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Instrumentacin Industrial Medicin de Flujo

4.3

Capitulo IV

MEDICIN DE FLUJO

En este capitulo veremos los diferentes mtodos de medicin de caudal


(directos e indirectos) y estudiaremos los principios de medicin de los
principales instrumentos utilizados en la industria (Presin diferencial,
Volumtricos y Msicos); entre otros, Placa orificio, Vortex, Turbinas,
Desplazamiento positivo, Coriolis. Tambin revisaremos una tabla
comparativa entre los tipos de medidores mayormente usados. Durante el
desarrollo de este tema haremos especial nfasis en la medicin de Gas, ya
que este fluido es sensiblemente afectado por la temperatura y la presin y
por la creciente tendencia del uso del gas natural.

Introduccin
La medicin de flujo tiene una directa relacin con consumos,
inventarios, regulaciones y gasto energtico de la planta. Una correcta
medicin de flujo permite optimizar el proceso y por ende obtener una mejor
gestin. Un flujo no medido o mal medido puede significar problemas de
mermas de produccin, mala calidad del producto, control inventario, sobre
consumo de energa y multas por regulaciones, entre otras.
La seleccin de un medidor de flujo no es fcil. Existe una compleja
matriz de tecnologas y aplicaciones la cual se requiere el conocimiento
experto para resolverla.
La medicin de flujo es una variable que bien medida permitir obtener
un producto final dentro del estndar exigido. Podr determinar cuales
consumos de la planta son los ms relevantes en los costos del proceso y
comprar los insumos lquidos de alto costo con un error adecuado a fin de
mejorar los costos financieros de produccin.

Distintos tipos de medidores de flujo (Flujmetros o


Caudalmetros

Enzo Carpentiero

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Capitulo IV

En nuestra discusin, vamos a hacer nfasis en el gas como fluido, por


las razones antes expuestas al inicio de este capitulo.
Los flujmetros determinan flujos msicos o volumtricos en
condiciones de flujo, dependiendo de su principio de operacin. Desde esta
perspectiva, podemos clasificar a los flujmetros en tres tipos:

Volumtricos
Msicos
Los que utilizan el principio de Bernoulli.
Volumtricos

Dentro de este grupo podemos encontrar dos (2) tipos de medidores;


los Flujmetros directos, que utilizan el principio de Desplazamiento
Positivo, y los Flujmetros indirectos; con estos ltimos vamos a iniciar el
estudio, y nos centraremos con los que quiz sean los de mayor uso en la
industria; Vortex y Turbina.
El principio de operacin de estos flujmetros indirectos se basa en la
medicin de la velocidad de flujo (V) del gas. Esta velocidad, multiplicada por
la seccin de flujo (A), determina el flujo volumtrico en condiciones de flujo
del gas.
Qv V A

(1)

Medidor Vortex
Un ejemplo tpico es el Vortex. Cuando un
obstculo se opone al paso de un fluido, el fluido
lo rodea generando una turbulencia muy
particular, en la que se desprenden vrtices en
forma alternada a cada lado del obstculo. Este
es un fenmeno que se puede apreciar en la
vida diaria. De hecho, el flamear de la bandera
es la evidencia de cmo los vrtices del flujo de aire se desprenden al rodear
al asta.
Este fenmeno fue observado por primera vez en 1513 por Leonardo
da Vinci (1452-1519), y estudiado en detalle por el cientfico aeronutico

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hngaro Theodore Von Krmn (1881-1963), quien en 1912 analiz el


comportamiento de los vrtices que se forman cuando un fluido rodea un
obstculo. En su estudio, Von Krmn determin que en condiciones
turbulentas de flujo el volumen contenido en un vrtice es independiente
de la velocidad del fluido y la frecuencia con que se generan estos
remolinos es proporcional a la velocidad del fluido.
Los vrtices generan zonas de alta y baja
presin detrs del cuerpo escarpado. Un sensor
Vortex, tiene elementos que miden la frecuencia
con que se generan estas zonas de alta y baja
presin para determinar la velocidad del fluido.
Por lo tanto si se puede medir la frecuencia con
que se generan stos, se conoce la velocidad del
fluido y si se sabe cual es el rea por donde pasa
se puede calcular el caudal en ese instante. En
resumen, el caudal es proporcional a la
frecuencia de desprendimiento de los vrtices.
Es posible demostrar que este comportamiento es independiente de
caractersticas del fluido tales como la densidad o la viscosidad (en la medida
en que se mantenga el flujo turbulento), o incluso si el fluido es un gas o un
lquido.
Los flujmetros vortex constan bsicamente de un obstculo que se
opone al avance de un fluido, un sensor que determina la frecuencia de
desprendimiento
de
los
vrtices, y una electrnica que
convierte esta frecuencia en
una seal normalizada, por
ejemplo, 4-20 mA, basndose
en la ecuacin:
QV K f

Qv:
K:
f:

(2)

Caudal volumtrico
constante determinada en banco de calibracin
frecuencia de desprendimiento de los vrtices.

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Otros flujmetros que operan determinando la velocidad del fluido son:

Turbinas
Flujo por ultrasonido.

En todos estos principios de operacin, el flujo determinado est en


condiciones de flujo. Para expresarlo en condiciones de referencia, se debe
utilizar la ecuacin:
Qv r Qv f

Pf
Pr

Tr
Tf

(3)

En donde el subndice r corresponde a las condiciones de referencia


o normalizadas, y el subndice f corresponde a las condiciones de flujo.
Medidor de Turbina
Fue inventado por Reinhard Woltman en el siglo XVIII. Es un medidor
de flujo de gran exactitud y muy confiable, tanto para lquidos, como para
gas. Consiste de un rotor con mltiples paletas o aspas montado de forma
perpendicular al flujo, las
cuales giran cuando pasa
un fluido a travs de ellas.
Puede estar suspendido
dentro del flujo o montado
sobre
rodamientos.
El
dimetro del rotor es
ligeramente
menor
al
dimetro de la cmara de
medicin. La velocidad a la cual gira el rotor
es proporcional a la velocidad del fluido, y si
tenemos la velocidad y el rea del conducto
se puede determinar el caudal, utilizando la
[ecuacin (1)]. La rotacin de la Turbina
puede ser detectada por dispositivos
electrnicos o por sensores mecnicos. Los
dispositivos
electrnicos
estn
fundamentados en un sensor magntico (o
Pick up), el cual puede ser: de
Reluctancia, Inductivo, Capacitivo o de
efecto Hall.

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En el caso del
Pick-up
de
Reluctancia
(Fig.
4.3.1a), la Bobina es
un
Magneto
permanente y las
aspas de la Turbina
estn hechas de un
material que son
atradas
por
l.
Cada vez que un
Aspa pasa frente al
Pick-up magntico
se produce un pulso
de corriente en la
Bobina. Cada pulso
representa
un
volumen discreto de lquido. El nmero de pulsos por unidad de volumen se
denomina factor K del medidor.

Figura 4.3.1 Pick-up magntico de bobina

En el caso del Pick-up inductivo (fig. 4.3.1b), el magneto permanente


est ensamblado en el rotor; es decir, las aspas del rotor estn hechas de un
material de magnetizacin permanente. Cada vez que un aspa pasa

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frente a la bobina, sta genera un pulso de corriente, por efecto del campo
electromagntico. En algunos diseos solamente se magnetiza un aspa, de
tal forma que cada pulso representa una revolucin completa del rotor.
La salida del Pick-up magntico de Bobina (Reluctancia e Inductivo)
es una seal sinusoidal, cuya frecuencia es proporcional a la rata de flujo. En
estos dispositivos, el pulso de voltaje podra ser de 20 mV (pico a pico); una
seal tan dbil como esta no es recomendable transportarla a largas
distancias. Por lo tanto, el preamplificador debe estar muy cerca del Pick-up
magntico.
Los sensores capacitivos producen una seal sinusoidal de
radiofrecuencia (RF) de amplitud modulada por el movimiento del rotor. En
lugar de Bobinas, usan transistores de efecto Hall. Estos tipos de
transistores se excitan (o cambian su estado) cuando estn en presencia de
una intensidad de campo magntico muy bajo (~25 gauss).
En las turbinas con sensor tipo efecto Hall, los magnetos son muy
pequeos y estn ensamblados en las aspas del rotor y los rotores estn
fabricados con materiales no-magnticos (Polipropileno). Este sensor puede
funcionar con una velocidad ms baja de fluido (0,2 ft/seg) que el pick-up
magntico de Bobina (1,0 ft/seg). Adicionalmente, los sensores de efecto Hall
producen una seal cuadrada, cuya amplitud es tpicamente 10,8 Voltios; es
decir, 500 veces ms grande que la generada por el Pick-up de Bobina, lo
que permite distancias de hasta 3.000 ft entre el sensor y el Transmisor.
Instalacin y Accesorios
Los medidores a turbina son sensibles a la geometra de la tubera
aguas arriba de l, que puedan causar vrtices o flujo turbulento. Las
especificaciones hablan de 10 a 15 dimetros de seccin recta aguas arriba
del medidor y 5 dimetros de seccin recta aguas abajo del medidor. Sin
embargo, la presencia de cualquiera de las siguientes obstrucciones aguas
arriba obligara a tener ms de 15 dimetros de seccin recta:

Codo 90, Tee, Filtro, Strainer o Termopozo 20 D


Vlvula parcialmente abierta
25 D
Flujo en espiral
50
D.

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Con el propsito de reducir los requerimientos de longitud de seccin


recta aguas arriba del medidor, se instalan venas enderezadoras de flujo
al menos 5 dimetros aguas arriba del medidor (Fig. 4.3.2).

Figura 4.3.2 Venas enderezadoras de Flujo

Desplazamiento Positivo
El principio de desplazamiento positivo consiste en separar
fsicamente el fluido en cantidades especficas, que posteriormente se
cuentan y se pasa al resto de la tubera. Al contar cantidades especficas del
fluido se est realizando una medicin directa del flujo total que pasa por
la tubera. Hay que tener en cuenta que las partes mecnicas del instrumento
se mueven aprovechando la energa del fluido y dan lugar a una perdida de
carga (o cada de presin). Adems es importante destacar que el tipo de
medidor de desplazamiento positivo es para fluidos lquidos; de este grupo
de medidores vamos a estudiar el Flujmetro rotativo.
Flujmetro Rotativo
Son dos piones que giran al paso del fluido, almacenando entre sus
dientes un determinado volumen de ste, por lo tanto para cada vuelta de los
piones se obtiene una misma cantidad de flujo pasando a travs de ellos. Al
saber cuanta cantidad flujo pasa por cada vuelta y al contar el nmero de
stas, se est determinando el flujo total. Este principio de funcionamiento se
puede observar en la siguiente grfica (Fig. 4.3.3).

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Figura 4.3.3 Desplazamiento de volumen del fluido

Msicos
Estos flujmetros determinan directamente el flujo msico del gas o
del fluido que circula. Por tal motivo, variaciones de presin o temperatura de
flujo no variarn el flujo medido.
En la actualidad hay dos principios de operacin que miden el flujo
msico, con gran auge:

Los flujmetros por Coriolis


Los flujmetros por dispersin trmica

En ambos principios, el flujo volumtrico se calcula como:


Qv r Qm r

(4)

En donde:
Qm: es el flujo msico
r: es la densidad en condiciones de referencia.
Coriolis
El efecto de Coriolis es una fuerza inercial descrita por primera vez por
el matemtico e ingeniero francs Gustave Gaspard Coriolis (1792-1843)
en 1835. El efecto Coriolis es una deflexin aparente que se produce cuando
un objeto se mueve en forma radial sobre un disco en rotacin. G. G. Coriolis
demostr que esta deflexin era causada por la mayor velocidad radial que el
objeto requerira para mantener su trayectoria recta a medida en que se aleja
del centro del disco en rotacin (Fig. 4.3.4).

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Figura 4.3.4 Experimento G.G. Coriolis

Un flujmetro Coriolis consta de uno o dos tubos que vibran. La


composicin de movimiento del fluido dentro del tubo vibrando emula al
movimiento de un objeto sobre un disco, generando una fuerza de Coriolis
que deforma el tubo. Esta deformacin es proporcional al caudal msico
(Qm) que circula por el tubo.
La primera patente para medicin de caudal por efecto Coriolis data de
1950, mientras que los primeros productos comerciales fueron lanzados
durante la dcada de 1970. Estos consistan en dos tubos en U paralelos,
sobre cuyas ramas se produca el efecto Coriolis, generando una deflexin
cuya amplitud era medida. La vibracin se logra utilizando una bobina sujeta
a un tubo, que acta sobre el segundo tubo. La corriente alterna aplicada
sobre la bobina producir la vibracin de ambos tubos.

Entendiendo el efecto Coriolis


Cuando un fluido est circulando en una tubera y ste est sujeto a la
aceleracin de Coriolis, a travs de una de una aparente rotacin
mecnicamente aplicada a la tubera, la amplitud de la deflexin generada
por el efecto inercial Coriolis ( similar a la figura 4.3.4) ser una funcin del
flujo msico del fluido. O sea, Si una tubera est rotando mientras un fluido
circula a travs de ella, ese fluido generar una fuerza inercial perpendicular
al flujo y que acta sobre la tubera, deflectndola.

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Podemos entender fsicamente lo explicado anteriormente, haciendo


referencia a la figura 4.3.5 (situacin similar a la de la Fig. 4.3.4 de G.G
Coriolis). Una partcula (dm) viaja a una velocidad (V) dentro de una tubera.
La tubera est rotando sobre un punto fijo (P), y la partcula est a una
distancia (r) del punto fijo. La partcula se mueve con una velocidad angular
(W), por la rotacin de
la tubera, actuando
sobre ella dos (2)
componentes
de
aceleracin,
una
Centrpeta
(ar)
con
sentido hacia el centro
de rotacin P y una
Coriolis
(at)
perpendicular a ar
(perpendicular a la
velocidad
de
la
partcula).
Figura 4.3.5 Principio de coriolis

a r centrpeta W 2 r

(5)

a t coriolis 2 W V

Si sobre la partcula de fluido (dm) acta una aceleracin de coriolis (at),


entonces sobre esa misma partcula actuar una fuerza (Fc) denominada
Fuerza de Coriolis.
Fc d m at 2 W V d m

(6)

Entonces podemos decir, si el fluido del proceso tiene una densidad (D)
y est fluyendo a una velocidad constante dentro de una tubera de seccin
transversal (A), que est rotando, un segmento de la tubera (x)
experimentar una fuerza de Coriolis de magnitud:
Fc 2WV DAx

(7)

Entonces, como el Flujo Msico es:

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M
M masa; t tiempo
t
M
Flujo Msico FM
V M FM x
V
x
Flujo Msico FM

(8)

Ahora bien, como:

F M a

Fc at FM x

at 2WV Fc 2WV FM x

(9)

Fc FM 2Wx
Finalmente podemos decir:

Flujo Msico FM Fc

2WV

(10)

En la medida en que podamos medir la fuerza (Fc) que ejerce el flujo


del fluido sobre una tubera que est rotando, podemos proveer una
indicacin del Flujo msico. Naturalmente, construir un medidor de flujo
comercial con un tubo rotando, no es nada prctico. Sin embargo, con un
tubo oscilando o vibrando podemos obtener el mismo efecto. Una
ventaja que tienen los Fujmetros Coriolis, por su principio de
funcionamiento, es que no tienen indicacin del sentido de direccin del flujo.
En la mayora de los diseos, el (los) tubo (s) estn anclados en dos (2)
puntos (extremos) y vibra (n) entre estos dos puntos. Podemos imaginarnos
esta vibracin, como un conjunto Resorte Masa que vibrar a su
Frecuencia de Resonancia, la cual es una funcin de la masa del
conjunto. Se selecciona la frecuencia de resonancia porque solamente se
necesita una pequea fuerza para mantener el tubo lleno constantemente
vibrando.
Diseo de Tubos
El tubo o los tubos, segn sea el caso, pueden tener una forma en U
o una forma Recta (Fig. 4.3.6). Cuando el diseo consiste de dos (2) tubos
paralelos, el flujo se divide en dos por medio de un splitter ubicado cerca de
la entrada del medidor y luego se recombinan en la salida.

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Figura 4.3.6 Opearcin de los tubos en los medidores coriolis

En ambos casos se requiere de una excitatriz (o drivers) que


genera la vibracin en el (los) tubo(s). En el caso de los dos (2) tubos (Fig.
4.3.3a), esta excitatriz consisten de un Inductor (o bobina) instalado en
uno de los tubos y un magneto en el otro. El transmisor aplica una corriente
alterna al Inductor y se produce una fuerza electromagntica sobre el
magneto, haciendo que ste oscile (o vibre).
En 1986 se lanza un concepto revolucionario, que es el de flujmetro
msico por principio de Coriolis, de tubo recto (Fig. 4.3.6b). En lugar de tubos
en U, se utilizan tubos rectos, a los que tambin se hace vibrar. El
movimiento de fluido dentro del tubo vibrando tambin sufre la aceleracin de
Coriolis, la que genera un desfase en la vibracin del tubo, de la primera
seccin respecto de la segunda.

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Medidores de Presin Diferencial (Principio de Bernoulli)


El clculo del caudal, midiendo la cada de presin a travs de una
restriccin en una tubera, es quiz la tcnica de medicin de flujo ms
comnmente usada en aplicaciones industriales (Fig. 4.3.7).

Figura 4.3.7 Cada de presin en placa orificio

En el siglo XVIII, Daniel Bernoulli (17001782) fue el primero en


establecer la relacin entre la energa Esttica y Cintica en un flujo. Cuando
un fluido pasa a travs de una restriccin, ste se acelera, y la energa de
esta aceleracin se obtiene de la presin esttica del fluido. En
consecuencia, la lnea de presin cae en el punto de restriccin (Fig. 4.3.7);
parte de esta cada de presin se recupera a lo largo de la tubera. El
diferencial de presin (P) desarrollado por el elemento de flujo se mide, y la
velocidad (V), el flujo volumtrico o caudal (Q) y el flujo msico (FM) pueden
ser calculadas usando las siguientes frmulas:

V K P

Q KA P

(11)

FM KA P D
K:
A:
D:

Coeficiente de descarga del elemento


rea de la seccin transversal de la abertura del orificio
Densidad del fluido

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El coeficiente K est afectado por el N de Reynolds (Fig. 4.3.8) y la


relacin beta (); relacin entre el dimetro del orificio y el dimetro interno
de la tubera.

Figura 4.3.8 Efecto del N Reynolds sobre el coeficiente K

El coeficiente de descarga K se determina mediante pruebas de


laboratorio. Los valores publicados generalmente representan un promedio
sobre un mnimo de 30 corridas de calibracin. La incertidumbre de estos
valores vara desde 0,5% a 3%. Por lo tanto, con estos valores (publicados)
de K es posible obtener una exactitud razonable de la medicin de flujo sin
la necesidad de una calibracin en sitio. La relacin entre el Flujo (Q) y la
cada de presin (P) vara con el perfil de velocidad, el cual puede ser
laminar o Turbulento (Fig. 4.3.7), en funcin del N de Reynolds (R e); para
lquidos puede calcularse mediante la siguiente relacin:

Re 3.160 SG Q
ID

ID:
SG:
Q:
:

(12)

Dimetro interno de la tubera [pulg]


Gravedad especfica del lquido @ 60F
Flujo volumtrico [Gal / min]
Viscosidad [centipoises]

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A un Re bajo (< 2.000), el flujo es laminar y el perfil de velocidad es


Parablico. A un Re alto (> 3.000), el flujo llega a ser totalmente turbulento y
el perfil de velocidad es uniforme (Fig. 4.3.7).

En resumen, dentro del grupo de medidores de flujo que utilizan el


principio de Bernoulli(ley de conservacin de la energa aplicada a
flujos en movimiento), la placa orificio es la tcnica mayormente utilizada
en la industria.
Existen numerosas ecuaciones derivadas del principio de Bernoulli. Por
ejemplo, la ecuacin prctica aceptada por el comit de investigacin de
flujmetros de la ASME (American Society of Mechanical Engineers) para
medicin de flujo de gases y lquidos con placas orificio es la siguiente:
Qm Qv1 1 K A

Qm:
Qv1:
1:
K:
A:
:

gc:
P:
:

2 g c P1
1 4

(13)

Flujo msico
Flujo volumtrico a condiciones del fluido aguas arriba del orificio
Densidad a las condiciones del fluido aguas arriba del orificio
Coeficiente de descarga
rea del orificio
Factor de expansin. Considera el cambio de densidad del gas por la
expansin adiabtica de P1 a P2. Para lquidos es 1, para gases es
cercano a 1, dependiendo del calor especfico del gas y la relacin
P1/P2.
Gravedad especfica
Diferencial de presin (cada de presin en el orificio; P 1 P2)
Relacin entre el dimetro del orificio y el dimetro interno de la
tubera
1

Como:

P1 PM
R T1

la ecuacin (13) puede escribirse de

la siguiente forma:

Qm Qv1 1 K A

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2 g c P1 RT1

4
P
P
1 M
1

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(14)

15

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Como vemos, en la ecuacin (14) participan T1 y P1, entonces, en la


medicin de flujo en gases, debemos compensar, tanto en temperatura,
como en presin.

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Medicin de Gas
La medicin de flujo de gas es sencilla, pero tiene algunas
caractersticas propias que no estn presentes en la medicin de flujo de
lquidos. Estas caractersticas estn principalmente relacionadas con la
compresibilidad de los gases. Este trabajo presenta algunos de los errores
mas frecuentes causados por el desconocimiento del efecto de la
compresibilidad de un gas en la medicin de su flujo.
Introduccin
Adicionalmente a otras aplicaciones existentes de medicin de gas, la
creciente tendencia al uso del gas natural nos ha puesto cada vez ms en
contacto con este tema. En que unidades
mido? Qu son las condiciones
normalizadas o de referencia? Necesito
compensar la medicin de flujo con
mediciones de presin y temperatura?
Utilizo un transmisor de presin
absoluta o manomtrica? Por qu no
coincide la medicin de dos medidores
en serie? Estas son preguntas tpicas en la
implementacin de mediciones industriales
de flujo de gas, que cuando son hechas no
siempre tienen respuesta clara. Peor an,
estas preguntas no siempre son hechas,
resultando en una errnea seleccin de
instrumentos, con los costos y atrasos que esto significa. Este trabajo busca
presentar este tema en forma clara y sencilla, para evitar costosos errores en
los que se incurre con frecuencia.

Caractersticas de un gas
En muchos aspectos, la medicin de flujo de lquidos y gases es
similar. Sin embargo, hay un aspecto que hace a ambas muy distinto, y al
que se requiere prestar atencin: la compresibilidad de los gases. Se
denomina as al efecto causado por las variaciones de presin y temperatura
en el volumen ocupado por un gas. Este comportamiento se describe con la
ley de los gases ideales.

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P V

P:
V:
m:
R:
T:
PM :

Capitulo IV

m R T
PM

(15)

Presin absoluta
Volumen ocupado por el gas
Masa del gas
Constante universal de los gases
Temperatura absoluta
Peso molecular del gas

Un gas ideal es definido como aquel en el que las colisiones entre sus
tomos o molculas con perfectamente elsticas, y en el que no hay fuerzas
de atraccin moleculares. La ecuacin anterior describe el comportamiento
de gases ideales. En el mundo real, los gases se desvan ligeramente del
comportamiento descrito en esta ecuacin. Esta desviacin es mayor cuanto
ms se acerca el gas a su presin y temperatura crticas (condiciones en las
que el comportamiento de las fases gaseoso y lquido de un fluido se hacen
indistinguibles). En estas condiciones, el comportamiento del gas se describe
con la ecuacin.
P V Z

m R T
PM

(16)

Donde Z es el factor de compresibilidad del gas. Por simplicidad, y


considerando que en muchas aplicaciones industriales los gases estn lejos
de sus condiciones crticas, a efectos de este trabajo consideraremos el
comportamiento ideal de los gases, es decir, Z=1.
Otras ecuaciones derivadas de la anterior son:
P1 V1
P V2
2
T1
T2

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(17)

P PM
R T

(18)

La ecuacin (17) dice: Una masa de gas que ocupa un


Volumen V1 @ una Presin P1 y una Temperatura T1, ocupa
un Volumen V2 @ una Presin P2 y una temperatura T2.
La ecuacin (18) establece la densidad del gas en
condiciones de Presin P y temperatura T.

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Vale mencionar que los lquidos tambin presentan variacin de su


densidad en funcin de la presin y la temperatura. Sin embargo, en las
aplicaciones industriales usuales, el efecto en la densidad de las variaciones
de presin no es apreciable, y los lquidos son tratados como fluidos
incompresibles.
Unidades de medida del flujo de gas
El flujo de un fluido es normalmente expresado en unidades de
volumen por unidad de tiempo, p. ej., m3/h. Esta unidad, satisfactoria para
expresar flujo de lquidos en muchos casos, es tambin utilizada para medir
flujo de gases. Sin embargo, como explicaremos a continuacin, no es
suficiente.
El fenmeno de compresibilidad de los gases arriba descrito hace que
un metro cbico (m3) de gas en distintas condiciones tenga una masa muy
distinta en diversas condiciones:

Un m3 de aire a 100 bar(a) y 40 C pesa 112 kg.


Obviamente, si las condiciones de presin y temperatura
cambian, el peso del aire contenido en un m3 tambin cambia.
Un m3 de aire a 1,013 bar(a) (equivalente a 1 ata) y 0 C
pesa 1,3 kg.
Un kg de aire pesa 1 kg (obviamente), independientemente
de las condiciones en que es medido.

Por lo tanto, si expresamos un flujo de gas en kg/h, la masa de gas a la


que nos referimos por unidad de tiempo queda claramente definida. En
cambio si utilizamos una unidad de volumen por unidad de tiempo (m3/h),
esta informacin es insuficiente para determinar la masa de gas por unidad
de tiempo. Se hace imprescindible entonces aclarar las condiciones a las que
el volumen est determinado.
En este sentido, existen dos opciones:

Expresar el volumen de gas por unidad de tiempo en las


condiciones reales de flujo: en este caso, hablamos por ejemplo
de m3/h, medidos a 8 ata y 32 C. La dificultad de esta medicin
es la difcil comparacin de flujos, incluso en la misma
aplicacin, ya que frente a una variacin de presin y/o
temperatura, el flujo as expresado variara. Por ejemplo, en una
caldera cuyo consumo de gas estamos midiendo, una variacin

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de la presin a la cual el flujo es medido puede hacer variar la


medicin de gas expresada en condiciones de flujo, an cuando
el lazo de control asegure que la cantidad de m3/h consumidos
por la caldera es constante.

Expresar el volumen de gas por unidad de tiempo en


condiciones de referencia: en este caso, expresamos el volumen
a presin y temperatura fijado arbitrariamente y utilizado como
referencia. Esta presin y temperatura no guardan ninguna
relacin con las de flujo. Una condicin de referencia tpica es
1 atmsfera absoluta y 0 C, y es conocida como condicin
normal. Si el flujo de gas est expresado en estas condiciones,
se lo denomina flujo normalizado, y se expresa, por ejemplo,
en metros cbicos Normal hora (m 3N/h o MCNH). Es importante
tener presente que con frecuencia en el lenguaje coloquial (e
incluso a veces en textos tcnicos) se omite la precisin de
normal, an cuando en la inmensa mayora de los casos los
flujos de gas son expresados en condiciones normales (u otras
condiciones de referencia similares).

Existen diversas condiciones de referencia, las ms utilizadas son:

Condiciones normalizadas: 1 ata y 0 C, determinadas


por el sistema mtrico decimal.
Condiciones Standard: 14,7 psia y 60 F, determinadas
por el sistema ingls de unidades.

La diferencia entre ambas mediciones es de aproximadamente un 5%,


por lo que es necesario confirmar rigurosamente las condiciones de
referencia utilizadas al expresar un flujo en condiciones normales. Ms an,
con alguna frecuencia se utilizan variantes de las condiciones de referencia
(como temperaturas de referencia de 15 25 C), por lo que incluso el
trmino normal puede no ser una definicin precisa.
Qu tipos de Flujmetros requieren compensacin por P y T?
Analizando los distintos tipos de flujmetro, y las necesidades de
medicin de los usuarios, se puede concluir en ciertas combinaciones tpicas.
Sin embargo, es necesario afirmar primero que la mayor parte de los
usuarios requieren medir flujo volumtrico estandarizado o flujo

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msico. Por lo tanto, es muy poco frecuente que el usuario requiera indicar
volumen en condiciones de flujo. Con esta consideracin, las combinaciones
ms tpicas son:

Medidor volumtrico con compensacin de presin y


temperatura. Un caso tpico es el vortex. La compensacin
puede ser realizada con valores fijos si la presin y la
temperatura son estables dentro de los mrgenes de error
pretendidos, o pueden requerir medidores especficos.

Medidor msico: este tipo de medidor no requiere


compensacin de presin y / o temperatura, ya que mide en
forma directa la masa. La conversin a volumen normalizado se
hace utilizando la densidad en condiciones de referencia, que es
una constante.

Medidores por principio de Bernoulli: requieren


compensacin de presin y temperatura. La compensacin
puede ser realizada con valores fijos si la presin y la
temperatura son estables dentro de los mrgenes de error
pretendidos, o pueden requerir medidores especficos.

Siempre es necesario compensar por presin y temperatura utilizando


medidores?
La necesidad de compensar una medicin por presin y temperatura es
un hecho fsico, derivado de las caractersticas del elemento primario. Pero si
la presin y / o la temperatura son constantes, es suficiente aplicar las
ecuaciones segn corresponda, con presin y temperatura de flujo
constantes. En condiciones reales, presin y temperatura suelen variar, y no
utilizar mediciones reales es una fuente de error que el usuario debe evaluar,
dependiendo de la precisin que pretenda.
Presin y temperatura absolutas: un error comn
Resulta obvio decir, despus de definida la ecuacin (15), que la
presin y la temperatura deben expresarse como absolutas (por ejemplo, bar
(a) y 0 K). Sin embargo este es un error muy frecuente, en particular con
relacin a la presin. Para aclararlo, nos apoyaremos en la diferencia entre
presin absoluta y manomtrica. La mayor parte de los medidores de presin
miden la presin en exceso sobre la presin atmosfrica. Por ejemplo,
diremos que un neumtico desinflado no tendr presin o tendr una presin

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de Cero (0) bar, cuando en realidad contiene aire, que est a presin
atmosfrica. La presin medida en exceso a la presin atmosfrica se
conoce como presin manomtrica, y se cumple que:
Pabs Pman Patm

(19)

Recordemos que para aplicar la ley de los gases que hemos utilizado
como base de todas estas ecuaciones, se debe utilizar presin absoluta. Si
en lugar de utilizar presin absoluta utilizamos presin manomtrica
introducimos un error que ser mayor cuanto menor sea la presin. Por
ejemplo, a 10 bar (a), el error ser de aproximadamente 10%.
Debe observarse que la presin absoluta puede determinarse de dos
formas:

Utilizando un transmisor de presin absoluta.


Utilizando un transmisor de presin manomtrica, y
sumndole la presin atmosfrica.

Dicho esto, surge la pregunta sobre si para medir la presin debe


utilizarse un transmisor de presin manomtrica o absoluto. En trminos
estrictos, resulta claro que debe usarse un transmisor de presin absoluta.
Sin embargo, los transmisores de presin manomtrica presentan dos
ventajas:

Los patrones de calibracin de presin manomtrica estn


ampliamente disponibles, cosa que no ocurre con los patrones
de calibracin de presin absoluta.

Los transmisores de presin manomtrica estn


disponibles en rangos ms amplios que los absolutos,
especialmente a alta presin.

En resumen, lo prctico y mayormente encontrado en la industria es


utilizar transmisores manomtricos (tpicamente, psig), y cuando requiramos
utilizar la presin absoluta, utilizamos la ecuacin (19); es decir, le sumamos
14,7 psia (1 atm). Sin embargo, debemos estar claro que la presin
atmosfrica no es constante, lo cual introducira un error que debemos
evaluar. Para presiones manomtricas > 100 psig podemos sumarle 1
atm (o 14,7 psia) para obtener la presin absoluta, sin cometer un error
significativo.

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Instalacin: otra fuente de error


Otro aspecto que puede introducir un error en la medicin, es la instalacin
del flujmetro. Las reglas que se presentarn a continuacin son vlidas
tanto para gases, como tambin para lquidos. Aunque el concepto de
enderezadores de flujo lo introducimos en el capitulo de los medidores de
turbina, con excepcin de los flujmetros msicos por principio de coriolis,
todos los dems flujmetros requieren que el flujo presente un perfil de
velocidades uniforme. Para lograr este perfil, el flujo debe recorrer una
distancia apropiada, sin perturbaciones o se debe instalar las venas
enderezadoras. Esta distancia se expresa normalmente como un factor del
dimetro de la lnea. Por ejemplo, un tramo de 15 DN es un tramo recto de
15 dimetros nominales. Si el dimetro de la lnea es de 4, el tramo ser de
60.
A continuacin se presentan unas graficas donde se muestra los
tramos rectos tpicamente requeridos para la medicin de flujo:

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