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INFORMALIDAD: CAUSAS, IMPORTANCIA Y SOLUCIONES

Resumen
Este trabajo se centra en conocer las causas, importancia y posibles soluciones
a la informalidad en la sociedad actual, para tal efecto hemos tenido como
objetivo central comprender las causas, importancia y soluciones de la
informalidad. En esta investigacin hemos procedido a travs de los mtodos y
tcnicas tericos, principalmente el fichaje (textual y bibliogrfico) a elaborar un
breve marco terico que nos permita comprender dicho fenmeno acorde con
nuestros objetivos, posteriormente hemos procedido a aplicar mtodos
empricos (encuestas, entrevistas) para poder profundizar la comprensin de
nuestros objetivos. Este trabajo nos permiti constatar que la informalidad en el
mundo
se
acrecienta
da
a
da.
Introduccin
Un informe, de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), elaborado en
1972, ofreci a socilogos y economistas, la atractiva oportunidad de identificar
y situar en el campo de la teora y en el terreno de las polticas pblicas a un
sector social que escapaba a los paradigmas clsicos de empresarios y
trabajadores; terratenientes o industriales; comerciantes y clases medias.
Haba indicios abrumadores de que una vasta capa de la poblacin trabajadora
de los pases perifricos obtena sus ingresos de actividades laborales que no
estaban claramente definidas en los estudios y diagnsticos que servan de
base para sustentar los programas de asistencia social y de combate a la
pobreza. El tema haba sido parcialmente tratado, por la sociologa marxista,
como un fenmeno de crecimiento desmesurado del trabajo no asalariado, y de
formas atpicas de produccin en las sociedades menos desarrolladas[1].
Fue a fines de los sesentas cuando el modelo de industrializacin protegida
empez a mostrar los primeros sntomas graves de su agotamiento que se
decidi ubicar el problema en un lugar preponderante agenda social
latinoamericana. Durante esos aos, desde instancias acadmicas u
organismos de ciencias sociales no estrictamente universitarios, se pusieron en
marcha los primeros esfuerzos por conceptualizar a un amplio y heterogneo
universo de trabajadores autoempleados, pequeos establecimientos,
microempresas familiares y a personas ocupadas en actividades no
tpicamente capitalistas de produccin. La tarea desarrollada por Desal (Desal,
1969)[2] es de particular relevancia en este sentido, y pese a que el enfoque
adoptado para analizar a este sector social fue tomado de la teora de la
modernizacin, (Cabezas, 1969[3]; Vekemans, 1970) contribuy a delimitar el
campo de estudio y a identificar a los grupos de poblacin que haban sido
tericamente subestimados o tratados de manera secundaria por la literatura
social
latinoamericana.

Captulo
Informalidad: Definicin y debate

Informalidad.
Son todas las actividades con fines lcitos que se hacen a travs de medios
ilcitos (vender en la calle, uso del suelo sin permiso) (Hernando de soto).
Objeto de estudio muy complejo con muchos matices: culturales, polticos,
sociales, econmicos, legal. Es todo una cultura, todo una manera de ver, una
manera de pensar[4]
La determinacin del carcter marginal de los individuos puede establecerse,
de acuerdo a los autores que se comentan, a partir de un conjunto de
indicadores de naturaleza econmica, social, poltica, sicolgica, ecolgica y
cultural. Del anlisis y ponderacin de cada uno de estos perfiles se concluye la
condicin tradicional o moderna del grupo objeto de estudio y se disean
polticas
asistenciales
de
ayuda
para
esos
sectores.
Un grupo de autores elabor, a partir del referente terico marxista, el concepto
de marginalidad econmica (Quijano, 1971)[5]. Esta propuesta dio lugar a un
debate virulento en el campo de la sociologa latinoamericana, cargado en
muchas ocasiones de fuertes tintes de orden ideolgico y partidista. El punto de
partida era la relectura del archicitado captulo 23 del Tomo I de El Capital. Las
reflexiones sobre este texto dieron pie para que se sostuviera que ciertas
actividades productivas, medulares en los pases capitalistas metropolitanos,
tuvieron un papel secundario en el proceso de desarrollo de las sociedades
perifricas (Nun, 1969; Cardoso, 1970). En estos sectores econmicos se
nuclea un contingente de poblacin excedente que no opera como ejrcito
industrial de reserva, ni tiene posibilidades de incorporarse al sector moderno
de la economa. Como se advierte, la unidad de anlisis son las actividades
productivas y no los individuos, sin embargo, subyace, en ambos casos, una
visin dualista de las sociedades perifricas.
El mayor esfuerzo por hacer del concepto de informalidad una herramienta til
en el diseo y aplicacin de polticas pblicas en nuestros pases lo hizo el
Programa Regional de Empleo para Amrica Latina y el Caribe (PREALC
OIT). De acuerdo a la abundante documentacin que gener este Programa,
con el objeto de formular polticas eficaces, es necesario analizar las unidades
productivas tomando como referente dos dimensiones principales: a. el escaso
grado de calificacin de la mano de obra y las tecnologas tradicionales
involucradas en las micro y pequeas empresas y b. la participacin de estas
unidades informales en los espacios ms competitivos y de ms fcil acceso
del mercado. Algunos indicadores adicionales como la ausencia de permisos
para abrir y operar los establecimientos, la importante presencia del trabajo
familiar no remunerado, la evasin impositiva y la carencia de otros requisitos
formales (medidas de seguridad y proteccin contra siniestros; etc)
contribuyeron a que PREALC difundiera, en los pases de la regin, la idea de

formalizar a los informales o bien se valorara la alternativa de impulsar


programas de modernizacin de este sector.
Despus de treinta aos de uso ms o menos generalizado y a veces arbitrario
del concepto, hay que admitir que es frecuente que acudan a la idea de
informalidad investigadores, acadmicos y funcionarios gubernamentales
adscritos a las ms variadas corrientes tericas. Para otros autores, enrolados
en una perspectiva neoliberal, la informalidad es una categora que nace de la
observacin emprica del fenmeno, se trata de una zona de penumbra que
comparte una extensa frontera con el mundo legal y donde los individuos se
refugian cuando los costos de cumplir las leyes exceden sus beneficios (De
Soto, 1987)[6].
Por el contrario, para los funcionarios y estudiosos del tema que suscriben la
visin de la modernizacin capitalista de nuestros pases, las causas del
crecimiento de las actividades extralegales responde a dos factores principales,
por un lado los obstculos que pone el endemoniado laberinto burocrtico y la
corrupcin de las distintas esferas pblicas, ambos factores dificultan los
procesos normales de registro y apertura de un nuevo negocio.
Algunos autores, que no coinciden con la visin de la cuestin laboral a partir
del enfoque de la informalidad, sostienen que la documentacin elaborada por
PREALC-OIT, presenta numerosos vasos comunicantes con la propuesta
neoliberal (Corts: 129).
Aunque, cabe sealar, que para los tericos conservadores, el fenmeno
tambin es visto como la expresin de la potencialidad creativa de un grupo de
la poblacin que debe trabajar y sobrevivir a contracorriente de instituciones
pblicas parasitarias y leyes obsoletas e inaplicables. En aos ms recientes,
la produccin terica de la OIT para Amrica Latina ha roto con cierta visin
dualista del problema y se ha nutrido de los argumentos del desarrollo con
equidad, de raz cepalina (PREALC, 1990; CEPAL,2000). De esta manera, el
sector informal es entendido como un rea productiva funcional al conjunto de
la economa que opera en el contexto de la segmentacin del mercado de
trabajo.
Desde esta perspectiva, la informalidad urbana es un sector heterogneo que
incluye actividades de las ms diversas caractersticas pero con un comn
denominador: estar subordinadas a los segmentos modernos de la economa.
Hay otra concepcin, de mayor aceptacin en el medio acadmico, que
sostiene que las sociedades se estructuran y funcionan a partir de cierto tipo de
relaciones sociales de produccin. La persistencia de actividades calificadas
como marginales primero e informales, despus, son identificadas, desde este
razonamiento, como expresiones de rezago en las sociedades capitalistas
perifricas.

De cada una de las interpretaciones tericas que de manera resumida se


expusieron en prrafos precedentes, se han derivado polticas pblicas de
diversos matices pero con un propsito central: elevar el nivel de vida de la
poblacin que vive y trabaja en la informalidad, potenciar los aspectos
relacionados con la capitalizacin y productividad de los micronegocios y
mejorar los sistemas de administracin de los mismos. Un cuarto factor se fue
agregando a medida que ganaban espacios las lecturas neoliberales del
problema: la simplificacin administrativa y el pago de impuestos. Es sabido
que ese confuso mundo del sector informal (Cartaya, 1987)[7] est integrado
por un enorme universo de pequeos productores y trabajadores por cuenta
propia que evaden el pago de impuestos y los compromisos de cotizar en las
cuentas de los sistemas de seguridad social.
Dbil, como concepto, la idea de informalidad supo mostrar otros atributos.
Permiti que analistas e investigadores dispusieran de un indicador til a la
hora de identificar las caractersticas ms relevantes de ciertos grupos sociales
que, a despecho de las formalidades jurdicas, trabajan y obtienen sus ingresos
en aquellos nichos del mercado que parecen secundarios a los ojos de los
predicadores de la modernidad capitalista.
Como puede constatarse, la discusin que se abri en 1972 a partir del informe
de la OIT, super el espacio acadmico para ser fundamentalmente, un tema
de preocupacin en las instancias oficiales. No puede decirse que el enfoque
de la informalidad haya revolucionado los presupuestos tericos desde los
cuales se analiza el mundo del trabajo, pero tampoco puede afirmarse que se
trate de un ejercicio ocioso acerca de un sector social cada da ms amplio y
cada vez ms relevante para el funcionamiento de las economas perifricas[8].
Captulo
Trabajo informal en el mundo y en Amrica latina

II

Trabajo
informal
en
el
mundo
El empleo informal en el mundo no slo es un fenmeno muy extendido, con un
60% de la fuerza de trabajo implicada, sino que su peso tiende a ser creciente,
de forma que en el horizonte de 2020 representar el 66%, segn la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE).
Ms de 900 millones de trabajadores se pueden considerar informales -es
decir, sin Seguridad Social- y si se incluyen los del sector agrcola la cifra se
eleva a cerca de 2.000 millones, segn el informe de la OCDE sobre este
fenmeno en los pases en desarrollo.
"Hay un claro vnculo entre empleo informal y pobreza", destac en conferencia
de prensa Johannes Jtting, uno de los coautores del informe, que precis que

unos 700 millones de esos trabajadores viven en la pobreza extrema y 1.200


millones
tienen
ingresos
inferiores
a
dos
dlares
diarios.
La evolucin reciente muestra un incremento del peso de estos trabajadores
privados de proteccin social, y as en Latinoamrica su porcentaje pas del
52,5% en el periodo 1994-99 al 57% en 2000-2007, mientras en el sudeste
asitico aument del 53% en 1985-89 al 70% en 1995-99.
Cuadro comparativo entre la informalidad en Latinoamrica y es sudeste
asitico

Fuente: elaborado por los investigadores, en base a la informacin.


Para abordar el crculo vicioso del empleo informal, que adems de privar de
proteccin social a los trabajadores constituye una rmora para el desarrollo, la
OCDE insiste en que "hay que tener en cuenta la realidad" de que la
informalidad es la norma y constituye el nico medio de subsistencia para
mucha
gente.
No obstante, en las estrategias a largo plazo apuesta por favorecer la
formalizacin del mercado de trabajo, lo que pasa por una facilitacin del
registro del empleo y un desarrollo de los mecanismos de la Seguridad Social
que
integren
a
las
personas
excluidas.
Trabajo informal en Latinoamrica
Mxico y Brasil se han desmarcado en los ltimos aos de la tendencia general
en Latinoamrica y en el mundo desarrollado de un incremento del empleo
informal, segn un informe de la Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo
Econmico
(OCDE)
publicado
hoy.
Juan Ramn de Laiglesia, coautor del informe, destac en su presentacin a la
prensa el descenso en Brasil y Mxico del peso relativo del empleo informal,
referido a los trabajadores que carecen de Seguridad Social.
En el conjunto de Latinoamrica, los trabajadores del sector informal
representaban un 52,5% en el periodo 1990-94, una cifra que subi al 54% en
1995-99
y
al
57%
en
2000-2007.

Evolucin

del

sector

informal

en

Latinoamrica

Fuente: elaborado por los investigadores, en base a la informacin.


Paralelamente, las cifras para Brasil fueron del 60%, del 60% y del 51,1%,
respectivamente, mientras que para Mxico se situaron en el 55,5%, el 59,4% y
el
50,1%.
Laiglesia se refiri a programas puestos en marcha recientemente en esos
pases para favorecer la integracin de los trabajadores informales, como la
extensin de la cobertura sanitaria en Mxico o la creacin de un rgimen
tributario
especfico
en
Brasil.
El porcentaje de informalidad del mercado laboral en Latinoamrica es inferior
al del frica subsahariana (76% en 1990-94) o al del sudeste asitico (69,9%
en 1995-99) pero superior al de otras regiones en desarrollo como Oriente
Medio (43,2% en 2000-2007) o frica del norte (47,3% en 2000-2007).
Dentro de Amrica Latina hay una amplia horquilla que va del 35,8% en Chile,
el 37,6% en Panam o el 38,4% en Colombia al 92,6% en Hait, el 74,9% en
Ecuador,
el
67,9%
en
Per
o
el
65,5%
en
Paraguay.
Informalidad

Fuente:

en

elaborado

Amrica

investigadores,

latina,

en

base

por

la

pases

informacin.

Una de las peculiaridades de Latinoamrica, segn Laiglesia, es que "hay

informalidad dentro del sector formal" y "mucha zona gris" con sectores que
comparten elementos de la economa declarada y de la sumergida.
En esa misma lnea, en Amrica Latina ms que en otras regiones una parte de
los trabajadores han optado voluntariamente por estar en el sector informal,
que les permite eludir obligaciones fiscales al tiempo que tienen un cierto grado
de proteccin social, ya que existe el Estado del Bienestar, aunque sea
incipiente.
Otra de las caractersticas latinoamericanas es la gran movilidad de
trabajadores entre el sector formal e informal, como lo demuestra que un 25%
de los trabajadores formales en 2002 hubieran pasado a ser informales en
2005.
Laiglesia puso el acento en que trabajar para formalizar el mercado laboral
tiene sentido para mejorar la proteccin social, pero con fines de mayor
recaudacin fiscal.
Para ilustrarlo cit un estudio mexicano de acuerdo con el cual si todo el
empleo formal pasara a ser formal, los ingresos fiscales slo aumentaran en
medio
punto
de
Producto
Interior
Bruto
(PIB)[1].
Captulo
III
Profundizaciones y comprensin de la informalidad en nuestro contexto
Causas

Sntesis de las causas de la informalidad a nivel


internacional
Falta
de
empleo.
Falta
de
crecimiento
econmico.
Bajo salario (sacan menos de lo que necesitan para sobrevivir) y mal trato,
condiciones
laborales
pauprrimas.
El estado no contiene el desarrollo de la economa informal (cualquiera puede
salir
a
vender
en
la
calle).
Nivel de escolaridad. (Carreras truncas, secundaria, sistema educativo est

dando
las
herramienta
respectivas)
Desempleo.
Menor
ndice
de
remesas.
Exclusin
Marginacin
No hay trabajo, no hay nada que hacer, o los ahorros se estn gastando, 70%
se financia con sus propios recursos. El que quiere ser empresario lo nico que
tiene es la nada, no tengo respaldo, apoyo, asesora. Hay programas pero no
est cercano a la gente. La sociedad se las arregla solas (ambulataje)[1].
Las Causas de la informalidad en el Per
La informalidad una caracterstica fundamental del subdesarrollo se
configura tanto a partir del modelo de organizacin socioeconmica heredado
por economas en transicin hacia la modernidad como a partir de la relacin
que establece el estado con los agentes privados a travs de la regulacin, el
monitoreo y la provisin de servicios pblicos. Por ello, la informalidad debe ser
entendida
como
un
fenmeno
complejo
y
multifactico.
La informalidad surge cuando los costos de circunscribirse al marco legal y
normativo de un pas son superiores a los beneficios que ello conlleva. La
formalidad involucra costos tanto en trminos de ingresar a este sector largos,
complejos y costosos procesos de inscripcin y registro como en trminos de
permanecer dentro del mismo pago de impuestos, cumplir las normas
referidas a beneficios laborales y remuneraciones, manejo ambiental, salud,
entre
otros.
Este sector predomina cuando el marco legal y normativo es opresivo, cuando
los servicios ofrecidos por el gobierno no son de gran calidad, y cuando la
presencia
y
control
del
estado
son
dbiles.
Estos aspectos relativos a los costos y beneficios de la formalidad se ven
afectados por las caractersticas estructurales del subdesarrollo, especialmente
en lo que se refiere al nivel educativo, la estructura productiva y las tendencias
demogrficas.
Un mayor nivel de educacin reduce la informalidad al incrementar la
productividad del trabajo, con lo cual las normas laborales se hacen ms
flexibles y se amplan los beneficios de la formalidad. Por otro lado, una
estructura productiva que en lugar de orientarse hacia procesos industriales
ms complejos est orientada hacia los sectores primarios como la
agricultura, por ejemplo induce a la informalidad pues la proteccin legal y el
cumplimiento de contratos se tornan menos relevantes y menos valiosos.
El creciente uso de la tecnologa de la informacin en el sector de servicios
requiere mano de obra altamente capacitada, de manera que los trabajadores

desplazados de otros sectores terminan ocupando empleos de baja


productividad
en
el
sector
de
servicios[2]
Importancia
El papel que desempea el sector informal en el proceso de desarrollo, en
general, y en el mercado del trabajo, en particular, es muy importante en
diversos sentidos. Es ah donde durante las ltimas dos dcadas en Amrica
Latina se ha generado la mayor parte de los nuevos empleos, en circunstancias
en que la gran empresa sufri el impacto de la crisis de los aos ochenta y slo
en
los
noventa[3].
Soluciones
Estos aspectos requieren la adopcin de una serie de polticas que ayuden a
reducir el nmero de trabajadores informales involuntarios y proteger la
vulnerabilidad y la pobreza de aquellos que optan por permanecer informales.
Estos aspectos pueden clasificarse en tres categoras: marco regulatorio,
poltica
macroeconmica
y
diseo
de
programas
sociales.
A partir de los aspectos mencionados anteriormente y habiendo clasificado en
tres categoras las polticas que debemos de seguir para eliminar las
consecuencias del empleo informal en el Per, se pueden dar las siguientes
recomendaciones:
Cambio
en
el
marco
regulatorio
Dichos cambios deben de abordar tres temas importantes que afectan a la
poblacin peruana que se encuentra en el sector informal:
Facilitar el registro de las nuevas empresas. El registro de las nuevas
empresas, independientemente de su tamao o actividad econmica, debe de
ser un proceso fcil y rpido. Pues actualmente, el proceso burocrtico que se
debe de seguir para constituir una nueva empresa es una de las mas
engorrosas
de
Amrica
Latina.
Evaluar la legislacin laboral. Deben de evaluarse las leyes laborales de modo
que sean consistentes con generacin de ms y mejores empleos.
Poltica
macroeconmica
Las polticas macroeconmicas que se recomienda poner en prctica a las
autoridades
monetarias
y
fiscales
son:
Insistir en el equilibrio fiscal y comercial para promover a largo plazo.
Evitar los desajustes cambiarios, en particular la sobre evaluacin del tipo de
cambio porque eso estimula el uso de bienes extranjeros y da capital
importado.
Establecer mecanismos que permitan minimizar excesivas perturbaciones

macroeconmicas. Las autoridades monetarias deben aplicar normas


monetarias y cambiarias que minimicen la excesiva volatilidad que caracteriza
a
nuestro
mercado
monetario.
Diseo
de
programas
sociales
El diseo de los programas sociales debe de permitir e inducir la participacin
de los trabajadores informales. Existen cuatro aspectos en los que deben de
promoverse
los
programas
sociales:
Capacitacin general de los trabajadores. La capacitacin general debe de ser
accesible para los que trabajan en pequeas empresas y por cuenta propia.
Extensin

mejoramiento

de

la

educacin

bsica

secundaria.

Seguro social. Deben de considerarse cuatro tipo de riesgos: vejez, salud,


accidentes
de
trabajo
y
desempleo.
Asistencia Social. Los trabajadores informales requieren de asistencia social
porque como consecuencia de sus bajos niveles de educacin quedan
desplazados del sector formal y se hallan en riesgo de caer en la pobreza.
Estrictos con la aplicacin de la ley distribuir los recursos de manera ms
equitativa,
darle
las
herramientas,
desarrollar
las
capacidades.
Urgente necesidad de bajar la polarizacin un proyecto de pas con futuro.

Informalidad en el Per, con respecto al mundo

[1] Esquivel, Edgar y Gimnez, Omar. La Republica informal: El Ambulantaje en la ciudad de


Mxico. Enhttp://www.youtube.com/watch?v=jukzgDvCMUQ. Consultado el 18 de noviembre
2010.
[2] http://informalidadupt.blogspot.com/ . Revisado el 20 de noviembre de 2010
[3] http://www.oitchile.cl/pdf/publicaciones/emp/emp005.pdf consultado el 18 de noviembre
2010
[1] http://www.pontealdia.com/empleos/empleo-informal-en-el-mundo-alcanzara-el-66-en2020.html. consultado el 16 de noviembre del 2010. Por Efe. 04/15/09.
[1] Jos Miguel Candia es Socilogo; Facultad de Ciencias Polticas y Sociales; UNAM.
[2] Desal, 1969, La marginalidad en Amrica Latina: un ensayo de diagnstico, Herder,
Barcelona.

[3] Cabezas,

Betty,

1969,

Amrica

Latina.

Una

mltiple,

Herder,

Barcelona.

[4] http://vimeo.com/1407660.%20consultado%2021%20noviembre%202010.
[5] Quijano, Anbal, 1971, Polo marginal y mano de obra marginalizada, CEPAL, Santiago de
Chile.
[6] De Soto, Hernando, 1987, El otro sendero: la revolucin informal, Editorial Diana, Mxico.
[7] Cartaya, Vanesa, 1987, El confuso mundo del sector informal, en Nueva Sociedad, nm.
90,
Caracas,
julio-agosto.
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Trabajo_(Derecho)