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Immensae caritatis

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Instruktion
Immensae caritatis
Sakramentenkongregation
unseres Heiligen Vaters
Paul VI.
ber die Erleichterung des Kommunionempfanges bei bestimmten Anlssen
29. Januar 1973
(Offizieller lateinischer Text: AAS LXV [1973] 264-271)
(Quelle: Nachkonziliare Dokumentation im Auftrag der Deutschen Bischofskonferenz, Band 46, lateinisch und
deutscher Text, S. 50-69 von den Deutschen Bischfen approbierte bersetzung, Paulinus Verlag Trier 1969)

Allgemeiner Hinweis: Die in der Kathpedia verffentlichen Lehramtstexte drfen nicht als
offizielle bersetzungen betrachtet werden, selbst wenn die Quellangaben dies vermuten lieen.
Nur die Texte auf der Vatikanseite knnen als offiziell angesehen werden (Schreiben der Libreria
Editrice Vaticana vom 21. Januar 2008).

Inhaltsverzeichnis
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1 Einfhrend
2 I. Die auerordentlichen Spender der heiligen Kommunion
3 II. Erweiterung der Erlaubnis zum zweimaligen Kommunionempfang am selben Tag
4 III. Milderung des eucharistischen Nchternheitsgebotes fr Kranke und ltere Menschen
5 IV. Frmmigkeit und Ehrfurcht vor dem eucharistischen Brot bei der Handkommunion
6 Anmerkungen

Einfhrend
Der Beweis unermesslicher Liebe, den Christus der Herr seiner Braut, der Kirche, hinterlassen hat, das unsagbare groe
Geschenk der Eucharistie, das jedes andere bertrifft, verlangt, dass ein solches Geheimnis von Tag zu Tag tiefer
erkannt und seine heilbringende Kraft noch reicher ausgespendet werde.
Mitte und Hhepunkt der christlichen Liturgie ist die Eucharistie. Um ihre Verehrung zu frdern, hat die Kirche in ihrem
pastoralen Bestreben wiederholt geeignete Vorschriften und entsprechende Dokumente herausgegeben.
Die neuen Zeitverhltnisse drften - unter Wahrung der einem solchen Sakrament gebhrenden Ehrfurcht[1] - einen
erweiterten Zugang zur heiligen Kommunion fordern, damit die Glubigen durch reichere Teilnahme an den Frchten des
Messopfers sich bereitwilliger und eifriger Gott, der Kirche und dem Wohl der Menschen widmen.
In erster Linie ist dafr zu sorgen, dass der Empfang der heiligen Kommunion nicht auf Grund eines Mangels an
Kommunionspendern unmglich oder schwierig wird. Ferner muss vermieden werden, dass die Kranken wegen des
Nchternheitsgebotes, das sie trotz seiner weitgehenden Milderung nicht einhalten knnen, die Strkung durch den
Kommunionempfang entbehren mssen. Schlielich scheint die Erlaubnis angebracht, dass Glubige, die es wnschen,
bei bestimmten Anlssen die sakramentale Kommunion zweimal am selben Tag empfangen drfen.

Auf Wunsch einiger Bischofskonferenzen werden daher folgende Bestimmungen erlassen:


1. ber die auerordentlichen Spender der heiligen Kommunion.
2. ber die Erweiterung der Erlaubnis zum zweimaligen Kommunionempfang am selben Tag.
3. ber die Milderung des eucharistischen Nchternheitsgebotes fr Kranke und Alte.
4. ber die Frmmigkeit und Ehrfurcht vor dem eucharistischen Brot bei der Handkommunion.

I. Die auerordentlichen Spender der heiligen Kommunion


Es gibt verschiedene Anlsse, bei denen ein Mangel an Kommunionspendern offenkundig wird: whrend der Messe,
wenn die Zahl der Mitfeiernden gro ist oder wenn dem Zelebranten die Austeilung der Kommunion besonders
schwerfllt; auerhalb der Messe, wenn es weite Entfernungen schwierig machen, die heilige Kommunion Glubigen zu
bringen, besonders als Wegzehrung fr Kranke in Todesgefahr oder wenn die Zahl der Kranken, vor allem in
Krankenhusern und dergleichen, mehrere Spender erfordert. Damit also die Glubigen, die im Stand der Gnade und in
richtiger, frommer Absicht am Mahl des Herrn teilzunehmen wnschen, diese sakramentale Hilfe und Trstung nicht
entbehren mssen, hielt es der Papst fr angezeigt, auerordentliche Spender einzufhren, die sich und anderen
Glubigen unter bestimmten und im folgenden angegebenen Bedingungen die heilige Kommunion reichen drfen:
1. Die Ortsordinarien sind ermchtigt, geeigneten und als auerordentliche Spender namentlich benannten Personen die
Erlaubnis zu erteilen, im Einzelfall oder fr eine bestimmte Zeit oder, wenn ntig auch auf Dauer, sich selbst und anderen
Glubigen die Kommunion zu reichen sowie Kranken ins Haus zu bringen, sofern:
a) kein Priester, Diakon oder Akolyth zur Verfgung steht;
b) diese wegen anderer Seelsorgeverpflichtungen, wegen Krankheit oder wegen vorgerckten Alters verhindert sind;
c) die Zahl der Kommunikanten so gro ist, dass die Feier der Messe oder die Austeilung der Eucharistie auerhalb der
Messe zu lange dauern wrde.
2. Ebenso sind die Ortsordinarien ermchtigt, den Priestern, die einen Gottesdienst leiten, zu erlauben, dass sie, wenn
es wirklich notwendig ist, im Einzelfall eine geeignete Person zur Kommunionspendung beauftragen.
3. Die Ortsordinarien knnen diese Vollmacht ihren Weihbischfen, Bischofsvikaren und bischflichen Beauftragten
bertragen.
4. Die unter 1 und 2 erwhnten geeigneten Personen sollen nach der folgenden Ordnung (die der Ortsordinarius jedoch
nach klugem Ermessen auch ndern kann) bestimmt werden:
Lektor, Student des Priesterseminars, Ordensmann, Ordensfrau, Katechet, jeder Glubige: Mann oder Frau.
5. In den Oratorien mnnlicher und weiblicher Ordensgemeinschaften kann die Erlaubnis, bei den unter Nr. 1
angefhrten Anlssen die heilige Kommunion zu spenden, sinnvollerweise dem Obern, der keine Weihe hat, oder der
Oberin beziehungsweise ihren Stellvertretern erteilt werden.
6. Es ist angebracht, dass die vom Ortsordinarius namentlich benannte oder gem Nr.2 von einem bevollmchtigten
Priester bestimmte geeignete Person - falls es zeitlich mglich ist gem dem beigefgten Ritus beauftragt wird. Bei der
Austeilung der heiligen Kommunion hat sich der Beauftragte an die liturgischen Bestimmungen zu halten.
Da diese Vollmachten nur zum geistlichen Wohl der Glubigen und fr wirkliche Notflle gewhrt werden, sollen die
Priester sich bewusst bleiben, dass sie dadurch nicht der Pflicht enthoben sind, die heilige Kommunion selber zu
reichen, wenn die Glubigen dies berechtigterweise wnschen; vor allem den Kranken.
Der Glubige, der als auerordentlicher Spender der heiligen Kommunion bestimmt und dafr in entsprechender Weise
vorbereitet ist, soll sich durch ein christliches Leben, durch seinen Glauben und durch lautere Sitten auszeichnen. Er soll
sich bemhen, der ihm bertragenen hohen Aufgabe gerecht zu werden, die Verehrung der heiligen Eucharistie zu
pflegen und den brigen Glubigen durch seine Frmmigkeit sowie seine Ehrfurcht gegenber dem Allerheiligsten
Altarsakrament ein Beispiel zu geben. Es mge auch niemand bestimmt werden, dessen Beauftragung bei den
Glubigen Verwunderung hervorrufen knnte.

II. Erweiterung der Erlaubnis zum zweimaligen Kommunionempfang am


selben Tag
Nach der bisher geltenden Ordnung knnen die Glubigen am selben Tag ein zweites Mal die heilige Kommunion
empfangen:
In einer Messfeier am Samstagabend beziehungsweise Vorabend eines gebotenen Feiertages, sofern sie dabei die
Sonntagspflicht erfllen wollen, auch wenn sie schon am Morgen kommuniziert haben.[2]
In einer Messe am Ostersonntag und in einer der Messen am Weihnachtstag, auch wenn sie in der Osternachtsmesse
oder in der Mitternachtsmesse von Weihnachten schon kommuniziert haben.[3]
In der Abendmesse am Grndonnerstag, auch wenn sie in der Messe zur lweihe schon kommuniziert haben.[4]
Da aber noch andere hnliche Anlsse bestehen, die einen zweiten Kommunionempfang nahelegen, sollen hier die
Grnde fr die nunmehrige Erweiterung der Erlaubnis deutlicher dargelegt werden.
Die von der Kirche durch jahrhundertealte Gewohnheit eingefhrte und in das kanonische Recht aufgenommene
Bestimmung, dass die Glubigen nur einmal am Tag zur heiligen Kommunion gehen drfen, bleibt weiterhin bestehen.
Daher ist es nicht gestattet, diese Bestimmung nur unter Berufung auf persnliche Frmmigkeit auer acht zu lassen.
Einem unbedachten Verlangen, die Kommunion mehrmals am Tag zu empfangen, ist entgegenzuhalten, dass die
Wirksamkeit des Sakraments, durch welches Glaube, Liebe und die anderen Tugenden genhrt, bestrkt und
ausgedrckt werden, um so grer ist, je andchtiger man zum Tisch des Herrn hinzutritt.[5] Denn die Glubigen sollen
aus der Feier der Liturgie zu Werken der Liebe, der Frmmigkeit und des Apostolates gelangen, um so "in ihrem
Lebenswandel festzuhalten, was sie bei der Feier der Eucharistie im Glauben und im Sakrament empfangen haben."[6]
Es knnen sich aber besondere Anlsse ergeben, bei denen Glubige, die am selben Tag die heilige Kommunion schon
empfangen, oder Priester, die schon die Messe gefeiert haben, an einer gemeinschaftlichen Feier teilnehmen. In
folgenden Fllen ist ihnen dann gestattet, die heilige Kommunion nochmals zu empfangen:
1. Bei Messfeiern in Verbindung mit der Spendung der Sakramente der Taufe, der Firmung, der Krankensalbung, der
Weihen und der Ehe sowie bei Messfeiern mit Erstkommunion.[7]
2. Bei Messfeiern in Verbindung mit einer Kirchen- oder Altarkonsekration, einer Ordensprofess und der Erteilung der
"Missio canonica".
3. Bei folgenden Messfeiern fr Verstorbene: Beim Begrbnis, nach Erhalt der Todesnachricht, bei der endgltigen
Beisetzung und beim ersten Jahresgedchtnis.
4. Im Hauptgottesdienst an Fronleichnam und am Tag der Pastoralvisitation in einer Kathedrale- oder Pfarrkirche; in
einer vom hheren Ordensoberen gefeierten Messe anlsslich der kanonischen Visitation oder von besonderen
Zusammenknften und Ordenskapiteln.
5. Im Hauptgottesdienst eines Eucharistischen oder Marianischen Kongresses auf internationaler oder nationaler,
regionaler oder dizesaner Ebene.
6. Im Hauptgottesdienst einer Tagung, einer Wallfahrt und einer Volksmission.
7. Bei der Spendung der Wegzehrung, bei der die Kommunion auch den anwesenden Familienangehrigen und
Freunden des Kranken gereicht werden kann.
8. Den Ortsordinarien steht es zu, zustzlich zu den erwhnten Anlssen im Einzelfall die Erlaubnis zum zweimaligen
Kommunionempfang am selben Tag zu geben, sooft sie diesen auf Grund besonderer Umstnde im Sinne dieser
Instruktion als berechtigt erachten.

III. Milderung des eucharistischen Nchternheitsgebotes fr Kranke und


ltere Menschen
Unverndert bleibt gltig, dass fr jemanden, der in Todesgefahr die Wegzehrung erhlt, kein Nchternheitsgebot
besteht.[8] Ebenso bleibt die von Pius XII. gegebene Erlaubnis in Kraft, dass "Kranke, auch wenn sie nicht bettlgerig
sind, vor der Messfeier und vor dem Empfang der Eucharistie ohne zeitliche Begrenzung sowohl nichtalkoholische

Getrnke als auch Medikamente in flssiger oder fester Form zu sich nehmen drfen."[9]
Was Speisen und Getrnke betrifft, die als Nahrungsmittel dienen, verdient der alte Brauch Wertschtzung, nach
welchem - wie Tertullian sagt[10] - die Eucharistie "vor jeder Speise" zu empfangen ist, damit so der Vorrang der
sakramentalen Speise zum Ausdruck kommt.
Um die Wrde des Sakramentes zu erfassen und die freudige Erwartung auf den kommenden Herrn zu wecken, ist nach
Mglichkeit vor dem Empfang der heiligen Kommunion eine Zeit der Stille und Besinnung einzuhalten. Bei Kranken wird
es ein gengendes Zeichen der Frmmigkeit und Ehrfurcht sein, wenn sie fr kurze Zeit ihre Gedanken diesem groen
Geheimnis zuwenden. Die eucharistische Nchternheit, das heisst die Enthaltung von Speisen und alkoholischen
Getrnken, wird fr den folgenden Personenkreis auf etwa eine Viertelstunde verkrzt:
1. Fr Kranke in Krankenhusern oder zu Hause, auch wenn sie nicht bettlgerig sind.
2. Fr ltere Menschen, die wegen ihres Alters das Haus nicht verlassen knnen oder in Altersheimen wohnen.
3. Fr alte und kranke Priester, auch wenn sie nicht bettlgerig sind, sooft sie die Messe feiern oder die heilige
Kommunion empfangen.
4. Fr Personen, die kranke oder ltere Menschen pflegen, sowie fr deren Angehrige, die zusammen mit ihnen die
heilige Kommunion empfangen wollen, sofern sie die einstndige Nchternheit nur schwer einhalten knnen.

IV. Frmmigkeit und Ehrfurcht vor dem eucharistischen Brot bei der
Handkommunion
Seitdem vor drei Jahren die Instruktion "Memoriale domini" verffentlicht wurde, haben einige Bischofskonferenzen beim
Apostolischen Stuhl die Vollmacht beantragt, den Spendern der heiligen Kommunion zu gestatten, dass sie den
Glubigen das eucharistische Brot in die Hand geben. Wie die erwhnte Instruktion hervorhebt, "bezeugen die
Vorschriften der Kirche und die Schriften der Vter in reichem Mae, dass der heiligen Eucharistie grte Ehrfurcht und
hchste Sorgfalt erwiesen wurde"[11] und zu erweisen ist. Deshalb sind gerade bei dieser Form der
Kommunionspendung, wie die Erfahrung gezeigt hat, einige Punkte genau zu beachten.
Mit grter Sorgfalt und Umsicht sollen Spender und Empfnger bei der Handkommunion auf Teilchen achten, die sich
etwa von der Hostie losgelst haben.
Darber hinaus ist bei der Handkommunion eine geeignete Unterweisung oder Katechese ber die katholische Lehre
erforderlich, sowohl ber die wirkliche und bleibende Gegenwart Christi unter den eucharistischen Gestalten wie auch
ber die dem Sakrament geschuldete Ehrfurcht.[12]
***
Die Glubigen sollen unterwiesen werden, dass Jesus Christus der Herr und Erlser ist, und dass ihm, der unter den
sakramentalen Gestalten gegenwrtig ist, die gleiche Anbetung gebhrt, die Gott zu erweisen ist. Daher sollen die
Glubigen ermahnt werden, nach dem eucharistischen Mahl eine aufrichtige und angemessene Danksagung zu halten,
die den Krften, Lebensverhltnissen und Ttigkeiten eines jeden entspricht.[13]
Damit die Teilnahme an diesem himmlischen Mahl wirklich wrdig und fruchtbringend sei, soll man den Glubigen
dessen Wert und Wirkkraft fr den einzelnen wie auch fr die Gemeinschaft erlutern. Dadurch soll der vertraute
Umgang mit diesem Sakrament von grter Ehrfurcht geprgt sein und eine innige Liebe zum Hausvater gefrdert
werden, der uns das "tgliche Brot" gibt.[14] Nur so kann das Sakrament zu einer lebendigen Verbundenheit mit Christus
fhren, an dessen Fleisch und Blut wir Anteil erhalten.[15]
Papst Paul VI. hat diese Instruktion approbiert und mit seiner Autoritt bekrftigt. Er hat ihre Verffentlichung angeordnet
und festgelegt, dass sie am Tage ihres Erscheinens in Kraft tritt.
Gegeben zu Rom am Sitz der Sakramentenkongregation,
den 29. Januar 1973
A. CARD. SAMOR Prfekt

J. CASORIA Sekretr

Anmerkungen
1. Vgl. Konzil von Trient, 13. Sitzung, Decretum de SS. Eucharistiae Sacramento, Kap. 7: Denz. 880 (1646 bis 1647):
"Wenn es sich geziemt, dass einer nur in heiligmiger Weise an heiligen Handlungen teilnimmt, so muss der Christ
gewiss, je deutlicher ihm die Heiligkeit und Gttlichkeit dieses himmlischen Sakramentes bewusst ist, sich um so
sorgfltiger davor hten, dass er dieses ohne groe Ehrfurcht und Heiligkeit empfngt, da wir vor allem jene
furchterregenden Worte bei dem Apostel lesen: "Wer unwrdig isst und trinkt, ohne den Leib des Herrn zu
unterscheiden, der isst und trinkt sich das Gericht" (1 Kor 11, 29). Deshalb muss jedem, der kommunizieren will, das
Gebot desselben Apostels in Erinnerung gerufen werden: "So prfe sich denn der Mensch" (1 Kor 11,28). Die kirchliche
berlieferung hingegen erklrt, dass diese Prfung notwendig ist, damit keiner, der sich einer schweren Snde bewusst
ist, selbst wenn er sie bereut zu haben scheint, ohne vorherige sakramentale Beichte zur hl. Eucharistie hinzutreten darf.
Was von allen Christen beobachtet werden muss, ist nach dem Beschluss dieser heiligen Synode auch stets von den
Priestern zu befolgen, denen von Amts wegen die Pflicht zur Messfeier obliegt, sofern ihnen nicht ein Beichtvater fehlt.
Wenn aber ein Priester in einem dringenden Notfall ohne vorhergehende Beichte zelebriert hat, so soll er sobald wie
mglich beichten." Konzilskongregation, Dekret "Sacra tridentina synodus", 20. 12. 1905; ASS 38 (1905 bis 1906), 400406; Hl. Kongregation fr die Glaubenslehre, Normae pastorales circa absolutionem sacramentalem generali modo
impertiendam, 16. 6.1972, Norma I: AAS 64 (1972), 511.

2. Vgl. Ritenkongregation, Instruktion "Eucharisticum mysterium", 25. 5. 1967, Nr. 28: AAS 59 (1967),557.
3. Vgl. ebd.
4. Vgl. ebd.; Ritenkongregation, Instruktion "Inter oecumenici", 26. 9. 1964, Nr. 60: AAS 56 (1964), 891; Instruktion "Tres
abhinc annos", 4.5.1967, Nr. 14: AAS 59 (1967), 445.

5. Vgl. hl. Thomas, Summa Theologica, III, S. 79, a. 7 ad 3 und a. 8 ad l.


6. Hl. Ritenkongregation, Instruktion "Eucharisticum mysterium", 25. 5. 1967, Nr. 13: AAS 59 (1967), 549.
7. Vgl. Allgemeine Einfhrung in das Rmische Messbuch, Nr. 329a.
8. Vgl. CIC, can 858 1.
9. Motu proprio "Sacram communionem", 19. 3. 1957, Nr. 4: AAS 49 (1957), 178.
10. Ad uxorem, 2, 5; PL. 1, 1408.
11. Kongregation fr den Gottesdienst, Instruktion "Memoriale domini", 29. 5. 1969: AAS 61 (1969), 542;
diese Instruktion bleibt weiterhin in Kraft.

12. Vgl. 2. Vatikanisches Konzil, Liturgiekonstitution, Art. 7; Ritenkongregation, Instruktion "Eucharisticum mysterium", 25.
5. 1967, Nr. 9: AAS 59 (1967), 547. Kongregation fr den Gottesdienst, Instruktion "Memoriale domini", wo es heisst: "
man mge jede Gefahr vermeiden, durch die sich bei den Glubigen unehrerbietige Haltungen oder falsche Meinungen
gegenber der hl. Eucharistie verbreiten knnen." AAS 61 (1969), 5.

13. Paul VI., Ansprache an die Mitglieder des Rates fr die Durchfhrung der eucharistischen Weltkongresse AAS 64
(1972), 287.

14. Vgl. Lk 11,3 EU.


15. Vgl. Hebr 2,14 EU.