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Carta

a los
Glata
s.

La importancia de este escrito cannico del


N. T. es grande. Su repercusin en toda la
literatura cristiana desde los primeros siglos, lo
confirma. Su inters es doble, doctrinal e histrico.
S. Pablo, autor de esta epstola, se ve obligado a

escribir a unas iglesias cuya situacin se ha alterado peligrosamente bajo el


influjo de presiones ejercidas por gentes venidas de fuera. Se ha puesto en
cuestin la genuinidad de la fe cristiana predicada por S. Pablo en Galacia. Tal
coyuntura ha provocado este escrito vivaz y fuerte en el que aparece esbozada
con un vigor excepcional las ideas principales de la predicacin del Apstol. La
situacin creada en Galacia le atae, adems, personalmente ya que se ha
intentado socavar su misma autoridad apostlica. S. Pablo se siente obligado a
afirmarla enrgicamente; para ello describe a grandes rasgos su itinerario
apostlico, con lo que nos ha prestado un servicio inapreciable: proporciona una
fuente de informacin de primera mano sobre la historia de los primeros
decenios de la Iglesia, al mismo tiempo que nos describe cmo entiende su
apostolado (v.).
1. Destinatarios.
S. Pablo escribe esta carta a las iglesias de Galacia (1,2) y llama a estos
cristianos glatas (3,1). Se trata, sin duda, de iglesias situadas en los
territorios de la provincia romana de Galacia que, en esa poca, ocupaba gran
parte de la zona central del Asia Menor. La identidad tnica de este pueblo
glata nos es igualmente conocida. Los griegos los llamaban keltoi, keltai o
galatai y los romanos celtae, galli y galatae. Este pueblo glata del Asia Menor
era descendiente de tribus celtas (v.) que, despus de peregrinar por las
mrgenes del Danubio en el s. IV a. C., ocuparon la parte central del Asia Menor
en el s. III, fundando un reino que, enpoca ms tarda, fue cayendo bajo la

rbita poltica de Roma. Con la muerte del rey Amyntas, en el a. 25 a. C., el reino
glata qued transformado en provincia romana, que en tiempos de S. Pablo
haba ampliado los lmites originarios con la incorporacin de zonas de las
regiones limtrofes de Licaonia, Frigia (v.) y Pisidia, por el sur. Aunque estas
regiones no eran, tnicamente, glatas, pertenecan polticamente a la provincia
romana de Galacia. Tenemos, en consecuencia, una doble acepcin del nombre
glata
En la poca de S. Pablo: una, tnica, que lo refera a los descendientes de
los antiguos glatas; otra, poltica que designaba a los habitantes de los
territorios de la provincia romana de Galacia. Los primeros habitaban en las
regiones del norte, los segundos al sur de la provincia.
Dnde hemos de situar estas iglesias de Galacia a las que
escribe S. Pablo?
Ambas regiones, norte y sur, fueron visitadas por l en diversas
ocasiones. Los Hechos de los Apstoles nos hablan con detencin de las
incidencias de la fundacin de las iglesias de Antioqua de Pisidia (v.), Iconio,
Listra y Derbe, en la Galacia del sur (cfr. Act
cap. 13 y 14) y de la otra visita que hizo en el segundo viaje de misin (cfr.
Act cap. 16). Las referencias, en cambio, a la fundacin de iglesias en Galacia del
norte son ms escasas; se nos dice, cmo, en el segundo viaje, habindoles
impedido el Espritu Santo que hablaran la Palabra en Asia (provincia romana
con capital en feso), atravesaron Frigia y la regin glata (Act 16,6); y, ya en
el tercer viaje, nos informa que Pablo se fue y recorri sucesivamente la tierra
de Galacia y Frigia fortaleciendo a todos los discpulos (Act 18, 23). Estas
indicaciones corresponden a la Galacia del norte.
Los escritores antiguos pensaron que las iglesias en cuestin estaban
situadas al norte de la provincia romana, es decir, en la Galacia propiamente
dicha, probablemente porque los ms antiguos conocieron la divisin
administrativa hecha por Diocleciano que haba reducido la provincia de Galacia
a sus antiguos territorios. La tesis contraria priv durante algn tiempo. En el
momento actual, puede decirse que la mayora de los estudiosos ha vuelto a

inclinarse en favor de las iglesias del norte. Creemos que es la tesis ms


verosmil.
Cuando S. Pablo se - dirige a estos cristianos parece que utiliza el
nombre de glatas en sentido tnico riguroso; el adjetivo glata no resulta
atribuible con facilidad a los habitantes de las regiones ms civilizadas del sur.
La informacin que nos da Act sobre la fundacin de iglesias en la Galacia del
sur son amplias y no vemos que coincidan con las referencias que hallamos en
nuestra carta. Finalmente, la carta a los Gal va dirigida a cristianos provenientes
del paganismo, mientras que el ncleo judeo-cristiano de las iglesias de Galacia
del sur debi haber sido, en este momento, muy fuerte todava.
2. Autenticidad.
La autenticidad de Gal no ofrece dificultad alguna. La afirma toda la
tradicin, la apoya el estudio crtico y la reconocen todos. La figura
del Apstol que perfilan estas pginas no slo corresponde a la silueta
moral de S. Pablo que nos dan los otros escritos neotestamentarios,
sino que constituye una de las expresiones ms vvidas de su espritu:
audaz, apasionado, razonador rgido, apstol ardiente de Cristo que
no tolera interferencias ni equvocos que aparten a sus hijos queri.
dos en la fe del recto camino que les lleva a Cristo y que l les ha
mostrado.
En la seccin histrica de la carta (cap. 1 y 2) hallamos algunas
dificultades para coordinar la informacin que nos da con la que nos
proporcionan los Hechos de los Apstoles. Al margen del problema histrico en
s mismo, esta dificultad constituye una garanta de autenticidad, pues nadie
hubiera sido capaz de inventar tal informacin.
La integridad del texto tampoco presenta mayores dificultades. La
transmisin textual de Gal ha sido buena. El P. Lagrange enumera 25 variantes
de cierto relieve y todas son objetivamente de escasa importancia, lo que
confirma la apreciacin de un texto mantenido inclume a lo largo del tiempo.
Esta carta ha sido citada con profusin por la literatura cristiana desde la poca

ms antigua. Ya en el s. ti la utilizaron escritores como S. Ignacio de Antioqua


(v.), S. Policarpo de Esmirna (v.) y la Carta de Bernab.
3. Fecha y lugar de redaccin.
La determinacin de la fecha en que fue escrita, depende de la
solucin que se d al problema, ya expuesto, de los destinatarios, si
son los de Galacia del sur, evangelizados en poca muy temprana, Gal
podra ser la primera de las cartas escritas por S. Pablo, anterior
incluso a las cartas a los tesalonicenses (v.). Poda haber sido enviada
desde Antioqua de Siria entre el primero y segundo viaje de misin
hacia el a. 49 d. C.
En la hiptesis contraria, si las iglesias son las de Galacia del norte, la
datacin ha de ser ms tarda. Segn Act, S. Pablo recorre la regin glata en el
segundo viaje de misin, hacia el a. 50 (cfr. Act
16,6), viaje en el que suponemos fundara estas iglesias. Vuelve a
Galacia_ al principio del tercer viaje, hacia el a. 53. Nuestra carta debi ser
escrita poco despus de esta visita. S. Pablo se extraa de la rapidez con que se
ha operado el cambio en Galacia (1,6). Entre la ltima visita de S. Pablo y la
redaccin de la carta tuvo que transcurrir poco tiempo, de forma que, por una
parte, se justifique la extraeza del Apstol y que sea, por otra, lo
suficientemente amplio para permitir que la accin de esos agitadores alterara
la situacin. Sabemos que S. Pablo, en el tercer viaje, despus de recorrer las
regiones de Frigia y Galacia se detiene en feso ms de dos aos (Act 19,8.10).
La fecha de redaccin hay que situarla, pues, entre los a. 54-57. Sugerimos como
fecha probable el a. 55 y feso la ciudad en que fue escrita.
4. Estructura literaria.
Dado el carcter de la carta, directo y rpido, no es fcil detectar una
estructura literaria rigurosa, es probable que carezca de ella. Sin
embargo, resulta fcil percibir tres partes en las que se desarrollan
tres grandes temas: en la primera (cap.

1 y 2), aunque el tema es doctrinal (el apostolado de Pablo), da una serie


de referencias histricas importantes; en la segunda (cap. 3 y 4) expone puntos
estrictamente doctrinales en relacin con la situacin de las iglesias de Galacia;
la tercera (cap. 5 y 6) est dedicada a exhortaciones del gnero parentico. He
aqu un esquema posible: Saludos: 1,1-5 y enunciado general del tema: 1,6-10.
Primera Parte (apologa personal): 1,11-2,21, compuesta de dos
secciones: 1) Tema: El Evangelio de Pablo proviene directamente de Dios: 1,1116a: a) Se funda en una revelacin de Jesucristo (vv. 11-12); b)
Fiel a las tradiciones paternas, Pablo se haba opuesto al Evangelio (vv.
13-14); c) Fue Dios mismo quien le llam (vv. 15166). 2) Tema: Sus relaciones
con los de Jerusaln: 1,166-2,14: a) Primeros contactos (vv.
166-24); b) La aprobacin de Jerusaln (2,1-10); c) Cmo defendi el
Evangelio en Antioqua (vv. 11-14). Resumen de su Evangelio: 2,15-21.
Segunda Parte (exposicin doctrinal): 3,1-4,31. Una introduccin y dos
secciones. Introduccin: 3,1-5. 1) Tema: Ley y fe: 3,6-29: a) La Escritura
atestigua la justificacin por la fe (vv. 6-14); b) La Ley y la promesa (vv. 15-22);
c) El tiempo de la Ley y el tiempo de la promesa (vv. 23-29). 2) Tema: Ley y
gracia: 4,1-31: a) Esclavos bajo la Ley, hijos por Cristo (4,1-8); b) O Ley o gracia
(vv. 8-20); c) Agar y Sara (vv. 21-31).
Tercera Parte (exhortaciones): 5,1-6,18. Introduccin y dos secciones.
Introduccin (invitacin a la libertad; la Ley y Cristo)
5,1-6. 1) Tema: La libertad cristiana: 5,726: a) Ser libre es obedecer a la
verdad. El escndalo de la Cruz (vv. 7-12); b) Libertad y amor (vv.
13-15); c) Las obras de la carne y los frutos del Espritu (vv. 1626). 2)
Tema: La Ley de Cristo: 6,1-16: a) La ayuda fraterna (vv. 1-6); b) La
sementera y la siega (vv. 7-9); c) El tiempo urge (v. 10). Conclusin: 6,11-18.
5. Contenido doctrinal.
La temtica est dictada por la situacin en que se hallan las iglesias
de Galacia. Daremos, en primer lugar, una visin de las condiciones
histricas y doctrinales planteadas en aquella iglesia. Trataremos

luego de exponer cmo entenda S. Pablo su apostolado. El tema


doctrinal central, la justificacin por la fe, S.
Pablo lo recoger y ampliar con nuevos anlisis y reflexiones en la
epstola a los Romanos (v.).
El problema suscitado en las iglesias de Galacia. Cuando S. Pablo escribe
Gal, no hace todava mucho que ha salido de Galacia (1,6).
Despus de su marcha la situacin ha cambiado y se hace peligrosa;
gentes venidas de fuera han sembrado la confusin. Se trata, sin duda, de
predicadores que estn difundiendo doctrinas diversas y opuestas a las de S.
Pablo; define estas doctrinas como otro evangelio (1,8) diverso del predicado
por l. Es seguro que estos predicadores no pertenecen a las iglesias de Galacia;
no conocemos con exactitud su identidad, S. Pablo es discreto en extremo, su
dilogo se entabla directamente con los glatas, ellos (los agitadores)
aparecen siempre en tercera persona; estas alusiones son frecuentes y, en
ocasiones, muy duras (cfr. 5,10,12; 6,12.13); en una circunstancia parece
referirse a un personaje concreto, el que os agita (5,10). (La hiptesis lanzada
por algunos de que fuera Santiago o Pedro este personaje es inadmisible, ya que
ambos son tratados con gran respeto en el mismo texto de Gal: 1,18.19; 2,9).
Indudablemente tales predicadores eran judaizantes. Todo el
razonamiento teolgico de la carta tiende a cortar el avance de esta corriente. El
problema que aqullos provocaron en Galacia era sustancialmente idntico al
que se produjo en otras partes, cuando la Iglesia naciente se abri a los paganos.
Los judos convertidos al cristianismo solan seguir fieles a las prcticas rituales
y a las prescripciones de la Ley mosaica. La dificultad se present cuando se
intent hacer de esta praxis, una doctrina obligatoria para todos, paganos y
judos. Esta tendencia aparece en gentes venidas del judasmo y, en concreto,
como nos indican los Hechos, de algunos del partido de los fariseos que haban
credo y que enseaban que se deba circuncidar a los paganos y exhortarles a
que guardaran la Ley de Moiss (Act 15,5).
Parece haberse presentado de dos formas: una extremista que exiga a
todo convertido, sin distincin, someterse a la circuncisin (v.) y a la
observancia de la Ley mosaica (v. LEY VII, 3), y otra moderada que solamente

obligaba a la prctica de la Ley a los venidos del judasmo, mientras la


aconsejaba a los pagano-cristianos. Si bien la intervencin de los Apstoles
resolvi en principio la cuestin (cfr. Act cap. 15), en la prctica pervivi ms
tiempo, pues cuando S. Pablo vuelve a Jerusaln, despus de su tercer viaje de
misin, se halla todava viva (cfr. Act
21,22-25). No es fcil precisar el tenor de la predicacin de estos
judaizantes en Galacia, es probable que se aproximara a la tendencia extremista.
De hecho, cuando S. Pablo escribe, algunos glatas estn en trance de hacerse
circuncidar (5,2-12) y se han introducido ya prcticas legales y ritos extraos al
cristianismo (4,9-11).
S. Pablo se enfrenta con el problema en toda su profundidad, se trata de
una cuestin de principio y no caben equvocos. Responder con una exposicin
tajante y escueta de los principios cristianos que ha predicado en Galacia: ni
circuncisin, ni incircuncisin valen algo, lo nico que cuenta es el nuevo ser
realizado en todo cristiano por la justificacin (v.) mediante la fe en Cristo. El
hombre se justifica por la fe, las obras de la Ley para nada sirven ya. El cristiano
es un ser libre de la Ley y de todas las esclavitudes, porque ha sido hecho hijo de
Dios. Aceptar la circuncisin significa volver atrs, al rgimen de la Ley y de la
esclavitud. Quien se circuncida da a entender que para l la justificacin
efectuada por Cristo no es suficiente.
En dos circunstancias S. Pablo se refiere a una segunda motivacin que
parece impulsar a los predicadores llegados a Galacia: en 6,12 afirma que
ellos predican la circuncisin para que no les persigan por la cruz de Cristo
y en 5,11 dice que l mismo es perseguido por no predicar la circuncisin. No es
probable que los judaizantes pretendieran no desvincularse visiblemente del
judasmo para no entrar en conflicto con la autoridad romana. El problema de la
religio licita se presentar ms tarde, pero no creemos pueda situarse ya en este
momento de la naciente Iglesia. Ms bien habr que pensar que los judaizantes
pretenden evitar una ruptura con las autoridades judas tratando de hermanar
las prcticas judas con la fe en Cristo. El poder de las autoridades judas era
grande en todo el imperio y S. Pablo tuvo ocasin de experimentarlo en s
mismo en mltiples circunstancias.

Cmo entiende S. Pablo su apostolado. Los agitadores que llegaron a


Galacia intentaron, en primer lugar, demoler la autoridad apostlica de S. Pablo
para poder as difundir sus doctrinas como la autntica enseanza cristiana. Del
tenor de la respuesta de S. Pablo no es fcil colegir cules fueron los puntos de
ataque ms importantes. Los judaizantes sostenan que S. Pablo no era un
verdadero apstol ya que no convivi con el Seor, ni form parte del grupo
originario de los testigos y que no haba sido enviado por las autoridades de
Jerusaln. De aqu pasaban lgicamente a afirmar que su Evangelio era un
Evangelio truncado ya que elimina toda relacin y sujecin a la Ley mosaica.
La respuesta de S. Pablo es enrgica. Comienza por afirmar que l no ha
sido llamado a la fe por hombre alguno. Ha sido tambin Dios quien ha
intervenido directamente en su llamada al apostolado (1,1.11 ss.). Su Evangelio,
el que ha difundido en Galacia, no es un Evangelio enseado
(1,12), sino recibido por la revelacin de Jesucristo. Hay que entender
esta afirmacin respecto a las lneas de fuerza de su Evangelio; podemos
observar cmo aludir con frecuencia en sus escritos a enseanzas y tradiciones
que ha recibido de los que fueron anteriores a l y que constituyen el patrimonio
universal de toda la Iglesia. Las expresiones mi Evangelio (Gal 1,11; Rom
2,16,25) y otro evangelio (Gal l, 16), Evangelio de la circuncisin y de la
incircuncisin (Gal 2,7) indican uno e idntico Evangelio predicado a los judos
y a los gentiles en relacin con la diversa actitud que podan adoptar frente a las
prcticas legales judas (cfr. Act 21,18 ss.).
En los dos primeros captulos de Gal, S. Pablo describe cuidadosamente
el tenor de sus relaciones con los de Jerusaln. Precisa que, despus de su
conversin, no subi a visitar a los Apstoles anteriores a l (1,17), sino que se
fue a Arabia y que, vuelto a Damasco, predicaba el Evangelio (1,23; cfr. Act
9,22). Enteradas las autoridades de Jerusaln de que el perseguidor anunciaba
el Evangelio daban gloria a Dios (1,24). Menciona una visita en la que se
entretiene con Pedro durante 15 das y en la que ve a Santiago, el hermano del
Seor (1,18-19), y otra, ms detenida, al cabo de 14 aos: Sub, pues, en virtud
de una revelacin, y les comuniqu el evangelio que predico entre los gentiles,

particularmente a los que eran algo, para saber si corra o haba corrido en
vano (Gal 2,1 ss.). El sentido de estos detalles es claro: intenta demostrar cmo
su apostolado no es un apostolado de segundo orden y cmo l no es un simple
enviado de los de Jerusaln. Los de Jerusaln reconocern la gracia que le fue
dada para ir a predicar al mundo pagano, de la misma forma que a Pedro para el
mundo judo.
Santiago, Pedro y Juan que pasan por ser las columnas, reconocieron la
gracia a m dada, y nos dieron a m y a Bernab la mano en seal de comunin,
para que nosotros nos dirigisemos a los gentiles y ellos a los circuncisos (Gal
2,6-10). Esta actitud de los de Jerusaln es el reconocimiento oficial de un
apostolado que dimana directamente de Dios.
Gal 2,1-2 revela una preocupacin fundamental de S. Pablo: afirmar la
unidad y comunin eclesial en que se halla con la Iglesia madre de Jerusaln y
con todas las iglesias en su apostolado.