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Conferencia General Octubre 1989

EL MARATN DE LA VIDA
Por el lder Joseph B. Wirthlin
Del Qurum De Los Doce Apstoles

"La vida, como un maratn, requiere un buen comienzo y


esfuerzos continuos durante todo el camino hasta el final."
Mis queridos hermanos, ruego tener el mismo Espritu que
hemos gozado tanto durante esta conferencia. Hoy quisiera
dirigirme a los jvenes, que todava tienen por recorrer la mayor
parte de este camino que llamamos vida. Espero que hayis
decidido seguir el curso mareado por nuestro Salvador y sus
enseanzas, ya que seguir ese curso requiere un gran esfuerzo y la ayuda del Seor a
cada paso del camino. Os aseguro que su ayuda est siempre all.
En los ltimos aos, el correr se ha convertido en un ejercicio popular en todo el
mundo. Muchos corren por el ejercicio en s, pero otros corren para prepararse para
carreras a las que se les da mucha publicidad. Quizs la carrera que requiere mayor
resistencia es el maratn, una carrera moderna que tuvo su origen en la antigua
Grecia. En la actualidad, el significado de esta palabra se ha ampliado para incluir
cualquier competicin o actividad de larga duracin que requiera un esfuerzo y
resistencia extraordinarios.
Un joven amigo mo, a quien llamar Alan, recientemente corri su primer
maratn de cuarenta y dos kilmetros de distancia. El estableci su meta varios
meses antes, averigu qu preparacin necesitaba, y se impuso la disciplina de seguir
un programa riguroso de entrenamiento. As mismo, busc el consejo de corredores
con experiencia y ley artculos que trataban sobre el tema, practic corriendo la ruta
del maratn y plane una estrategia para subir el empinado tramo.
Por fin lleg el da del maratn; seria la culminacin de meses de entrenamiento,
disciplina y sacrificio. Parti con el grupo de corredores, sintindose fuerte y
confiado, siguiendo la estrategia que haba preparado. Haba corrido ya trece
kilmetros cuando, en un tramo en cuesta abajo, alcanz a un corredor
experimentado llamado Brent, quien le haba dado acertados consejos durante su
entrenamiento. Alan decidi adaptar su paso al paso disciplinado y experimentado de
Brent.
Cuando pasaron los veintinueve kilmetros, Alan se esforz por ir a la par de
Brent para tener a alguien conocido a su lado por si llegaba a sentir que se le acababa
la resistencia. Es tpico del corredor sentir un repentino y urgente deseo de
abandonar la carrera, que es como encontrarse con una barrera casi tangible y muy
difcil de traspasar, fenmeno que a menudo sucede al llegar a los treinta y dos
kilmetros de la carrera.
Durante los tres kilmetros siguientes, Alan se mantuvo al paso de Brent pero de
pronto le atac el cansancio, causndole una repentina falta de energa y un deseo
casi irresistible de detenerse o caminar. "Sigue conmigo", le dijo Brent, "todos
sentimos esto en algn momento pero puedes superarlo; yo te ayudar."

Conferencia General Octubre 1989

De alguna manera, Alan continu, y ambos empezaron a pasar ante los


espectadores. El saba que su esposa, sus hijos y otros miembros de la familia
estaran mirando la carrera un kilmetro ms adelante. Usando la fuerza que sinti al
pensar en su familia, pudo resistir hasta que el deseo de detenerse lo abandon.
Cuando estaban cerca de la meta, Alan se dio cuenta de que el ltimo kilmetro
era el ms difcil de todos. Tanto l como Brent cruzaron la lnea de llegada con slo
cinco segundos de diferencia. Alan nunca se haba sentido tan exhausto, pero estaba
lleno de jbilo porque haba superado su meta por ms de quince minutos y haba
finalizado entre los primeros veinticinco corredores.
En algunos aspectos, el progresar a travs de la vida es como correr un maratn.
Jvenes vosotros estis por comenzar vuestra jornada terrenal; elegisteis venir a esta
tierra para ser probados. Quizs el final parezca lejano para empezar a preocuparse,
pero la vida, como un maratn, requiere un buen comienzo y esfuerzos continuos
durante todo el camino hasta llegar a la meta.
Los maratonistas se fijan metas claras, de manera que debis mirar hacia
adelante y decidir lo que queris hacer con vuestras vidas. Fijad en vuestra mente lo
qu queris ser de aqu a unos cinco o diez aos y ms all. Obtened vuestra
bendicin patriarcal y esforzaos por vivir dignos de las promesas que encierra, ya que
una bendicin patriarcal es una de las guas ms importantes que los miembros de la
Iglesia tienen en esta vida. Escribid vuestras metas y repasadlas regularmente;
tenedlas a mano constantemente, anotad vuestro progreso y corregidlas cuando sea
necesario. Vuestra meta principal debe ser la vida eterna, la vida que Dios vive, el
ms grande de todos los dones de Dios.
Despus de veros a vosotros mismos como quisierais ser de aqu a veinte aos,
determinad qu preparacin necesitaris y decidos a pagar el precio en esfuerzo,
dinero, estudio y oracin. Aseguraos de saber qu curso o camino tomaris, ya que l
mejor camino de la vida no siempre es fcil y relativamente pocos son los que lo
encuentran y siguen hasta el final. No es una carretera bien marcada, sino un
sendero angosto que tiene slo una entrada; el camino a la vida eterna es recto y
angosto. Cuando pienso que debemos estar en el camino correcto, recuerdo el sueo
que Lehi tuvo acerca del rbol de la vida. En el sueo, el amor de Dios era como un
rbol que daba un fruto delicioso, un fruto que era ms deseable que todos los de
ms. Nefi escribi las palabras de su padre: "Y vi tambin un sendero recto y angosto
que corra a un lado de la barra de hierro hasta el rbol. . . Y vi innumerables
concursos de gentes, muchas de las cuales se estaban apremiando a fin de poder
llegar al sendero que conduca al rbol" (1 Nefi 8:20-21). Muchas de esas personas
luego "cayeron en senderos prohibidos y se perdieron" (vers 28). Pero aquellos que
no hicieron caso de las burlas del mundo y se asieron con fuerza a la barra de hierro
comieron de fruto del rbol. La barra de hierro representa la palabra de Dios que nos
conduce al amor de Dios (1 Nefi 11:25) Debis asiros con firmeza a la barra de hierro
a travs de los vapores de tinieblas las penurias y las pruebas de la vida. Si aflojis la
mano y os sals del camino quizs perdis por un tiempo la barra de hierro en la
obscuridad hasta que os arrepintis y volvis a sujetaros a ella.

Conferencia General Octubre 1989

Recordad que si estis preparados cuando se presente la oportunidad, tendris


xito en la vida. No siempre sabris exactamente qu oportunidades tendris o
cundo las tendris, pero tened la seguridad de que os sern de valor slo si estis
preparados para aprovecharlas. Como veis, la formula: preparacin ms oportunidad
da como resultado el xito en la vida de lderes de la Iglesia, el gobierno, los negocios,
las profesiones y, ojal, en vuestra vida.
La preparacin es de vital importancia en la Iglesia para que logris hacer vuestra
parte cuando el Seor os necesite y seis llamados.
En la vida como en un maratn, debis buscar la ayuda que necesitis y no tan
slo confiar en vuestras propias fuerzas. No podris decir que habris hecho todo lo
posible por terminar una tarea sino hasta despus de que hayis pedido ayuda al
Seor a vuestros seres queridos a los lderes de la Iglesia y a vuestros amigos.
Estoy seguro de que todos nos hemos sentido conmovidos por el milagro que
ocurri hace poco en nuestro valle. Joshua Dennis un nio de diez aos hoy vive
gracias a su ferviente oracin fe y gran optimismo y adems porque escuch a su
madre y obedeci su consejo. Adems recordamos el presentimiento al que yo
llamara inspiracin, que tuvo John Skinner, quien llev al grupo de rescate hasta el
lugar donde se encontraba Joshua. Espero que nuestros jvenes recuerden esta gran
leccin sobre la oracin cuando vayan por el camino de la vida.
Confiar slo en vuestras propias habilidades puede llevaros al pecado del orgullo.
En la primera seccin de Doctrina y Convenios el Seor describe la condicin inicua
de muchos en el mundo: "No buscan al Seor para establecer su justicia antes todo
hombre anda por su propio camino y en pos de la imagen de su propio Dios (D. y C.
1:16). Si nos jactamos de nuestra propia fuerza y caminamos por nuestro propio
camino podemos resbalarnos fcilmente del sendero recto y angosto y caer en las
amplias carreteras del mundo. No os dejis desviar por lo fcil que algunas veces
parece el camino, como la cuesta abajo de un maratn; manteneos cerca del Seor y
confiad en El tanto en los tramos fciles de la vida como lo hacis cuando vais cuesta
arriba en los difciles.
Los maratonistas pasan por puestos de auxilio ubicados a lo largo del camino
donde les proveen agua nimo y asistencia. Sin esta ayuda, muchos corredores no
podran seguir adelante. Jvenes vosotros tambin tenis puestos de auxilio que os
ayudan a seguir avanzando por vuestro camino; estos son vuestros padres otros
miembros de la familia, lderes del barrio y maestros que han corrido ms carreras y
estn ms adelante en el camino de la vida. Aprovechad la experiencia que ellos han
acumulado; confiad en ellos; buscad su opinin, su consejo y apoyo; y luego
escuchadles ya que os ayudarn a manteneros en el camino.
Jvenes estad agradecidos por el gran privilegio y la bendicin que tenis de
poseer el Sacerdocio Aarnico; sed fieles a vuestros deberes del sacerdocio porque
stos os ayudarn a prepararos para servicios mayores. Os exhorto a vosotros
maestros y presbteros, a ser fieles maestros orientadores; este es un llamamiento de
toda la vida para todos nosotros. Vosotras jovencitas participad en el programa de las
Mujeres Jvenes; aprended los valores de este programa y ponedlos en prctica. Los

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lderes del Sacerdocio Aarnico y de las Mujeres Jvenes colaboran con vuestros
padres al guiaros en esta crtica parte de vuestras vidas, en que las decisiones que
tomis tendrn una trascendencia eterna.
Estad siempre dispuestos a ayudar a los dems; nada os dar la misma
satisfaccin y gozo interior que se siente al ayudar porque cuando os hallis en el
servicio de vuestros semejantes slo estis en el servicio de vuestro Dios (Mosah
2:17). Hacer odos sordos a las necesidades de los dems es un pecado serio. Pensad
en las palabras de Alma al pueblo de Zarahemla. El pregunt: '. . .persistiris an en
usar ropas costosas y en poner vuestros corazones en las vanidades del mundo en
vuestras riquezas? S, persistiris en suponer que unos sois mejores que otros?. . .
"S, persistiris en volver vuestras espaldas al pobre y al necesitado, y en
negarles vuestros bienes?" (Alma 5:53-Z5-)
El rey Benjamn enseo que debemos cuidar de los necesitados -al pobre, al
hambriento, al desnudo, al enfermo, tanto temporal como espiritualmente, si
queremos recibir la remisin de nuestros pecados da a da o en otras palabras para
andar rectamente ante Dios (Mosah 18:29).
Creo que algunos de vosotros, alguna vez, habis sentido que se os acababa la
resistencia; habis sentido la necesidad casi imperiosa de abandonar de renunciar o
de ceder a la tentacin. Tal vez encontris problemas adversidades y tentaciones que
creis que no podis soportar; quizs en tiempos de enfermedad y muerte,
problemas econmicos y otras adversidades os preguntis si tenis la fuerza la
valenta o la habilidad para continuar.
Vosotros enfrentis las mismas tentaciones que han sido comunes a travs de la
historia, adems de muchas otras que fueron desconocidas para las generaciones
pasadas. Sin embargo, tened la seguridad de que Dios no permitir que seis
tentados ms de lo que podis resistir (1 Corintios 10:13). El no os dar problemas
que no podis superar; tampoco os pedir ms de lo que podis hacer, pero tal vez os
pida hasta el mximo para que os probis a vosotros mismos. El Seor nunca
abandonar a nadie; puede que vosotros le abandonis, pero El nunca os
abandonar, por tanto, nunca debis pensar que estis solos.
La razn para mantenerse firme en una maratn es obvia, y tal vez la razn para
mantenerse firme en el camino que lleva a una vida recta sea menos obvia, pero es
mucho ms importante. En otras palabras, una vida recta es el camino, el nico
camino, que lleva a la felicidad, al gozo y a la paz. El profeta Jos Smith ense:
'La felicidad es el objeto y propsito de nuestra existencia; y tambin ser el fin
de ella, si seguimos el camino que nos conduce a la felicidad; y este camino es virtud,
justicia, fidelidad, santidad y obediencia a todos los mandamientos de Dios . . . "
(Enseanzas del profeta Jos Smith, pg. 312.)
"Donde hay obediencia hay felicidad y paz. . . y puesto que nuestra felicidad es
designio de Dios, El nunca. . . dar un mandamiento a su pueblo que no sea
premeditado para promover esa felicidad que El ha designado." (Liahona, feb. de
1978, pg. 25.)

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En el Libro de Mormn leemos: " . . . y existen los hombres para que tengan gozo"
(2 Nefi 2:25).
Nuestro Padre Celestial conoce el camino que debis seguir para gozar de
felicidad y paz; los principios del evangelio marean ese camino y son un don para
vosotros, sus hijos.
Por otra parte, Satans tratar, a cada paso, de desviaros del camino; su objetivo
es que todos seis desdichados como l (2 Nefi 2:27). Grandes sumas de dinero se
invierten anualmente para preparar y disfrazar la maldad y el pecado de tal forma
que parezcan tentadores, atractivos y hasta inofensivos. Sin embargo, a pesar de las
apariencias, "la maldad nunca fue felicidad" (Alma 41:10) y nunca lo ser. Nunca os
coloquis en la situacin en que estaban los nefitas pocos aos antes del nacimiento
del Salvador. Ellos procuraron "aquello que no [podan] obtener. . . [y buscaron la
dicha] cometiendo iniquidades, lo cual es contrario a la naturaleza de esa justicia que
existe en nuestro gran y Eterno Caudillo" (Helamn 13:38). No se puede encontrar la
felicidad en el pecado y la iniquidad.
El Seor os ha dado el don del albedro (Moiss 7:32) y os ha instruido lo
suficiente para que distingis el bien del mal (2 Nefi 2:5). Sois libres para escoger (2
Nefi 2:27) y sois libres para obrar (2 Nefi 10:23; Helamn 14:30), pero no sois libres
para escoger las consecuencias. Sin duda alguna, el escoger el bien conduce a la
felicidad y a la paz, en tanto que escoger el mal lleva a la desdicha y a la afliccin.
Es evidente que el paralelo que existe entre la vida y un maratn es la necesidad
de correr y resistir hasta el final. Entre las ltimas palabras que habl a su pueblo,
Nefi les dijo: "Y ahora. . . despus de haber entrado en esta recta y angosta senda,
quisiera preguntar si ya qued hecho todo. He aqu, os digo que no. . . debis seguir
adelante con firmeza en Cristo. . . y [perseverar] hasta el fin" (2 Nefi 31:19-20). Yo
pienso en esta promesa del Seor: ". . .pero los que esperan a Jehov tendrn nuevas
fuerzas; levantarn alas como las guilas; corrern, y no se cansarn; caminarn, y no
se fatigarn" (Isaas 40:31). Vosotros tenis esa promesa.
Mis jvenes amigos, ruego que el Seor os gue y os fortalezca cuando corris
vuestro maratn personal, a fin de que lleguis a decir, como Pablo escribi a
Timoteo: "He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe" (2
Timoteo 4:7). Yo s que podis vivir vidas rectas y, con la ayuda del Seor, hacer todo
lo que debis hacer. Doy mi testimonio de que nuestro Padre Celestial y Jesucristo os
aman y desean vuestra felicidad. Jos Smith es el profeta de la restauracin del
evangelio en estos ltimos das y el presidente Ezra Taft Benson es el profeta actual.
Esta es la Iglesia de nuestro Seor y Salvador; yo soy uno de sus testigos y doy este
humilde testimonio en el nombre de Jesucristo. Amn.