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MICROECONOMA

Cualquier persona que conozca un poco la evolucin del castellano seguro que
sabe que la palabra microeconoma procede etimolgicamente del griego. En
concreto, podemos establecer que dicho origen est en la unin de dos
palabras: micro que significa pequeo y oikoeconomia que se puede traducir
como administracin de la casa.

La microeconoma es el anlisis de la actividad econmica a partir del


comportamiento individual. Se trata de un concepto desarrollado en contraposicin
a la nocin demacroeconoma, que estudia laeconoma de un pas como una
unidad o una totalidad en la que interactan mltiples factores.
Cabe destacar que la economa es una ciencia social que se centra en el anlisis
de los procesos de generacin, comercializacin y consumo de servicios y
productos. Esta disciplina brinda conocimientos que permiten administrar recursos
escasos para la satisfaccin de las necesidades (que son infinitas) de
las personas.
La macroeconoma, a partir de variables como el nivel de empleo o la renta
nacional, estudia el monto total de bienes y servicios que se producen en una
cierta regin. Esta rama econmica, por lo tanto, se utiliza como un instrumento de
lagestin poltica para la asignacin de los recursos que fomenten el desarrollo.
En el caso de la microeconoma, el foco de inters est en los agentes
individuales como los consumidores, los trabajadores o las compaas. La
microeconoma sostiene que las decisiones individuales se toman en pos del
cumplimiento de determinados objetivos. Los consumidores, por ejemplo, intentan
obtener la mayor satisfaccin posible con sus compras y al menor costo posible.
Ms exactamente podemos establecer que varias son las teoras que se utilizan
en el seno de la microeconoma para acometer el desarrollo de sus distintas
aplicaciones y sus correspondientes indicadores.

Entre aquellas estara, por ejemplo, la teora del consumidor gracias a la cual lo
que se consigue es, partiendo de las preferencias individuales de aquel y de los
bienes que se le ofrecen, anticiparse a la eleccin que el mismo va a llevar a cabo.
Otro de los pilares importantes de la microeconoma es la teora del productor, la
cual se sustenta en el hecho de que las empresas a lo que se dedican es a
controlar la tarea de produccin para dar lugar a productos que sean eficaces y
que les permitan aumentar sus propios beneficios.
Asimismo tampoco podemos pasar por alto la conocida teora de los mercados de
activos financieros que viene a dejar patente que en la actualidad nos
encontramos con cuatro estructuras de mercado que son decisivas en el mbito
de la economa. En concreto, estas son el monopolio, el oligopolio, la competencia
perfecta y la competencia monopolstica.
La teora del equilibrio general, la de la eleccin racional o la de la oferta y la
demanda son otras de las que ejercen como claves fundamentales dentro de la
microeconoma.
Se conoce como ley de oferta y demanda a un modelo que explica cmo se
establecen los precios en un mercado libre. La lgica de la oferta seala que, a
mayor precio de un bien, se ofrecern ms unidades. La demanda, en cambio, es
mayor cuando el precio es menor. Si el precio de un producto est demasiado alto,
los consumidores no estarn dispuestos a pagarlo y habr una tendencia a la
cada del precio para fomentar las ventas. Cuando los precios estn muy bajos, en
cambio, los consumidores adquieren ms y puede haber escasez de productos
(que se soluciona con una subida de los precios, hasta alcanzar un nuevo punto
de equilibrio).

LA ELECCIN Y LA ESCASEZ

Esta eleccin implica en la La Escasez y la Eleccin El problema econmico


fundamental es la escasez, ya que nos enfrentamos a unas necesidades ilimitadas
y disponemos de unos recursos que s son limitados o escasos. La microeconoma
es el estudio de la manera en la que eligen los individuos en condiciones de
escasez. Ejemplo extremo:
Onassis posea ms recursos materiales de los que seguramente poda gastar. Y
sin embargo tena un problema de escasez mucho mayor: Tena una enfermedad
mortal. Para l la escasez que contaba era el tiempo y no el dinero. El tiempo es
un recurso escaso para todo el mundo.
En definitiva, en toda decisin hay en mayor o menor medida un problema de
escasez Debido a la escasez tenemos que hacer elecciones ya que nunca
podremos tener todo lo que queremos.
Ante el problema de la escasez los economistas resuelven el problema de la
eleccin incorporando el Anlisis Coste Beneficio de una actividad, y si B (X) >
C (X) realizaremos esa actividad, siendo: B (X) = Beneficios o Cantidad mxima
que estaramos dispuestos a pagar por hacer X. C (X) = Costes o Valor de todos
los recursos a los que debemos renunciar para hacer X. En algunas actividades no
es fcil expresar en trminos monetarios los beneficios o los costes de las
diferentes decisiones.

EL COSTO DE LA OPORTUNIDAD
El costo de oportunidad, coste alternativo o coste de oportunidad es un concepto
econmico que permite nombrar al valor de la mejor opcin que no se concreta o
al costo de una inversin que se realiza con recursos propios y que hace que no
se materialicen otras inversiones posibles.

Podra decirse que el costo de oportunidad est vinculado a aquello a lo que un


agente econmico renuncia al elegir algo. El costo de oportunidad tambin es el
costo de una inversin que no se realiza (calculado, por ejemplo, a partir de la
utilidad que se espera segn los recursos invertidos).
El valor de la mejor opcin no realizada es como tambin conocen otros
profesionales al citado costo de oportunidad que sobre su origen de aparicin
como concepto tenemos que subrayar que el mismo se encuentra a principios del
siglo XX. Y es que fue en ese momento, ms concretamente en el ao 1914,
cuando el economista Friedrich von Wieser inventa y da a conocer el mismo.
En concreto, realiz la presentacin oficial del trmino a travs de una de sus
publicaciones ms importantes titulada Teora de la economa social. Un trabajo
con el que vino a consolidar su peso en la historia, y en concreto en la financiera y
econmica, pues a travs del mismo no slo estableci el concepto que estamos
abordando sino que tambin hizo que se le prestarn atenciones especiales a
cuestiones tales como la asignacin de escasos recursos o la utilidad marginal.
Para que una inversin tenga lgica financiera, su rendimiento debe ser, al menos,
igual que el costo de oportunidad. De lo contrario, sera ms lo que se pierde por
descarte que lo que se gana por la inversin concretada.
El costo de oportunidad tambin puede estimarse a partir de la rentabilidad que
brindara una inversin y teniendo en cuenta el riesgo que se acepta. Este tipo de
clculos permite contrastar el riesgo existente en las diversas inversiones que se
pueden hacer.
La macroeconoma destaca que el costo de oportunidad slo puede establecerse
a partir de los factores que son exteriores a la inversin.

LA LEY DELADEMANDA

n la medida en que un individuo ha determinado la canasta de bienes que


maximiza su utilidad procura adquirirla y formula entonces demandas por cada
uno de ellos. Tales demandas dependen evidentemente del precio de estos y se
representan generalmente por una curva -(Cournot[1801-1877]) ha sido el primero
en utilizar tal representacin, pero es Walras primero y sobre todo despus
Marshall[1842-1924], quienes han resaltado el lazo entre demanda y maximizacin
de utilidad-.
Cul es la forma de las curvas de demanda?
La respuesta a sta pregunta parece deducirse fcilmente: decreciente. No es
pues evidente que, ante incrementos en el precio de un bien, se procura adquirir
menos de este incluso conduciendo a aplazar el consumo de otros bienes?
Figura 1.1
Una curva de demanda.
(

(q) : Representan las cantidades.


(P) : Representan los precios.
La anterior figura nos da un ejemplo de tal comportamiento.
El propsito de los tericos marginalistas no era, sin embargo, quedarse en las
evidencias sino mostrar que el decrecimiento de la curva de la demanda de
cualquier bien, es una consecuencia de la conducta maximizadora de la utilidad
por parte los individuos. Han denominado ley de la demanda a una tal propiedad
que en primer lugar, parece desprenderse de manera inmediata del principio de la
utilidad marginal decreciente, asociado al de la maximizacin. En efecto, se ha
visto que tal comportamiento, la maximizacin de la utilidad, conduce a escoger
una canasta de bienes tal que la relacin entre la utilidad marginal y el precio sea
igual para todos los bienes de esta canasta. En tales condiciones, si el precio de
un bien aumenta, se puede pensar que la utilidad marginal aumenta, para
preservar la condicin de la maximizacin. Ahora como las utilidades marginales
se suponen decrecientes, para que una de ellas aumente se necesita que el
consumo del bien correspondiente disminuya. De ah el lazo lgico que parece
existir entre disminucin de la utilidad marginal y la ley de la demanda. Sin
embargo, si el asunto se mira con mas detalle se puede uno dar cuenta que las
cosas no son tan simples, como el mismo Marshall lo haba sealado a finales del
siglo pasado. En efecto, no es posible generalmente, aislar las consecuencias de
las variaciones del precio de un bien sobre su demanda; as, en la medida en que
el precio de un bien vara, aparecen dos tipos efectos:
El efecto sustitucin, consecuencia del cambio en los precios relativos; si el
precio de un bien aumenta mientras que el de los otros permanece constante, el
consumidor procurar, en general, reemplazar el bien cuyo precio subi, y que se
ha vuelto relativamente mas caro, por otros bienes de los cuales se dice que son
sustitutos;

El efecto ingreso, provocado por la variacin en el poder de compra que


resulta de la alteracin mencionada de los precios.

LA LEY DE LA OFERTA
La ley de la oferta y demanda es un modelo econmico bsico postulado para la
formacin de precios de mercado de losbienes dentro de la escuela neoclsica y
otras afines,1 usndose para explicar una gran variedad de fenmenos y procesos
tanto macro como microeconmicos. Adems, sirve como base para otras teoras
y modelos econmicos

PUNTO DE EQUILIBRIO
l equilibrio, del latn aequilibrum, es el estado donde dos fuerzas encontradas se
compensan y se destruyen mutuamente. El equilibrio es la armona entre cosas
diversas y la ecuanimidad.

Punto de equilibrio es un concepto de las finanzas que hace referencia al nivel de


ventas donde los costos fijos y variables se encuentran cubiertos. Esto supone
que la empresa, en su punto de equilibrio, tiene un beneficio que es igual a cero
(no gana dinero, pero tampoco pierde).
En el punto de equilibrio, por lo tanto, una empresa logra cubrir sus costos. Al
incrementar sus ventas, lograr ubicarse por encima del punto de equilibrio y

obtendr beneficio positivo. En cambio, una cada de sus ventas desde el punto de
equilibrio generar prdidas.
La estimacin del punto de equilibrio permitir que una empresa, an antes de
iniciar sus operaciones, sepa qu nivel de ventas necesitar para recuperar
la inversin. En caso que no llegue a cubrir los costos, la compaa deber realizar
modificaciones hasta alcanzar un nuevo punto de equilibrio.
En este caso, si lo que una empresa quiere conocer es la cantidad de unidades de
su producto o productos que debe vender para alcanzar el citado punto de
equilibrio, la operacin es muy sencilla. Debe dividir lo que son los costes fijos
entre el resultado de restar el costo variable unitario al precio de venta por unidad.
Si por otra parte lo que se desea es conocer ese punto de equilibrio mediante el
clculo para ventas la frmula sera la siguiente: hay que dividir los costos fijos por
1 el resultado de dividir el costo variable total por las ventas totales.
Una manera igualmente interesante para calcular y poder ver de manera clara
dnde est el punto de equilibrio de una compaa en cuestin es mediante el uso
de un grfico en cuestin. De esta forma, en el eje de abscisas X se estableceran
las unidades a producir y a vender mientras que en el eje de coordenadas Y se
representaran el valor de los ingresos (las ventas), los costos y los gastos.
Para hallar su punto de equilibrio, la empresa debe conocer cules son sus costos.
Este clculo debe considerar todos los desembolsos (es decir, toda la salida de
dinero de las arcas de la empresa). Es necesario, adems, clasificar los costos en
variables (varan de acuerdo al nivel de actividad) y fijos. El paso siguiente es
encontrar el costo variable unitario, que es el resultado de la divisin entre el
nmero de unidades fabricadas y las unidades vendidas. Entonces se podr
aplicar la frmula del punto de equilibrio, comprobar los resultados y analizarlos.
En este sentido, es importante, y as lo reconocen los expertos en materia de
finanzas, que dentro de lo que son los costos se preste especial atencin a los

llamados costos indirectos de fabricacin. Por qu? Porque posiblemente en


ellos habr una serie de costos variables realmente importantes y fundamentales a
la hora de poder encontrar el punto de equilibrio.
Aquellos citados costos de fabricacin as como la mano de obra y la materia
prima son tres de los elementos vitales a tener muy presente para realizar unos
clculos exactos