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EL IMPERIALISMO A FINES DEL SIGLO XIX

INTRODUCCION
La expansin imperial es un fenmeno prcticamente permanente en
la historia de la humanidad, por ejemplo en la antigedad, como los
egipcios, griegos, romanos; en la edad contempornea no ha estado
ajena de esa

realidad.

En diversas circunstancias se han formado grandes imperios, que han


tenido diferentes estilos de expansin y dominio, pero han tenido un
factor

comn:

procesos a travs de los cuales estados poderosos someten a


pueblos ms dbiles para satisfacer ciertos

intereses

QU ES EL IMPERIALISMO?
Es difcil dar una definicin de imperialismo simple y acotada, ya que
es un proceso histrico muy complejo, pero podramos describirlo
como una doctrina poltica en la que un Estado pretende
situarse por encima de otros Estados o comunidades. Dentro de
esta acepcin podramos identificar distintos procesos similares en
momentos muy diferentes de la historia, pero aqu nos abocaremos al
llamado Imperialismo Moderno del siglo XIX.
Desde 1870 aproximadamente- hasta 1919 (tras el fin de
la Primera Guerra Mundial) se da lo que algunos historiadores han
llamado la Era del Imperialismo. Este perodo est caracterizado
por una intensa expansin colonial en la que los pases ms
poderosos salen a dominar territorialmente enormes regiones dando
origen a grandes imperios coloniales.
Las causas que empujaron una nueva expansin ultramarina han
sido diversas. Las naciones industrializadas vieron en la conquista
de nuevas tierras una forma de acceder a recursos naturales y
materias
primas que
necesitaban
para
sus
producciones

industriales, lo que se acompaaba adems de mano de obra barata.


A su vez, se desarrollaran en los nuevos dominios mercados en los
que vender esa misma produccin.
El imperialismo colonial del siglo XIX es una consecuencia de
la revolucin industrial, pues los modernos medios de transporte
acortan distancias, las industrias necesitan mayor cantidad de
materias

primas

el

comercio

busca

nuevos

mercados.

La expansin imperialista se consider una ley de desarrollo


histrico, una especie de ley natural, y la Guerra, una
condicin necesaria para establecer el dominio. Adems
involucraba un fuerte sentido de superioridad

racial.

La acumulacin de capitales que exista en los pases industriales


propici otro mecanismo de dominacin econmica -que prosper
junto con el dominio colonial-: el de los crditos y emprstitos a
gobiernos, y las inversiones con altos mrgenes de ganancias.

CARACTERSTICAS
Implic no slo una expansin comercial y nuevas fuentes de
recursos para las potencias colonizadoras, sino adems un dominio
poltico, una ocupacin militar y una explotacin sistemtica de las
colonias, las cuales perdieron su

*soberana.

La burguesa representada por empresas, banqueros e inversionistas


esperaba de este movimiento grandes

utilidades

Factores que facilitaron la expansin


ECONOMICOS

imperialista:

Los estados europeos necesitan conseguir materias primas para su


produccin industrial y nuevos mercados para vender sus productos.
Las potencias imperialistas tienden a obligar a sus colonias a
comerciar en forma exclusiva con su

metrpoli

DEMOGRFICOS:
El acelerado aumento de poblacin europea a fines del siglo XIX,
provoc intensos movimientos migratorios hacia otros continentes en
una bsqueda de fuentes de trabajo y mayores
POLITICOS

oportunidades

El dominio de extensos territorios, de rutas de circulacin y de zonas


consideradas estratgicas se transform en un smbolo de hegemona
de las potencias, en una poca en que el nacionalismo hacia auge
en

Europa

IDELOGICAS:
Las potencias defendan su dominio, planteando que tenan una
misin evangelizadora y civilizadora sobre las culturas consideradas
primitivas y brbaras.

EL REPARTO DEL MUNDO


A principios del siglo XIX el colonialismo europeo pareca estancado y
en regresin a partir de 1870, tomaba un renovado impulso que
lanzara a las potencias del mundo a una fuerte competencia por el
reparto de los continentes asitico y

africano

Las naciones europeas contaban con diversos medios y recursos para


llevar A cabo este
* Recursos humanos
* Medios

tcnicos

* Recursos econmicos

objetivo:

LA CONFERENCIA DE BERLN
La Conferencia de Berln (1884-1885) cont con la participacin de
catorce pases europeos y ninguno africano.
Se estableci el derecho a la ocupacin del interior de un territorio
por parte de la potencia que ocupara las costas, la libre navegacin
de los ros africanos y la prohibicin del comercio de esclavos.
Las potencias europeas se sintieron con el derecho a decidir el
presente y futuro de los territorios conquistados.
El dominio europeo se caracteriz por un control poltico total, es
decir, los territorios habitados por nativos, pero gobernados y
dirigidos econmicamente por una potencia europea.

LOS GRANDES IMPERIOS COLONIALES


Los imperios ms importantes

fueron:

* El Britnico: era el mayor del planeta, abarcando el 23% de su


poblacin y el 20% de su

superficie.

* El

segundo

Francs:

era

el

* Otros Imperios: Alemania,


Japn y Estados Unidos.

del

mundo

en

extensin

Italia, Blgica, Portugal, Espaa,

CONSECUENCIAS
Este proceso fue muy tenso y provoc el aumento de las rivalidades
entre

los

pases

de

Europa

enfrentamiento: I Guerra

genera

las

condiciones

para

un

Mundial.

Incorpor grandes reas a la esfera cultural europea y a su estilo


econmico capitalista eindustrial.

EL IMPERIALISMO EN EL SIGLO XIX: EL REPARTO DEL MUNDO


El imperialismo en el siglo XIX-XX: definicin, causas, colonialismo en
frica, Asia y Oceana. Es la llamada Era del Imperialismo. A qu
nos referimos con esto? A unos 50 aos en que se produjo la
colonizacin, dominacin y explotacin de prcticamente la totalidad
de Asia, frica y Oceana, por parte de las principales potencias
mundiales.

EL IMPERIALISMO EN EL SIGLO XXI: LOS DISTINTOS IMPERIOS


El imperio Britnico fue el ms poderoso y extendido del mundo,
llegando a abarcar en las primeras dcadas del siglo XX una cuarta
parte de la poblacin mundial y una quinta parte de los territorios del
planeta.

Posesiones coloniales en 1898.


Francia, Alemania, Italia y Rusia se lanzaron tambin a la
conquista de colonias. Pero no slo las potencias europeas
intervinieron en el Imperialismo colonizador de fines del siglo
XIX, Estados Unidos y Japn tambin se lanzaron en la bsqueda
de nuevas conquistas.
Ahora que conocemos las causas y los protagonistas de este proceso,
pasemos a ver brevemente cmo se dio su evolucin histrica. En
primer lugar cabe aclarar que ya desde siglos anteriores existan
dominios coloniales en Asia, frica y Oceana. Durante la dcada
de 1870, se dieron una serie de anexiones a cargo de diferentes
pases, pero el proceso se dio en forma bastante espontnea.
Sin embargo, ya para la dcada de 1880, la disputa de
determinados territorios y la rivalidad entre las potencias que
buscaban superar en podero a sus contrincantes llevaron el afn
colonizador hasta el conflicto blico. En 1880-1, estall
la guerra entre los ingleses y los bers (antiguos colonos de origen
holands), en lo que hoy es Sudfrica.
Esta coyuntura llev a que los estados imperialistas firmaran
acuerdos entre s para establecer ciertas reglas en la apropiacin de
territorios coloniales.

Los conflictos continuaron latentes a travs de los siguientes aos,


hasta aflorar nuevamente con toda su crudeza en las vsperas de
la Primera Guerra Mundial. En los aos siguientes de la Era del
imperialismo el proceso de colonizacin se acentu y se
aceler. En menos de una generacin se produjo el llamado
reparto de frica, se domin las poblaciones de Asia central y
meridional, y se produjo la colonizacin de las tribus aborgenes de
Oceana. A pesar de los mltiples movimientos de resistencia de las
comunidades locales, el podero blico y econmico de las potencias
logr sofocarlos. A continuacin encontraris dos videos en los que
veris exactamente qu reas quedaron bajo la influencia de que
potencias.

CONSECUENCIAS DEL IMPERIALISMO


El Imperialismo tuvo numerosas consecuencias, por un lado para los
pases capitalistas y colonizadores, pero sobre todo para los
territorios colonizados. La superioridad econmica, armamentstica y
de infraestructuras de las potencias colonizadoras oblig literalmente
a estos pueblos a convertirse en meros instrumentos para el
enriquecimiento de los imperios. Muchas de estas consecuencias, por
no decir todas, se siguen dejando ver, por ejemplo, en el frica
negra, un territorio que ha perdido su identidad desde la poca del
imperialismo y cuyos pases llevan aos sumidos en irracionales

guerras civiles. Una de las consecuencias ms evidentes tiene que ver


con el mbito geogrfico, y es la reordenacin de numerosos
terrenos y la aparicin de grandes imperios, en especial el
Imperio Britnico. Estos imperios dominaban grandes zonas de
terreno con fronteras difusas, y habitualmente obligaban a los
pueblos que all vivan a unirse o separarse en contra de su voluntad.
Esto cre tensiones contra los imperios y entre los propios pueblos,
algunas de las cuales persisten hasta hoy en da. Tambin se
produjeron numerosos cambios sociales. Muchas poblaciones
indgenas fueron apartadas de sus territorios, otros optaron por
el xodo
rural para
trabajar
como
obreros,
construyendo
infraestructuras o en plantaciones agrcolas. Muchos sufrieron la
llamada marginalidad urbana.
Por otro lado, los pueblos colonizados tuvieron que dejar atrs
su cultura, su lengua o sus tradicionales religiosas para acatar
las normas, leyes y creencias de los pueblos imperialistas.
Principalmente se impuso la religin cristiana y la lengua francesa e
inglesa, provocando en los pueblos colonizados una prdida de sus
valores y seas culturales ancestrales. Las colonias tambin
fueron territorio habitual de combate entre las potencias
colonizadoras. Estos terrenos, alejados de la madre patria eran un
buen lugar medir fuerza en batalla sin causar prdidas en la propia
nacin. Por ello, muchas de estas naciones colonizadas no vivieron en
tranquilidad con la llegada de los colonizadores, sino que en muchos
casos tambin fueron obligadas a combatir contra el enemigo del
imperio. Una de las principales razones que tenan los colonizadores
para establecerse en los nuevos territorios era aprovechar su potencia
econmica y de infraestructuras para sacar todo el beneficios posible
de los recursos naturales que posean dichas colonias. En este
sentido, tambin se cambiaron los mtodos tradicionales de
produccin en pos de otros sistemas ms europeos y mecanizados. El
sistema de agricultura de subsistencia ancestral dej paso a nuevos
mtodos cuyo objetivo principal era lograr el mayor volumen de
exportaciones posible. En definitiva, las colonias se convirtieron en un
buen sitio donde adoctrinar a las gentes, saquear los recursos,
abastecer a la metrpoli y dirimir batallas contra los enemigos. Esto
provoc el aumento de las tensiones con los pueblos y entre imperios
que terminaran por desembocar en la 1 Guerra Mundial.
LAS JUSTIFICACIONES IDEOLGICAS DEL IMPERIALISMO

Los estados imperialistas, especialmente Gran Bretaa y Estados


Unidos, justificaron sus actuaciones en los pases que colonizaban no
solo argumentando causas polticas y econmicas, sino tambin
razones supuestamente racionales. Ciertamente, los pases
imperialistas pusieron en marcha una compleja maquinaria
propagandstica e ideolgica cuyo objetivo era presentar y convencer
a toda su poblacin de que sus motivos para realizar tales acciones
estaban justificados desde un punto de vista moral.
La ms importante de estas justificaciones se bas en la que se ha
venido llamado la teora del darwinismo social. Esta teora,
derivada de los estudios sobre la evolucin de las especies de Charles
Darwin, que indicaba que el proceso evolutivo no solo se aplicaba a
los animales, sino tambin a la especie humana y a las instituciones
gubernamentales.
As, las instituciones ms avanzadas y ms fuertes eran naturalmente
ms aptas para la supervivencia y tenan el derecho de extenderse
sobre las dems para civilizarlas e implementar en otros lugares
menos desarrollados su forma de vida superior. Segn esta lnea de
pensamiento, los pueblos dominados eran inferiores, por lo que
no solo era el derecho de los pases ms poderosos sino incluso su
deber moral ayudarles a mejorar a travs de su dominio y de la
extensin de su vasto conocimiento.

Con el tiempo, esta visin lleg a radicalizarse enormemente y en


algunos sectores polticos se estableci la creencia de la
supervivencia del ms apto, es decir, que para continuar
evolucionando se tena que exterminar a aquellos individuos que
fueran ms dbiles, que no fueran considerados vlidos para la
sociedad o que, directamente, fueran tenidos como inferiores, pues
lastraban la mejora de la sociedad. Este tipo de creencias se extendi
mucho y se encuentra en la base de actuaciones tales como
el exterminio sistemtico de indgenas, la aplicacin de teoras
relacionadas con la eugenesia y de diversas polticas de mejora de la
raza aria impuestas por el gobierno nazi, por citar solo algunos
ejemplos.
Asimismo, muy relacionada con esta teora se encuentra otra idea
que se hizo muy popular durante la poca imperialista y que defenda

que haba una gradacin o una escala evolutiva tambin en las razas
humanas que indicaba que el hombre blanco era la especie ms
evolucionada del planeta. A partir de l y en una escala
descendente, el resto de las razas eran consideradas ms primitivas,
lo que le daba a los pertenecientes a esa cspide evolutiva una
ventaja natural sobre los dems. Esas personas que se encontraban
por debajo de ellos segn esta ideologa eran consideradas menos
inteligentes, menos desarrolladas y menos capaces en todos los
mbitos, llegndose en muchos casos a considerar al resto tan
inferiores que se presentaba la necesidad de que fueran custodiados
y titulados por quienes se consideraban sus superiores en todos los
sentidos.
Esta forma de pensar daba al imperialismo un claro revestimiento
moral: las acciones que se llevaban a cabo en diferentes territorios de
frica, Asia y Oceana no estaran realizando acciones hostiles contra
territorios que eran iguales que ellos, sino que estaban ejerciendo la
obligacin que tenan de tutelar y llevar a la civilizacin a aquellos
pueblos
que
prcticamente
se
consideraban salvajes.
Su
superioridad, por lo tanto, les daba todo el derecho que necesitaban
para llevar a cabo las actividades relacionadas con la dominacin y
explotacin de diversos territorios de otros continentes.