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CRISTALES MOLECULARES

Molculas simples
Agua
Yodo
Metano y Amoniaco
Telurio
Talco y Caolinita
Cristales Lquidos
Formas moleculares del carbono
Grafeno y grafito
Fullerenos
Nanotubo

CRISTALES MOLECULARES

Los materiales moleculares estn formados por molculas individuales (grupos de tomos unidos mediante enlaces primarios)
que se unen entre s por fuerzas de atraccin dbiles (secundarias). A la presin y temperatura ambiente, muchos de ellos son
gases como, por ejemplo, el oxgeno (O2), el dixido de carbono (CO2) y el metano (CH4); otros son lquidos, como el agua
(H2O), el bromo (Br2) y el etanol (C2H6O); mientras que algunos otros, formados por molculas de elevada masa molecular,
como el yodo (I2), la sacarosa (C12H22O11) y el naftaleno (C12H10), se presentan en estado slido.
Moleculas simples
- Agua
- Yodo
- Metano y Amoniaco
- Telurio y Arsnico
- Talco y Caolinita

Agua.- Cmo se organizan las molculas de un material molecular en estado slido? La respuesta es previsible, pues, en
general, adoptan un ordenamiento cristalino.
El agua puede servirnos de ejemplo. En el agua las fuerzas secundarias entre molculas son originadas por la gran diferencia de
electronegatividad entre el oxgeno y el hidrgeno. Cuando un tomo de hidrgeno se une a un tomo mucho ms
electronegativo que l (como el oxgeno, el flor o el nitrgeno), el par de electrones que forman el enlace se desplaza hacia el
tomo con mayor electronegatividad.

El resultado es la aparicin de una carga parcial positiva sobre el tomo de hidrgeno y una carga parcial negativa sobre el otro
tomo. En virtud de estas cargas se establece una atraccin electrosttica entre los hidrgenos de una molcula y los oxgenos, en
el caso del agua, de la molcula vecina. En esta situacin especfica, las fuerzas secundarias suelen denominarse puentes de
hidrgeno.

(izq) Modelo de alambres de la estructura cristalina hexagonal del hielo, mostrndose en la imagen central una vista
superior de la misma. (dcha) Modelo de esferas de la estructura cristalina hexagonal del hielo.

Yodo.- El yodo (I2) cristaliza en una celdilla ortorrmbica

Metano y Amoniaco.- El metano (CH4) cristaliza siguiendo un patrn CCC por debajo de -182.5 C, mientras que el amoniaco
(NH3) cristaliza, tambin siguiendo este patrn, cuando su temperatura desciende por debajo de -77.7 C.
CH4

NH3

Telurio.- Los tomos de los elementos S, Se y Te (grupo VI) forman molculas en forma de cadena o de anillos, de manera que
cada tomo tiene solamente dos vecinos inmediatos (acorde con su valencia 2) en posiciones dictadas por la direccionalidad del
enlace covalente.

Estructura cristalina del telurio, mostrando (izq) una cadena en espiral de tomos de Te enmarcada en un prima de base
triangular, y (dcha) los primas triangulares se ordenan a su vez dando lugar a una celdilla hexagonal. Las fuerzas que mantienen
unidas las distintas espirales son de tipo secundario.

Por otro lado, los tomos de P, As, Sb y Bi (grupo V) tienen una tendencia a cristalizar en capas plegadas, dbilmente unidas
entre s. Con esta ordenacin cada tomo se une covalentemente a otros tres vecinos (acorde con su valencia 3), situados en las
posiciones marcadas por la direccionalidad de los enlaces.

Estructura cristalina del arsnico, mostrando las capas plegadas de tomos agrupadas apiladas
formando un prisma hexagonal (la celdilla rombodrica se ha sealado con lnea ms gruesa).

Talco y Caolinita.- El talco y la caolinita son tambin cristales moleculares. Las unidades bsicas de estos materiales son
filosilicatos con todos sus enlaces completamente saturados. Cada una de estas lminas constituye una molcula; la fuerza que
las mantiene unidas a las distintas lminas es estrictamente de naturaleza secundaria.

En el talco, Mg3(OH)2(Si2O5)2, las cargas dentro de una lmina se encuentran simtricamente distribuidas respecto al plano
central de la misma, de ah que si se aaden a este material molculas polares como las del agua no se produzca interaccin con
ellas.

Un caso parecido, pero no idntico, se presenta con las arcillas como la caolinita, Al2(OH)4Si2O5. Est constituida por
filosilicatos completamente saturados, de modo que cada lmina constituye una autntica molcula. El resultado es que estas
arcillas son blandas, fcilmente hidratables y pueden intercambiar iones orgnicos e inorgnicos. El motivo para la hidratacin
de estas sustancias radica en la polaridad de cada una de las lminas, entre las que pueden entrar molculas polares como las del
agua. Las arcillas son materiales moleculares, pero tras el proceso coccin se altera su enlace, se convierten en materiales
cermicos

Cristales lquidos.- Los cristales lquidos son materiales moleculares en los que incluso en estado lquido, sus molculas
constituyentes presentan cierto grado de ordenamiento. Debido a ello, ocupan una posicin intermedia entre los slidos
monocristalinos (anistropos) y los lquidos comunes (istropos). Los cristales lquidos son fluidos como los lquidos, pero, por
otro lado, exhiben propiedades anistropas como los cristales.

Cianobifenilo

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Basndonos en la estructura, los cristales lquidos pueden clasificarse en tres grupos: nemticos, esmcticos y colestricos.

Formas moleculares del carbono


- Grafeno y Grafto
- Fullerenos
- Nanotubos

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Grafeno y grafito.- A diferencia del diamante, en el grafito los tomos de carbono forman anillos de seis lados, que se unen
entre s como si fuesen baldosas hexagonales, dando lugar a lminas planas. Cada una de estas lminas se denomina grafeno.
Cada tomo de carbono tiene entonces tres vecinos cercanos, dispuestos en ngulos de 120, y con los que comparte un par de
electrones con cada uno de ellos. El cuarto electrn de valencia de cada tomo se encuentra tambin enlazado, pero de forma ms
dbil y no localizada, dando lugar a estructuras de enlaces resonantes. Son estos electrones deslocalizados los que permiten la
conduccin elctrica a lo largo de una lmina, y los responsables del color negro, con brillo metlico, caracterstico del
grafito.

Las distintas lminas se mantienen unidas entre s por fuerzas de Van der Waals. Estas fuerzas de atraccin son slo
ligeramente superiores a las fuerzas de cohesin de los lquidos, de lo que resulta que la distancia entre lmina y lmina sea ms
del doble de la distancia de enlace entre tomos de carbono en la lmina.

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Fullerenos.- Los fullerenos son un conjunto de formas alotrpicas del carbono, diferentes del diamante y del grafito. Fueron
descubiertos por primera vez en 1985 por los investigadores R. Curl, H. Kroto y R. Smalley, aunque su existencia ya fue
predicha en 1965. Los fullerenos son molculas con formas esferoidales que contienen desde 32 hasta 960 tomos de carbono
slidos moleculares, muy estables, ya que no poseen enlaces libres, y que dan lugar a slidos moleculares blandos. El arquetipo
de estas molculas es la denominada buckminsterfullereno, buckybola o futboleno, de frmula C60.

Otras molculas esferoidales (pero no esferas perfectas) son la C32, la C40, C50, C58 y C70 y los fullerenos gigantes, C240, C540 y
C960. El futboleno tiene 20 hexgonos y el C70 tiene 25, pero ambos tienen 12 pentgonos.

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Mas la importancia de los fullerenos no reside exclusivamente en sus curiosas estructuras, sino en las propiedades de los
materiales macroscpicos a que pueden dar lugar. En este sentido, el futboleno cristaliza segn una red de Bravais CCC
denominada fullerita.

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Las fulleritas puras son aislantes; ahora bien, impurificadas con tomos de metales alcalinos se comportan como
semiconductores y hasta como superconductores. Un ejemplo lo constituye el K3C60, que puede obtenerse disponiendo las
molculas de C60 en las posiciones propias de una red CCC y situando tomos de K en los intersticios tetradricos como en los
octadricos. El potasio puede ser reemplazado por rubidio o talio. En cualquiera de estos casos, el material exhibe, a muy bajas
temperaturas, propiedades superconductoras.

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Nanotubo.- Para construir fullerenos esferoides son necesarias combinaciones de pentgonos y hexgonos. Si se prescinde de
los pentgonos, se obtienen tambin molculas estables en forma de cilindros huecos que se denominan nanotubos de carbono.

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