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Dwight David Ike Eisenhower (Denison, 14 de octubre de 1890Washington D.

C., 28 de marzo de 1969) fue un militar y poltico que sirvi como 34 presidente de
los Estados Unidos de Amrica entre 1953 y 1961. General de cinco
estrellas del ejrcito de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial,
fue comandante supremo de las fuerzas aliadas occidentales en Europa y
responsable de la planificacin y supervisin de la invasin del norte de frica en
la operacin Torch de entre 1942 y 1943 y de la exitosa invasin de Francia y
Alemania entre 1944 y 1945 en el frente occidental.1 En 1951, se convirti en el
primer comandante supremo de la OTAN.
Descendiente de inmigrantes alemanes asentados en Pensilvania, Eisenhower se cri
en un numerosa familia en el estado de Kansas y sus padres le dieron una slida
formacin religiosa. Se gradu en West Point en 1915 y ms tarde se cas con Mamie
Doud, con quien tuvo dos hijos. Tras la Segunda Guerra Mundial, Eisenhower
fue jefe de Estado Mayor del ejrcito durante la presidencia de Harry S. Truman y
despus ejerci como presidente de laUniversidad de Columbia.2 Eisenhower entr en
la carrera presidencial de 1952 de la mano del Partido Republicanopara
contrarrestar las polticas de no intervencin defendidas por el senador
republicano Robert A. Taft e hizo campaa contra el comunismo, Corea y la
corrupcin. Consigui derrotar por amplio margen al candidato demcrata Adlai
Stevenson y as puso fin a dos dcadas de hegemona demcrata y a la llamada
coalicin delNew Deal. Fue el primer presidente estadounidense en ver sus
mandatos constitucionalmente limitados por laVigesimosegunda Enmienda.
Los principales objetivos de Eisenhower durante su presidencia fueron mantener la
presin sobre la Unin Soviticaa travs de la llamada Doctrina Eisenhower y
reducir el dficit federal. En el primer ao de su presidencia, amenaz con usar
armas nucleares en un esfuerzo por poner fin a la guerra de Corea; su nueva imagen
poltica prioriz la construccin en masa de armas nucleares baratas para la
disuasin nuclear, mientras reduca los fondos para las fuerzas militares
convencionales. Orden los golpes de Estado en Irn y Guatemala y neg ayuda
material de importancia a Francia en Indochina (Vietnam), aunque s aport ayuda
financiera y dara un fuerte apoyo econmico a la recin creada Vietnam del Sur. El
Congreso apoy su solicitud de 1955 para la resolucin de Formosa, lo que oblig a
Estados Unidos a apoyar militarmente al gobierno pro occidental de la Repblica de
China en Taiwn y mantener el aislamiento de la Repblica Popular China, que
dominaba el territorio continental.
Despus de que la Unin Sovitica pusiera en rbita el primer satlite artificial de la
historia en 1957, Eisenhower autoriz la creacin de la NASA y con ella el inicio de
la carrera espacial. Durante la crisis de Suez de 1956, Eisenhower conden la

invasin israel, britnica y francesa de Egipto, y los oblig a retirarse. A su vez


conden la invasin sovitica durante la revolucin hngara de 1956, pero no tom
ningn otro tipo de accin. Envi 15 000 soldados a Lbano en 1958 para evitar el
derrocamiento del gobierno pro occidental a manos de una revolucin inspirada en
los principios del gobierno del presidente egipcio Nasser. Hacia el final de su
mandato, sus esfuerzos por celebrar una reunin con los soviticos se vinieron
abajo tras el incidente del U-2.3 En su discurso de despedida a la nacin del 17 de
enero de 1961, Eisenhower avis sobre los peligros del enorme gasto militar del
pas y en particular sobre el dficit que este generaba y los contratos que el
gobierno tena con los fabricantes privados de armamento, y acu el trmino
complejo industrial-militar.4
En Estados Unidos, durante las dos legislaturas de Eisenhower se vivi una
considerable prosperidad econmica, a excepcin de la fuerte recesin de entre
1958 y 1959. Opuesto, aunque no pblicamente, a Joseph McCarthy, contribuy a
poner fin al macartismo con un amplio uso de su llamado privilegio ejecutivo.
Conservador moderado, mantuvo los organismos del New Deal y ampli la Seguridad
Social. Puso en marcha el Sistema Interestatal de Autopistas, la agencia DARPA,
estableci una slida educacin cientfica a travs de la National Defense Education
Act y alent el uso pacfico de la energa nuclear gracias a la Atomic Energy
Act;5 sin embargo, Eisenhower a menudo dejaba la mayor parte de la actividad
poltica a nivel nacional en manos de su vicepresidente, Richard Nixon.
Aclamado por las encuestas de Gallup como el hombre ms admirado en doce
ocasiones, logr una estima popular generalizada, tanto durante como despus de
su presidencia.6 Desde finales del siglo XX, existe consenso entre los estudiosos
occidentales para situar a Dwight Eisenhower como uno de los ms grandes
presidentes de Estados Unidos.
ndice
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1Orgenes familiares y formacin


o 1.1Ingreso en la Academia Militar
2Carrera militar
o 2.1Primera Guerra Mundial
o 2.2Estado Mayor
o 2.3Filipinas
o 2.4Segunda Guerra Mundial
2.4.1frica del norte
2.4.2Campaa de Italia
2.4.2.1Sicilia
2.4.2.2Italia
2.4.3Desembarco en Normanda
2.4.4Campaa de Francia
2.4.5Campaa en el Benelux

2.4.5.1Operacin Market Garden


2.4.5.2Batalla de las Ardenas
2.4.6Invasin de Alemania
2.4.7Rendicin de Alemania
3Carrera poltica
o 3.1Presidente de los Estados Unidos (1953-1961)
3.1.1Primer mandato (1953-1957)
3.1.2Segundo mandato (1957-1961)
3.1.3Ejes de su poltica presidencial
3.1.3.1Poltica exterior
3.1.3.2Poltica interior
4Retiro
5Vida privada
6Descendencia
7Obras
8Pelculas basadas en su biografa
9Notas y referencias
10Bibliografa consultada
11Bibliografa en ingls
o 11.1Carrera militar
o 11.2Carrera civil
12Enlaces externos

Orgenes familiares y formacin[editar]


David Dwight Eisenhower (el apellido original alemn es Eisenhauer) naci en la
ciudad de Denison, en el estado de Texas,7 el 14 de octubre de 1890. Eisenhower
fue el tercero de los tres hijos del matrimonio formado por Jacob David Eisenhower
e Ida Elizabeth Stover. Sus orgenes familiares se hallaban en Alemania, ms
concretamente enKarlsbrunn, en el Sarre, ya que su antepasado Hans Nicolas
Eisenhauer y su familia emigraron desde all en 1741hacia Lancaster, en el estado
de Pensilvania. Su familia se estableci posteriormente en Abilene, Kansas, en 1892.
En 1895 su madre lleg a formar parte de los Testigos de Jehov,8 habilitando la
casa familiar como lugar de reuniones de los Testigos de Jehov entre 1896 y 1915.
A la edad de trece aos, sufri una cada banal que le produjo una ligera herida
cortante en una rodilla. No comunic el hecho a sus padres y a los pocos das la
infeccin haba llegado hasta la ingle. El mdico participante aconsej la
amputacin. Dwight enterado de ello aleg que prefera la muerte y le hizo jurar a
su hermano menor que no permitira la amputacin, permaneciendo este de guardia
frente a la puerta del dormitorio por ms de dos das, sin retirarse siquiera para
comer. Tras las oraciones de toda la familia y la sorpresa del mdico, comenz una
franca mejora, que permiti a la postre salvar su pierna.

Dwight D. Eisenhower, vestido de uniforme, junto a su esposa Mamie Eisenhower.

Aunque su nombre era David Dwight, la familia y amigos le llamaban


simplementeDwight. Ms adelante, cambi el orden de sus nombres de pila (segn el
personal de la Biblioteca y el Museo de Eisenhower, el cambio de nombre se produjo
ms tarde, cuando se matricul en la Academia Militar de West Point). Eisenhower se
gradu en la High School de Abilene en 1909.9

Ingreso en la Academia Militar[editar]


En 1911 Eisenhower ingres en la Academia Militar de West Point. Con ese motivo, al
parecer, se relaj su vinculacin con los Testigos de Jehov, que no son favorables
al uso de las armas.

Carrera militar[editar]
En 1915 sali licenciado de la Academia Militar de West Point, con el grado
de teniente de infantera,10 pasando a ocupar sus primeros destinos como militar de
carrera. En 1917 participa como teniente en la expedicin punitiva para atrapar
a Pancho Villa, quien era buscado por Estados Unidos por atacar el pueblo de
Columbus.

Primera Guerra Mundial[editar]


Durante la Primera Guerra Mundial, en la que Estados Unidos se incorpor a
los aliados en 1917, en las ltimas fases de la guerra, Eisenhower se encarg del
adiestramiento de las tropas reclutadas para su envo al Frente Occidental, sin
llegar pues a adquirir experiencia real de combate, aunque alcanz el grado
de mayor para el final de la guerra.10

Estado Mayor[editar]

Acabada la guerra, y tras ampliar los estudios efectuados en la Academia Militar,


fue destinado al Estado Mayor del Ejrcito, donde permanecera la mayor parte de
su carrera, hasta 1935.10 La presencia en oficinas de planificacin marcara su
carrera posterior, encarada a la planificacin de operaciones militares.

Filipinas[editar]
En 1935, Eisenhower acompaa a Douglas MacArthur a las Filipinas, donde sirve
como asistente militar del Gobierno Filipino. Durante su estancia en las Filipinas
aprende a volar, aunque nunca fue calificado como piloto militar.

Segunda Guerra Mundial[editar]


Cuando el 7 de diciembre de 1941 los japoneses lanzaron su ataque de Pearl
Harbor, Estados Unidos entr en la Segunda Guerra Mundial, formando parte de
losAliados, Dwight Eisenhower ya haba ascendido a general, y fue enviado a
principios de 1942 a Londres para iniciar contactos con el Ejrcito britnico con el
fin de organizar un segundo frente en Europa para luchar contra la Alemania
nazi,10 lo que estaba reclamando la Unin Sovitica para reducir la presin que
ejerca laWehrmacht sobre el Ejrcito Rojo.
frica del norte [editar]
Artculo principal: Operacin Torch

Operacin Torch: tropas del Ejrcito de los Estados Unidos desembarcan en la playa de
Arzeu, muy cerca deOrn, en Argelia.

Finalmente, se sentaron las bases para un desembarco conjunto de britnicos y


estadounidenses en el norte de frica, la llamada Operacin Torch. Para la
planificacin definitiva de la compleja operacin, Eisenhower instal su cuartel
general en el punto ms cercano posible, en la base naval britnica de Gibraltar,
desde donde inici discretos contactos con las autoridades de la Francia de
Vichy en Marruecos, Argelia y Tnez para lograr el xito del desembarco, contactos
que llegaron a efectuarse con el almirante Franois Darlan, uno de los lderes del
Gobierno de Vichy (y que el da del desembarco se hallaba presente en Argel), y
con Henri Giraud, en quien estadounidenses y britnicos vean una posible
alternativa a la Francia Libre del general Charles de Gaulle,11 as como

con Alphonse Juin, jefe de las tropas de Vichy en la zona. Los contactos fueron
llevados a cabo por Robert Murphy, representante personal del presidente Franklin
D. Roosevelt.11
Tras el xito del desembarco, ejecutado el 8 de noviembre de 1942, Eisenhower fue
puesto al mando de todas las tropas de los Aliados en la Campaa en frica del
Norte, quedndole subordinado el general britnico Bernard Montgomery, con quien
tuvo algunos roces,10 debido al afn de protagonismo de Montgomery.
Debido al cargo que ocupaba, empez a ocuparse de diversos aspectos polticos,
intentando en un primer momento mantener alejados del norte de frica a los
partidarios de De Gaulle, con quien los anglosajones ya haban tenido algunos
roces. Sin embargo, tras el asesinato en Argel del almirante Darlan el 24 de
diciembre de 1942 cometido por el joven gaullista Fernand Bonnier de La
Chapelle,12 desaparecieron esos problemas polticos, reconociendo los franceses de
frica como jefe a De Gaulle, con lo que Eisenhower pudo ocuparse en planificacin
del siguiente paso militar, la campaa de Tnez, lugar a donde se haba retirado
el Afrika Korps del mariscal Erwin Rommel, que haba recibido mientras tanto
importantes refuerzos.
A pesar del mal inicio de la campaa, con la derrota sufrida por el II Cuerpo de
Ejrcito estadounidense en el paso de Kasserine el 16 de febrero de 1943,
Eisenhower, que haba reclamado al general George Patton para que asumiese el
mando del II Cuerpo tras la derrota en el paso de Kasserine, logr la capitulacin
de las tropas del Eje en frica el 13 de mayo de 1943.
Campaa de Italia[editar]
Sicilia[editar]
Artculo principal: Operacin Husky

El desembarco de los Aliados enGela, durante la Operacin Husky.

Para el regreso a Europa de las tropas de los Aliados, se eligi la zona de Sicilia,
que ofreca claras ventajas: se atacaba aItalia, el miembro ms dbil de la
alianza nazi-fascista, en su propio territorio, cerca de las bases establecidas por
los Aliados en el norte de frica recin conquistado, y se daba un paso definitivo

para el control del mar Mediterrneo, expulsando de l a los alemanes. Era adems
una buena oportunidad para probar las capacidades de los Aliados para llevar a
cabo una operacin militar de gran envergadura, con la vista puesta en el futuro.
Eisenhower decidi que la Operacin Husky, nombre que recibi la invasin, fuese
llevada a cabo conjuntamente por tropas britnicas y estadounidenses, para lo que
se cre un Grupo de ejrcitos, el 15. Grupo de Ejrcitos, a cuyo frente se puso
almariscal britnico Harold Alexander, que estara formado por el 7. Ejrcito
estadounidense, mandado por George Patton, y el 8. Ejrcito britnico, al mando
de Bernard Montgomery. Por su parte, el Eje contaba con tropas italianas, el 6.
Ejrcito, al mando del general italiano Alfredo Guzzoni, pero tambin con el 14.
Ejrcito alemn al mando del general Albert Kesselring, estando nominalmente al
frente de todas las tropas del Eje en la isla el italiano Guzzoni.
Por otra parte, con el fin de reducir el coste en vidas humanas de la operacin, se
iniciaron discretos contactos con la Mafia, a travs de Lucky Luciano, quien a la
sazn se hallaba encarcelado en Nueva York. Los contactos fructificaron, debido
adems a que el Fascismo haba mostrado su radical voluntad de acabar con laMafia.
Finalmente, el 10 de julio de 1943, con un importante despliegue areo y naval, se
efectuaron los desembarcos previstos, inicindose una carrera entre jefes de los
dos ejrcitos Aliados por ver quin llegaba antes a Mesina dando por acabada la
campaa. Patton result vencedor en esta lucha personal con Montgomery,
entrando en Mesina el 17 de agosto.
Con la toma de Sicilia quedaba despejado el camino para seguir el avance, ahora a
travs de un desembarco en la pennsula italiana.
Italia[editar]
Artculo principal: Invasin aliada de Italia

Mapa de las operaciones de invasin de Italia en 1943, segn la planificacin efectuada por
Eisenhower.

Siempre desde su cuartel general, que haba instalado en Argel, Dwight D.


Eisenhower inici pues la planificacin del siguiente paso, la invasin de Italia, con
el objetivo puesto en apartar a Italia de la guerra, provocando la cada del rgimen
fascista de Benito Mussolini. Sin embargo, las circunstancias se precipitaron debido
al hecho de que Mussolini fue defenestrado por una mayora de los miembros
del Gran Consejo Fascista, el mximo rgano del Partido Nacional Fascistaitaliano,
en una operacin urdida por el rey Vctor Manuel III, tras lo cual se iniciaron
conversaciones secretas en Lisboa con vistas a la firma de un armisticio, a solicitud
de los italianos.
Las conversaciones acabaron por desembocar en la firma del armisticio de Cassabile,
por el cual Italia abandonaba su alianza con el Tercer Reich, aunque los italianos
rogaron que la firma del armisticio permaneciese en secreto hasta el desembarco en
Italia de las tropas de los Aliados. En cumplimento de los acuerdos pactados, el 3
de septiembre de 1943los Aliados cruzaron desde Sicilia el estrecho de Mesina,
ocupando sin excesiva oposicin italiana el puerto de Mesina. Se trataba de una
estrategia sumamente conservadora, ya que las circunstancias posiblemente hubiesen
permitido el desembarco en algn lugar ms al norte, con lo que la campaa de
Italia que tuvo lugar a continuacin hubiese sido mucho menos lenta.
En cualquier caso, los acontecimientos en Italia se precipitaron. Por un lado,
Mussolini fue liberado por los alemanes del confinamiento a que se encontraba
sometido, formando la llamada Repblica Social Italiana, que segua colaborando
con laAlemania nazi. Por otro, el mariscal Pietro Badoglio, aunque mantenido aparte
por los Aliados, intent organizar un Ejrcito italiano que luchase junto con las
tropas de los Aliados. Finalmente, se avanz lentamente hacia el norte, tan
lentamente que en diciembre los Aliados se vieron frenados unos 100 km al sur
de Roma por las defensas apresuradamente preparadas por los alemanes en la Lnea

Gustav.
Desembarco en Normanda[editar]

El general Eisenhower dando instrucciones el 5 de junio de 1944 a paracaidistas


estadounidenses del502. Regimiento Paracaidista (101. Divisin Aerotransportada) a punto
de participar en el Da D saltando enNormanda esa misma noche.
Artculo principal: Desembarco de Normanda

El 28 de noviembre de 1943 se inici en Tehern (Persia) la llamada Conferencia de


Tehern, celebrada con asistencia de los tres principales lderes polticos de
los Aliados: Churchill por los britnicos, Roosevelt por los estadounidenses
y Stalinpor los soviticos. Entre los varios acuerdos tomados en la misma,
destacaba el de la apertura de un segundo frente enEuropa, que debera aadirse al
ya existente en Italia y al Frente Oriental, a peticin de Stalin, ya que el Ejrcito
Rojoestaba llevando el peso de la lucha en Europa contra la Wehrmacht.
Puesto que los Estados Unidos iban a ser los suministradores de la mayor parte de
los hombres que tomaran parte en el previsto desembarco, y puesto que la mayor
parte del material militar con el que estaran equipadas las tropas iba a ser
estadounidense, se decidi que fuese tambin un estadounidense quien estuviese al
mando de la operacin y de sus preparativos. Roosevelt no deseaba desprenderse de
su consejero militar, el general George Catlett Marshall, con lo que finalmente
opt por encargar la planificacin y ejecucin de la operacin a un hombre que ya
haba probado sus dotes de planificacin y de mando en las campaas en el norte de
frica y en Italia. Otra alternativa hubiese sido el general George Patton, pero la
mala imagen que arrastraba desde algunos incidentes en Sicilia y los
enfrentamientos que haba sostenido con el general britnico Bernard
Montgomery hicieron que se le relegase, aunque se le encarg poner a punto
un ejrcito fantasma simulado con el que se iba a encubrir la operacin real,
amenazando a los alemanes con una posible invasin en la zona de Calais,
la Operacin Fortitude, tarea en la que Patton obtuvo un xito total.
Eisenhower se encarg pues de planificar las operaciones militares del Desembarco
de Normanda, el 6 de junio de 1944, as como de efectuar todos los contactos
polticos necesarios en funcin de la gran complejidad de la operacin y del gran
nmero de pases Aliados que participaron en la operacin: Francia
Libre,Blgica, Luxemburgo, Holanda, Checoslovaquia, Polonia o Grecia tuvieron
participacin, adems de Estados Unidos y el Reino Unido, sin olvidar a dominios
britnicos como Canad, Sudfrica, Nueva Zelanda o Australia, adems de la India.
Tambin participaron Brasil y otros pases aportaron voluntarios como Argentina y
Uruguay. Basta la mera enumeracin de pases cuyas unidades militares tomaron
parte en el desembarco y las operaciones subsiguientes para comprender la
enormidad de la tarea.

El general Eisenhower, en una imagen vestido de uniforme.

El general Eisenhower y su equipo de ayudantes eligieron la costa


de Normanda para el desembarco, prefirindola a otras posibles alternativas.
Especialmente interesante era el hecho de que las playas en las que se realizara el
desembarco quedaban dentro del radio de accin de los aviones con base en Gran
Bretaa, sin olvidar que en el canal de la Mancha era muy fcil lograr una absoluta
supremaca area y naval para los Aliados.
La planificacin de la operacin, la mayor operacin de desembarco de tropas
llevada a cabo hasta hoy en da, supuso un esfuerzo considerable, para el que se
tuvieron en cuenta innumerables factores: desde los climatolgicos, con anlisis de
las condiciones climatologas previstas en la zona de desembarco en la fecha del
mismo y en los das posteriores, hasta la forma de abastecer a las tropas una vez
desembarcadas, para lo que se lleg a disear puertos artificiales (puertos
Mulberry) o incluso un oleoducto que trasladara el carburante necesario a travs
del canal, PLUTO, pasando por el diseo y construccin, por parte de los
britnicos, de carros de combate especializados pensados especialmente para apoyar
y facilitar el desembarco.
Sin embargo, pese a las dotes diplomticas de Eisenhower, se plantearon graves
problemas respecto de la Francia Libre deCharles de Gaulle, ya que los franceses
entendan que se les dejaba al margen de la toma de decisiones.13 Presionado
porWinston Churchill, Eisenhower se neg a otorgar mayor protagonismo a los
franceses libres hasta que se hubiesen celebrado elecciones en Francia.13 Estos
hechos comportaron consecuencias de cara a la situacin posterior en la campaa de
Francia, especialmente en agosto de 1944, al tratarse la posible Liberacin de
Pars.

La operacin planificada comportaba un desembarco en cinco playas distintas, con


los siguientes nombres en clave: Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. El primer
objetivo del desembarco era el de asegurar las propias playas, para lo cual se
lanzaron tropas paracaidistas desperdigadas por todo el interior de Normanda,
la82. Divisin Aerotransportada y la 101. Divisin
Aerotransportada estadounidenses y la 6. Divisin Aerotransportada britnica. La
misin de los paracaidistas era la de retrasar o evitar la llegada de refuerzos
alemanes, especialmente de las divisiones blindadas desplegadas en la zona
de Caen y que el engao de George Patton con su Operacin Fortitude mantena all
en espera de una hipottica invasin.
Una vez logrado el control de las playas, el objetivo para la semana siguiente a la
operacin era el de asegurar el interior de Normanda, con la finalidad de
garantizar la supervivencia de las tropas desembarcadas, tras lo que se lanzara un
asalto hacia los principales puertos de la zona (especialmente Cherburgo) para
poder desembarcar en ellos suministros y nuevas tropas con las que poder
desplegar la capacidad de combate en forma de hombres y equipamiento militar de
losAliados.
Tras varios sucesivos aplazamientos, finalmente, aunque Eisenhower segua teniendo
dudas, qued definitivamente fijado el da de la invasin, el Da D, para el 6 de
junio de 1944.
A pesar de algunos contratiempos, que afectaron en mayor medida a algunas de las
playas del desembarco, y a pesar de los temores del propio Eisenhower, finalmente
la batalla de Normanda abri la puerta a la recuperacin de la Francia ocupada por
los alemanes.
Fue tambin el impulsor del Programa de Monumentos, Arte y Archivos
Campaa de Francia[editar]

El Alto Mando de los Aliados enPars, con el general Leclerc y Dwight D. Eisenhower, tras
la Liberacin de Pars en agosto de 1944.

Con la consolidacin de la presencia militar de los Aliados en Europa tras el


exitoso resultado de la batalla de Normanda,Ike Eisenhower quedaba acreditado
como quien haba conducido a la victoria a los Aliados, y ello desde los primeros
compases de la presencia en el conflicto de las tropas estadounidenses.
Lgicamente, fue el encargado de planificar la siguiente fase de la guerra en
el Frente Occidental. Se pona el acento en el rpido avance hacia el este,
presionando a los alemanes en retirada, asegurando el control de la costa
del canal de la Mancha, y dejando de lado el interior de Francia. Para completar la
presin ejercida, a la vez que para intentar superar la frrea oposicin que los
alemanes mantenan en Italia, el equipo de Eisenhower plane un desembarco en el
sur de Francia, en la costa del Mediterrneo, lo que sera finalmente la Operacin
Anvil, realizada el 15 de agosto de 1944.
Respecto de la Liberacin de Pars, Eisenhower pretenda pasar de largo la ciudad
de Pars por el norte, para poder aprovechar la situacin de desorganizacin de
la Wehrmacht y alcanzar la lnea del ro Rin antes de que pudiesen reaccionar y
acabar la guerra antes de finalizar 1944.14
Sin embargo, el general Charles de Gaulle orden en agosto al jefe de la 2.
Divisin Blindada de la Francia Libre, el general Leclerc, que se dirigiese hacia
Pars, contraviniendo las rdenes del superior de Leclerc, el general
estadounidenseLeonard T. Gerow, y del propio Eisenhower. De Gaulle pretenda
apoyar la sublevacin de la poblacin de Pars, evitando que la misma fuese utilizada
como medio propagandstico por el Partido Comunista Francs. Igualmente, De Gaulle
buscaba sustraer a Francia de quedar sometida tras la liberacin a un Allied

Military Government of Occupied Territories (AMGOT), es decir, a un control militar


de los anglosajones sobre el pas. Finalmente, De Gaulle comprenda que la
liberacin de Pars servira como palanca para lograr no slo la consolidacin de
su persona al frente de la Francia Libre sino tambin la conversin de la propia
Francia Libre en el elemento de conexin de Francia con los Aliados vencedores.
No obstante, ante la situacin de hecho creada por el avance hacia Pars de la 2.
Divisin Blindada francesa en solitario y sin autorizacin, Eisenhower, aunque
molesto al tener que asumir el coste de alimentar a los ciudadanos parisienses tras
la liberacin, lo que iba a sobrecargar las lneas de suministros de sus ejrcitos, se
rindi a la evidencia, aceptando los hechos consumados y enviando como respaldo
de la operacin, adems de para obtener rditos polticos y propagandsticos, a
la 4. Divisin de Infantera estadounidense hacia Pars.
En cualquier caso, Eisenhower y su equipo dieron comienzo a la planificacin a la
siguiente fase de la ofensiva, la campaa en Blgica y Holanda para controlar la
desembocadura del Rin.

Campaa en el Benelux[editar]
Tras los resultados de la campaa en Francia, la estrategia diseada por
Eisenhower busc un equilibrio entre las exigencias de dos de los principales lderes
militares de los Aliados, el general britnico Bernard Law Montgomery y el general
estadounidense George Patton.
Debido a la escasez de suministros, puesto que los Aliados no haban ocupado
todava o no haban logrado poner en servicio ninguno de los
grandes puertosfranceses del Atlntico, bien en el canal de la Mancha bien en
el golfo de Vizcaya, el avance de las tropas hacia Alemania empezaba a reducir su
impulso. Por otro lado, el propio Eisenhower haba estimado mal la capacidad de
resistencia de los alemanes, esperando tardar mucho ms tiempo en avanzar hasta la
antigua frontera francoalemana del que realmente haba sido necesario.
Ante esta situacin, Patton pretenda obtener prioridad en el suministro
de carburante, recambios y abastecimientos en general para sus tropas, con lo que
lograra un avance rpido hacia la frontera alemana, atravesando el ro Rin y
penetrando en el corazn industrial de Alemania, esperando poner rpidamente fin a
la guerra. Adicionalmente, Montgomery debera guardar su flanco, avanzando hacia
el valle del Ruhr.
Por el contrario, la visin de Montgomery era diferente, y solicitaba ser l quien
recibiese prioridad en los suministros, para avanzar pegado al canal de la Mancha,
atravesando Blgica y Holanda para penetrar por el norte en Alemania, por la
desembocadura del Rin. En esta concepcin, sera Patton quien guardara el flanco
de Montgomery en su avance.
Es decir, ambos deseaban atribuirse la gloria del avance, y que fuese el otro el que
asumiese el trabajo menos brillante.
La decisin inicial de Eisenhower fue pues buscar un equilibrio entre ambas
concepciones, con lo que se atuvo al plan inicial, de avance ms lento a lo largo de
toda la lnea del frente. Sin embargo, debido a consideraciones de tipo poltico para
con sus aliados britnicos, finalmente Eisenhower opt por dar mayor prioridad de
suministros a Montgomery, ya que adems esperaba que el avance por la orilla del
canal de la Mancha les permitiese a los Aliados la toma del importante puerto
de Amberes, solventando as los problemas de falta de suministros.
Finalmente, Montgomery present un nuevo plan, que sera el finalmente aceptado
por Eisenhower, y que desembocara en la llamada Operacin Market Garden.
Operacin Market Garden[editar]
Artculo principal: Operacin Market Garden

El general Eisenhower.

Paracaidistas britnicos hechosprisioneros por los alemanes en laOperacin Market

Garden marchan hacia su destino en un campo de prisioneros.

Tropas del XXX Cuerpo de Ejrcito britnico atraviesan el ro Waal enNimega tras la toma de
la ciudad y de su puente.

La versin definitiva del plan propuesto por Montgomery y aceptado por Eisehower
para la Operacin Market Garden era sumamente ambiciosa, comportando dos partes
diferenciadas, Market y Garden.

Market era una operacin area, para la que se utilizara a tropas


paracaidistas britnicas, estadounidenses y polacas, que consista en el lanzamiento
de los paracaidistas en una serie de puentes a lo largo de Blgica y Holanda, con la
misin de tomarlos antes de que fuesen destruidos por los alemanes,

conservndolos intactos en su poder hasta la llegada de las tropas terrestres de


los Aliados.

Garden era una operacin terrestre, que supona el avance rpido en columna de las
tropas Aliadas, a la mayor velocidad posible, relevando a su llegada a los
paracaidistas y asegurando la zona, siguiendo inmediatamente al siguiente puente,
como si los paracaidistas hubiesen tendido una alfombra a travs de la cual se
desplazasen las tropas terrestres, atravesando definitivamente el Rin.
Ciertamente, el plan ofreca una serie de ventajas en caso de realizarse con xito.
En primer lugar, permitira controlar el vital puerto de msterdam, poniendo fin
definitivamente a la penuria de suministros. En segundo lugar, se habra evitado
forzar la Lnea Sigfrido, barrera defensiva establecida en sus fronteras por los
alemanes, y que se pensaba que estaba bien protegida. En tercer lugar, esta
estrategia iba a permitir tomar los puntos de lanzamiento de los cohetes V2 alemanes contra Londres y los puertos y ciudades ingleses. Y para terminar, se
lograra avanzar en un sector que se hallaba protegido al norte por las costas del
canal de la Mancha y del Mar del Norte, que se hallaba adems ms cercano a las
bases areas de la Royal Air Force y de la USAAF en el Reino Unido.
Sin embargo, el plan adoleca de muy graves defectos. En primer lugar, la propia
complejidad de la operacin haca que cualquier mnimo imprevisto afectase muy
negativamente a las siguientes fases de la operacin, como de hecho as sucedera
posteriormente. La marcha de las tropas de tierra a travs de una nica carretera
practicable, en una zona situada a veces bajo el nivel del mar y muy fcilmente
inundable favoreca la defensa alemana. Puesto que la operacin era en realidad
una carrera contrarreloj, cualquier retraso sera fatal para los paracaidistas
lanzados en los puntos ms lejanos de la lnea de avance prevista.
En segundo lugar, se produjo un fallo de gran alcance en los servicios de
informacin aliados, que minusvaloraron la calidad y cantidad de las tropas
alemanas desplegadas en la zona. Mientras que segn los servicios de informacin
se trataba de tropas escasas, mal equipadas y de escasa moral de combate, en
realidad se ignor la llegada a la zona de dos divisionesde las SS, la 9. Divisin
Panzer SS Hohenstaufen y la 10. Divisin Panzer SS Frundsberg, divisiones
experimentadas en combate y que ya se haban enfrentado a los Aliados en la batalla
de Normanda, y que haban sido enviadas a la zona para reponerse de los combates
anteriores.
En definitiva, tal como indica el libro del periodista e historiador Cornelius
Ryan dedicado a esta batalla, la operacin requera para su completo xito la toma
de un puente demasiado lejano, el situado en la ciudad holandesa de Arnhemsobre
el ro Rin.

Finalmente, el 16 de septiembre de 1944 dieron inicio las operaciones, con el


bombardeo areo de las posiciones alemanas, seguido el 17 a primera hora del
lanzamiento de los paracaidistas en los lugares designados. A medioda, tras saber
que los paracaidistas haban tomado la mayor parte de los objetivos asignados, se
inici la parte terrestre de la operacin, con el avance del XXX Cuerpo de Ejrcito
britnico. Aunque el avance fue inicialmente rpido, pronto aparecieron los
problemas, ya que algunos de los puentes haban sido destruidos por los alemanes,
debiendo tenderpuentes Bailey los ingenieros britnicos, con los consiguientes
retrasos que se iban acumulando. Adems, el avance directo a travs de una nica
carretera haca que las constantes escaramuzas ralentizasen todava ms el avance,
ya que era necesario eliminar todos y cada uno de los puntos de resistencia
alemanes antes de proseguir el avance.
Adems, a lo largo de los das siguientes, el mal tiempo impidi el envo de refuerzos
y suministros a las unidades paracaidistas, con lo que las tropas de la 1. Divisin
Aerotransportada britnica, que haban sido lanzadas en el extremo ms alejado
hacia el norte de la operacin, en Arnhem, no pudieron recibir suministros ni
refuerzos, adems de constatar que por defectos de diseo sus radios no les
permitan comunicarse con sus bases en la retaguardia y ni siquiera entre s. Con
mucho retraso, y cuando la situacin ya era insostenible, recibieron como refuerzo a
la 1. Brigada Independiente de Paracaidistas polacos, al mando del
generalSosabowski, cuando ya slo poda lograrse incrementar el nmero de bajas y
prisioneros con dicho lanzamiento.
El da 25 de septiembre se dio la orden de retirada a los britnicos y polacos que se
hallaban combatiendo en Arnhem, sin que se hubiese pues logrado la conquista de
una cabeza de puente al otro lado del ro Rin como pretenda la operacin, que se
sald pues con un fracaso respecto de los planteamientos iniciales.
Batalla de las Ardenas[editar]
Artculo principal: Batalla de las Ardenas

Plan alemn para la Operacin Wacht Am Rhein.

Tras el fracaso en el avance que haba supuesto la Operacin Market Garden, con la
llegada del invierno Eisenhower dio por terminadas las operaciones de envergadura,
dedicndose a la consolidacin de los territorios recuperados desde la partida de
Normanda un par de meses antes, as como a la acumulacin de recursos para
reemprender el avance con el buen tiempo.
Sin embargo, el respiro fue tambin aprovechado por los alemanes, a la vez
que Adolf Hitler encargaba a Gerd von Rundstedt la preparacin de una
contraofensiva, que pretenda que expulsase a
los Aliados de Blgica, Holanda yLuxemburgo, tomando el puerto de Amberes y
soando incluso con una reedicin de la batalla de Francia en 1940 que volviese a
abrir a los alemanes las puertas de Pars. La contraofensiva fue denominada por los
alemanes Operacin Wacht Am Rhein, y dio lugar a la batalla de las Ardenas.
En consecuencia, el 16 de diciembre de 1944 el 5. Ejrcito Panzer, con
siete divisiones, y el 6. Ejrcito Panzer, con nueve divisiones, lanzaron un ataque,
que arroll a las primeras lneas defensivas de los Aliados, formadas por tropas
inexpertas del Ejrcito estadounidense. El avance alemn estaba protegido en sus
flancos por el 15. Ejrcito y por el 7. Ejrcito. El ataque produjo el desconcierto
entre los Aliados, incluyendo a Eisenhower, ya que se pensaba que los alemanes
estaban escasos de tropas y de recursos y, adems, bajos de moral. Una de las
claves de los primeros xitos de los alemanes fue el mal tiempo, que impidi el
despegue de la aviacin aliada, para labores de observacin del avance y para
castigar a las columnas alemanas en marcha.
Tras unos primeros momentos en que cundi la alarma entre los Aliados, Eisenhower
orden a las tropas del Tercer Ejrcito de Estados Unidos de George Patton, que
se hallaban al sur, en la zona de la Lorena, y al Noveno Ejrcito de Estados
Unidos del general William Hood Simpson, que se hallaba al norte de la zona
atacada, que apoyasen al Primer Ejrcito de Estados Unidos de general Courtney
Hodges, que era el que estaba soportando la parte principal de la ofensiva.
Finalmente, tras la mejora del buen tiempo, que permiti la actividad area de los
Aliados, y el agotamiento de las reservas de combustible de la Wehrmacht, que
fracas en conseguir capturar los almacenes de suministros Aliados, la batalla se
dio por concluida hacia finales de enero de 1945, habiendo supuesto el agotamiento
definitivo de la capacidad de los alemanes por mantener una mnima iniciativa
estratgica.
Desde la derrota sufrida por los alemanes, pues, quedaban abiertas definitivamente
las puertas para el siguiente paso a dar, la invasin del propio territorio alemn, y
para el avance hacia el interior de Alemania, para lo cual iba a ser necesario
atravesar la importante barrera que supona el Rin.

Invasin de Alemania[editar]
Artculo principal: Invasin aliada de Alemania Occidental

Para la invasin de Alemania, Eisenhower tom la decisin de avanzar por el norte,


en las tierras llanas de la cuenca baja del Rin, desestimando las propuestas de
Patton de hacerlo ms al norte, y concediendo nuevamente el protagonismo a
Montgomery.
As, el 8 de febrero de 1945 dio comienzo la Operacin Veritable, ejecutada por
Montgomery, con el 2. Ejrcito britnico y el 1.er Ejrcito canadiense, agrupados en
el 21. Grupo de Ejrcitos, para despejar el terreno para preparar el cruce de Rin,
en el marco de la llamada Operacin Grenade. Aunque en lneas
generalesVeritable cumpli con lo previsto, los estadounidenses no lograron
impedir la destruccin de las presas en el ro Ruhr, con lo que la operacin se
sald con un fracaso.

Celebracin de la victoria sobre elEje en Times Square, Nueva York, el14 de agosto de 1945.

Se inici entonces la bsqueda de un puente intacto sobre el ro Rin, hasta que se


dio con un puente intacto en la localidadrenana de Remagen: el puente de Remagen.
El puente fue tomado el 7 de marzo de 1945 por tropas de la 9. Divisin Blindada
estadounidense (Decimosegundo Grupo de Ejrcito de Estados Unidos, del
general Omar Bradley), con lo que Eisenhower, modificando sus previsiones iniciales,
orden el paso del mayor nmero de tropas posible a la orilla oriental del ro,
antes del hundimiento del viejo puente el 17 de noviembre. Aunque posteriormente se
logr habilitar otros pasos en el ro, la toma de este puente fue la que abri
definitivamente el corazn del territorio alemn a la ofensiva aliada, que se abri en
varias lneas de avance.
Por un lado, se orden a los britnicos de Bernard Law Montgomery el avance
hacia Hamburgo y Dinamarca, mientras que los estadounidenses de George
Patton avanzaban por el centro de Alemania, siguiendo camino hasta alcanzar Praga,
enChecoslovaquia, al acabar la guerra, no sin protestas de Patton, que deseaba
haber avanzado hacia Berln para arrebatar al Ejrcito Rojo la gloria de su
conquista. Para terminar, tropas estadounidenses y francesas penetraban hacia el

sur de Alemania, por Baviera, alcanzando Austria, aunque tampoco lograron llegar
a Viena antes que el Ejrcito Rojo.
Rendicin de Alemania[editar]
Finalmente, tras la batalla de Berln el almirante Karl Dnitz, que haba sucedido
a Adolf Hitler tras el suicidio de ste, acept la rendicin incondicional del Tercer
Reich, el 7 de mayo de 1945. Eisenhower recibi en Reims a la delegacin alemana
enviada para firmar la rendicin.10

Carrera poltica[editar]
Una vez finalizada la guerra, tras regresar a los Estados Unidos, fue nombrado
jefe del Estado Mayor de Ejrcito, aunque en 1947 solicit una excedencia en su
carrera militar, pasando a ejercer la presidencia de la Universidad de Columbia.10
An regres a la carrera militar posteriormente, siendo nombrado
en 1950 comandante en jefe de las fuerzas de la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte, en momentos de tensin con la Unin Sovitica por coincidir con los
inicios de la llamada Guerra Fra.10

Presidente de los Estados Unidos (1953-1961)[editar]

Boleto para la fiesta de inauguracin de la presidencia de Eisenhower con su imagen y la de


su vicepresidente Richard Nixon en 1953.

Durante su carrera militar, y especialmente en los aos de la Segunda Guerra


Mundial, Eisenhower haba estado siempre ms cerca de los despachos en que se
trataba de asuntos polticos que de los campos de batalla, con lo que haba
acumulado una amplia experiencia poltica en contactos con la mayor parte de la
clase poltica, tanto en Europa como enEstados Unidos.
Por ese motivo, en 1951 Eisenhower acept participar en la carrera electoral por
la Presidencia de los Estados Unidos, en las filas del Partido Republicano,10 el ms
prximo a sus ideas polticas. Sin embargo, ya haba sido cortejado para

laselecciones presidenciales de Estados Unidos de 1948 por ambos partidos, tanto


por el Republicano como por el Partido Demcrata, ofrecindole el presidente Harry
S. Truman ocupar la vicepresidencia en su candidatura.
Primer mandato (1953-1957)[editar]
Artculo principal: Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1952

Caravana electoral de Eisenhower en septiembre de 1952 en la ciudad


deBaltimore (Maryland).

Dwight Eisenhower en 1952.

Eisenhower dio inicio en 1951 a una larga campaa, que le condujo a lo largo de 45
de los estados de los Estados Unidos, durante la que busc especialmente dar
seguridades a los ciudadanos estadounidenses, sin jams mencionar el nombre de su
oponente, el demcrata Adlai Stevenson, a la vez que sistemticamente se dedicaba a
criticar los resultados de las presidencias demcratas anteriores.
Centr su campaa en tres temas principales: poner fin al estado de corrupcin que,
segn l, reinaba en la clase poltica; poner fin a la Guerra de Corea; y acabar con
la subversin que supona, en su opinin, el comunismo.

Durante las primarias internas del Partido Republicano, Eisenhower se impuso a sus
adversarios: el senador por OhioRobert A. Taft, el gobernador de California Earl
Warren, el gobernador de Minnesota Harold Stassen, el general Douglas
MacArthur y el gobernador Thomas E. Dewey, recibiendo en la primera vuelta de la
Convencin del Partido Republicano el voto de 595 delegados y el de 845
delegados en segunda vuelta.
Para la campaa eligi como vicepresidente a Richard Nixon, quien fue acusado en la
misma campaa de malversacin de fondos, aunque logr zafarse de la acusacin.
Eisenhower recibi igualmente el apoyo del ultraconservador senadorJoseph
McCarthy, presidente del Comit de Actividades Antiestadounidenses, quien afirmaba
que la clase poltica demcrata estaba completamente infiltrada por agentes
comunistas al servicio de la Unin Sovitica.
En las elecciones del 4 de noviembre de 1952, la pareja Eisenhower-Nixon logr
34.075.529 votos, el 55,2% del electorado, con 442 delegados, mientras que los
candidatos demcratas, Adlai Stevenson y John Sparkman, lograron 27.375.090
votos, el 44,3% del censo, con 89 delegados. Eisenhower logr la victoria en la
mayor parte de los estados, salvo en los estados del sur. 15
Como consecuencia de su victoria, el 20 de enero de 1953 Dwight D. Eisenhower fue
investido como 34. presidente de los Estados Unidos, teniendo como vicepresidente
a Richard Nixon. La poltica exterior de Eisenhower estuvo fuertemente marcada por
el secretario de Estado John Foster Dulles (hasta 1959).10
Uno de los primeros actos de su mandato fue la creacin, el 1 de abril, de un
Ministerio de la Salud, Educacin y Asuntos Sociales. El 22 de abril firm la Ley de

las tierras sumergidas, que sustraa a los estados el control de los recursos
mineros existentes en las aguas territoriales del pas para atribuirlo al Gobierno
federal, lo que comportaba la atribucin de las concesiones de explotacin de
las plataformas petrolferas.
El 26 de julio de ese mismo ao de 1953, Eisenhower dio cumplimiento a una de sus
promesas electorales, la de poner fin a la Guerra de Corea, mediante la firma de
un armisticio que consagr la divisin del pas en dos estados, separados por
elparalelo 38: Corea del Norte y Corea del Sur. El 1 de agosto, prosiguiendo con
sus medidas de tipo social, firm una prrroga de la ley sobre el seguro mdico; y
el 7 de agosto, una ley por la que Estados Unidos recibira a 241.000 refugiados, a
aadir a la cuota normal de inmigracin fijada por las leyes.
El 8 de octubre, Eisenhower anunci que la Unin Sovitica haba hecho explotar su
primera Bomba de Hidrgeno. El 8 de diciembre propuso en un discurso ante
la Organizacin de las Naciones Unidas (tomos para la Paz) el uso de la energa

nuclear con fines pacficos, lo que desembocara en la creacin de la Organismo


Internacional de Energa Atmica (AIEA).

El presidente Eisenhower con el secretario de Estado John Foster Dulles, el 14 de


agosto de 1956.

El 23 de abril de 1954 (y hasta el 17 de junio), el senador McCarthy pas a presidir


una Comisin encargada de la eliminacin de los simpatizantes comunistas en el seno
del Ejrcito de los Estados Unidos. No obstante, en esas mismas fechas Eisenhower
rechaz apoyar directamente a Francia en la Guerra de Indochina que mantena con
el Viet Minh para no extender el conflicto, aunque provey a Francia del material de
guerra necesario llegando a las dos terceras partes del material de guerra usado
al final; guerra que concluy tras la derrota francesa en la Batalla de Dien Bien
Phu en mayo con la Conferencia de Ginebra, por la que Francia
abandonaba Indochina, aceptndose la divisin del pas en dos mitades, como haba
sucedido en Corea: Vietnam del Norte y Vietnam del Sur; apoyndose econmica y
militarmente al sur frente al norte comunista.
El 13 de mayo, Eisenhower firm un acuerdo con Canad que permita la apertura de
una va de comunicacin martima entre la regin de los Grandes Lagos y el Ocano
Atlntico, a travs del ro San Lorenzo.
El 16 de marzo de 1955, Eisenhower declar que los Estados Unidos estaban
dispuestos a utilizar sus armas nucleares en caso de un conflicto con
la China comunista. El 21 de julio propuso en Ginebra, en el curso de una
Conferencia entre las grandes potencias, un derecho a sobrevolar las instalaciones
militares de otros pases para fomentar de ese modo una confianza mutua.
El 24 de septiembre de 1955 sufri un ataque cardaco, a pesar de lo cual el 29 de
febrero de 1956 anunci pblicamente que optara a un segundo mandato
presidencial, para lo cual intent (sin xito) convencer a Richard Nixon de que no le
acompaase como vicepresidente.
En fecha 6 de febrero de 1956, el presidente Eisenhower aprob la creacin de
la PFIAB (President's Foreign Intelligence Advisory Board o Junta Asesora de

Inteligencia Exterior del Presidente, una Agencia de la Oficina Ejecutiva del

Presidente cuya misin es la de asesorar al presidente del pas respecto de los


datos e informaciones recabados por otras agencias gubernamentales. Eisenhower
nombr como primer presidente de la nueva Agencia a James Killian.
El 31 de mayo de 1956, Eisenhower autoriz que los aviones espa U-2 efectuasen
vuelos secretos de espionaje sobre el territorio de la Unin Sovitica. El 29 de
junio aprob la creacin de una red de autopistas sometidas al control del
Gobierno federal, cuya misin en principio era la de servir a la defensa de la nacin.
El 1 de octubre de 1956 Eisenhower aprob una medida de largo alcance, al
suprimir la normativa que obligaba a los negros a ceder su asiento a los blancos en
eltransporte pblico.
Segundo mandato (1957-1961)[editar]
Artculo principal: Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1956

El secretario general del Partido Comunista de la Unin Sovitica, Nikita Jrushchov, junto a
Dwight Eisenhower y sus respectivas esposas, durante su viaje oficial a Estados Unidos en
septiembre de 1959.

Francisco Franco junto a Eisenhower, en la visita que este ltimo hizo a Espaa en 1959.

Tras haber anunciado su presentacin a la reeleccin, Eisenhower fue elegido sin


oposicin candidato a las elecciones presidenciales de 1956 por el Partido
Republicano en la Convencin Nacional Republicana de 1956, celebrada en San
Francisco. Como candidato para la vicepresidencia iba nuevamente acompaado de
Richard Nixon, a pesar de haberle insistido para que no se presentase. El Partido
Demcrata eligi nuevamente como candidato a la presidencia a Adlai Stevenson,

gobernador de Illinois, acompaado de Estes Kefauver, senador por Tennessee, como


candidato a la vicepresidencia.
Durante la campaa electoral, Eisenhower se vio reforzado por dos crisis
internacionales, la Revolucin hngara de 1956 y la Guerra del Sina, en la que
Eisenhower dej a su suerte a Francia y Reino Unido, sin intervenir en el
conflicto.10Adlai Stevenson bas su campaa en un aumento del gasto social y en
acuerdos con la Unin Sovitica.
En las elecciones, el do Eisenhower-Nixon obtuvo 35.579.180 votos, el 57,4% de
los votos, y 457 compromisarios, mientras que la pareja formada por Stevenson y
Kefauver obtuvo 26.028.028 votos, es decir, el 42,0%, con slo 73 delegados. 16
El 5 de enero de 1957, Eisenhower defini la lnea geopoltica de los Estados
Unidos, especialmente en lo relativo a la situacin en Oriente Medio y Extremo
Oriente, la doctrina Eisenhower, que comportaba igualmente apoyo econmico a los
pases que se viesen amenazados por la expansin comunista. El 20 de enerotom
posesin para su segundo mandato como presidente de los Estados Unidos.
El 9 de septiembre, Eisenhower firm una ley sobre derechos civiles, siendo la
primera de dicho tipo que se aprobaba desde los tiempos de Abraham Lincoln. El 25
de noviembre padeci un segundo ataque cardaco.
El 31 de enero de 1958, los Estados Unidos lanzaron al espacio exterior su
primer satlite artificial, el Explorer 1, habiendo sido adelantados por el programa
espacial sovitico, que haba lanzado el Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957. El
siguiente 2 de abril, Eienhower propuso la creacin de una Agencia civil
estadounidense encargada del programa espacial estadounidense, aprobndose la
creacin de la NASA el 29 de julio de 1958. La medida fue consecuencia de creer
Eisenhower y su equipo de colaboradores que la carrera espacial con la Unin
Sovitica era esencial para la seguridad de los Estados Unidos.
El 3 de enero de 1959 se incorpor a los Estados Unidos como un estado de pleno
derecho el estado nmero 49., Alaska, mientras que el 21 de agosto se incorpor
el nmero 50, Hawi.
Del 15 al 27 de septiembre el secretario general del Partido Comunista de la Unin
Sovitica, Nikita Jrushchov, gir una visita oficial a los Estados Unidos. Del mismo
modo, el gobierno estadounidense se acerc a Amrica Latina, participando en la
fundacin del Banco Interamericano de Desarrollo.
El 1 de mayo de 1960, un avin espa estadounidense U-2 fue derribado por
la artillera del Ejrcito Rojo mientras sobrevolaba la Unin Sovitica en una misin
de espionaje, lo que trajo como consecuencia la anulacin de la cumbre entre las
dos grandes potencias, Estados Unidos y a Unin Sovitica, que estaba previsto se

celebrase dos semanas ms tarde en Pars; por otro lado, se produjo un incremento
de la tensin en las relaciones entre ambos pases.
Finalmente, el 8 de noviembre de 1960, John Fitzgerald Kennedy, el candidato del
Partido Demcrata, derrot en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de
1960 a Richard Nixon, el vicepresidente de Eisenhower, que haba sido elegido
candidato en las elecciones por el Partido Republicano.
El 17 de enero de 1961, Eisenhower pronunci la alocucin final (retransmitida por
televisin) de su mandato,17

18

acuando en la misma una frase que se hizo clebre,

que adverta de la peligrosa influencia del reciente complejo industrial-militar de


los Estados Unidos, aunque el propio Eisenhower admite en ese mismo discurso que
se trata de un elemento necesario para la defensa de la nacin, pero entendiendo
que su existencia debe conjugarse con una sabia y vigilante tutela activa por parte
de la ciudadana, para que los fines de dicho complejo concuerden con los ideales
de libertad y democracia a los que necesariamente deben servir.
Ejes de su poltica presidencial[editar]
Poltica exterior[editar]

Eisenhower y el secretario de Estado John Foster Dulles reciben al presidente de Vietnam


del Sur, Ngo Dinh Diem, el 8 de mayo de 1957 en el aeropuerto de Washington.

En materia de poltica exterior, las dos administraciones de Eisenhower estuvieron


marcadas por una poltica de contencin y de firmeza ante la Unin Sovitica, en un
contexto claramente dominado por la Guerra fra. Ello tuvo entre sus
consecuencias inmediatas una expansin de la carrera de armamentos con la Unin
Sovitica, y la consolidacin y expansin del armamento nuclear estadounidense.
Esta situacin gener en el mundo un estado de temor permanente ante la posibilidad
de que cualquiera de las dos potencias presionara el botn que desencadenara un
ataque nuclear.
Sin embargo, con la muerte de Stalin en 1953, Eisenhower comprendi que ese hecho
iba a modificar las relaciones Este-Oeste, y se prest a un relajamiento de la tensin
entre los dos grandes bloques polticos y militares mediante la firma de los
acuerdos que pusieron fin a la Guerra de Corea (27 de julio de 1953),19 a la vez que

rechazaba comprometerse junto con Francia en la Guerra de Indochina que los


franceses mantenan con el Viet Minh, y su apoyo se redujo al envo de material de
guerra.19 Tras la derrota de Francia, la independencia de Camboya y Laos y la
particin del Vietnam en dos estados, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur, sembr a
su vez la semilla para el inicio poco despus de la Guerra de Vietnam, en la que los
Estados Unidos se implicaron profundamente al sostener el rgimen del sur contra
el norte comunista.
Sin embargo, aunque de puertas afuera se presentaba esa poltica de contencin de
los enfrentamientos, paralelamente se llevaron a cabo diversas acciones
encubiertas, llevadas a cabo por la CIA, destacando el derrocamiento en agosto
de 1953 del primer ministro izquierdista iran, Mohammad Mosaddeq, que haba
nacionalizado el petrleo iran el 20 de marzo de 1951, y el establecimiento de
una dictadura por parte del sah Mohammad Reza Pahlavi con el apoyo de los
Estados Unidos. Tambin destac el derrocamiento en junio de 1954 del gobierno
de Jacobo Arbenz Guzmn en Guatemala, el golpe de estado en Vietnam del Sur en
abril de 1955 y el establecimiento de la dictadura de Ngo Dinh Diem y el intento
de golpe de estado en Indonesia en 1958. Tambin se apoy discretamente
la Revolucin hngara de 1956, aunque sin ninguna implicacin directa19 en un pas
que era miembro del Pacto de Varsovia. Igualmente, marinesestadounidenses
desembarcaron en el Lbano en 1958.10

Dwight Eisenhower con su par deArgentina, Arturo Frondizi, enBariloche.

Dentro de su doctrina de contencin militar respecto de la Unin Sovitica, impuls


todo un conjunto de pactos militares de tipo regional, para configurar un cordn

sanitario alrededor de la URSS: Pacto de Bagdad ( CENTO), SEATO impuls al


rearme de las Fuerzas Armadas de la Repblica Federal Alemana Bundeswehr y la
creacin de la OTAN.10

Eisenhower estableci una poltica pacifista pero sin perder firmeza ante la Unin
Sovitica lidiando con un congreso en que la poltica de persecucin contra
simpatizantes comunistas llegaba a niveles paranoicos.
En 1959, Eisenhower recibi a Nikita Jrushchov en suelo estadounidense y
sostuvieron un dilogo sobre las situaciones que mantenan el presente estado de
tensin entre las potencias. Ike manifest a Nikita que sus militares lo presionaban a
lo que el lder sovitico manifest la misma situacin, entonces Eisenhower dijo: -

Tenemos que hacer un pacto-. Este episodio representa fielmente el carcter


transparente de Eisenhower y que contribuy a que la llamada Guerra Fra no fuese
ms que un temor omnipresente en el concierto mundial. Temor que perdurara ms de
30 aos ms.
Por otra parte, ante el xito del programa espacial sovitico, que logr lanzar al
espacio el primer satlite artificial (el Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957), creyendo
que la superioridad sovitica en el espacio podra comprometer en el futuro la
seguridad de los Estados Unidos, impuls un programa espacial estadounidense, que
se inici el 31 de enero de 1958, con el lanzamiento exitoso al espacio del
satlite Explorer 1, y que se desarroll con la creacin de la NASA el 29 de
juliosiguiente. Todo ello desemboc en la llamada carrera espacial mantenida entre
los Estados Unidos y la Unin Sovitica paralelamente a la carrera de
armamentosque ya mantenan desde el final de la Segunda Guerra Mundial.
Eisenhower declar que la NASA dirigida completamente por civiles era el uso
pacfico del espacio exterior y para la expansin del conocimiento humano. De hecho,
us un programa llamado SCORE donde un satlite que llevaba grabada su voz
anunciaba mediante el uso de las ondas de radio al mundo, un mensaje de buena
voluntad que ayud mucho a relajar la tensin mundial.
Poltica interior[editar]

Martin Luther King hablando en la marcha por los derechos civiles en el monumento
a Abraham Lincoln durante la marcha de 1963.

Eisenhower en el saln Oval de laCasa Blanca.

En lo relativo a los aspectos de poltica interior, los mandatos del presidente


Eisenhower se caracterizaron por una relativa prosperidad econmica, as como por
el relanzamiento del consumo tras los aos de cierta restriccin debido a la
Segunda Guerra Mundial. Su gran impulso a la red de autopistas del pas19 (es el
responsable de la existencia de casi 65.000 km de autopistas) contribuy a la
mejora de las comunicaciones entre los diversos estados, comportando un impacto
en el modo de vida estadounidense. Por otra parte, dot de un cierto impulso a
algunos programas sociales, extendido por ejemplo el seguro mdico, extendiendo
la jubilacin para las mujeres a los 62 aos o incrementando los
derechos sindicales.
El aspecto ms controvertido sucedido durante sus mandatos lo constituye el
senador Joseph McCarthy, creador delMacarthismo a travs del Comit de
Actividades Antiestadounidenses. El senador, aunque jams logr obtener ninguna
inculpacin de ningn supuesto espa sovitico infiltrado en la Administracin, s que
era considerado por muchos ciudadanos estadounidenses un valladar contra una
presunta infiltracin comunista. Eisenhower recibi el apoyo de McCarthy en la
primera eleccin presidencial, en 1952; sin embargo, si bien nunca se enfrent
frontalmente con l, s que mantuvo ciertas distancias. Cuando McCarthy intent
una nueva caza de brujas en el Pentgono, los dirigentes del Ejrcito de los
Estados Unidos y el propio Eisenhower maniobraron hasta lograr que el Senado de
los Estados Unidos aprobase un voto de censura contra el senador McCarthy
en 1954, lo que quebr abruptamente el macarthismo. No obstante, las actividades
del senador McCarthy supusieron graves consecuencias para muchas personas
acusadas injustamente, siendo el caso ms claro el de Julius y Ethel Rosenberg,
acusados de espionaje y ejecutados el 19 de junio de 1953.

Durante su mandato igualmente comenz a despuntar el conflicto racial


entre negros y blancos, propiciado por el conjunto de cambios sociales producidos
en el pas en los aos de la Segunda Guerra Mundial. Para desactivar el problema,
sus gobiernos aprobaron y propiciaron algunos cambios legislativos, como una
decisin de la Corte Suprema en mayo de 1954prohibiendo la segregacin racial en
las escuelas o la admisin de una estudiante de raza negra en 1955 en
unauniversidad de un estado del profundo sur, Alabama. Fue la poca del nacimiento
del Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos, dirigido por el
Dr. Martin Luther King.
Por ltimo, uno de los aspectos destacados de su poltica interior fue el
fortalecimiento del Gobierno federal, en detrimento de los poderes de los estados.
Ello se manifest en la ley sobre el control federal de las aguas territoriales o en
la ley que propugn la misma medida respecto de las autopistas. La propia situacin
de lucha por los derechos civiles propici el incremento del poder federal, aunque
ste no logr asegurar el cumplimento total de las leyes de integracin racial.

Retiro[editar]
Concluido su segundo mandato, Eisenhower fue muy solicitado para dictar
conferencias y para diversas actividades (incluyendo el asesoramiento de sus
sucesores en la presidencia),19 a la vez que se dedic a la preparacin de
susMemorias. Dwight D. Eisenhower falleci el 28 de marzo de 1969 en el Walter

Reed Army Hospital de Washington.19

Vida privada[editar]
Eisenhower contrajo matrimonio con Mamie Geneva Doud (1896-1979), natural
de Denver, en Colorado, el 1 de julio de 1916. La pareja tuvo dos hijos: Doud
Dwight Eisenhower, nacido en 1917 y fallecido de nio, y John David Sheldon Doud
Eisenhower, nacido en 1922. Mamie lleg a ser muy querida por la opinin pblica
estadounidense por su rol de abnegada esposa del Comandante de las Fuerzas
Aliadas.
Sin embargo, la tremenda responsabilidad de Eisenhower en los das previos a
la Operacin Overlord vena acompaada de una solitaria vida privada lejos de su
patria en guerra. Ike confes, en aquellos aciagos das, en algunas cartas dirigidas
a su esposa, que se senta solitario (de compaa femenina).20
Eisenhower haba ordenado un cambio en el staff de chferes soldados asignados a
la oficialidad del ejrcito, el cambio era la sustitucin de hombres por mujeres
soldados enviando a los hombres a un puesto activo en combate. El Cadillac de
Eisenhower fue entonces conducido por la Sargento Kay Summersby, quien congeni

rpidamente con su superior. No solo fue su chofer personal, sino tambin su


secretaria privada.
Kay Summersby acompa a Eisenhower por casi todos los escenarios y cuando
Eisenhower descansaba, Summersby lo acompaaba a veces y podan conversar temas
que no estaban relacionados con el escenario blico.21 Se enamoraron y la relacin
entre Eisenhower y la sargento Summersby se torn intima, convirtindose en
amantes aunque manteniendo su relacin en el ms completo anonimato posible.
Para cuando termin la guerra, Ike Eisenhower logr la visa y nacionalidad
estadounidense para su secretaria personal y siguieron frecuentndose.
Para esa poca, Eisenhower pens seriamente la posibilidad de divorciarse de Mamie y
casarse con Summersby; pero la negativa de George Marshall y la posterior
posibilidad de postularse como Presidente de los Estados Unidos con grandes
posibilidades de ganar la alta posicin y los consejos de cercanos polticos del
partido Republicano al cual perteneca lo hicieron desistir y la relacin termin sin
volver a verse nunca ms. Eisenhower continu casado con Mamie hasta su muerte en
1969, Summersby falleci en 1975 no sin haber dado la autorizacin para publicar
un libro donde detalla la relacin ntima con el entonces Comandante Supremo de
las Fuerzas Aliadas.

Descendencia[editar]
De su matrimonio con Mary Mamie Geneva Doud, Dwight D. Eisenhower tuvo dos hijos:
Doud Dwight Eisenhower naci el 24 de septiembre de 1917, y fue apodado Icky por
sus padres, pero muri de escarlatina el 2 de enero de 1921, a la edad de tres
aos;22 John David Sheldon Doud Eisenhower naci al ao siguiente, el 3 de
agosto de 1922; John sirvi en el Ejrcito de los Estados Unidos (se gradu
en West Point precisamente el 6 de junio de 1944, el Da D) se licenci con el grado
de general de brigada en la reserva), se convirti en escritor y ejerci como
embajador de los Estados Unidos en Blgica entre 1969 y 1971. El hijo de John,
David Eisenhower, se cas con la hija de Richard Nixon, Julie, en 1968.

Obras[editar]

1948: Cruzada en Europa.

1963: Un militar en la Casa Blanca.

Pelculas basadas en su biografa[editar]


Tom Selleck protagoniz la pelcula para televisin estrenada en 2004, llamada Ike:
Countdown to D-Day, en la cual el actor interpreta a Eisenhower durante los 90
das previos al Da D.23