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FENOMENOLOGIA DO ETHOS

1 Preliminares Semnticos
Para Aristteles seria insensato e mesmo ridculo, querer demonstrar a existncia do
ethos, do mesmo modo que ridculo tentar demonstrar a existncia da physis. Ambos so
duas formas primeiras de manifestao do ser. Sendo o ethos, a transcrio da physis na
peculiaridade da prxis ou da ao humana e das estruturas histrico-sociais que dela
resultam. No ethos se encontra presente a razo profunda da physis. Demonstrar a ordem da
prxis, vinculada em hbitos ou virtudes, no segundo a necessidade transiente da physis, mas
segundo o finalismo imanente do logos ou da razo, a o propsito de uma cincia do ethos,
como Aristteles se prope constitu-la. Deste modo, a tica alcana estatuto de saber
autnomo, e passa a ocupar lugar preponderante na tradio cultural e filosfica do ocidente.
A primeira definio do ethos designa a morada do homem, ele a casa do homem,
que habita sobre a terra acolhendo ao ethos. Esta comparao com a casa indica justamente,
que pelo o ethos o espao do mundo torna-se habitvel para o homem. O domnio da physis
rompido pela abertura do espao humano do ethos do ethos no qual iro se inscrever os
costumes, os hbitos, as normas, os valores e as aes. O espao do homem como espao, no
dado ao homem e sim por ele construdo ou reconstrudo incessantemente. no espao do
ethos que o logos torna-se compreenso e expresso do ser do homem como exigncia radical
de dever-ser ou do bem.
A segunda definio do ethos indica o comportamento que resulta do constante
repetir-se de atos, o que geralmente ocorre ou quase sempre, mas no sempre, nem por uma
necessidade natural. O modo de agir do indivduo, expresso de sua personalidade tica,
dever traduzir a unio, entre ethos carter e ethos hbito. Entre o processo de formao o
ethos se define como o espao de realizao do homem, ou como lugar privilegiado para a
inscrio de sua prtica.
Enquanto ao tica, a prxis humana a atualizao imanente. O ethos como
costume princpio e norma dos atos que iro criar o ethos como hbitos. H pois, uma

variao entre trs momentos: costume, ao, e hbito, na medida que o costume fonte das
aes, e a repetio destas vai dar origem aos hbitos. A prxis mediadora entre os
momentos constitutivos do ethos como costume e hbito. A universalidade abstrata do ethos
como costume inscreve-se na particularidade da prxis como vontade subjetiva.
Ao expor a circularidade dialtica do ethos, Hegel indica a diferena entre o costume
e a lei, como dupla posio do universal tico que o contedo da prpria liberdade. A
passagem do costume para a lei assinala a emergncia definitiva da forma de universalidade,
que ser a forma por excelncia do ethos, capaz de abrigar a prxis humana como ao livre.
2 Ethos e Tradio
A clebre distino de Aristteles entre virtudes morais e intelectuais, pode ser
considerada o captulo final da batalha que ops os Sofistas e Scrates em torno do
ensinamento da virtude. A distino aristotlica consagra a profunda transformao que tem
lugar na estrutura histrico-social do ethos grego com a apario do logos reflexivo e
demonstrativo no domnio da prxis. Tradio e razo, entre estes dois pontos passar a oscilar
o destino do ethos na histria.
A forma de existncia do ethos a tradio tica. Elevando-se acima da physis ethos
recria na sua ordem prpria, a continuidade e a Constancia que se observam nos fenmenos
naturais. Na physis, vemos uma necessidade dada, no ethos, uma instituda, e justamente a
tradio que suporta e se torna, a estrutura fundamental do ethos na sua dimenso historica. O
fato incontestvel de que a religio se apresente em todas as culturas conhecidas, como a
portadora privilegiada do ethos, uma ilustrao eloqente do necessrio desdobramento do
ethos em tradio tica.
Dentro do conceito de tradio, possvel descobrir na comunidade tica, uma
relao entre lei e fato rigorosamente inversa quela que vigora no mundo natural: neste vai-se
do fato para a lei, naquela a lei ou a norma antecedem o fato. A tradicionalidade um
constitutivo essencial do ethos e se origina da relao dialtica estabelecida entre o ethos
costume e o ethos hbito singularizado na prxis tica. No h como se falar de um ethos
individualmente, pois na eternidade do ethos, efetivada e atestada na tradio tem em vista

resgatar a existncia temporria e contingente do indivduo emprico, tornando-o indivduo


universal. A tradio a relao que se estabelece entre a comunidade educadora e o indivduo
que educado, justamente para se elevar ao nvel das exigncias do universal tico ou do
ethos da comunidade.
A ntima e profunda relao, entre ethos e cultura, encontra no terreno da tradio
tica o lugar privilegiado da sua manifestao. Na medida em que se apresenta na forma de
tradio em toda a fora do sentido original do termo, a cultura igualmente forma de vida, e
assim, essencialmente tica. Deste modo, o tempo da tradio no pode ser puramente linear,
ele participa da circularidade dialtica do ethos. na estrutura do tempo histrico do ethos, o
passado se faz presente pela tradio.
Se levarmos em conta essa essencial relao entre ethos e tradio, e a estrutura
dialtica circular do tempo da tradio, poderemos compreender melhor a profundidade da
crise do ethos na moderna sociedade ocidental. A relao do conceito fundamental da
eticidade com o tempo histrico torna-se, extremamente problemtica e aqui reside uma das
causas mais visveis desse niilismo tico nas sociedades modernas. O ethos no se define com
efeito, em oposio ao tempo ou durao como um esttico oposto ao dinmico, mas se
estrutura segundo um dinamismo prprio que admite em seu meio conflitos, crises, evolues
e mesmo essas profundas revolues que se manifestam no fenmeno da criao tica.
3 Ethos e Indivduo
Se admitirmos que a sociedade um conjunto de conjuntos, devemos enunciar como
condio necessria possibilidade de se definir essa pertena no como um fato, mas
tambm como um valor, segundo a avaliao que a sociedade faz das prticas sociais que se
exercem nos seus subconjuntos. A pertena de uma determinada esfera e relaes ao todo se
definem ao nvel de sua legitimao tica, de sua participao ao ethos fundamental que
constitui o primeiro dos bens simblicos da sociedade.
Entre os diversos aspectos de socializao do indivduo, o mais fundamental aquele
pelo qual a sociedade aparece ao indivduo como um fim, como o lugar da sua autorealizao, onde se experimente e se comprova a sua independncia, sua posse de si mesmo.

Nessa perspectiva, a vida social se ordena segundo uma estrutura normativa fundamental que
o seu ethos. Em cada uma das esferas de relaes, a prxis humana apresenta peculiaridades
que se traduziro em formas particulares do ethos. A universalidade do ethos se desdobra e
particulariza em ethos econmico, cultural, poltico e social propriamente dito.
Do ponto de vista da estrutura social, o indivduo no se apresenta como uma
molcula livre. Uma cadeia complexa de mediaes ordena os movimentos do indivduo no
todo social e, entre elas, desenrolam-se as mediaes que integram o indivduo ao ethos.
Segundo a concepo que comea a vulgarizar-se a partir do sculo XVIII, as restantes esferas
da sociedade se organizaram e exprimiram seu ethos prprio exatamente em funo da
organizao e do ethos dominantes na esfera econmica.
Nesse caso, a pretensa universalidade do ethos no seria seno a transcrio
ideolgica e, ocultante dos interesses econmicos dominantes na sociedade. Por conseguinte,
a interpretao redutiva ideolgica do ethos, que decorre da concepo do econmico como
determinante em ltima instncia, contradiz o prprio conceito de ethos. Este, com efeito, s
pensvel a partir da posio de uma finalidade imanente prxis humana e qual devem
submeter-se, tendo em vista a auto-realizao do indivduo, os bens exteriores, inclusive a
riqueza.
, pois, permitido concluir que o reducionismo economicista, ou o que poderia se
denominar a reduo ideolgica do ethos, implica numa negao radical do ethos que est
presente no cerne mais ntimo dessa sociedade. A cultura o domnio onde o ethos se explicita
formalmente na linguagem das normas e valores e se constitui como tradio. , sem dvida,
o ethos cultural e, de modo privilegiado o ethos religioso nas sociedades at hoje conhecidas,
que asseguram eficazmente ao indivduo emprico a passagem a esse horizonte de
universalidade no qual possvel formular o projeto da sua auto-realizao como ser livre e
inscrever sua cidadania no reino dos fins.
O problema da relao entre ethos e indivduo desdobra-se, atravs das mediaes
sociais que se tecem no campo das esferas particulares da sociedade. A evidncia da funo
educadora do ethos e, da direo imanente do seu movimento dialtico e segundo a qual o
indivduo deve passar da liberdade emprica ou da liberdade de arbtrio liberdade tica ou
liberdade racional. A primeira mostra o indivduo no ser da sua individualidade emprica, a

segunda o indivduo no dever-ser da sua singularidade tica. A estrutura do ethos mostra uma
articulao dialtica entre o ethos como hbito, desembocando na prxis.
No primeiro momento, a liberdade exterior ao ethos, que constitui como seu corpo
orgnico ou hbitos. Do ponto de vista da fixao historica dos costumes, esta passagem se faz
atravs do processo educativo na relao do ethos com a sociedade, uma estrutura homologa
da relao do ethos com o indivduo. A idia de uma prioridade dialtica do ethos sobre o
indivduo emprico ou do contedo intrnseco do valor sobre a satisfao do indivduo oferece
uma resposta infinitamente mais aceitvel interrogao fundamental em torno da presena
constitutiva do ethos na estrutura da sociedade humana.
4 Ethos e Conflito
A universalidade e normatividade do ethos no se apresentam pelo indivduo
segundo uma anterioridade cronolgica: vindo depois de constitudo o ethos, o indivduo seria
precedido por ele e, portanto, por ele predeterminado. Vindo para a existncia no seio de um
ethos j socialmente institudo o indivduo seria por ele envolvido e condicionado. O
indivduo tico seria produzido pelo ethos como o efeito pela causa. A relao entre o ethos e
o indivduo, , por excelncia uma relao dialtica, segundo a qual a universalidade abstrata
do ethos como costume negada pelo evento da liberdade na prxis individual.
Assim, a liberdade no exterior ao ethos como o ethos no exterior ao indivduo.
Entre a prxis como ato do individuo emprico e a prxis como agir do homem bom, o
movimento constitutivo do ethos percorre esse domnio de possibilidade onde se traa o
caminho da liberdade como oscilao entre o no-ser da recusa e o ser do consentimento ao
bem. O movimento imanente ao ethos, traz inscrito na sua prpria natureza , a virtualidade de
uma situao que pode ser caracterizada como conflito tico.
O conflito tico se distingue essencialmente seja no niilismo tico, que a negao
pura e simples do ethos, seja da ao eticamente m ou da falta, que uma recusa da
normatividade do ethos. Ele se desenha como fenmeno constitutivo do ethos, e atesta
igualmente a peculiaridade da natureza histrica do ethos, em interao com novas situaes e
novos desafios que se configuram e se levantam ao longo do caminho da sociedade no tempo.

Assim, o conflito tico no uma eventualidade acidental mas uma componente estrutural da
historicidade do ethos.
Quanto ao permissivismo da sociedade contempornea, represente uma deteriorao
do ethos e no poderia ser confundido com o conflito tico, que traz consigo a exigncia de
uma criao tica superior. Sendo um momento estrutural do dinamismo histrico do ethos, o
conflito tico deve, ser caracterizado fundamentalmente como conflito de valores e no como
simples revolta do indivduo contra a lei.
Os traos que compem a figura histrica do conflito tico, inspiram as explicaes
redutivamente sociologizantes ou economicistas desse fenmeno, formulando-o em termos de
transposio ideolgica dos interesses de classes dominantes e dominadas. Ele pois, um
conflito de valores. A descoberta socrtica da alma , uma reviravolta de valores que atinge os
prprios fundamentos do ethos tradicional.
O portador de novos valores ticos no horizonte de um determinado ethos histrico
exerce implicitamente uma critica da racionalizao ideolgica. talvez a idia de
transgresso que nos poder conduzir mais diretamente essncia mais intima do conflito
tico. Ela seria o reencontro do indivduo com a sua identidade verdadeira e com a sua
liberdade, rompidas as cadeias do ethos. Supe primeiramente a conscincia dos limites de
uma liberdade situada. A partir desses limites reconhecidos e aceitos, o conflito tico coloca o
indivduo em face do apelo que surge de exigncias mais profundas e aparentemente
paradoxais do ethos: o apelo a sacrificar o reconhecimento dos limites.
nessa face positiva da transgresso que a fora criadora do conflito tico se
apresenta ntida e irresistvel, descobrindo no seu fundo a prpria natureza do ethos. O ethos,
no seno o corpo histrico da liberdade, e o trao do seu dinamismo infinito inscrito na
finitude das pocas e das culturas.

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DO ETHOS TICA

1 Ethos e Cultura
Afirmar que o ethos co-extensivo cultura significa afirmar a natureza
essencialmente axiognica da ao humana, seja como agir propriamente dito, seja como
fazer. A estrutura da ao se constitui em permanente tenso com o seu objeto, essa tenso
que se denominou o crescimento orgnico da ao. No objeto como termo da ao, a
transcendncia do sujeito atestada exatamente pela forma simblica pela qual a forma
natural do objeto integrada no sistema da cultura ou no sistema das significaes com que a
sociedade e o indivduo representam e organizam o mundo como mundo humano. Enquanto
portadora da significao do seu objeto, a ao manifesta

desta sorte uma propriedade

constitutiva da sua natureza: ela medida das coisas e, eleva-se sobre o determinismo das
coisas e penetra o espao da liberdade.
A co-extensividade entre ethos e cultura se estabelece justamente a partir do carter
mensurante da ao com respeito realidade. , pois, a partir da prpria origem do universo
das formas simblicas que se desdobra a dimenso do ethos. A transcendncia do sujeito sobre
o objeto, atestada na prolao do smbolo, tende a ser suprassumida na transcendncia do
objeto significado e eleva-se sobre a contingncia e a precariedade do real imediatamente
dado ou do real emprico, ao qual o sujeito e sua ao permanecem irremediavelmente
ligados. O caminho percorrido indica o sentido da transcendncia da medida, em torno da qual
se desenvolver fundamentalmente a reflexo tica.
A questo se a prxis a medida das coisas, como ir estabelecer-se uma medida
para a prpria prxis, uma vez que, na sua contingncia e particularidade, ela no pode ser
medida para si mesma? Em todos os grandes domnios das formas simblicas, cuja articulao
constitui o mundo da cultura, na linguagem, no mito, na arte, no saber, o ethos ir encontrar
expresses da sua normatividade que se apresentam como transcendentes ao efmera do
indivduo. Enquanto mundo de realidades significadas tende pela tradio, a perpetuar-se no

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tempo, a cultura mostra, toda uma face voltada para o dever-ser do indivduo e no apenas
para a continuao do seu ser.
A cultura tem uma dimenso que constitutiva da sua natureza e em virtude da qual
ela define para o homem no somente um espao de vida, mas um estilo de vida. Seja no
sentido restrito de cultura do esprito, seja no sentido amplo da sua distino com a natureza, a
cultura inseparvel do ethos ou a cultura constitutivamente tica.
reconhecidamente na religio que o ethos encontra sua expresso cultural mais
antiga e mais universal. O mito e a crena aparecem como a linguagem mais antiga da
conscincia moral. sabido que a esfera do ethos, na sua linguagem e na sua expresso
conceptual, tende historicamente a se distinguir da esfera do religioso e do sagrado, no
obstante a motivao religiosa permanecer, talvez a mais universal das motivaes que
alimentam o agir tico.
A expresso do ethos na forma do ensinamento e do comportamento religiosos um
fato universal da cultura, e impossvel de separar, na histria das grandes civilizaes,
tradio tica de tradio religiosa. Desse ponto de vista, o processo histrico-cultural que se
encaminha na civilizao ocidental, assinala igualmente uma das mais graves crises, entre as
historicamente conhecidas, da tradio tica de uma grande civilizao.
As tentativas de se suscitar um ethos artificialmente anti-religioso em alguns estados
revelam, a profundidade dessas camadas culturais onde o ethos e crena religiosa entrelaam
suas razes. A relao entre ethos e essa outra forma fundamental de expresso da cultura que
o saber apresenta-se importante, pois ser assumindo a forma de saber demonstrativo que, na
tradio ocidental, o ethos ir constituir-se como linguagem universal codificada e
socialmente reconhecida como tal, ou seja, como tica.
As primeiras formas de saber em que o ethos se exprime so, de um lado o mito e, de
outro a sabedoria da vida, estilizada em legendas, fbulas, parbolas e na sabedoria gnmica.
A essencial relao entre o mito e o ethos manifesta-se seja na funo didtica do mito
enquanto ensinamento sobre a realidade seja na sua funo educadora e ordenadora. J a
sabedoria da vida aparece como o lugar privilegiado da formao da linguagem do ethos.
Veremos que atravs das formas literariamente estilizadas da sabedoria da vida que
tal vocabulrio nos transmitido. Um dos traos importantes no ethos da sabedoria de vida o

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fato de que essa sabedoria se apresente como expresso da prpria natureza. Assim, atravs da
sabedoria da vida, manifesta-se essa analogia entre a regularidade da natureza e a constncia e
regularidade do ethos, na qual a tica como cincia do ethos ir encontrar seu ponto de partida
e seu motivo fundamental.
2 Nascimento da cincia do Ethos
A cincia do ethos surge no contexto mais vasto de uma mudana radical no estatuto
social do discurso. Ela assinala a passagem do logos mtico e sapiencial ao logos epistmico e
d incio ao ciclo histrico da cincia na cultura ocidental. A formao de um logos que busca
exprimir a ordem do mundo na ordem das razes, partindo de um princpio, conduzido a
elaborar a primeira noo cientfica de natureza.
A analogia entre a physis e o ethos ser, o primeiro terreno sobre o qual comear a
edificar-se uma cincia do ethos, acompanhando o brilhante desenvolvimento da cincia da
physis que marca os primeiros dois sculos do pensamento grego. A correspondncia
analgica entre phisis e ethos atende ao objetivismo da tica grega, na qual a primazia do fim
implica uma primazia da ordem ou hierarquia das aes.
A analogia entre physis e ethos, traz consigo uma revoluo conceptual na idia do
ethos, cujas conseqncias sero decisivas para o aparecimento da tica como cincia e se
tornaro patentes ao longo da querela que ope os sofistas e Scrates. O ethos verdadeiro
deixa de ser a expresso do consenso e passa a ser o que est de acordo com a razo e que
conhecido pelo sbio.
Na Grcia, a medicina apresenta-se como referncia analgica privilegiada para a
cincia do ethos. Plato estabelece uma proporo entre a justia ou a cincia do bem-estar da
alma e a medicina. A tica como cincia encontra na medicina, um modelo para desenvolver o
mtodo adequado ao seu objeto. A partir da idade sofistica, os grandes temas sobre os quais se
exerceria a reflexo tica esto definidos, e esto tambm delineados os modelos
epistemolgicos que iro guiar a formao de uma cincia do ethos.
Na passagem do sculo V para o sculo VI, o relativismo moral na sua forma mais
abrupta faz parte do fundo comum das idias que circulam atravs do ensinamento dos

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sofistas. Tal o contexto social e cultural no qual uma cincia do ethos se tornava como
resposta questo de cuja soluo pendia a sobrevivncia do prprio ethos e do mundo de
cultura do qual ele era a expresso mais genuna.
Os primeiros passos em direo cincia do ethos sero dados no campo da reflexo
sobre a lei. Mas so, sem dvida, as transformaes sociopolticas, das quais emerge a plis
como estado democrtico, que impem a necessidade de uma explicao do ethos como lei,
segundo os predicados da igualdade e da correspondncia com a ordem das coisas.
A poesia poltica de Slon oferece-nos o primeiro ncleo conceptual sistemtico do
que ser uma cincia do ethos. Na lrica de Slon, a justia apresenta-se como imanente ao
tempo. Pela primeira vez a justia emerge como uma fora histrica no horizonte do destino
poltico da plis. Alguns textos clebres iro construir sobre esse fundamento a grandiosa
analogia entre o ethos e a ordem universal que encontrar uma expresso grave e solene no
Grgias de Plato.
No domnio da filosofia da cultura e da filosofia poltica que a transcrio do ethos
no logos epistmico alcana uma amplitude e uma profundidade inigualadas, e tal se d na
obra de Plato, na qual o ncleo da reflexo racional sobre a prxis ainda no se dividiu.
Plato edifica a cincia do ethos como cincia da justia e do bem e, como cincia da ao
justa e boa que a ao segundo a virtude, sobre o fundamento de uma cincia absolutamente
primeira, de uma Ontologia. A concepo platnica do ethos repousa nessa relao entre o
homem e o ser, que se exprime no logos do ser.
O caminho do pensamento platnico, da Repblica s Leis, antecipa e como que
descreve da antemo aquele que ser o percurso conceptual clssico da reflexo tica na
histria da filosofia ocidental. Assim, a cincia do ethos dotada de uma estrutura
fundamental nessa dialtica que se estabelece entre a norma paradigmtica e a ao reta, pela
mediao da lei adaptada s circunstncias concretas.
Outra linha conceptual da cincia do ethos se traa acompanhado do finalismo do
bem. Ela prolonga a reflexo sobre a lei apontando para o plo objetivo da prxis que designa
ao homem seu lugar na ordem universal. A idia do bem como fim absoluto e transcendente da
vida humana torna-se o princpio absoluto da cincia do ethos. Ela permite fundamentar a
racionalidade da prxis. Desta sorte, fica compreendida no logos da cincia a identidade entre

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ethos e cultura, que Plato expor no programa educativo da Repblica e no imenso mural
religioso-poltico das Leis.
igualmente no campo conceitual da idia do bem que o temeroso problema do mal
e do destino transposto do registro do mito para a ordem da razo que rege a cincia do
ethos. Um dos mais obscuros enigmas da existncia tica do homem incorpora-se, assim,
cincia do ethos e comea a ser penetrado pela luz da razo. Se o bem constitui o plo
objetivo unificante da prxis, a virtude o seu plo subjetivo: entre os dois se estabelece o
campo de racionalidade do ethos.
O epicentro deste abalo poderoso na cultura grega foi Atenas na segunda metade do
sculo V a.C. Os obreiros da transformao da educao ateniense que se seguiu crise do
ethos foram de um lado os sofistas, e de outro Scrates e seus discpulos. O dilogo
Protgoras que assinala o primeiro grande conflito entre o Scrates platnico e os sofistas no
terreno de um ethos submetido judicatura da razo demonstrativa, termina por levantar a
questo decisiva: a virtude uma cincia?
O dilogo Menon pode ser considerado o momento decisivo da tradio do saber
socrtico para a cincia platnica e, portanto, de um ponto de vista histrico, a pgina
inaugural de uma cincia do ethos no sentido rigoroso e prprio. A Repblica, no entanto,
estava reservada a exposio pormenorizada do programa dessa nova paidia que repousar
exatamente sobre as bases de uma cincia rigorosas do ethos. Mas ela se anuncia j na
concluso do Menon, quando a virtude acaba por se identificar com a opinio reta,
acompanhada de um dom divino. Com o advento da cincia do ethos, a opinio reta ceder
lugar cincia do bem e o dom divino idia do bem.
O problema do sujeito moral ou da prxis tica enquanto ato humano por excelncia,
fecha o ciclo dos grandes problemas que delimitam o campo de racionalidade aberto pela
penetrao do logos da cincia na esfera do ethos. A lei, a bem, a virtude como perfeio do
agir: esses os tpicos fundamentais em torno dos quais se constitui a nova cincia do ethos.
justamente em razo do novo conceito de homem como sujeito moral, centro do
seu ensinamento, que o ttulo de fundador da cincia da moral pode ser atribudo a Scrates.
Desta sorte, a interrogao para a qual convergem todas as questes que o logos da cincia
levanta no domnio do ethos volta-se, finalmente para o prprio homem, portador do logos:

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Que , pois o homem? Evidentemente, a pergunta no tem em vista o indivduo emprico, a


composio fsica ou orgnica do homem, mas o Si essencial que o preceito dlfico ordena
conhecer. Trata-se do homem capaz de ser o portador da sabedoria, do discernimento e da
escolha do justo e do melhor, ou seja, o individuo tico.
Nas origens da tica, a dimenso antropolgica aparece paradigmaticamente, no
ensinamento socrtico, como um cuidado da alma, exigindo o conhecimento de si mesmo.
Segundo Jan Patocka, a Europa nasceu como de um germe, desse cuidado da alma. Ele
alimenta a tradio espiritual fundada sobre a idia do homem interior no sentido socrtico,
sujeito de uma prxis tica que guiada pela luz do logos.
Essa tradio espiritual comea a formar-se quando se entrecruzam e se fundem a
antiga tradio do ethos grego e o novo ideal de cultura representado pelo logos epistmico.
Tal entrecruzamento e fuso tm lugar no ensinamento de Scrates. Ele inaugura a cincia do
ethos. A partir de ento, no itinerrio que conduz Plato a Hegel, construir uma cincia do
ethos se apresentar como a mais alta aspirao da filosofia.
3 Estrutura da cincia do Ethos
O carter que acompanha a cincia do ethos desde os seus primeiros passos vem do
fato de que, se cruzam duas exigncias aparentemente inconciliveis: a exigncia do logos
terico que se volta para a universalidade e imutabilidade que , e a exigncia do logos prtico
que estabelece as regras e o modelo do que deve ser. A contingncia inerente prxis humana,
situa-se, entre dois plos de necessidade: a necessidade do ser e a necessidade do operar, a
necessidade da essncia e a necessidade do fim. O ser em razo da sua essncia.
Para que o ethos possa ser pensado segundo as normas de inteligibilidade ser
necessrio referi-lo a dois espaos de racionalidade, sem que seja suprimida a sua
originalidade. A complexidade terica desse problema completa seus traos se levarmos em
conta que o ethos, considerado na sua apario histrica, mostrou-se dotado de uma
racionalidade prpria. O problema fundamental ento que tipo de correspondncia possvel
estabelecer entre a racionalidade do logos formalizada na episthme ou no discurso

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demonstrativo e a racionalidade fenomenolgica do ethos histrico? Isto essencial tica


como cincia ou Filosofia moral.
A correspondncia entre a racionalidade da episthme e a racionalidade do ethos
supe, que a prxis, pelo discurso da cincia do ethos, no seja a prxis do indivduo emprico,
mas a prxis como ao tica, termo de mediao do ethos como costume pelo ethos como
hbito. Se a relao que constitui a racionalidade do ethos, tem como momentos seus a
universalidade abstrata dos costumes, a singularidade concreta da ao tica e a
particularidade do hbito, tica como cincia caber investigar a forma de racionalidade que
caracterstica da universalidade do ethos como costume.
Do cruzamento da racionalidade que causal e da que teleolgica, ir emergir a
racionalidade prpria do ethos. Mas essa grandiosa correspondncia entre a ordem humana e a
ordem do mundo foi abalada com a crise da segunda metade do sculo V a.C. O passo
decisivo para que a homologia entre a physis e o ethos possa ser reformulada dentro dos novos
fundamentos ser a introduo, por Anaxgoras, do finalismo da inteligncia na concepo da
physis.
sobre a analogia physis-ethos que iro repousar as duas grandes construes com
as quais tem incio a histria da cincia do ethos: a tica platnica e a idia aristotlica. A tica
pode ser definida na sua autonomia como a cincia que estuda a prxis do homem orientada
para seu fim propriamente humano. Ela assim, uma cincia especificamente prtica. Com
efeito, o saber que aparece ligado ao ethos tradicional o saber de uma norma de vida, de uma
prescrio ou de um interdito: trata-se de um saber que se constitui regra de uma ao e no
somente conhecimento de um ser.
A passagem do saber presente no ethos tradicional cincia do ethos ou tica
implica, a pressuposio de que a racionalidade imanente da prxis, uma prxis fundamental
ou justificada teoricamente, ou trazendo em si explicitamente a demonstrao do agir virtuoso
ou bom como agir conforme a razo. A cincia do ethos ou simplesmente tica, tal como se
constitui na tradio ocidental, repousa, sobre a pressuposio de que theoria inerente uma
virtude educadora segundo a qual, tendo como objeto o bem, ela torna bom aquele que a
exerce.

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V-se que o problema fundamental de uma cincia do ethos o problema da razo


universal que ela chamada a exprimir na sua relao com a existncia emprica do indivduo.
Preservar a universalidade efetiva da razo prtica em face das instncias do natural, do
histrico e do pessoal, eis a complexa tarefa terica que se apresenta cincia co ethos. A
sobrevivncia da tica antiga nos quadros da cultura teolgica crist e a conciliao da
universalidade objetiva da razo prtica com a rigorosa teonomia da moral bblica formam um
captulo extremamente rico e complexo da histria da tica ocidental.
Por fim, a universalidade da razo pratica passa a ser uma universalidade pura, vem a
ser, atributo das estruturas cognoscitivas do sujeito construtor da cincia. Assim se apresenta,
como sabido, a extenso ao domnio da razo prtica da revoluo copernicana de Kant no
sistema do conhecimento. A idia de uma tica discursiva tenta, unir a racionalidade formal do
discurso argumentativo e a racionalidade histrica do mundo da vida. Nesse mundo est
presente o ethos longamente sedimentado da sociedade ocidental.
O destino da cincia do ethos segundo a tradio clssica, ou da tica filosfica na
cultura contempornea, parece, ligado possibilidade de se levar a cabo a sntese entre a
moralidade kantiana e a eticidade hegeliana. Desta forma, a prpria possibilidade de uma
teoria do ethos ou de uma tica filosfica, tal como se constitui a partir dos tempos socrticos,
que se v posta em dvida, ou a prpria significao dessa forma de saber, integrada h vinte
e cinco sculos na tradio espiritual do ocidente, que se v obscurecida.
Parece difcil admitir que uma teoria do ethos no sentido filosfico da sua
justificao

possa desaparecer

do horizonte cultural da nossa civilizao.

Essa

responsabilidade, assumida efetivamente no exerccio da reflexo filosfica, impe-se a partir


do momento em que o conflito dos ethos particulares e a violncia simblica na relao de
indivduos e comunidades entre si podem ser considerados abolidos em princpio na
perspectiva de uma satisfao razovel e universal das necessidades e desejos sob a regra da
justia.
A estrutura da cincia do ethos pode ser definida como articulao da exposio
discursiva que tem por objeto o movimento lgico do universal que se autodetermina com
conceito da prxis humana propriamente dita ordenada ao fim da sua prpria perfeio. A
cincia do ethos repousa sobre a estrutura lgica fundamental que expe a relao entre o

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ethos e a prxis como movimento dialtico de autodeterminao do universal. Nesse sentido, a


estrutura da cincia do ethos no mais do que a estrutura do espao lgico no qual as
dimenses do sujeito tico, da comunidade tica e do mundo tico objetivo determinam a
singularidade da ao tica.
Na comunidade tica, o universal se constitui como universal do reconhecimento e
do consenso que se particulariza no ethos histrico ou na tradio tica como espao se
participao e comunicao e se singulariza na conscincia moral social que o universal
concreto da existncia da comunidade tica. No mundo tico objetivo ou no universo, o
universal se manifesta na relao inter-relao dialtica do fim e do bem, constituindo o
princpio universal do agir tico.
A estrutura conceitual bsica da cincia do ethos , em vista disso, a explicitao da
idia de liberdade assim como se manifesta historicamente, isto , como ethos. Com efeito, a
idia de liberdade o ncleo inteligvel do ethos. Nenhum sentido pode ser descoberto na
liberdade seno a partir da prpria liberdade. Esse o fundamento conceitual ltimo de uma
cincia do ethos. Quando a individualidade livre emerge da ruptura da eticidade substancial, o
ethos v esvair-se sua fora unificadora e ordenadora: nasce ento a tica.