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Silvester

zember wird in folgenden Sprachen Silvester genannt:


Italienisch Notte di San Silvestro, Franzsisch Rveillon
de la Saint-Sylvestre, Polnisch Sylwester, Tschechisch Silvestrovsk oslavy, Esperanto Silvestro, Deutsch Silvester.
Laut amtlicher deutscher Rechtschreibung existiert fr
den letzten Tag des Jahres nur die Schreibweise Silvester
mit i, anders als fr den Vornamen Sylvester/Silvester.

2 Feier und Brauchtum


Silvesterklausen in Schwellbrunn, Schweiz

Als Silvester wird in einigen europischen Sprachen der


31. Dezember, der letzte Tag des Jahres im westlichen
Kulturraum, bezeichnet. Nach dem rmisch-katholischen
Heiligenkalender ist Papst Silvester I. ( 31. Dezember 335) der Tagesheilige. Auf Silvester folgt mit dem
Neujahrstag der 1. Januar des folgenden Jahres.

Herkunft
Silvesterfeuerwerk

Das Jahresendfest hatten bereits die Rmer gefeiert, erstmals im Januar zu Beginn des Jahres 153 v. Chr., als der
Jahresbeginn vom 1. Mrz auf den 1. Januar verschoben wurde.[1] Die Feuer-Feste am Jahresende haben alte
germanische Wurzeln.

Im deutschsprachigen Raum wird am Silvestertag mit einem Guten Rutsch gegrt. Der Silvesterabend wird hug in Gesellschaft begangen. Zum Jahreswechsel um Mitternacht wird meist mit Feuerwerk, Bllern und Glockengelut gefeiert. Das Feuerwerk sollte im vorchristlichanimistischen Glauben frher bse Geister vertreiben
und drckt heute auch Vorfreude auf das neue Jahr aus.
Bei privaten Silvesterfeiern sind Bleigieen sowie das
nen einer Flasche Sekt zum Jahreswechsel weit verbreitet. Die Kirchen bieten nchtliche Gottesdienste.

Die Assoziation des Jahresendes mit dem Namen Silvester (deutsch Waldmensch, von lateinisch silva Wald)
geht auf das Jahr 1582 zurck. Damals verlegte die
Gregorianische Kalenderreform den letzten Tag des Jahres vom 24. Dezember auf den 31. Dezember, den
Todestag des Papstes Silvester I. ( 31. Dezember 335).
Der Liturgische Kalender fhrt den Tag seit 813 auch als Im Schweizer Kanton Appenzell Ausserrhoden halten am
31. Dezember und am 13. Januar (Alter Silvester) die
dessen Namenstag.[2]
Silvesterchluse Einzug. Falls der 31. Dezember bzw.
In einigen Gegenden Deutschlands heit der Tag, quasi 13. Januar auf einen Sonntag fllt, ndet das Silvesterals Gegenstck zum folgenden Neujahrstag, auch Altjahr, chlausen am Samstag statt. Das Silvesterchlausen ist der
Altjahrsabend oder das Alte Jahr, in sterreich ebenso wohl eindrcklichste Winterbrauch im Appenzellerland.
wie in Kroatien auch Altjahrstag, in Kroatien ebenso wie Die Chluse werden durch drei Arten unterschieden:
in Slowenien und Serbien als Ausnahme auch Silvestrovo die Weschte, die Schne und die Schwesch(Tag des Silvester).
te oder Naturchluse. Sie treten fast ausschlielich in
Auch im Niederlndischen heit es zumeist Oudejaars- Schuppel (Gruppen) auf. Schon in der ersten Moravond, und nur alternativ auch Silvester. Auf Spa- gendmmerung des Silvestertages sind viele der Chlausnisch: Nochevieja (wrtlich: alte Nacht) und auf Dnisch, schuppel unterwegs in der nahen Umgebung der GemeinSchwedisch, Portugiesisch spricht man wie im Engli- den, um bei Freunden zu chlausen und zu zauren.
schen vom Neujahrs-(vor-)abend: New Years Eve, Nytr- Ein einmaliges Schauspiel bietet sich den Zuschauern,
saften, Nyrsafton, Vspera de Ano-Novo. Der 31. De- wenn die Chlausengruppen in die Drfer ziehen. Meist
1

hrt man sie mit ihren Schellen schon von Weitem.

FEIER UND BRAUCHTUM

hug sind sie musikalisch oder meditativ gestaltet. Nach


Friedrich Kalb sollen sie ab 1776 stattgefunden, nach
Andreas Strauch ab 1836 rechtlich Anerkennung gefunden haben.[7] In evangelischen Gottesdiensten wird in der
Predigt des Altjahresabends oft die Jahreslosung ausgelegt und das Motto vergehende Zeit beispielsweise mit
dem Lied Von guten Mchten treu und still umgeben steht
im Mittelpunkt.[8]
In der katholischen Liturgie sind Messfeiern am Abend
des Silvestertages Vorabendmessen zum Oktavtag von
Weihnachten, dem Hochfest der Gottesmutter Maria am
1. Januar. Der Jahreswechsel wird dabei in der Regel dankend oder frbittend erwhnt, etwa durch den Gesang des
Te Deum.

Silvesterkluse in Urnsch, Schweiz (2013)

Bei den sogenannten Silvesterlufen machen tausende 2.2


von Menschen oft fr einen Spendenobolus bei Volkslufen mit. Der weltweit grte Silvesterlauf San Silvestre Vallecana ndet mit ber 20.000 Teilnehmern in der
spanischen Hauptstadt Madrid statt, whrend der grte
deutsche Lauf, der Silvesterlauf von Werl nach Soest, auf
einem 15 km langen Teilstck der Bundesstrae 1 ausgetragen wird. Hier beteiligen sich seit fast 25 Jahren ber
7.900 Lufer aller Altersklassen fr eine gemeinntzige
Sache. Der Corrida Internacional de So Silvestre, der lteste und zweitgrte Lauf dieser Art weltweit, startet alljhrlich in der brasilianischen Stadt So Paulo mit 13.000
Teilnehmern.

Deutschland

Weitere Bruche zum neuen Jahr nden sich unter


Neujahrsfest.
Aufgrund der seit 1995 bestehenden Zugehrigkeit der Caroline Islands (Line Islands/Kiribati) zur
Zeitzone UTC+14 ndet dort der Jahreswechsel zuerst
statt, nmlich bereits am 31. Dezember um 11:00
mitteleuropischer Zeit.

2.1

Christentum

Das Kirchenjahr endet nicht zu Silvester, sondern vor


der Vesper am Vorabend des 1. Adventssonntags. Der
Weihnachtsfestkreis endet nach Silvester erst mit der Woche zum Letzten Sonntag nach Epiphanias (Epiphanias
ist am 6. Januar, Erscheinung des Herrn, evangelisch[3] )
bzw. am Fest der Taufe Jesu am ersten Sonntag im Jahreskreis, welches der erste Sonntag nach Epiphanias ist
(katholisch).[4][5] Silvester ist ursprnglich ein HeiligenGedenktag (fr Papst Silvester) und kein kirchlicher Feiertag zum Jahreswechsel. Dennoch wird Silvester als
Jahrsschluss vielerorts auch kirchlich begangen,[6] denn:
Es ist unwiderruich, da Anfang und Ende des brgerlichen Jahres auch auf die Kirchengemeinde greren
Eindruck machen als die des Kirchenjahres. (J. Smend)

Glockenluten in Haynrode, 1954

In einigen Gebieten von Schleswig-Holstein, Hamburg


und Niedersachsen verkleiden sich die Kinder und laufen am Silvesterabend Rummelpott. Vor den Haustren der Nachbarschaft bringt zu berlieferten plattdeutschen Rummelpottliedern wie Fru mok de Dr op das
traditionell inzwischen sehr selten eingesetzte Instrument
Rummelpott (auch Brummtopf) ein mit einer Schweinsblase berspannter Topf durch Reiben am Schilfrohr
in dessen Mitte qukende Klnge zustande. Die Kinder bekommen an der Haustr Sigkeiten und Geld,
Silvestergottesdienste am Nachmittag, am Abend oder in ltere Teilnehmer mitunter auch alkoholische Getrnder Nacht geben Raum fr die Thematisierung von Ver- ke. Ursprung war ein germanischer Brauch um die
gnglichkeit und Neuanfang, Wunsch, Dank und Bitte, Geister zu vertreiben. Dasselbe Ziel hatten die Perchten-

2.2

Deutschland

Glcksbringer: Glcksschwein und 1-Cent-Mnze (Neujahr


2016)

Silvester 1951; Foto der DDR-Nachrichtenagentur ADN mit


Silvesterfeier-Elementen: alkoholischem Getrnk (Sekt), Luftschlangen, Lampions, Konfetti, Glckssymbole (vierblttriges
Kleeblatt)

Nach deutschem Sprengstorecht ist das Abbrennen von


Feuerwerk der Kategorie 2 (frhere Klasse II) fr Privatpersonen ab 18 Jahren grundstzlich am gesamten
31. Dezember und 1. Januar erlaubt.[9] Es ist jedoch
zu beachten, dass die rtlich zustndigen Behrden zustzliche Restriktionen erlassen und Verbote verhngen
knnen,[10] wie beispielsweise in Teilen Nordfrieslands,
wo aus Sorge um reetgedeckte Huser das Abbrennen
von Silvesterfeuerwerk (der Kategorie 2) auf Fhr nur
an Strnden und Deichen gestattet und auf Sylt, auf
Amrum und in Sankt Peter-Ording ganz verboten ist.[11]
Der Verkauf ist in Deutschland erst in den letzten drei
Werktagen des Jahres gestattet Feuerwerk der Klasse I, das sogenannte Ganzjahres- oder Kleinstfeuerwerk,
umgangssprachlich auch als Jugendfeuerwerk bezeichnet,
darf hingegen ganzjhrig an Privatpersonen ab zwlf Jahren verkauft werden.[12]

Seit 1981 wird von verschiedenen Seiten dazu aufgerufen, auf das Feuerwerk zu verzichten und das Geld stattGlcksbringer: Glcksklee mit Schornsteinfeger mit Pilz und dessen fr einen wohlttigen Zweck zu spenden. Am lKleeblatt
testen sind Brot statt Bller bzw. 2004: Reis statt Bller. Ende Dezember 2004 rief wegen der Seebeben im
Indischen Ozean die deutsche Bundesregierung auf, statt
oder Tresterer-Lufe um die Zeit der Jahreswende im des Feuerwerks lieber Geld fr Hilfsorganisationen zu
Alpenraum die Silvesternacht ist auch eine Rauhnacht. spenden.
Beim Silvesterzug in Schiltach, einer Prozession pietistiPnktlich um 00:00 Uhr luten von den meisten Kirchen
schen Ursprungs, wird Gott fr das alte Jahr gedankt.
alle Kirchenglocken das neue Jahr ein. Je nach rtlicher
In den Betrieben der DDR gab es den Begri des Plan- Tradition luten sie zwischen zehn Minuten und einer
silvesters. Das Datum bezeichnete den Zeitpunkt, zu Stunde.
dem der vorgegebene Volkswirtschaftsplan erreicht war.
Danach arbeitete man fr die variable Jahresendprmie.
Plansilvester konnte durchaus schon im November ge- 2.2.1 Silvester im deutschen Fernsehen
feiert werden. Ein so frher Zeitpunkt war heikel dann
wurden die Plne fr das nchste Jahr angepasst. Vor- In Deutschland hat sich neben dem Klassiker Dinner
sichtshalber erfllte man die Plne erst in der letzten De- for One auch die Folge Sylvesterpunsch der Serie Ein
zemberdekade, und Plansilvester el praktischerweise Herz und eine Seele einen festen Platz im Fernsehprogramm zu Silvester gesichert. Das restliche Rahmit der Weihnachtsfeier zusammen.

FEIER UND BRAUCHTUM

menprogramm besteht meist aus Sketchsendungen sowie Liveshows. Seit Silvester 1970 trgt der jeweilige
Bundeskanzler die Neujahrsansprache vor. Davor hatte
sie der Bundesprsident gehalten.
Bis zum Jahr 1988 bertrug das ZDF um 00:00 Uhr
das Gelut der Berliner Freiheitsglocke als Mahnung
zur Deutschen Einheit. Seit 1989, dem ersten deutschdeutschen Silvester, bertrgt man die Neujahrsfeierlichkeiten am Brandenburger Tor.

2.2.2

entliches Leben

Zu Silvester verkehren Busse und Bahnen im Allgemeinen wie an Samstagen. Auch in den Geschften gibt es
verkrzte nungszeiten, die meistens um 14.00 Uhr enden. Eine gesetzliche Schlieung um 14.00 Uhr an Silvester gilt nur in Hessen, Bremen und Thringen, sofern der
Tag auf einen Werktag fllt.[13]

2.3

sterreich

Das sterreichische Pyrotechnikgesetz von 2010 verbietet in 38 Abs 1 die Verwendung pyrotechnischer Gegenstnde [] im Ortsgebiet auch an Silvester. Um die
private Verwendung von Feuerwerk etwa an Silvester zu ermglichen, kann die Gemeinde unter Vorgabe eines Zeitrahmens bestimmte Teile des Ortsgebietes
von diesem Verbot ausnehmen, sofern nach Magabe der
rtlichen Gegebenheiten durch die Verwendung Gefhrdungen von Leben, Gesundheit und Eigentum von Menschen oder der entlichen Sicherheit sowie unzumutbare Lrmbelstigungen nicht zu besorgen sind. Davon
ausgenommen ist der Umkreis von Kirchen, Gotteshusern, Krankenanstalten, Kinder-, Alters- und Erholungsheimen sowie Tierheimen und Tiergrten ( 38 Abs 2).
Nur wenige sterreichische Gemeinden haben eine solche Verordnung erlassen, und nur ein Bruchteil der Feuerwerker hlt sich an den darin vorgegebenen zeitlichen
Rahmen. In der Mehrzahl der Gemeinden ist die private Verwendung von Feuerwerk auch an Silvester generell
verboten.

2.3.1

Pummerin

Die Live-bertragung des Neujahrskonzerts der Wiener Philharmoniker zu Mittag vom ORF produziert
wird in der ganzen Welt gezeigt. Gegen Abend hlt
der Bundesprsident seine jhrliche Neujahrsansprache.
Seit 1989 strahlt der ORF gemeinsam mit ARD und
SRF jedes Jahr eine ca. vierstndige Spezialversion des
Musikantenstadls aus, den sogenannten Silvesterstadl.

2.3.2 Silvesterpfad

Silvester im sterreichischen Fernsehen

Am Silvesterabend werden traditionell die SilvesterEpisode der Serie Ein echter Wiener geht nicht unter
und der berhmte Sketch Dinner for One im entlichrechtlichen sterreichischen Rundfunk (ORF) gezeigt.
Wiener Silvesterpfad 2010/11 im Bereich des Graben
Um 00:00 Uhr lutet die Pummerin, die groe Glocke
des Stephansdoms in Wien, das neue Jahr ein, bertragen Seit dem Jahreswechsel 1990/91 veranstaltet die Stadt
im ORF, im Anschluss wird der Donauwalzer gespielt. Wien mit anderen Organisationen den Wiener SilvesAuch alle Radiosender des ORF (inklusive des alternati- terpfad. Mittlerweile ist es das grte Silvesterevent
ven Jugendsenders FM4) spielen um Punkt Mitternacht Europas[14] und wurde beispielsweise 2011/2012 von etden Donauwalzer.
wa 800.000 Personen besucht.[15]

2.5

2.4

Silvester in anderen Lndern

Schweiz

Im Zrcher Oberland wird neben dem neuen Silvester


am 31. Dezember der alte Silvester des julianischen Kalenders am 11. Januar oder am 13. Januar (St. Hilarius)
gefeiert. Die Bauern schlagen whrend des Gelutes der
Kirchenglocken auf Bretter und dreschen so das alte Jahr
aus.[16]
Eine breite bersicht besonders ber die lteren
Silvester- und Neujahrsbruche in der Deutschschweiz
ndet sich im Schweizerischen Idiotikon.[17]

2.5

Silvester in anderen Lndern

Dnemark

5
Da in einigen Staaten Europas seit der Oktoberrevolution
die Religion unter Druck gesetzt wurde und es verboten war, Weihnachten als religises Fest zu feiern, verschoben sich alle weihnachtlichen Bruche und Rituale
auf Silvester. Daher wird der Weihnachtsbaum pnktlich
zu Silvester aufgestellt und der Weihnachtsmann (
(Ded Moros) Grovater oder Grovterchen
Frost) bringt die Geschenke in der Silvesternacht. Alle Menschen, die einander mgen, Familienangehrige,
Freunde usw., feiern gemeinsam wie im deutschsprachigen Raum bei einem festlichen Essen. Im Gegensatz zu
den westeuropischen Lndern ist jedoch das Neujahrsfest in Russland das mit Abstand wichtigste Fest berhaupt; daran hat auch die schon lngst vollzogene Rckkehr der religisen Traditionen bisher nicht viel gendert.
Zu Beginn des neuen Jahres nden in allen groen Stdten Feuerwerke statt.

In Dnemark heit der Silvestertag Neujahrsabend (nytrsaften), wobei der eigentliche Tag auch Neujahrs- Vereinigtes Knigreich
abendtag (nytrsaftensdag) genannt wird.
In London (England) ist im Rahmen der Bewerbung um
Die meisten Dnen feiern Silvester mit Verwandten oder
die Olympischen Spiele 2012 in den vergangenen Jahren
Freunden. Man trit sich oft gegen 17:30 Uhr und beein 15-mintiges Riesenfeuerwerk auf der Themse unter
ginnt mit einem (hug alkoholischen) Getrnk. Um 18
Einbeziehung des London Eye zur Tradition geworden.
Uhr sieht man die Neujahrsansprache von Knigin Margrethe II. In der Ansprache geht es darum, was im ver- In Edinburgh (Schottland) ndet zur Feier des
gangenen Jahr sowohl in Dnemark als auch in der k- Hogmanay-Festtags seit Jahrzehnten ein hnliches
Feuerwerk vom Edinburgh Castle statt, das vermutlich
niglichen Familie geschehen ist.
die Hauptstadt London dazu veranlasst hat, auch ein
Es gibt kein richtig typisches Essen fr ganz Dnemark,
Grofeuerwerk zu veranstalten, whrend man zuvor
oft gibt es jedoch Kabeljau, Fondue oder Raclette. Whden Jahresbeginn ohne Feuerwerk auf dem Londoner
rend des Essens werden verschiedene Tischbomben geTrafalgar Square gefeiert hat.
zndet.
Um 23:45 Uhr wird im Fernsehen Dinner for One gesendet, und 60 Sekunden vor Mitternacht wird die Uhr des
Kopenhagener Rathauses am Rdhuspladsen eingeblendet. Wenn die Glocken 12 schlagen, bendet man sich
im neuen Jahr und stt dann mit Sekt oder Champagner
an. Danach gibt es ein Feuerwerk.
Die Kinder (und manchmal auch die Erwachsenen) tragen
lustige Hte und machen Neujahrsspe.
Frankreich
Seit dem Jahr 2000 wird in Paris der Eielturm zum Jahreswechsel illuminiert. Aus Brandschutzgrnden wurde
fr die Feier 2011/2012 das Abbrennen von Feuerwerk
in Paris untersagt.[18]

Vereinigte Staaten
In den Vereinigten Staaten ist Silvester (engl. New Years Eve) ein bedeutendes soziales Ereignis, das in Metropolen wie New York City und Las Vegas, die an diesem Tag einen erheblichen Tourismus erleben, im Rahmen groer Veranstaltungen und Partys gefeiert wird. Ein
Hhepunkt, der auch in den Medien eine zentrale Rolle
spielt, ist seit 1904 das alljhrliche Ritual des Ball Drop.
Dabei wird auf dem Wolkenkratzer One Times Square in
den letzten 60 Sekunden des alten Jahres der Times Square Ball, eine groe beleuchtete Kugel, langsam herabgelassen. hnliche Veranstaltungen gibt es in vielen anderen Stdten. Das populrste Lied, das zumindest bei ofziellen Anlssen zum Jahreswechsel gesungen wird, ist
Auld Lang Syne.

Auch viele religise Gemeinschaften versammeln am


Silvesterabend ihre Mitglieder, um den JahreswechIn den Niederlanden feiert man den Oudejaarsavond sel als Nachtwache zu begehen, bei dem fr das
(Silvesterabend) im Familienkreis und reicht dazu vergangene Jahr gedankt und fr ein gutes folgendes
Oliebollen, ein Gebck. In streng calvinistischen Gemein- Jahr gebetet wird. Besondere Tradition hat dies in der
den, meist kleinen Drfern auf dem Land, ist jede Feier- afroamerikanischen Gemeinschaft.
lichkeit untersagt.
In Stdten veranstaltet die rtliche Feuerwehr ein zentrales Feuerwerk. Das individuelle Znden von FeuRussland
erwerkskrpern ist in vielen Bundesstaaten verboten.
Niederlande

Illegal ist auch der in vielen Landesteilen bliche


Brauch, um Mitternacht mit Schusswaen in die Luft zu
schieen. Weitaus grere Bedeutung als das Silvesterfeuerwerk hat in den USA traditionell das Feuerwerk am
Unabhngigkeitstag.

EINZELNACHWEISE