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Minera

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Para otros usos de este trmino, vase Minera de datos.

Minas de oro aldeas.

La mina de cobre de El Chino, enSilver City (Nuevo Mxico).

La minera es la extraccin selectiva de los minerales y otros materiales de


la corteza terrestre de los cuales se puede obtener un beneficio econmico, as como
la actividad econmica primaria relacionada con ella. Dependiendo del tipo de
material a extraer la minera se divide en metlica, no metlica y piedras
ornamentales y de construccin. Existen ms de 7000 minas en produccin y se

construyen ms cada ao. La minera ha tenido un significativo impacto en el


desarrollo de muchos pases (incluso algunos que hoy en da no tienen industria
minera).
Los mtodos de explotacin pueden ser a cielo abierto o subterrneo. Los factores
que lo determinarn sern entre otros la geologa y geometra del yacimiento y la
caracterstica geomecnica del mineral y el estril, tambin influyen factores
econmicos que rigen la industria minera actual.
El proceso de minera involucra diferentes etapas las cuales son llevadas a cabo
para desarrollar un proyecto minero, dentro de estas etapas se encuentran; la
bsqueda y estimacin de recursos, proyecto (prefactibilidad, factibilidad, ingeniera
de detalles), obras, desarrollo minero explotacin (arranque y manejo de
materiales), procesamiento y comercializacin.
ndice
[ocultar]

1Historia
o

1.1Minera prehistrica

1.2Antiguo Egipto

1.3La minera en la Antigua Grecia y Roma

1.4Europa Medieval

1.5Civilizacin filipina clsica

1.6La minera en las Amricas

1.7Perodo moderno
2El desarrollo de la mina y el ciclo de vida
3Mtodos de explotacin

3.1Minera a cielo abierto

3.2Minera subterrnea
4Maquinarias

4.1Clasificacin de maquinarias
5Proceso
6Efectos al medio ambiente

6.1Contaminacin de los relaves


7Industria minera

7.1Clasificacin de la minera

7.2Compaas mineras

7.3Principales productores de minerales a nivel mundial

7.4Regulacin

7.5Banco Mundial
8Referencias
9Vase tambin
10Enlaces externos

Historia[editar]
Minera prehistrica[editar]
Desde los inicios de la civilizacin las personas han usado piedras, cermicas y ms
tarde metales tomadas de la superficie terrestre para la fabricacin
de herramientas yarmas. Un claro ejemplo de ello es el slex de alta calidad
encontrado en el norte de Francia, Hungra y en el sur de Inglaterra, que fue
manipulado para crear las herramientas de slex.1 2 Las primeras minas de
dicho mineral se han encontrado en zonas rodeadas de creta, siendo la ms famosa
la de Grime's Graves en Inglaterra, que data desde elNeoltico. Otra de las rocas
explotadas por aquel tiempo fue el esquisto verde, extrada principalmente en
el Distrito de los Lagos en el Noroeste de Inglaterra.
La mina ms antigua que se tiene constancia arqueolgica es la Cueva del Len
en Suazilandia, que de acuerdo a las dataciones por el mtodo del carbono 14, tiene
una edad de 43 000 aos.2 En este lugar, los hombres del Paleoltico excavaban en
busca de hematita con el que probablemente producan pigmentos de color ocre. De
acuerdo a la Comisin Nacional de Confianza de Suazilandia ms de 1200 toneladas
de hematita, rica en especularita, fueron extradas de la Cueva del Len durante la
era prehistrica.3

Cerro de Pasco es un centro minero de Per.

Antiguo Egipto[editar]
La minera en el Antiguo Egipto se inici durante las primeras dinastas, en donde
sus habitantes extraan malaquita en Maadi que era empleado para ornamentaciones
y cermicas.4 Ms tarde entre los aos 2613 y 2494 antes de Cristo, y con los
grandes proyectos de construccin, se vieron obligados a recorrer terrenos
extranjeros como Uadi Maghara, con el fin de asegurar minerales y otros recursos
que no existan en Egipto.5 Dentro de estas expediciones, encontraron canteras
de turquesa y cobre en Uadi Hammamat, Tura, Asun y otros sitios nubios, como
tambin en laPennsula del Sina y en Timna.5
Por su parte y de acuerdo al historiador griego Diodoro Sculo, Nubia posea
las minas de oro ms grandes y extensas de la zona. l mencion que se empleaban
fijaciones de fuego llamadas fire-setting con el objetivo de romper la roca y as liberar
el oro, que luego era molido para crear una especie de polvo, ya que era ms
prctico fundirlo y as darle forma.

La minera en la Antigua Grecia y Roma[editar]


Con la llegada de las civilizaciones griega y romana, la industria minera
en Europa tuvo un importante auge. Durante la Antigua Grecia, una gran variedad de
minerales y piedras preciosas fueron extradas para la construccin de palacios,
templos y esculturas. Las minas de plata ubicadas en Lavrio ayudaron en gran
medida al auge econmico de Atenas, donde se estima que trabajaron cerca de
20 000 esclavos. Adems, la necesidad de conseguir minerales ya sea para asuntos
blicos o tecnolgicos, permiti que los griegos explotaran yacimientos de oro y plata
al norte de Tracia y cobre, oro y hierro en Chipre, por ejemplo.6 Otro pueblo griego,
los parianos, cumplieron una importante labor en la extraccin del mrmol blanco
cuando descubrieron ricos yacimientos en la isla de Tasos en el 680 A.C.7
Buena parte de las tcnicas empleadas por los griegos fueron adoptadas en la Roma
Antigua. Sin embargo, la construccin de numerosos acueductos les permitieron que
varios minerales fueran explotados a gran escala, ya que el agua poda ser
transportada cientos de kilmetros hasta llegar a las propias canteras. El agua se
us en diversos propsitos tanto para eliminar sobrecargas y residuos de roca,
llamado minera hidrulica, como para el proceso de conminucin y el transporte de
maquinaria simple.
Los romanos emplearon la minera hidrulica para la prospeccin de vetas, con una
tcnica obsoleta llamada hushing. Esta consista en reunir el agua proveniente de los
acueductos en grandes embalses y tanques, que al momento de abrir sus puertas, el
enorme caudal se llevaba todas las capas de tierra, dejando al descubierto la roca

madre y con ello la posible veta de algn mineral. Despus, la roca era calentada
con fire-setting para luego ser enfriada con chorros de agua, cuyo choque trmico la
terminaba de agrietar. Se conoce que este mtodo fue empleado por los romanos en
las minas de casiterita en Cornualles y en los depsitos de plomo en los Peninos,
ambos ubicados enGran Bretaa. Tambin fueron usados en Espaa a mediados del
25 despus de Cristo, para explotar grandes yacimientos de oro aluvial situados
principalmente en Las Mdulas, donde siete largos acueductos fueron construidos
para aprovechar los ros locales. Muchos de los mtodos mineros de los antiguos
romanos se conservan actualmente en el Museo Britnico y en el Museo Nacional de
Gales.

Mina de carbn a cielo abierto en Garzweiler, Alemania. Panormica en alta resolucin.

Europa Medieval[editar]
La minera en la Edad Media se enfoc principalmente en la extraccin
de cobre, hierro y otros metales preciosos, los que inicialmente se extraan a travs
de minas a cielo abierto pero de poca profundidad y que se empleaban para
acuar monedas. Alrededor del siglo XIV la demanda
por armas, armaduras, estribos y herraduras aument en gran medida la extraccin
de hierro. Por ejemplo, los caballeros medievales cargaban hasta 45 Kg de hierro sin
contar las espadas, lanzas u otras armas.8 Esta dependencia de hierro con fines
militares contribuy a aumentar su produccin y a crear nuevos procesos de
extraccin. Sin embargo, dicha dependencia de metales preciosos provoc que en
1456 ocurriera la crisis de la plata, debido a que las minas a cielo abierto haban
alcanzado su lmite de profundidad y no podan ser drenadas con la tecnologa
disponible.9
En la mitad del siglo XVI, la necesidad de explotar los depsitos minerales se
extendi desde Europa Central hasta Inglaterra. En la Europa Continental, todos los
depsitos mineros pertenecan a la corona y ese derecho se mantuvo por cientos de
aos con firmeza; pero en Inglaterra solo las minas de oro y plata eran de propiedad
de la corona, por una decisin judicial en 1568 y luego por una ley en 1688. Por lo
tanto, cada ingls cuyos terrenos posean reservas de algn otro mineral o
de carbn, tenan un fuerte incentivo para extraer o arrendar dichos depsitos y
cobrar regalas a los trabajadores de la eventual mina. A mediados del siglo XVII, la
capital alemana, inglesa y holandesa unieron fuerzas para financiar la extraccin y
refinacin de algunos minerales. Esta unin permiti que cientos de tcnicos
alemanes y otros tantos trabajadores calificados crearan en 1642, una colonia de
cerca de 4000 extranjeros en torno a las minas de cobre en Keswick.10
La energa del agua y la plvora fue ampliamente usada durante la Europa Medieval.
Por un lado, los molinos de agua fueron empleados para triturar y elevar el mineral
de los piques, y para ventilar las galeras a travs de enormes fuelles. Mientras que
la plvora se utilizaba para la voladura de rocas y tierra, con la idea de aflojar y
revelar las vetas de un mineral. Este proceso era mucho ms efectivo y rpido que
el fire-setting, permitiendo la extraccin de otros minerales.11 Como dato, la plvora
se us por primera vez en la minera en Selmecbnya en el Reino de Hungra, en
1627.12

La adopcin de innovaciones agrcolas, como el arado de hierro, y el creciente uso


de metales como material de construccin, fueron una fuerza impulsora para el
crecimiento de la minera del hierro por aquellos aos. Adems las nuevas
invenciones como el arrastra, dispositivo que era impulsado por animales y que
utilizaba los mismos principios de la trilla, permiti pulverizar con mayor facilidad el
mineral recin extrado.13
Gran parte de los conocimientos que se tiene hoy de la minera medieval proviene de
libros, como el De la Pirotechnia de Vannoccio Biringuccio (1540) y quizs el ms
importante De re metallica de Georgius Agricola (1556), que detallan los diferentes
mtodos extractivos realizados en las minas de Alemania y Sajonia. Uno de los
principales problemas que tuvieron que afrontar los mineros medievales, y que
Agricola da bastantes detalles sobre ello, fue la eliminacin del agua de los piques.
Como los mineros cavaron cada vez ms profundo con el fin de encontrar nuevas
vetas, las inundaciones por el agua subterrnea eran cada vez ms grandes. Es por
ello que la invencin de bombas mecnicas o conducidas por animales, hicieron que
la industria minera se convirtiera en ms eficiente y prspera.

Civilizacin filipina clsica[editar]


La minera en las Filipinas comenz alrededor del 1000 antes de Cristo, cuyos
primeros mineros explotaban minas de oro, plata, cobre y hierro. La fabricacin de
joyas, lingotes de oro, calombigas, pendientes y otros artefactos caseros como las
dagas, platos, ornamentos y chapados de dientes hechos con oro, fueron
transmitidos desde la antigedad y adoptados por las siguientes generaciones. 14 En
la obra Tantric elements in pre-hispanic Philippines gold art (Elementos tntricos en
el arte en oro de la Filipinas prehispnica) de Laszlo Legeza, se menciona que
algunas piezas de joyera de oro del antiguo reino de Butuan (siglos VIII a XV d. C.)
llegaron hasta Egipto, donde fueron confundidas por coleccionistas europeos
posteriores con la joyera local.15 14 16 Adems y segn el explorador italiano Antonio
Pigafetta, las personas de Mindoro posean una gran habilidad en la mezcla de oro
con otros metales, que le daban una apariencia perfecta y natural, y que incluso
podra engaar al mejor de los plateros. Por ltimo, los nativos filipinos eran
conocidos por sus cinturones, collares, brazaletes y anillos hechos en piedras pre
discusin o en la pgina de discusin del artculo para poder coordinar la redaccin.

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Minas de oro aldeas.

La mina de cobre de El Chino, enSilver City (Nuevo Mxico).

La minera es la extraccin selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza


terrestre de los cuales se puede obtener un beneficio econmico, as como la actividad
econmica primaria relacionada con ella. Dependiendo del tipo de material a extraer la minera
se divide en metlica, no metlica y piedras ornamentales y de construccin. Existen ms de
7000 minas en produccin y se construyen ms cada ao. La minera ha tenido un
significativo impacto en el desarrollo de muchos pases (incluso algunos que hoy en da no
tienen industria minera).
Los mtodos de explotacin pueden ser a cielo abierto o subterrneo. Los factores que lo
determinarn sern entre otros la geologa y geometra del yacimiento y la caracterstica
geomecnica del mineral y el estril, tambin influyen factores econmicos que rigen la
industria minera actual.
El proceso de minera involucra diferentes etapas las cuales son llevadas a cabo para
desarrollar un proyecto minero, dentro de estas etapas se encuentran; la bsqueda y
estimacin de recursos, proyecto (prefactibilidad, factibilidad, ingeniera de detalles), obras,
desarrollo minero explotacin (arranque y manejo de materiales), procesamiento y
comercializacin.
ndice
[ocultar]

1Historia
o

1.1Minera prehistrica

1.2Antiguo Egipto

1.3La minera en la Antigua Grecia y Roma

1.4Europa Medieval

1.5Civilizacin filipina clsica

1.6La minera en las Amricas

1.7Perodo moderno

2El desarrollo de la mina y el ciclo de vida

3Mtodos de explotacin
o

3.1Minera a cielo abierto

3.2Minera subterrnea

4Maquinarias
o

4.1Clasificacin de maquinarias

5Proceso

6Efectos al medio ambiente


o

6.1Contaminacin de los relaves


7Industria minera

7.1Clasificacin de la minera

7.2Compaas mineras

7.3Principales productores de minerales a nivel mundial

7.4Regulacin

7.5Banco Mundial

8Referencias

9Vase tambin

10Enlaces externos

Historia[editar]
Minera prehistrica[editar]
Desde los inicios de la civilizacin las personas han usado piedras, cermicas y ms
tarde metales tomadas de la superficie terrestre para la fabricacin de herramientas yarmas.
Un claro ejemplo de ello es el slex de alta calidad encontrado en el norte
de Francia, Hungra y en el sur de Inglaterra, que fue manipulado para crear las herramientas
de slex.1 2 Las primeras minas de dicho mineral se han encontrado en zonas rodeadas
de creta, siendo la ms famosa la de Grime's Graves en Inglaterra, que data desde
elNeoltico. Otra de las rocas explotadas por aquel tiempo fue el esquisto verde, extrada
principalmente en el Distrito de los Lagos en el Noroeste de Inglaterra.
La mina ms antigua que se tiene constancia arqueolgica es la Cueva del Len
en Suazilandia, que de acuerdo a las dataciones por el mtodo del carbono 14, tiene una edad

de 43 000 aos.2 En este lugar, los hombres del Paleoltico excavaban en busca
de hematita con el que probablemente producan pigmentos de color ocre. De acuerdo a la
Comisin Nacional de Confianza de Suazilandia ms de 1200 toneladas de hematita, rica
en especularita, fueron extradas de la Cueva del Len durante la era prehistrica. 3

Cerro de Pasco es un centro minero de Per.

Antiguo Egipto[editar]
La minera en el Antiguo Egipto se inici durante las primeras dinastas, en donde sus
habitantes extraan malaquita en Maadi que era empleado para ornamentaciones y
cermicas.4 Ms tarde entre los aos 2613 y 2494 antes de Cristo, y con los grandes
proyectos de construccin, se vieron obligados a recorrer terrenos extranjeros como Uadi
Maghara, con el fin de asegurar minerales y otros recursos que no existan en Egipto.5 Dentro
de estas expediciones, encontraron canteras de turquesa y cobre en Uadi
Hammamat, Tura, Asun y otros sitios nubios, como tambin en laPennsula del Sina y
en Timna.5
Por su parte y de acuerdo al historiador griego Diodoro Sculo, Nubia posea las minas de
oro ms grandes y extensas de la zona. l mencion que se empleaban fijaciones de fuego
llamadas fire-setting con el objetivo de romper la roca y as liberar el oro, que luego era molido
para crear una especie de polvo, ya que era ms prctico fundirlo y as darle forma.

La minera en la Antigua Grecia y Roma[editar]


Con la llegada de las civilizaciones griega y romana, la industria minera en Europa tuvo un
importante auge. Durante la Antigua Grecia, una gran variedad de minerales y piedras
preciosas fueron extradas para la construccin de palacios, templos y esculturas. Las minas
de plata ubicadas en Lavrio ayudaron en gran medida al auge econmico de Atenas, donde se
estima que trabajaron cerca de 20 000 esclavos. Adems, la necesidad de conseguir
minerales ya sea para asuntos blicos o tecnolgicos, permiti que los griegos explotaran
yacimientos de oro y plata al norte de Tracia y cobre, oro y hierro en Chipre, por ejemplo.6 Otro
pueblo griego, los parianos, cumplieron una importante labor en la extraccin
del mrmol blanco cuando descubrieron ricos yacimientos en la isla de Tasos en el 680 A.C.7
Buena parte de las tcnicas empleadas por los griegos fueron adoptadas en la Roma Antigua.
Sin embargo, la construccin de numerosos acueductos les permitieron que varios minerales
fueran explotados a gran escala, ya que el agua poda ser transportada cientos de kilmetros
hasta llegar a las propias canteras. El agua se us en diversos propsitos tanto para eliminar
sobrecargas y residuos de roca, llamado minera hidrulica, como para el proceso
de conminucin y el transporte de maquinaria simple.
Los romanos emplearon la minera hidrulica para la prospeccin de vetas, con una tcnica
obsoleta llamada hushing. Esta consista en reunir el agua proveniente de los acueductos en
grandes embalses y tanques, que al momento de abrir sus puertas, el enorme caudal se
llevaba todas las capas de tierra, dejando al descubierto la roca madre y con ello la posible

veta de algn mineral. Despus, la roca era calentada con fire-setting para luego ser enfriada
con chorros de agua, cuyo choque trmico la terminaba de agrietar. Se conoce que este
mtodo fue empleado por los romanos en las minas de casiterita en Cornualles y en los
depsitos de plomo en los Peninos, ambos ubicados enGran Bretaa. Tambin fueron usados
en Espaa a mediados del 25 despus de Cristo, para explotar grandes yacimientos de oro
aluvial situados principalmente en Las Mdulas, donde siete largos acueductos fueron
construidos para aprovechar los ros locales. Muchos de los mtodos mineros de los antiguos
romanos se conservan actualmente en el Museo Britnico y en el Museo Nacional de Gales.

Mina de carbn a cielo abierto en Garzweiler, Alemania. Panormica en alta resolucin.

Europa Medieval[editar]
La minera en la Edad Media se enfoc principalmente en la extraccin de cobre, hierro y
otros metales preciosos, los que inicialmente se extraan a travs de minas a cielo abierto
pero de poca profundidad y que se empleaban para acuar monedas. Alrededor del siglo
XIV la demanda por armas, armaduras, estribos y herraduras aument en gran medida la
extraccin de hierro. Por ejemplo, los caballeros medievales cargaban hasta 45 Kg de hierro
sin contar las espadas, lanzas u otras armas.8 Esta dependencia de hierro con fines militares
contribuy a aumentar su produccin y a crear nuevos procesos de extraccin. Sin embargo,
dicha dependencia de metales preciosos provoc que en 1456 ocurriera la crisis de la plata,
debido a que las minas a cielo abierto haban alcanzado su lmite de profundidad y no podan
ser drenadas con la tecnologa disponible.9
En la mitad del siglo XVI, la necesidad de explotar los depsitos minerales se extendi
desde Europa Central hasta Inglaterra. En la Europa Continental, todos los depsitos mineros
pertenecan a la corona y ese derecho se mantuvo por cientos de aos con firmeza; pero en
Inglaterra solo las minas de oro y plata eran de propiedad de la corona, por una decisin
judicial en 1568 y luego por una ley en 1688. Por lo tanto, cada ingls cuyos terrenos posean
reservas de algn otro mineral o de carbn, tenan un fuerte incentivo para extraer o arrendar
dichos depsitos y cobrar regalas a los trabajadores de la eventual mina. A mediados del siglo
XVII, la capital alemana, inglesa y holandesa unieron fuerzas para financiar la extraccin y
refinacin de algunos minerales. Esta unin permiti que cientos de tcnicos alemanes y otros
tantos trabajadores calificados crearan en 1642, una colonia de cerca de 4000 extranjeros en
torno a las minas de cobre en Keswick.10
La energa del agua y la plvora fue ampliamente usada durante la Europa Medieval. Por un
lado, los molinos de agua fueron empleados para triturar y elevar el mineral de los piques, y
para ventilar las galeras a travs de enormes fuelles. Mientras que la plvora se utilizaba para
la voladura de rocas y tierra, con la idea de aflojar y revelar las vetas de un mineral. Este
proceso era mucho ms efectivo y rpido que el fire-setting, permitiendo la extraccin de otros
minerales.11 Como dato, la plvora se us por primera vez en la minera en Selmecbnya en
el Reino de Hungra, en 1627.12
La adopcin de innovaciones agrcolas, como el arado de hierro, y el creciente uso de metales
como material de construccin, fueron una fuerza impulsora para el crecimiento de la minera
del hierro por aquellos aos. Adems las nuevas invenciones como el arrastra, dispositivo que
era impulsado por animales y que utilizaba los mismos principios de la trilla, permiti pulverizar
con mayor facilidad el mineral recin extrado.13
Gran parte de los conocimientos que se tiene hoy de la minera medieval proviene de libros,
como el De la Pirotechnia de Vannoccio Biringuccio (1540) y quizs el ms importante De re

metallica de Georgius Agricola (1556), que detallan los diferentes mtodos extractivos
realizados en las minas de Alemania y Sajonia. Uno de los principales problemas que tuvieron
que afrontar los mineros medievales, y que Agricola da bastantes detalles sobre ello, fue la
eliminacin del agua de los piques. Como los mineros cavaron cada vez ms profundo con el
fin de encontrar nuevas vetas, las inundaciones por el agua subterrnea eran cada vez ms
grandes. Es por ello que la invencin de bombas mecnicas o conducidas por animales,
hicieron que la industria minera se convirtiera en ms eficiente y prspera.

Civilizacin filipina clsica[editar]


La minera en las Filipinas comenz alrededor del 1000 antes de Cristo, cuyos primeros
mineros explotaban minas de oro, plata, cobre y hierro. La fabricacin de joyas, lingotes de
oro, calombigas, pendientes y otros artefactos caseros como las dagas, platos, ornamentos y
chapados de dientes hechos con oro, fueron transmitidos desde la antigedad y adoptados
por las siguientes generaciones.14 En la obra Tantric elements in pre-hispanic Philippines gold
art (Elementos tntricos en el arte en oro de la Filipinas prehispnica) de Laszlo Legeza, se
menciona que algunas piezas de joyera de oro del antiguo reino de Butuan (siglos VIII a XV d.
C.) llegaron hasta Egipto, donde fueron confundidas por coleccionistas europeos posteriores
con la joyera local.15 14 16 Adems y segn el explorador italiano Antonio Pigafetta, las
personas de Mindoro posean una gran habilidad en la mezcla de oro con otros metales, que
le daban una apariencia perfecta y natural, y que incluso podra engaar al mejor de los
plateros. Por ltimo, los nativos filipinos eran conocidos por sus cinturones, collares,
brazaletes y anillos hechos en piedras pre