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EMPIRISMO

QUE ES EL EMPERISMO
El empirismo es una teora filosfica que enfatiza el papel de la experiencia, ligada a lapercepcin sensorial, en
la formacin del conocimiento. Para el empirismo ms extremo, la experiencia es la base de todo conocimiento, no
slo en cuanto a su origen sino tambin en cuanto a su contenido. Se parte del mundo sensible para formar
los conceptos y stos encuentran en lo sensible su justificacin y su limitacin.
El trmino empirismo proviene del griego , cuya traduccin al latn es experientia, de donde deriva la
palabra experiencia.
El empirismo, bajo ese nombre, surge en la Edad Moderna como fruto maduro de una tendencia filosfica que se
desarrolla sobre todo en el Reino Unido desde la Baja Edad Media. Suele considerarse en contraposicin al
llamado racionalismo, ms caracterstico de la filosofa continental. Hoy en da la oposicin empirismo-racionalismo,
como la distincin analtico-sinttico, no suele entenderse de un modo tajante, como lo fue en tiempos anteriores, y
ms bien una u otra postura obedece a cuestiones metodolgicas y heursticaso de actitudes vitales ms que a
principios filosficos fundamentales. Respecto delproblema de los universales, los empiristas suelen simpatizar y
continuar con la crticanominalista iniciada en la Baja Edad Media.

Historia
Antiguas formas de empirismo incluyen las labores epistemolgicas de Buda en oriente.2 Sin embargo, aqu se
considera la evolucin de las actitudes filosficas occidentales

Edad antigua
En la Antigedad clsica exista una clara separacin entre:

El conocimiento por la experiencia y su resultado: la tcnica y el trabajo productivo. Lo que se ha entendido


histricamente como "artes" y "oficios".3

El ideal del conocimiento terico que comprende dos mbitos:

La ciencia: Entendida sta como un conocimiento universal y necesario. Trata del saber de las
ltimas causas y de los primeros principios, lo que hoy se entendera como el fundamento de la realidad,
la metafsica.4

La praxis: Como ideal del conocimiento prctico5 que dirige la accin hacia el logro del bien y
la felicidad, que a su vez se desenvuelve en dos mbitos:

La consecucin del bien individual, la felicidad como tica

La consecucin del bien comn social, la poltica.

Aristteles

Aristteles proclam la importancia de la induccin basada en la experiencia.

Tal vez sea Aristteles quien mejor expres el valor del conocimiento de la experiencia, por ms que lo considerara
sometido al supremo valor de lo terico. En su Metafsica (982b 11-32), Aristteles concibe al conocimiento como un
proceso:

Se parte de lo comn con los animales dotados de sensacin y memoria y, por tanto, con experiencia; es la
acumulacin de experiencia lo que a los hombres hace expertos.

Ms perfecto es el conocimiento de dicha experiencia unida a la reflexin, lo que convierte a los hombres en
artesanos; lo que hoy denominaramos tcnicos (mdicos, arquitectos, estrategas, etc.)

La perfeccin de la funcin racional humana se manifiesta en la suprema facultad de elevarse a los


fundamentos de dichos conocimientos a travs de las causas hasta los primeros principios; es en esto en lo que
el hombre se asemeja a los dioses, el saber de una Ciencia primera, entendida hasta el siglo XVIII como
Metafsica. Esto solo es posible en la medida en que una sociedad tiene asegurados los bienes materiales, y por
tanto puede dedicar a los hombres libres a la inutilidad del pensamiento en bsqueda de la verdad de la
ciencia.

Edad Media
En Occidente la cada del Imperio romano deja todo el saber refugiado en los monasterios y queda restringido
prcticamente al control y poder de la Iglesia. El pensamiento cristiano adopt durante la antigedad y toda la
Alta Edad Media el platonismo yneoplatonismo por ser el pensamiento que mejor se adaptaba a su creencia en un
Dios nico y creador del mundo conforme a unas Ideas (Divina Providencia), y conceda un sentido trascendente a
la vida del ser humano, con otra vida que ha de ser juzgada por Dios.
A partir del siglo XI, por medio de los rabes se recupera el aristotelismo en occidente. Son pensadores importantes
en este proceso Alkindi, Avicena,17 18 Averroes,19 20 Alhazen, Avempace y de especial trascendencia cultural
la Escuela de Traductores de Toledo.
La polmica suscitada en la Universidad de Pars por Roscelino y Pedro Abelardo sobre la realidad de
los conceptos universalessupuso un nuevo inters por las cuestiones lgicas y en lo que va a constituir
el nominalismo, una de las cuestiones que mayor influencia va a tener en la valoracin de la experiencia.

Esta revalorizacin de la experiencia y la importancia del conocimiento individual se producen a partir del siglo XIII,
sobre todo por la orden franciscana y la Universidad de Oxford.

Renacimiento

El paso al heliocentrismo por larevolucin de Coprnico fue determinante para desplazar definitivamente la fsica
cualitativa aristotlica y avanzar hacia una ciencia fsica cuantitativa, fuertemente apoyada en la medicin y
lasmatemticas.
Los grandes descubrimientos, (brjula, plvora, imprenta, las Indias occidentales), han ensanchado enormemente el
mundo conocido hasta entonces y los modos de organizacin social y la transmisin de la cultura a travs de los
libros.
Este proceso renovador avanza de manera espectacular en el Renacimiento, siendo de especial importancia la
sustitucin del baco por el algoritmo en las operaciones esenciales para el clculo. Esto se hace posible tras la
aportacin rabe del sistema de numeracindecimal, introduciendo el cero, ya conocido en la India y por los mayas,
y los grafos numricos actuales, que hicieron posible confeccionar tablas de operaciones aritmticas y sobre todo
ampliar los campos del clculo, esencial para el comercio que en esta poca cultiva la burguesa de las ciudades.

Edad Moderna

La filosofa aristotlica tradicional entra profundamente en crisis a partir de la teora heliocntrica del universo y de
los progresos que la ciencia est obteniendo aplicando mtodos nuevos de investigacin. De especial relevancia es
el mtodo resolutivo-compositivo de Galileo.30
La ciencia intenta descubrir las leyes que rigen la naturaleza para dominarla. Cmo es posible llegar a conocer
desde la experiencia las leyes generales del comportamiento de la naturaleza?

Dos modelos de mtodo de investigacin: Francis Bacon y Descartes

Dos modelos de pensamiento filosfico y valoracin del conocimiento: Racionalismo y Empirismo


propiamente dichos.

Edad Contempornea
Como reaccin ante los excesos especulativos de los diversos idealismos que surgieron a partir de la filosofa
kantiana, producto de la confianza en la capacidad "activa" o creadora del pensamiento dialctico de la Razn,64 el
siglo XIX dio lugar a un genrico empirismo cientfico caracterizado por el rechazo de cualquier tipo de especulacin
metafsica a la que consideraron como el principal enemigo de la ciencia y de la filosofa. Sin referencia alguna a las
ideas innatas o al contenido emprico del asociacionismo caracterstico de los pensadores anteriores, este empirismo
supera claramente el escepticismo del empirismo clsico, aceptando la ciencia como un hecho que est ah en la
base misma de la propia experiencia. Una ciencia que en su unin con la tcnica constituye ya una unidad cientficotcnica.
Este es el rasgo esencial que caracteriza a muy diversos autores y escuelas unidas bajo el concepto
del positivismo, de inspiracin claramente empirista
Posmodernidad
El conocimiento y el mismo lenguaje en el que se expresa son interpretativos. Es necesaria la hermenutica. Nuevos
modos de concebir la evidencia y la certeza con en el progreso y apertura de nuevas perspectivas se han abierto en
el desarrollo de la propia ciencia y de la reflexin filosfica.
Los importantes avances de la ciencia en lo referente a los mecanismos de la evolucin con especial referencia a
la gentica, laBiologa en general y en especial la Biologa Molecular, Etologa, Neurologa, Psicologa, as como de
los mtodos de tratamiento de datos en la configuracin modelos tericos, abre caminos insospechados acerca de
las dimensiones de lo cognitivo.
Lo cognitivo, engloba no solo el conocimiento conceptual sino la actividad general del hombre en su relacin al
medio, concebido como sistema a travs del lenguaje y de la cultura en cuyo mbito se produce el hecho del
conocimiento entendido como funcin operativa.