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INECO - Instituto de Neurologia Cognitiva

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Esquizofrenia

Qu es la Esquizofrenia?
La esquizofrenia es una enfermedad del cerebro que afecta a una gran cantidad de
personas y puede ser crnica e incapacitante. Se calcula que el 1% de la poblacin la
padece a lo largo de un ao, por lo tanto ms de 400.000 argentinos podran estar
afectados por sta enfermedad. Se manifiesta por sntomas en distintas esferas de la
personalidad, pero los ms llamativos son aquellos relacionados con las percepciones
irreales, que llamamos alucinaciones (ver o escuchar algo que no existe) o las ideas
anormales que se denominan delirantes (sentirse perseguido y observado sin que ello
sea cierto). Adems la enfermedad afecta las emociones, produciendo aplanamiento
afectivo y la voluntad lo que genera dificultades para mantenerse activos.
Cmo se manifiesta la Esquizofrenia?
La esquizofrenia puede comenzar a cualquier edad, pero lo ms tpico es que lo haga
entre la pubertad y los 30 aos de edad. Como podemos ver, afecta a gente joven. Lo
primero que notan los familiares son cambios de conducta difciles de diferenciar para
ellos de un estado depresivo o de los cambios conductuales tpicos de los adolescentes.
Las personas se ponen ms retradas, irritables y no rara vez muestran inters por temas
extraos. No es raro que se encierren en su cuarto y no salgan por horas o, incluso das,
con la consiguiente preocupacin familiar. La irritabilidad es frecuente. Podemos ver
una serie de sntomas que suelen preceder al inicio de la esquizofrenia:

Nerviosismo

Cambios en el patrn de sueo

Pensamientos o experiencias inusuales o extraos

Trastornos en el Pensamiento

Problemas para concentrarse

Conducta extraa o llamativa

Retraccin Social

En algunas ocasiones, pero no siempre, los pacientes experimentan los denominados


brotes, que es el nombre tcnico con el que los psiquiatras y psiclogos se refieren a
los episodios agudos. En stos brotes los pacientes sufren un cambio brusco en su
conducta, se los ve ansiosos o francamente excitados y comienzan a manifestar los
tpicos sntomas psicticos o positivos de la enfermedad. (la palabra psicosis se
refiere al momento en el cual la persona, debido a stos sntomas, pierde contacto con la

realidad). Aparecen las alucinaciones, los delirios y la desorganizacin del pensamiento.


Las alucinaciones se expresan como voces o, menos frecuentemente, visiones. En
general stas voces le hablan a la persona en forma despectiva o insultante, o que
explicara la agitacin que producen. Muchas veces son varias voces que hablan del
paciente o describen sus propios actos. Algunas personas experimentan el denominado
eco o difusin del pensamiento, en el cual tienen la sensacin de que lo que piensan
puede ser escuchados por quienes los rodean. Aquellos que han padecido alucinaciones
saben lo aterrorizante que puede llegar a ser la experiencia. No es raro que las
alucinaciones sean la base para que se desarrollen ideas delirantes, es decir falsas
creencias de las cuales el sujeto tiene certeza y es imposible de disuadirlo esto las
diferencia de una obsesin en la cual la persona se da cuenta de lo anormal de la ideaLas tpicas ideas delirantes son las de ser perseguido, observado, ser vctima de un
complot o injusticias, ser envenenado, etc. Por otro lado los pacientes presentan los
trastornos formales del pensamiento que se caracterizan por dificultades en las
asociaciones lgicas, que generan que se expresen de una forma vaga e imprecisa, lo
que dificulta el dilogo. Finalmente tenemos los trastornos afectivos. Las personas
sufren un aplanamiento en ste rea que los puede hacer ver como inexpresivos o
distantes, muy unidos a esto van los trastornos de la voluntad, que se expresa con
disminucin de la actividad y desinters en las actividades. La ansiedad y la depresin
son, a menudo, los sntomas que indican el inicio de la enfermedad o, incluso, la
preceden.
Cmo evoluciona la Esquizofrenia?
Esta enfermedad tiende a ser crnica y los sntomas suelen volver, sobre todo cuando
los pacientes dejan los tratamientos. 8 de cada 10 pacientes que abandonan el
tratamiento, recaen. Hoy en da las posibilidades de que la evolucin sea favorable es
mucho mayor que hace aos. Lo que denominamos deterioro es el progresivo
aplanamiento afectivo, de la voluntad y de los intereses que suele verse en parte de los
pacientes. Cunto se deteriora una persona con esquizofrenia depende de diversos
factores: el tipo de enfermedad, la cantidad de episodios, la adherencia al tratamiento.
Cmo se diagnostica la Esquizofrenia?
Para el diagnstico se requiere una evaluacin psiquitrica y psicolgica que involucre
no slo al paciente sino a su familia, con el objeto de reunir la mayor cantidad de datos.
No existen hoy por hoy exmenes de laboratorio que permitan diagnosticar la
enfermedad. Sin embargo frecuentemente se efectan estudios de neuroimgenes, que
pueden aportar elementos, pero no son diagnsticos. Dado que muchos estudios han
demostrado que las personas con esquizofrenia tienen trastornos sutiles en el
procesamiento de la informacin, la evaluacin neurocognitiva es de gran importancia.
All vemos como estn funciones como la memoria, la atencin y la funcin ejecutiva
(la capacidad de disear estrategias y tomar decisiones).
Cules son las causas de la Esquizofrenia?
La esquizofrenia es una enfermedad multicausal en la cual factores genticos y
ambientales convergen para generar alteraciones a nivel cerebral. Mediante extensos
estudios estadsticos se ha observado que ciertos factores de riesgo se relacionan con la

enfermedad, no pudindose atribuir la causa a ninguno de ellos en particular. Dos


teoras nos dan las mejores explicaciones:

La teora Dopaminrgica: Con la aparicin de los primeros medicamentos


llamados neurolpticos (ver captulo de tratamiento) se puso en evidencia que
stos actuaban sobre el neurotransmisor dopamina por sus efectos motores; de a
poco se fue viendo que la dopamina estaba involucrada con los sntomas de la
enfermedad. En ciertos circuitos cerebrales en los pacientes con psicosis se
producira un aumento de la actividad de ste neurotransmisor, esto explicara
los sntomas como alucinaciones y delirios. Los medicamentos al bloquear stos
circuitos reducen los sntomas, pero como bloquean tambin la dopamina de
otros circuitos relacionados con el control del movimiento, producen los tpicos
efectos indeseados motores de stos frmacos. Por otro lado se ha demostrado
que en otros circuitos, relacionados con la motivacin y la funcin cognitiva,
habra una disminucin de la actividad de ste neurotransmisor. Por eso los
tratamientos ms modernos modulan la dopamina bloquendola en algunos
lugares y estimulndola en otros.

La Hiptesis del Neurodesarrollo: Durante muchos aos se pens que la


estructura del cerebro de las personas con esquizofrenia era totalmente normal.
Con los avances de las tcnicas de neuroimgenes se hizo evidente que esto no
era as y que podan detectarse alteraciones sutiles. El estudio sistemtico de la
estructura microscpica celular del cerebro (que llamamos citoarquitectura)
del cerebro de personas con esquizofrenia mostraba alteraciones en su
ordenamiento. Pero por las caractersticas de dichas alteraciones stas no podan
ser una consecuencia degenerativa de la enfermedad, sino que deban ser
producidas en momentos en los cuales el cerebro se estaba desarrollando,
particularmente el segundo trimestre del embarazo. Esto significa que estas
alteraciones estn presentes antes de que la enfermedad comience. Se postula
que los factores como virus, genes malnutricin y otros, afectan la organizacin
precoz de las conexiones intracerebrales. En ste sentido se piensa actualmente
que la esquizofrenia es una enfermedad del desarrollo neural que si bien se
produce durante la gestacin, permanece latente hasta su inicio posterior. Porqu
ocurre ste fenmeno es objeto de muchas hiptesis.

En cuanto a los factores genticos se ha observado que si bien es cierto que el


parentezco aumenta el riesgo de padecer la enfermedad, existen muchos casos en
los cuales no se pueden detectar antecedentes de la enfermedad en la familia, por
lo que se piensa que hay formas ms genticas y formas ms ambientales

Todas las esquizofrenias son iguales?


No todas las personas con esquizofrenia presentan los mismos sntomas ni la misma
evolucin ni la misma respuesta a los tratamientos. Clsicamente se describen cuatro
formas clnicas

Simple: Predominan los sntomas de abulia y el aplanamiento afectivo

Hebefrnica: Es una forma de inicio juvenil, cerca de la pubertad, caracterizada


por la conducta pueril, alteraciones anmicas y cierto grado de impulsividad

Paranoide: Predominan las ideas delirantes y las alucinaciones con ideas de ser
perseguido u observado. A veces las ideas hacen referencia a padecimientos
corporales extraos.

Catatnica: Afecta a la esfera psicomotrz. Las personas se presentan rgidas y


quietas, con posturas anormales. Algunas veces repiten movimientos en forma
estereotipada.

Adems se ha visto que mientras hay personas en las cuales la enfermedad comienza en
forma ms o menos brusca, en otras comienza en forma lenta y se va instalando poco a
poco. En stos casos el diagnstico suele ser ms difcil.
Por otro lado existen condiciones relacionadas con la enfermedad que expresan formas
ms sutiles de la misma o, probablemente, rasgos de predisposicin: Trastorno
esquizoafectivo, trastornos esquizoide y esquizotpico de la personalidad y trastorno
delirante.
Cmo se trata la esquizofrenia?
Afortunadamente existe una serie de recursos para tratar sta enfermedad y mejorar la
calidad de vida de las personas que las padecen. Los mismos son tanto farmacolgicos
como psicosociales. Los medicamentos para tratar sta enfermedad se llaman
antipsicticos y se dividen en dos grandes familias: Los clsicos o Neurolpticos y los
de nueva generacin o antipsicticos atpicos.

Los neurolpticos (frmacos como el haloperidol, la clorpromazina, la


trifluoperazina, la tioridazina, etc) son medicamentos muy efectivos para
controlar, sobre todo, los sntomas como alucinaciones, delirios y la agitacin
psicomotrz. Producen una serie de efectos colaterales a nivel motor. Uno de
ellos es el sndrome parkinsoniano medicamentoso, caracterizado por rigidez
muscular, lentitud de los movimientos y temblor. Es reversible y puede
controlarse con ciertos frmacos. Si bien estos frmacos no logran mejorar los
sntomas negativos o deficitarios de la enfermedad, siguen siendo de gran
utilidad.

Antipsicticos Atpicos: Se los denomina de sta manera debido a dos


caractersticas fundamentales: no producen el mencionado cuadro parkinsoniano
y, adems, son efectivos para mejorar los sntomas negativos (aplanamiento,
abulia). Por otro lado se ha visto que en algunos pacientes podran mejorar la
performance cognitiva

Se puede establecer un diagnstico precoz de la esquizofrenia?


En los ltimos aos y a la luz en los avances en el conocimiento de la neurobiologa de
la enfermedad a travs de la denominada hiptesis del neurodesarrollo surgi una idea
sencilla: Si la enfermedad es causada por factores que la determinan mucho antes de que

comience, tal vz existan indicadores de riego o sntomas previos que puedan indicar
quienes son las personas que estn en riesgo de padecer la enfermedad. Para ello se han
desarrollado en todo el mundo programas de deteccin precoz. En los mismos se
estudia en forma sistemtica a personas que tienen ciertos sntomas que las ubican como
sujetos en riesgo con el objeto de detectar signos tempranos de inicio de la
enfermedad. Cmo en toda la medicina, cuando ms precoz es el diagnstico, mejores
van a ser los resultados del tratamiento.
Qu ofrece INECO para las personas que padecen sta enfermedad?
Un diagnstico oportuno y sistematizado de estos trastornos basado en las
tendencias actuales de la Deteccin Precoz
Atencin individualizada a cargo de expertos en el diagnstico y tratamiento.
Un equipo de trabajo que permite seguir adecuadamente las complicaciones
motoras, cognitivas y clnicas que pueden acompaar a estos trastornos
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deteccin precoz de Trastorno Bipolar y Esquizofrenia en nios y adolescentes
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