteno en un 13%. Aparentemente, la vitamina C regenera otros nutrientes
despus de utilizarse para neutralizar los radicales libres. Varios estudios han revelado que cuando la
vitamina E reacciona con una partcula oxidativa, se transforma en un radical de la vitamina E, al
perder uno de sus electrones. La vitamina C viene en su ayuda y la restaura, reciclndola para que se
vuelva a usar. Hasta octubre de 1997 no se observ que la vitamina E le devuelve el favor a la vitamina
C, porque tambin la regenera. Normalmente, la vitamina C regenera la vitamina E hasta que se
agota todo el cido ascrbico y, slo entonces, la segunda empieza a trabajar. Si usted mantiene una
ingesta regular de vitamina C, nunca se dar esta situacin. De esta manera, los antioxidantes
hidrosolubles y liposolubles trabajan al unsono, creando efectos sinrgicos ms eficaces que los que
obtendramos de los nutrientes por separado.
Las mejores fuentes alimenticias de vitamina C:
Esprragos
Coles de Bruselas
Col rizada
Guisantes frescos

Aguacates
Brcol
Pasas
Acelgas

Hojas de remolacha
Meln cantalupo
Pomelo
Limn

Mango
Naranja
Pina
Espinacas
Acelga suiza
Hojas de nabos

Hojas de mostaza
Papaya
Rbanos picantes
Fresas
Tomate
Berro

Cebolla
Caqui
Escaramujo
Pimiento dulce
Nabos

Dosis recomendadas: de 1.000 a 5.000 miligramos al -:

en varias dosis.

Vitamina E
Tocoferoles, tocotrienoles y d-alfa Tocoferol
La vitamina E fue por primera vez reconocida como esencial por The Food and Nutrition Board en
1968. Por definicin, se la considera esencial porque el organismo no puede fabricarla y debemos
proporcionrsela a travs de alimentos y complementos. Como vitamina liposoluble, su exceso no se
elimina inmediatamente, sino que se almacena en tejidos grasos durante varios das. No se trata de un
compuesto nico, sino de un grupo de ocho sustancias ligeramente diferentes y que podemos dividir en
dos grupos principales llamados tocoferol y tocotrienoles. La ms importante y eficaz de todas ellas es la
denominada d-alfa-tocoferol.

Cules son las tareas ms importantes que la vitamina E desempea para el cuerpo?
Aparte de sus propiedades antioxidativas, la vitamina E es importante para curar y reparar tejidos
daados y reducir el tamao de las cicatrices. Tambin reduce la tensin sangunea, ayuda a prevenir la
anemia y fomenta la coagulacin normal. Otros efectos van desde el alivio de los sntomas
premenstruales hasta la relajacin de calambres, pasando por la prevencin de cataratas.
La vitamina E natural comparada con la sinttica.
El d-alfa-tocoferol es el ms efectivo!
La vitamina E natural y la sinttica no son equivalentes. Segn el libro The Vitamin Effect Fac
Book, la vitamina E de origen natural procede de aceites vegetales, mientras que la sinttica se elabora a
partir de productos petroqumicos. La primera se denomina d-alfa-tocoferol y es una sola entidad;
mientras que la sinttica, dl-alfa-tocoferol es una mezcla de ocho elementos, uno de ellos, desde el
punto de vista molecular, equivalente a la vitamina E natural. Los estudios realizados con humanos y
animales revelan que el compuesto natural es casi dos veces ms eficaz que el sinttico.
La vitamina E, trastornos cardiacos y aterosclerosis La vitamina E es uno de los antioxidantes
ms verstiles que existe. Se ha asociado con la gran mayora de las enfermedades degenerativas

que hemos examinado, especialmente con los trastornos cardiacos. En la aterosclerosis, segn el
doctor Malcom Mitchinson (...) se ha observado que la arteria humana enferma contiene grasas
oxidadas; los antioxidantes disminuyen el desarrollo de aterosclerosis en estudios animales; y los
estudios realizados con la poblacin humana ponen en evidencia que la ingesta elevada de
antioxidantes protege contra las complicaciones de la aterosclerosis. La vitamina E constituye una
verdadera esperanza de erradicar esta terrible enfermedad.
En una entrevista realizada al investigador y doctor David Janero para la revista Whole Foods
(Cmo previene la vitamina E los trastornos cardiacos), nos explica el proceso detalladamente. El doctor
Janero dice que las lipoprotenas de baja densidad (LDL) modificadas o lesionadas suelen activar
ciertos receptores desintegrantes en la superficie de los macrfagos (anticuerpos) de los vasos
sanguneos, que las recogen. Esto da lugar a macrfagos hinchados, que conocemos con el nombre
de clulas espuma, y que llegan a recubrir la pared de los vasos sanguneos y acumularse formando
placas, creando factores de riesgo por tres razones: 1) estrechan el pasaje del vaso, provocando
obstrucciones; 2) endurecen la pared vascular, as que no puede contraerse y dilatarse para fomentar la
circulacin de la sangre; y 3) fragmentos de placa pueden desprenderse de la pared vascular y flotar
en la corriente sangunea, convirtindose en un peligro ya que pueden taponar los vasos capilares en
el corazn, pulmones, cerebro u otros rganos. Puesto que la aterosclerosis es ms dada a afectar las
arterias coronarias y cartida, que suministran sangre al msculo cardiaco y al cerebro
respectivamente, el peligro de taponamiento es particularmente grave.
El doctor Janero tambin habla de un segundo factor involucrado en la aterosclerosis: el deterioro de
las clulas que componen el msculo liso de la pared vascular. Para que las clulas espuma se adhieran
a la pared del vaso sanguneo, primero debe existir rotura del endotelio, el recubrimiento de la pared arterial. Uno de los principales causantes de lesiones a las clulas endoteliales es la peroxidacin lipdica. Con
la exposicin a antioxidantes (radicales libres compuestos de oxgeno reactivo), se libera cido
araquidnico procedente de las membranas celulares del revestimiento arterial. Los lpidos de la membrana
celular son as convertidos en perxidos. A su vez, este tipo de lesin causa que las membranas celulares
pierdan su capacidad de asimilar nutrientes y aumente la mutacin celular. Todo ello basta para que las
clulas espuma puedan adherirse y se inicie la formacin de placa. En el artculo de Whole Foods, el doctor
Janeiro afirma:
La vitamina E es un protector antioxidativo crucial contra la sobrecarga oxidativa, particularmente la
peroxidacin lipdica, de las membranas celulares y del endotelio. Los datos limitados que poseemos
sugieren que la vitamina E puede fomentar la reparacin endotelial e incluso suprimir la produccin de
oxidantes perjudiciales dentro del propio endotelio, que podran conducir, por ejemplo, a la oxidacin de
lipoprotenas.
Cmo combate la vitamina E la aterosclerosis?
Para situar las investigaciones de la vitamina E en trminos ms comprensibles, vamos a examinar
cinco modos especficos en los que la evidencia experimental demuestra que esta vitamina es capaz de
combatir taponamientos y sus consiguientes trastornos cardiacos:
1.- La vitamina E inhibe la oxidacin de lipoprotenas en los vasos sanguneos.
2.- Es posible reducir las lesiones de placa causadas por deficiencias de vitamina E a largo plazo, e
incluso invertirlas al reanudar la ingesta.
3.- Los complementos de vitamina E disminuyen la incidencia de aterosclerosis.
4.- La vitamina E ayuda a mejorar el perfil lipdico de la sangre, reduciendo los triglicridos y el colesterol

LDL, las sustancias con ms tendencia a oxidarse y ser atrapadas por los macrfagos.
5.- En los estudios de poblacin existe una correlacin entre los niveles de vitamina E y el descenso de
fallecimientos por trastornos cardiacos.
Placa en las arterias + coagulacin anormal = obstruccin (ataque al corazn o apopleja)
Otra complicacin por la presencia de oxidantes (radicales libres compuestos de oxgeno reactivo)
en el torrente sanguneo, es que al oxidarse las plaquetas, se produce tromboxano, que da lugar a la
formacin anormal de cogulos. Si a la placa arterial le sumamos coagulacin anormal, obtenemos
obstrucciones arteriales que provocan ataques cardiacos y apoplejas. La vitamina E y otros
antioxidantes pueden prevenir esta situacin.
Vitamina E en ingestas excesivas
Una de las ventajas vasculares de la vitamina E es que reduce la carga vascular producida por el
exceso alimentario. Normalmente, al consumir alimentos muy ricos en grasas, se produce un serio
descenso en la accin de los vasos sanguneos durante las 2 o 4 horas siguientes. En otras palabras,
el flujo sanguneo decrece, lo que explica esa sensacin de letargo que experimentamos despus de
una comida pesada. En un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association
(JAMA 278 (1997), pgs. 1.682-1.686) se indicaba que tomando conjuntamente vitaminas E y C antes
de una comida pesada, se poda evitar el problema. El resultado final con estas vitaminas era
comparable al obtenido cuando ingerimos una comida con bajo contenido graso.
Se trata de una informacin muy til! Antes de sentarse a una comilona, tome vitaminas C y E.

Vitamina E y dosis recomendadas


Para que la vitamina E tenga efectos significativos sobre la salud coronaria, debe tomarse en dosis
considerablemente superiores a las esperadas por la mayora de la gente. La cantidad diaria
recomendada (CDR) es de slo 30 U. I. al da, que bastan para mantener la vida, pero no se acerca en
absoluto a las dosis necesarias para fomentar la salud. Un estudio, utilizando sujetos sanos, recomendaba
dosis de 500 U. l. al da, si se deseaba reducir de forma significativa la susceptibilidad del colesterol LDL
a la oxidacin. En este estudio, se obtuvieron resultados a las seis semanas. En otra investigacin, con
pacientes que padecan trastornos cardiovasculares, la dosis tuvo que incrementarse a 800 U. l. diarias,
administradas con 1000 miligramos de vitamina C y 24 miligramos de betacaroteno; y los resultados no
fueron perceptibles hasta la duodcima semana. Esto indica que necesitamos mucha ms vitamina E de
la que pensamos (hasta 250 veces ms!) y las cantidades son superiores si ya padecemos problemas
de salud.
Por otra parte, un estudio realizado con pacientes de la tercera edad y publicado en Journal of the
American College of Nutrition (agosto 1997), sugera que dosis ms bajas tambin podan resultar
beneficiosas. Con dosis muy bajas, aproximadamente la mitad de as cantidades diarias recomendadas
para varias vitaminas y minerales, la actividad antioxidativa lleg a aumentar despus de seis meses.
Hacia el final del periodo estudiado, dos aos, se haban producido incrementos estables de hasta
cuatro veces respecto a la capacidad de afrontar la oxidacin. Lo ms destacado de esta investigacin

es que muestra que la regularidad en la ingesta de antioxidantes es ms importante que la cuanta.


Recomiendo una dosis diaria que oscile entre las 400 y 1200 U. l de vitamina E.
Se recomienda el uso de antioxidantes a largo plazo Para que se produzcan los efectos
deseados sobre la aterosclerosis y los trastornos cardiovasculares, es necesario ingerir antioxidantes
durante perodos prolongados. No se trata de un chute rpido, sino de un cambio en nuestro estilo de
vida: establecer un compromiso y adoptar una actitud perseverante para proteger y fortalecer el
sistema cardiovascular.
La vitamina E trabaja en sinergia con otros antioxidantes
Aunque la vitamina E es un potente antioxidante por s solo, sus efectos son amplificados cuando acta
armoniosamente (en sinergia) con otros antioxidantes. En el caso de la salud coronaria, se ha
observado que el selenio interviene con esta vitamina para prevenir cardiomiopatas y que la vitamina C
fortalece los niveles de vitamina E hallados en la sangre. En un estudio reciente realizado en Japn
se explicaba esta relacin. Se observ que dosis altas y exclusivas de vitamina E producan un radical
oxidativo del tocoferol, que contrarrestaba los efectos antioxidativos de la vitamina E. Sin embargo, si
se administraba con vitamina C, esta ltima reduca los radicales de tocoferol y los transformaba de
nuevo en vitaminas E consiguiendo que fuese utilizable una vez ms como antioxidante.
El tomate de huerta es un alimento que posee una combinacin de antioxidantes casi perfecta para
la salud cardiaca. Contiene vitaminas C y E, adems de los carotenoides betacaroteno y licopeno. El
doctor Aviram del Rambam Medical Centeren Israel ha demostrado que el extracto de tomate puro
(como en el producto Lyc-0-Mato) aumentaba drsticamente la resistencia del colesterol a la
oxidacin. La razn de su eficacia estriba en la combinacin de antioxidantes presentes, que trabajan de
forma complementaria para aumentar la capacidad antioxidativa global.

La vitamina E y el envejecimiento
En relacin con el envejecimiento, la revista Health clasifica los hallazgos relacionados con la
vitamina E como uno de los diez avances mdicos ms importantes de 1997: En la interminable
bsqueda de una pldora contra el envejecimiento, en 1997, la vitamina E ha surgido como candidato
nmero uno. Un estudio realizado por la universidad de Tufts, mostraba que el fortalecimiento del
sistema inmunitario por la vitamina E conlleva la resistencia acrecentada ante infecciones y neumona,
dolencias muy comunes en las personas de edad. Con dosis de slo 200 miligramos al da, los sujetos
mostraban de 2 a 6 veces ms capacidad para combatir enfermedades que el grupo de control.
La vitamina E mejora las habilidades cognitivas
Otra investigacin reciente comprob las habilidades cognitivas de 200 personas en edades
comprendidas entre los 65 y los 90 aos, despus de analizar sus dietas y correlacionar estos datos
nutricionales con sus puntuaciones cognitivas. Los resultados revelaron que las dietas ricas en
antioxidantes coincidan con las puntuaciones ms altas en las pruebas. Los mismos resultados se
obtuvieron con dietas bajas en contenido graso y altas en hidratos de carbono. Resumiendo,
independientemente de la edad, la agilidad mental y la memoria eran mejores en las personas
ancianas que haban aportado a su organismo una nutricin adecuada.

La vitamina E y la enfermedad de Parkinson


En un estudio de poblacin realizado en Rotterdam, Holanda, se concluy que exista un vnculo
definitivo entre la ingesta de vitamina E y la enfermedad de Parkinson. Si bien el estudio no se propona
emplear la vitamina E como tratamiento para este trastorno, se estableci una relacin dependiente de
la dosis entre la ingesta de vitamina E y la ocurrencia de la enfermedad de Parkinson. Concluyeron
que una ingesta dietaria elevada de vitamina E podra proteger contra la ocurrencia de [la
enfermedad de Parkinson].
La vitamina E y la enfermedad de Alzheimer
Los hallazgos ms sorprendentes del ao se referan al efecto de la vitamina E sobre la enfermedad de
Alzheimer. En un estudio de mbito nacional, el mayor jams realizado en los Estados Unidos, se
sigui el progreso de 341 pacientes diagnosticados con Alzheimer en etapas bastante avanzadas. Por
primera vez en la historia se hall un tratamiento que disminua el avance de la enfermedad: la
vitamina E. El avance de la enfermedad est marcado por cuatro etapas significativas: aparicin de
demencia grave, prdida de la capacidad para realizar tareas simples, institucionalizacin y muerte. La
vitamina E pospuso el inicio de cada una de estas etapas en ms de 200 das. Esto significa que, en
cada etapa, los afectados contaron con siete meses ms para disfrutar de la vida. Un frmaco
sinttico, la selegilina, mostr efectos idnticos. Nuestra lgica era que estos frmacos podran
interferir con la muerte de las clulas cerebrales. Los agentes oxidantes se forman como resultado de la
muerte progresiva de las clulas cerebrales que tiene lugar en la enfermedad de Alzheimer, y son,
adems, muy txicos para las mismas. Esperbamos que la vitamina E y la selegilina interfiriesen con
el proceso. Por qu no se haba descubierto antes? Probablemente porque las dosis administradas
en este estudio fueron de 2.000 U. l. diarias, varias veces las dosis recomendadas! Las investigaciones
anteriores no hubieran intentado utilizar dosis tan elevadas porque no conocan los mecanismos
antioxidativos. La siguiente tabla le ayudar a determinar su ingesta de vitamina E y hallar otras
fuentes que tal vez no conozca.

CONTENIDO TPICO DE VITAMINA EN ALGUNOS DETERMINADOS


AUMENTOS
(Basado en el contenido de alfa-tocoferol)
Alimentos
(Porcin de 100 g.)

U. l. de
Vitamina E

Alimentos
U. l. de
(porcin de 100 g.) Vitamina E

Aceites y grasas:
Arroz blanco
Aceite de germen de trigo 177,97
Aceite de girasol
72,56
Frutos secos:
Aceite de crtamo
58,97
Semillas de
Aceite de cacahuete
28,13
girasol, crudas
Margarina suave
20,66
Almendras
Mayonesa
19,32
Cacahuetes tostados
Margarina dura
16,01
Manteca de cacahuetes
Aceite de soja11,80
Anacardos
0,28
Mantequilla
3,22
Carne, pescado,
Granos:
huevos, leche:

0,13
73,76
40,53
10,73
9,24

Copo de avena
Arroz integral, cocido
Pan integral de trigo
Pan blanco
0,21
Copos de maz 0,16
Sacn

2,02
2,01
0,80

Merln
Pechuga de pollo, asada
Filete de ternera, a la plancha
Leche entera
Patatas asadas

0,64
0,55
0,45
0,06
0,05

Frutas
Manzanas frescas
Pltanos frescos
Meln cantalupo fresco
Fresas frescas

Pollo frito
Huevos
0,67

Hgado, a la plancha
Gambas asadas
congeladas
0,86
0,69

0,94
0,89

Verduras
Espinacas frescas
Guisantes frescos
Brcol fresco
juda

2,67
0,82
0,69
0,21

0,46
0,33
0,21
0,19

Clculos basados en: J. B. Bauernfeind, Tocopherols in Foods en Vitamin E: A

Buenas fuentes de Vitamina E


:

Todas las verduras de hoja verde Arroz integral


Aceites prensados en fro
Maz
Alubias secas
Huevos
Leche
Frutos secos
Avena
Germen de trigo
Dosis recomendadas: 400 a 1200 U. l. al da.
La vitamina E reduce el riesgo de ataques cardiacos
La investigacin bajo el nombre de Cambridge Heart Antoxidant Study consisti en una prueba controlada y
realizada por la Escuela Clnica de la universidad de Cambridge y el hospital Papworth conjuntamente, en la
que participaron 2.000 personas con trastornos cardiacos. La mitad de los pacientes recibieron dosis
elevadas de vitamina E (400-800 U. I. diarias) y la otra mitad recibieron un placebo. Despus de
dieciocho meses, la vitamina E haba reducido los ataques al corazn en un sorprendente 75%. Este estudio concreto se public el 23 de marzo de 1996 en la revista Lancet Segn el doctor Morris Brown, uno de
los principales investigadores del trabajo, estamos muy entusiasmados ante el descubrimiento de que la
vitamina E es tan beneficiosa como habamos esperado. Ahora podemos decir con seguridad que la
vitamina E protege contra los ataques cardiacos, Extrado de un artculo en The Health Store News (octubre
1997): Vitamin E Reduces Heart Attacks Risk de Karen Klener.

Vitamina P (Bioflavonoides)
Fuentes de vitamina P
En 1936 el pionero de las vitaminas, Albert Szent-Gyorgyi, estaba realizando ciertos experimentos
para ver por qu la vitamina C extrada de limones era ms eficaz que el cido ascrbico puro.
Descubri en la porcin blanca y carnosa de la cascara de los ctricos una sustancia que pareca
fortalecer los capilares y, sin embargo, dejaba pasar el oxgeno, dixido de carbono y nutrientes a travs
de la pared capilar. Le dio el nombre de vitamina P porque afectaba la permeabilidad capilar. Ms tarde
se hall tambin en la pulpa de los ctricos y muchas verduras. A medida que las investigaciones
continuaron se hizo patente que no se trataba de una sola sustancia qumica, sino de un conjunto de
ellas con estructura similar. Hasta ahora se han encontrado 3.000 nutrientes diferentes que se pueden
aglutinar en esta familia.
En 1950, el Instituto Americano de Nutricin, tras examinar las evidencias disponibles decidi que
esta familia de sustancias qumicas debera ser considerada agente farmacolgico ms que una
vitamina. En su opinin, una vitamina es un compuesto que, si se elimina, da lugar a un conjunto
especfico de sntomas causados por la ausencia. Por eso sus recomendaciones estn siempre
basadas en las cantidades que necesitamos para evitar enfermar. Puesto que no pudieron encontrar
sntomas de deficiencia especficos al eliminar la vitamina P, decidieron clasificarla de otra manera y,
puesto que haba muchas sustancias distintas, se sugiri el nombre de bioflavonoides . Tambin se
denominan flavonoides, ya que no existen flavonoides no biolgicos todos proceden de plantas
vivas y por tanto, el prefijo es realmente redundante.

Los doce grupos de flavonoides


Para simplificar las cosas, los flavonoides puede dividirse en doce grupos dependiendo de su
estructura qumica: antocianinas, antocianidinas, leucoantocianinas, flavonas, flavonoles, flavononas,
flavonololes, isoflavonas, calconas, dihidrocalonas, auronas y catequinas. Para simplificar esta
simplificacin existe todo un grupo de compuestos qumicos que presentan pocas variaciones. Cada
grupo se caracteriza por una accin antioxidativa especfica y los alimentos de procedencia. Por
ejemplo, las antocianinas, se encuentran principalmente en bayas y uvas y su principal virtud es
combatir el cncer al proteger el ADN de las clulas contra daos por radicales libres.
- Las flavonas poseen las mismas virtudes que las antocianinas, pero las encontraremos en hortalizas y
verduras de hoja verde como el apio y el ajo.
-Los flavonololes se pueden dividir en las siguientes categoras:
-Catequinas que encontramos en el t.
-Kaempferoles que encontramos en las endibias, pomelo, puerros y rbanos.

-La quercetina, que encontramos en la piel de manzana, brcol, aceite de oliva, cebollas, naranja, vino
tinto y tomate.
-Los flavonololes estn asociados con el descenso del colesterol y del riesgo de enfermedades
cardiacas. Algunos de ellos tambin combaten el
-Los flavononas son los flavonoides (pruebe a decirlo tres veces seguidas)
que Szent-Gyorgyi descubri en la cascara de los ctricos. La cascara de pomelo es \a ms rica y su
funcin principal es combatir las infecciones.
-Las isoflavonas son distintas. Los encontramos en productos derivados de la soja y actan sobre las
hormonas femeninas. Detienen la extensin de cnceres dependientes del estrgeno y pueden aliviar
los sntomas de la menopausia.

Los bioflavonoides son responsables del color rojo y azul de las plantas
Todos estos flavonoides tienen en comn ser los responsables del color rojo y azul de las plantas.
(El naranja y el amarillo son producidos por los carotenoides). Adems, todos ellos poseen un grupo
hidrxilo en su estructura. Adivine para qu sirve el grupo hidrxilo. Exacto! Devora los radicales
hidroxilos y otros radicales libres. Por otra parte, algunos flavonoides son tan buenos a la hora de
detener la oxidacin de las grasas por el perxido de hidrgeno, que se han equiparado al BHT, el
conservador utilizado por fabricantes de alimentos en patatas fritas, margarina y helados para
garantizar que las grasas en estos productos no se deterioren. En las plantas, el color que les otorgan
desempea un papel importante en la polinizacin, pero tambin ayuda a combatir los microbios y
hongos que tratan de infectar la planta. Cuando los ingerimos, no nos beneficiamos del color, pero les
sacamos partido a sus propiedades antimicrobianas y antifngicas.
El pycnogenol es muy eficaz
Algunos flavonoides son ms poderosos que otros, pero generalmente, son ms eficaces al combinarse
entre s. Es el caso del pycnogenol. No se trata de una sustancia qumica nica, sino de una combinacin
de alrededor de 40 constituyentes que trabajan conjuntamente y en diferentes formas y hacen de este

compuesto una sustancia muy eficaz. De hecho, los bioflavonoides son probablemente los verdaderos
motores detrs de las plantas medicinales. Por ejemplo, los arndanos contienen antocianidinas que
combaten las infecciones. El cardo mariano contiene silimarina que se utiliza para tratar enfermedades
hepticas. La rutinina es un flavonoide enlazado a un azcar y se cree que es el componente ms efectivo
del ginkgo biloba.
Los bioflavonoides tienen efectos secundarios positivos
Los bioflavonoides poseen diversas virtudes derivadas de su actividad antioxidante. Adems de reducir el
nmero de radicales libres que acarreamos, los flavonoides tambin forman quelatos de metal en el
organismo para que no se generen ms radicales libres. Otro efecto secundario de los mismos es que
estabilizan el colgeno. Puede que crea que este hecho slo afectar a las personas que lo han inyectado
en sus labios, pero el organismo lo utiliza para reconstruir tendones, cartlagos y msculos en todas
partes del cuerpo. Los flavonoides tambin inhiben determinadas enzimas involucradas en la estimulacin
de la replicacin vrica, cataratas, asma y respuestas alrgicas. Adems, como producto residual de sus
actividades contra las infecciones, se produce una base de la co-enzima co-Q10, que posee una pltora de
virtudes.
Qu bioflavonoides necesitamos?
Todos, por supuesto. Por eso es tan importante seguir una dieta basada principalmente en frutas y
verduras. Pero tambin debemos ser conscientes de que al cocinarlos, se destruyen muchos, adems de
vitaminas, por lo que tambin es buena idea comer productos crudos. Los tres flavonoides que hallaremos
en la mayora de los complementos alimentarios son hesperidina, rutinina y querce-tina. Los tres son
importantes, pero las antocianidinas y catequinas no lo son menos. Algunas empresas dietticas
incluyen compuestos flavonoides con funciones complementarias en las hierbas y vitaminas que
distribuyen. No existen requerimientos mnimos diarios y no se conoce ningn efecto txico causado
por el consumo de concentraciones elevadas de los mismos. Por tanto, es bastante flexible lo que
decida ingerir. Normalmente, una persona que mantenga una dieta sana y equilibrada consume
alrededor de 1.000 miligramos diarios, por tanto tomar 500 miligramos diarios de complementos es
razonable.

Bacterias antibacterianas? Uno de los aspectos ms fascinantes de los flavonoides es que el


organismo slo absorbe y acaba en el torrente sanguneo la mitad de los flavonoides ingeridos. El
resto es descompuesto por bacterias del tracto gastrointestinal. Algunos de los productos
residuales liberados en el proceso son cidos orgnicos que contribuyen grandemente a mejorar la
capacidad del cuerpo de combatir bacterias perjudiciales causantes de infecciones

DIPLOMADO EN NUTRICIN
EXAMEN MODULO X
NOMBRE:________________________________________
FECHA:___________________________
1.- Indique en que debe basarse cualquier prctica curativa nutricional:

2.- Explique porque eI segundo elemento, es tan importante como el primero


3.- Seale porque es necesario conocer la raz de la enfermedad y saber tratar la causa, no slo
los sntomas.

4.-Describa en qu consiste la teora integral u Holstica:

5.- Explique a que se refiere asumir responsabilidad sobre nuestro cuerpo, alma y espritu:

6.- Cmo se puede describir el envejecimiento?

7.- Mencione a que se refiere las concentraciones bajas de antioxidantes:

8.- Refiera como ayudan los anti-oxidantes en la esclerosis mltiple:

9. Mencione los cuatro niveles de los mecanismos de defensa anti-oxidativos que protegen el
organismo:

10.- Qu es el Pycnogenol?

11.- Porque es peligroso peroxinitrato?

12.- Cmo afecta el Pycnogenol al sistema inmunitario?

13.-

Indique como puede ayudar el consumo del Pycnogenol en la enfermedad de Alzheimer:

14.- Cual es la dosificacin diaria adecuada de Pycnogenol.?


a) 20 a 40 miligramos

b)1000 a 1200 miligramos

c) de 50 a 100 miligramos

15.- Anote las principales acciones antioxidantes en el organismo del Extracto de semillas de
uva:

16.- El vino tinto y el blanco contienen:


a) Radicales libres

b) Toxinas

c) Antioxidantes

17.- El extracto de semillas de uva tiene propiedades:


a) Degenerativas

b) Anti-cancergenas

18.- Seale las Fuentes y propiedades de la quercetina:

19.- Qu son los carotenoides?

20.- Nos aporta la dieta normal suficientes carotenoides?

c) Carminativas

21.- Explique que es la lutena, para que sirve y en donde se puede encontrar:

22.- Explique que es el licopeno, para que sirve y en donde se puede encontrar:

23.- Indique cual es el carotenoide ms investigado:


a) Extracto de Pino

b) Semilla de uva

c) El betacaroteno

24.- Anote a que antioxidantes se refiere la frase Cuanto ms, mejor

25.- Seale las Fuentes principales de carotenoides:

26.- Indique como ayuda el Licopeno en la prevencin del cncer de prstata:

27.- QUE ES LA COENZIMA Q10 (Co-Q10)?

28.- Mencione en dnde se puede encontrar la Co-Q10

29.- Describa como puede ayudar la Co-Q10 en la quimioterapia

30.- Cual es la Dosificacin diaria recomendada de la Co-Q10

31.- Qu es la DHEA y qu hace?

32.- Explique la relevancia del ajo en la salud:

33.- Por qu se considera el ajo un potente antioxidante?

34.- Como ayuda el ajo en las prostaglandinas?

35.- Cual es la importancia de las plantas verdes como anti-oxidantes?

36.- Qu es el t verde?

37.- Cules son los beneficios del t verde?

38.- Indique cul es el secreto del t verde:

39.- Seale los orgenes y propiedades del ginkgo:

40.-Qu es y dnde se encuentra la melatonina?

41.- Cuales son las Dosis normales del selenio:

42.- Mencione algunas Fuentes de antioxidantes

43.-Seale si la vitamina E natural comparada con la sinttica tiene los mismos resultados.

44.- Indique como la vitamina E trabaja en sinergia con otros antioxidantes

45.- Como ayuda la vitamina E en el envejecimiento:

46.- Seale de que manera la vitamina E interviene en la enfermedad de Parkinson.