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WALTER BENJAMIN

FR DIE DlKTATUR1
Interview mit Georges Valois
I
Patriotismus! Sozialismus! Katholizismus! Das sind die drei Grundpfeiler, auf
denen Georges Valois den Fascismus aufgebaut hat.
II
Fascismus bedeutet also in Frankreich das lehrt ja ein Blick auf den
mittleren Pfeiler nicht ganz genau dasselbe wie in Italien (ganz abgesehen
da von, da er sehr viel weniger bedeutet). Valois selber hat im italienischen
Fascismus einen militrisch aristokratischen und einen demokratisch
produktiven Flgel unterschieden, und whrend er dem Unterredner
einrumt, es sei der erste, der in Italien die Fhrung hat, wnscht er die
nationale Erneuerung von Frankreich auf dem zweiten zu grunden. Im
Nouveau Sicle so heit die Wochenzeitung, die unter der Redaktion von
Jaques Arthuys von ihm herausgegeben wird kann man sogar lesen, die
Formel des neuen Staates zu finden sei der italienischen Diktatur
ebensowenig gelungen wie der russischen. Anfanglich haben die
nachbarlichen Relationen zwischen franzsischen und italienischen
Schwarzhemden weniger Vorbehalte gekannt, und man wei nicht, im
Gefolge von welchen Umstnden das ideologische Revirement erfolgte, das
heute dem Franzsischen Fascismus sein beklemmend harmloses Ansehen
gibt. Immer wird man berucksichtigen, da der italienische Fascismus in
einer Epoche der aktuellen Klassenkampfe entstanden ist, wahrend die
Bewegung um Valois nicht aktiv einer militanten Partei, sondern literarisch
und kritisch dem Parlament gegenbersteht.
III
Bei alldem bleibt eines ganz sicher: diesseits und jenseits der ligurischen
Alpen reklamiert sich der Fascismus vom Kriege. (Und wenn er sich auf diese
Ebene einmal begibt, dann drfte der von Valois immerhin besser als
Mussolinis placiert sein.) Die minorits agissantes eine bersetzung des
Wortes Miliz, in der das Franzsische seinen ganzen Esprit hat aufbieten
mssen sind in Valois' Sinne die Sieger der Marneschlacht; ihre Gesinnung,
Forderung und Haltung sollen im revolutionaren Staate magebend sein.
Valois aber erklart, nicht nur auf 1918, sondern auf 1792 zu fuen. (Ein sehr
gebirgiger Sockel wie uns scheint, auf dem man ohne akrobatische Kunst
schwer das Gleichgewicht halten kann.) Wie dem nun sei, der Fascismus
erklrt, die letzte, die phase ouvrire der groen Revolution zu eroffnen.
1 BENJAMIN, WALTER. Gesammelter Schriften. Band IV-1. Frankfurt am Main:
Suhrkamp Verlag, 1991, p.487-492.

Die Menschen rechte wollen im Angesicht der groflen Wirtschaftsmchte,


der Trusts und der Konzerne, noch einmal proklamiert sein.
IV
Hier also klingt die se Weise an, die vor bald einem Jahrzehnt zum Einzug
der unfreiwilligen Gaste in Versailles gespielt ward und verklungen schien
wie ein Gassenhauer. Und es gibt auch jenseits des Rheins nodi Leute,
denen sie sehr auf die Nerven geht. Das sind zu schweigen von den
Kommunisten die Parti sanen der Action franaise2 . Deren Erbitterung
ist um so groer, als der sie heute spielt, vor wenigen Jahren noch einer von
den ihren gewesen ist. Valois hat eine kurvenreiche politische Bahn
besdirieben. Als Schuler von Sorel, dem groen, wahrhaft bedeutenden
Theoretiker des Syndikalismus, ist er vom Sozialis mus ausgegangen, der,
nach der letzten europaischen Erfahrung zu schlieen, fr Fascistenfuhrer
die beste Pflanzschule ist. Unter dem Einflu Sorels hat Valois sich mit
sozialokonomischen Stu dien befafk und ist gelegentlich einer ersten
Revision seiner poli tischen Uberzeugung als Spezialist fr wirtschaftliche
Fragen in die Redaktion der Action franaise eingetreten. Das war fr ihn
nur eine Etappe. Mit seinem Ausscheiden begann zwischen beiden Lagern,
dem royalistischen und dem fascistischen, eine beispiellose Polemik, die nun
nach mehr als einjahriger Dauer durch einen Proze zugunsten der
Faisceau liquidiert worden ist. Da in Frankreich aber der Raum fr Sekten
schmal ist, wer den die Gegner auch nach dieser Auseinandersetzung um
jeden Zoll eines politischen Terrains, das abseits von den
groen
Schlachtfeldern gelegen ist, zu ringen haben. Und einem Publi kum, das wie
kaum ein anderes sich auf politischen Witz versteht, ist sein Spektakel noch
auf lange hinaus gesichert.
V
Valois empfngt mich in seinem Salon Louis XVI im ersten Stock eines
vornehmen Hauses im Pantheon. Es war, als ich ihn sprach, noch frh am
Tage, so kam ich dazu, seiner Erledigung der Bureau geschafte
beizuwohnen. Die Tugend des politischen Menschen, ein jedes Wort auf
seinen Eindruck, jede Bewegung auf die Wirkung zu berechnen, besitzt der
knftige Diktator in hohem Grade. Ein Diener, der ihm die Papiere zureicht,
steht in seinem Rcken. Und so, gestand ich mir, unterzeichnet nur einer,
dem das Regie ren zur zweiten Natur ward, wenn es nicht seine erste
gewesen ist.
VI
Ich placiere meine Fragen nach Valois' Stellung zur Diktatur, denn hier
erwartete ich den Schwerpunkt unseres Gesprches zu finden. Aber Valois
ist ein Diplomat. Jene Nachpruf ung der poli tischen Fundamente, in denen
sich der Fascismus Valois* mit dem Mussolinis auseinandersetzte, ist dem
2 Die von Lon Daudet und Charles Maurras geleitete Partei der Royalisten.

Prestige des Diktatur begriffs nicht zugute gekommen. Valois akzeptiert nur
mit Vor behalt Diktatur. Manchmal hat man den Eindruck, da er weni ger
sich als seinen Horern schmeichelt, sie umgehen zu konnen. Den
reservierten Gedankengangen, die man nicht ohne langes Suchen im
Nouveau Siecle, nicht ohne zu insistieren von Valois selbst zu horen
bekommt, entnehmen wir, er sei sich der Gefahr dieses Regimentes bewut:
das Risiko, daf5 der Diktator die Kon trolle liber sich selbst und seine
Positionen verliert. Hier weist mein Unterredner einleuchtend darauf hin, die
erbliche Mon archic, die nur in Ausnahmefallen bedeutende Manner an ihren
leitenden Spitzen sieht, sei weniger prekar als Diktatur, deren Macht in den
Handen des Starksten liegt. Kurz: Diktatur ist bergangserscheinung. Wozu?
Zu einer revolutionren Staatsform; die Valois als international, als die
einzige will gelten las sen, die den wirtschaftlichen Gewalten der Plutokratie
gewachsen sei. Das Revolutionare seiner Ziele unterstreicht er. Aber ber
die Technik des f ascistischen Aufstandes etwas zu erfahren, ist schwie rig.
Und was zumal die Diktatur betrifft, so kann man Uber deren Apparat und
Struktur nach Ansicht dieses Spezialisten prinzipiell nichts uern.
VII
Im brigen scheint Valois selbst sich weit von der exakten Theorie des
Massenstreiks, mit der vor 20 Jahren sein Lehrer Sorel in jenen Reflexions
sur la violence so blendend hervortrat, ent fernt zu haben. Immerhin will
auch er die Umwalzung als Mas senbewegung. Und nun spielt auch bei ihm
der Trick der unbluti gen Revolutionen seine Rolle. Alle
groen
Umwalzungen der Nachkriegszeit sind als unblutige Revolutionen im
Augenblick ihres Ausbruches proklamiert worden. Aber einige Wochen oder
Monate spater haben die Volker, welche ihre Schulden an dem Umsturz nicht
bar haben zahlen wollen, mit Zins und Zinses zinsen sie begleichen mssen.
VIII
Whrend ich soldien Oberlegungen im stillen nachhange, fallt mein Blick auf
einen Revolver, welchen mein Unterredner vor sich auf seinem Schreibtisch
liegen hat. Das veranlat mich, ohne Exkurse mich um ein Resumee der
Unterhaltung zu bemuhen.
IX
Der neue Fascismus hat es gern, seine Bewegung mit dem Bolsche wismus
konfrontiert zu sehen, als dessen feindlidien Zwillings bruder er sich
bezeichnet. Auf diesen naheliegenden Gegenstand, den Bolsdiewismus,
hatte ic die Rede nicht zu bringen gewagt. In Ruland macht man mit dem
Vergleich dieser beiden Formen der Diktatur keine gute Erfahrung. Und in
der Tat kann sie den kritischen Betrachter nicht allzu viel lehren. Denn auf
dem Grund der Leninschen Lehre ruht nicht die Konzeption der Diktatur (die
freilich, wo sie auftaucht, erheblich scharfer als der Fascismus umrissen
scheint), sondern es ist bekanntlich der Klassenbegriff, auf dem der
politische Bau des Marxismus fundiert ist. Fur den Fascismus besteht die

Klassenfrage letzten Endes genau so wenig wie fur irgendeine der vielen
anderen bourgeoisen Reform oder Reaktionsstromungen. Valois' Staatsideal
ist ein Zweikammer system: aus direkten Wahlen soil sowohl die eigentlich
gesetz gebende als audi eine representative Versammlung hervorgehen.
(Und wie immer, so ist es vielleicht audi hier Aufgabe der Diktatur, diese
Wahlen zu machen.) Die Formel lautet: nicht Meinungen, sondern
staatsbrgerliche Funktionen sollen vertreten wer den. So zwar, da
beispielsweiseFamilienoberhauptern das aktive Wahlrecht nach Magabe
der Kinderzahl sich vergrert. In einer entschlossenen Polemik gegen den
uberwundenen Parlamentaris mus liegen die zeitgemen aktiven Elemente
dieser Bewegung. Sie verbinden sich mit einem mystischen Zuge, einem
mystischenEinschlag in das neue Wirken: Verwandlung der Rutenbndel in
Bundel von Kraften. Aber die Schneiden der beiden Beile Furcht und
Gehorsam stechen nur desto blanker hervon.