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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS UFMG

Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval


Jacques Le Goff Jean Claude Schmitt
Disciplina: Cultura Artstica e Viso Escatolgica
Professora: Adalgisa Campos
Aluno: Felipe de Assis
Data: 15/06/09
A morte por certo um tema corriqueiro, presente e at mesmo banal no
cotidiano do homem medieval. Numa sociedade de pouca cincia e medicina, fustigada
por epidemias e guerras constantes, a expectativa de vida no das melhores. Contudo,
com o passar do tempo o falecimento ganha contornos mais dramticos.
Conforme os autores, as penrias que marcaram o final da Idade Mdia foram
fatores contribuintes para a exacerbao da conscincia da morte individual que se
detecta no final da Idade Mdia. As danas macabras e um maior desenvolvimento de
cerimnias funerrias so seus fatores sintomticos at ento, o funeral e enterro
haviam sido cerimnias familiares, menos importantes para salvar a alma e por isso sem
a demanda de padres. Nesse momento solidifica-se o carter mais assustador da morte.
Conforme os autores, na Idade Mdia alta e central, em contraste, a noo de
rito de passagem aliada aos ritos de instituio e intercmbio entre vivos e mortos
exemplifica a relao dos homens com a morte. Prevalece a noo de que a morte
continuao da vida e que h uma troca constante entre as duas esferas. a idia do
morto-vivo medieval.
Concepes engendradas pela Igreja davam um carter menos assustador
morte em tal quadro. Monges e telogos do sculo XI e XII encaravam o trespasse
como sendo a liberao da alma, uma ressurreio. Nada se deveria temer da entrega do
corpo. A morte verdadeira e a ser evitada seria a da alma. A morte do corpo, por outro
lado, denunciava a necessidade de penitncia para salvar a alma e a futilidade do mundo
terreno, irrevogavelmente passageiro.
No caso dos santos, a situao tinha sutis particularidades. Como
celebridades, eles deveriam ter os corpos conservados e constantemente prestava-se
culto a sua memria, o que desenvolveu uma idia mgica, de poderes especiais
emanados desses corpos e suas relquias. Assim que muitos fiis desejavam o enterro ad
sanctos, perto de seus corpos ou pertences.

A idia do morto-vivo se torna clara mais uma vez nas medidas adotadas contra
o retorno dos defuntos. Embora meras iluses diablicas, conforme discurso oficial da
Igreja, no imaginrio popular estava latente a concepo de que o cadver retornava
para atormentar os vivos, caso tivesse algo de que se queixar.
Do sculo VIII em diante que os cemitrios passariam a demarcar uma
comunidade espiritual deste mundo e do alm. Se antes no havia distino ao se
enterrar, agora o stio passa a abrigar apenas os fiis, como terra sacra, que distingue a
posio do morto em vida e seu lugar ps-morte.
Mesmo assim, apesar da atuao eclesistica na rea, o imaginrio popular
permanecia com muitos traos pagos. Claro exemplo o dos Benandanti, grupos de
aldees italianos que saam noite, em determinada poca do ano, com trajes
folclricos para cerimnia de exorcismo dos mortos, para garantir uma boa colheita.
Foram queimados como bruxos na esteira do Renascimento.
Algumas vezes a crendice popular servia aos propsitos da Igreja. vida por
poder e riqueza, ela explorou bem a idia do retorno dos mortos, fazendo com que bens
terrestres se tornassem celestes. Quando os descendentes no honravam a memria dos
ancestrais, celebrando missas e pagando as taxas devidas, eles retornariam,
atormentados que estavam no outro lado.
Outro exemplo a instituio do Dia de Finados, demarcando o arcaico culto
aos mortos que remonta ao paganismo. O culto aos ancestrais sobrevive at mesmo pela
estrutura de poder medieval. O sangue senhorial legitima sua autoridade na sacralizao
de seus defuntos, destacando sua linhagem.
No sculo XIII, os vivos se incumbem da misso de libertar as almas de seus
parentes, atormentados no purgatrio, definido pelos telogos como terceiro lugar do
alm. Mas a individualizao da morte a partir do fim da Idade Mdia, como dissemos,
prevalece sobre a vontade de preservar a memria ancestral.
O mundo tradicionalista cede espao ao mundo do direito, mais racional e
interpretativo, menos preso tradio. Mas a importncia relativa dos mortos
diminuda. A prtica testamentria do perodo comprova o que dissemos. Os costumes
passam a ser infringidos, a comunidade sacerdotal perde o monoplio da orao pelos
mortos, a instncia jurdica toma o lugar do sagrado na morte.
A partir do sculo XIII as mudanas estruturais na concepo da morte se
aceleram. Ocorre um desmembramento, desenraizamento, com o abandono dos locais
de origem (xodo campo-cidade), tornando as pessoas rfs em relao a seus

ancestrais, no mais podendo juntar-se a eles na hora de morrer. As amarras ancestrais


se afrouxam com as epidemias e a crescente urbanizao.
Tais reflexos se fariam sentir em todas as esferas da cultura, quase
imediatamente na arte. Os temas macabros, corpos decompostos e desfigurados,
destinados a causar medo e a incitar arrependimento denotam o novo pavor da
sociedade, composta por pessoas rfs de suas linhagens, ss e abandonadas.
A concepo totalizadora do sagrado, que reunia religio, economia, arte e
poltica sobre o domnio da f, comea a desintegrar-se. A Reforma Protestante,
reafirmada nesse sentido pela Revoluo Francesa centenas de anos mais tarde,
solidifica as lentas transformaes dos ltimos sculos da Idade Mdia. O mundo
desmistificado, os vivos e defuntos passam a pertencer a planos separados.